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Fracking was ist das?

Erdgasgewinnung aus dichtem Sandstein mit einer Horizontalbohrung und multiplen Fracs (Quelle: WEG).

Hydraulic Fracturing (deutsch: hydraulische Risserzeugung oder allgemeiner: hydraulische Stimulation), kurz auch Fracking
oder Fracing genannt - hinter diesem Begriff verbirgt sich eine seit Jahrzehnten angewendete Technik zur Erschlieung
unterirdischer Lagersttten. Sie wird angewendet, um die Durchlssigkeit von Gesteinen zu steigern und dadurch die
Frderung von Erdgas, Erdl und geothermischer Energie zu verbessern oder in manchen Fllen berhaupt erst zu
ermglichen. Dazu wird das Gestein durch Einpressen einer Flssigkeit unter hohem Druck aufgebrochen. Es werden
kontrolliert knstliche Risse ("Fracs") erzeugt bzw. natrliche Risse ertchtigt, die je nach Spannungszustand und
aufgewendeter Energie unterschiedlich gro sein knnen.
Die Frac-Flssigkeit besteht ganz berwiegend aus Wasser, dem bei
Zum Weiterlesen:
Bedarf Sttzmittel und chemische Begleitstoffe hinzugefgt werden
knnen. Dies geschieht, um den Riss offen zu halten oder zum
www.bgr.bund.de/geothermie
Beispiel
der Vermehrung von Bakterien in der Lagersttte vorzuwww.geothermie.de
beugen. Dabei ist der Anteil der Begleitstoffe so gering, dass die Fracwww.erdoel-erdgas.de
Flssigkeit als Ganzes nicht giftig, das heit, nicht kennwww.erdgassuche-in-deutschland.de
zeichnungspflichtig gem Chemikalienrecht ist.
www.lbeg.niedersachsen.de

Stand: 2013

Warum Fracking?

Die Anwendung der Fracking-Technologie ist vielfltig. Entwickelt und erstmalig eingesetzt wurde sie vor ber 50 Jahren in
konventionellen Erdgasfeldern, um die nach langer Frderung durch den Druckabfall stetig sinkenden Frderraten auf
mglichst hohem Niveau zu halten. Spter konnten durch hydraulische Stimulation aber auch unkonventionelle
Lagersttten erschlossen werden. Als unkonventionell bezeichnet man Lagersttten, in denen das Erdgas nicht von sich
aus in die Bohrung strmt, sondern im Untergrund gebunden ist und erst durch technische Manahmen mobilisiert werden
kann. Dies ist z.B. dann der Fall, wenn das Gas in Wasser gelst (Aquifergas), an Feststoffe gebunden (Kohleflzgas,
Schiefergas und Gashydrat) oder in gering durchlssigen Gesteinen gefangen ist (Tight Gas). Tight Gas wird in Deutschland
seit den 1990er Jahren kommerziell gefrdert und ist damit im Grunde schon nicht mehr als unkonventionell anzusehen. Als
Kohleflzgas und Schiefergas bezeichnet man Erdgas, das nach seiner Bildung nicht in durchlssige Gesteine migriert,
sondern am Ort seiner Entstehung in den Muttergesteinen (Kohle und Schieferton) verblieben ist. Aquifergas und
Gashydrate haben derzeit aus technischen Grnden keine wirtschaftliche Bedeutung. Das Schiefergaspotenzial in
Deutschland wird derzeit von der BGR im Rahmen des Projekts Niko (Erdl und Erdgas aus Tonsteinen - Potenziale fr
Deutschland) abgeschtzt; erste Ergebnisse wurden in 2012 vorgelegt.

Konventionelle und unkonventionelle Erdgaslagersttten.

Ein weiterer wichtiger Anwendungsbereich der hydraulischen


Stimulation ist die tiefe Geothermie. Hier kann zwischen
hydrothermalen und petrothermalen Ressourcen unterschieden
werden. In hydrothermalen Lagersttten zirkulieren frderbare
Thermalwsser, whrend man unter petrothermalen Ressourcen
heies Tiefengestein versteht, das aufgrund fehlender
Porenrume und Klfte nicht ber frei zirkulierende Wsser
verfgt. Petrothermale Ressourcen knnen nur durch hydraulische Stimulation (Fracking) erschlossen werden. Auch bei gering
durchlssigen hydrothermalen Systemen kann Fracking eine
Steigerung der Produktivitt bewirken.

Tiefe Geothermie: Bohrung Gro Buchholz Gt1 in Hannover

Stand: 2013

Sicherheit

Gefhrdet Fracking das Grundwasser?


In Deutschland wird das Fracking-Verfahren seit
den 1960er Jahren angewendet. Bis heute ist
hierzulande kein einziger Fall von Grundwasserverunreinigung durch Fracking bekannt.
Der Bohrplatz ist mit einer Bodenplatte
abgedichtet, so dass ber der Erdoberflche
austretende Flssigkeiten nicht ins Grundwasser
gelangen knnen. Das Bohrloch ist gegenber den
Grundwasser fhrenden Horizonten mit einzementierten Stahlrohren abgesichert.
Zwischen der Lagersttte, in der das Fracking
stattfindet, und den Trinkwasser fhrenden
Schichten liegen in Deutschland mehrere hundert
bis einige tausend Meter Deckgebirge. Das Risiko,
dass diese Deckschichten beim Fracking mit
Rissen durchschlagen werden, kann nahezu
ausgeschlossen werden. Das hat mehrere
Grnde. Zum einen muss man schon zur
Erzeugung von nur kleinen Rissen sehr hohe
Drcke erzeugen, die aus technischen Grnden
nicht beliebig zu steigern sind. Auerdem wird
jeder Frac je nach Zweck detailliert geplant,
simuliert und berwacht. Falls bereits natrliche
Risse oder Wegsamkeiten durch die Deckschichten vorhanden sein sollten, merkt man das
sofort, weil kein Druck aufgebaut werden kann.
Fracken ist dann unmglich.

