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Libros de Gerencia Resumidos

Cmo medir su vida?


Clayton M. Christensen, James Allworth y Karen Dillon

RESUMEN EJECUTIVO
El Sr. X lo tiene todo en la vida. Tiene una carrera profesional exitosa, una familia envidiable y un temple moral inamovible. Qu ms puede pedir?
Pero el Sr. X tiene un secreto: detesta su trabajo, est a punto
de divorciarse y ha cometido uno que otro "pecadillo". Este
es un cuadro mucho ms comn de lo que creemos.
Por qu algunas de las personas ms exitosas terminan llevando una vida menos que envidiable? Hay alguna manera
de saber si este ser nuestro caso? Cmo podemos llevar una
vida feliz? Estas son las interrogantes que se plantean y
responden en el presente libro.

Hallar la felicidad en nuestra carrera profesional


Cuando tenamos diez aos de edad y nos preguntaban qu
queramos ser de grandes, todo pareca posible. Astronauta,
arquelogo, bombero. Nuestras respuestas respondan nicamente a lo que sentamos que nos hara felices. No haba
lmites.
Algunas personas logran mantener esta visin durante toda la
vida. Pero, a medida que pasan los aos, la mayora de nosotros nos vemos obligados a renunciar a nuestros sueos. Escogemos nuestros trabajos por razones errneas y, luego, nos
conformamos. Empezamos a aceptar que no es viable hacer
algo que realmente nos guste.
Buena parte de estas personas nunca logran retomar el camino
inicial. Esto es una lstima, pues pasamos la mayor parte de
nuestro tiempo trabajando.
Pero no es necesario que nos rindamos ante nuestro destino.
Lo que realmente nos gusta
Es imposible hablar de felicidad si no sabemos qu es lo que
nos gusta. Cuando nos vemos atascados en carreras