Bohrplatz Gro Buchholz Gt1 whrend der Frac-Operation im Mai 2011. Links die Wassertanks (rot), in der Mitte der Bohrkopf (grn), dahinter (durch die Lrmschutzwand abgeschirmt)
die Hochleistungspumpen (rot), rechts die Steuerungseinheit, vorne die Wasseraufbereitungsanlage (wei).

Kann Fracking Erdbeben auslsen?


Nach Kenntnisstand der BGR war keine der bislang in norddeutschen
Erdgasfeldern durchgefhrten Fracking-Manahmen nachweisbar
mit Seismizitt verbunden.

Welche Zusatzstoffe werden verwendet?


Die Frac-Flssigkeit besteht ganz berwiegend
(meist ber 95 %) aus Wasser, dem bei Bedarf
Sttzmittel und chemische Begleitstoffe hinzugefgt werden knnen. Als Sttzmittel wird z.B.
Quarzsand verwendet, um den Riss offen zu
halten. Weitere typische Zusatzstoffe sind
Bakterizide, Reibungsverminderer und verschiedene Substanzen zur Unterbindung oder
Frderung bestimmter chemischer Reaktionen.
Insgesamt ist der Anteil der chemischen Begleitstoffe an der Frac-Flssigkeit sehr gering. Durch
die starke Verdnnung sind die Frac-Flssigkeiten
als Ganzes nicht mehr giftig, d.h. nicht kennzeichnungspflichtig gem Chemiekalienrecht.
Dennoch wird daran gearbeitet, giftige Zusatzstoffe durch weniger gefhrliche zu ersetzen.

Im Rahmen von drei Projekten der tiefen Geothermie wurden in


Norddeutschland massive Fracking-Manahmen durchgefhrt (Gro
Schnebeck, Horstberg und Gro Buchholz). Die dabei auftretenden
Drcke und Flssigkeitsvolumina waren erheblich hher als bei der
Stimulation von Erdgas-Lagersttten in vergleichbarer geologischer
Position. Selbst unter diesen sehr hohen Drcken konnten nur in zwei
Fllen mikroseismische Ereignisse nachgewiesen werden, die knapp
oberhalb der Messbarkeitsgrenze und weit unterhalb der Sprbarkeitsgrenze lagen. In Gro Buchholz wurde whrend und nach der
Fracking-Manahme kein einziges mikroseismisches Signal gemessen, das auf die Rissausbreitung im tiefen Untergrund zurckgefhrt werden konnte.
Im Rahmen von Risikomanagement-Plnen kann zudem auf
Anzeichen von induzierter Seismizitt gut reagiert werden, indem
bereits beim Auftreten von messbarer, aber noch nicht sprbarer
Seismizitt die Pumpleistung herabgesetzt wird.

Stand: 2013

Das Geothermie-Projekt GeneSys

Geothermische Energie bietet gegenber anderen regenerativen Energien


einige Vorteile: sie ist grundlastfhig, ihr Flchenverbrauch ist extrem
niedrig, und ihr energetisches Potenzial ist nahezu unerschpflich.
Im Rahmen des Projekts GeneSys (Generierte geothermische Energiesysteme) hat die BGR in Hannover die Bohrung Gro Buchholz Gt1
abgeteuft, um Heizenergie fr das Geozentrum Hannover zu gewinnen.
Mit GeneSys soll gezeigt werden, dass tiefe Geothermie auch in dichten
Sedimentgesteinen funktioniert.

Foto BGR

Ohne Fracking ist die Erschlieung petrothermaler Ressourcen allerdings


nicht mglich. Der durch das Fracking in rund 3700 m Tiefe knstlich
erzeugte Riss dient als Wrmetauscher. Das Transportmedium fr die
Wrme ist Wasser, das zyklisch in den Riss injiziert und wieder produziert
werden soll.

0m

-1000 m

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-2000 m

-400 m

-3000 m

-3000 m
-4000 m

-4000 m

Der Riss im tiefen Untergrund von Gro Buchholz ist ein reiner
Wasser-Frac, der ohne Sttzmittel und Zusatzstoffe erzeugt
wurde. Innerhalb von fnf Tagen wurden ca. 20.000 m Wasser aus
dem Mittellandkanal entnommen und mit Flieraten bis zu 90 l/s
und Kopfdrcken um die 450 bar in die Zielformation verpresst. Zur
Lokalisierung der Rissausbreitung wurde die Frac-Operation mit
einem mikroseismischen Netzwerk berwacht. Whrend und nach
dem Fracking wurde kein einziges mikroseismisches Signal
gemessen, das auf die Rissausbreitung im tiefen Untergrund
zurckgefhrt werden konnte. Die beobachteten Druckverlufe
whrend des Frackens und eine erste, whrend der Arbeiten
durchgefhrte Modellrechnung lassen darauf schlieen, dass die
knstliche Rissflche die notwendige Gre von mindestens
einem halben Quadratkilometer erreicht hat.

Kontakt

Illustration: J. Rtz, BGR - 2010

Dr. J. Peter Gerling


Nutzungspotentiale des tieferen Untergrundes,
geologische CO2-Speicherung
Bundesanstalt fr Geowissenschaften und Rohstoffe (BGR)
Stilleweg 2, 30655 Hannover
Tel. 0511-643-2631
www.bgr.bund.de/geothermie

Stand: 2013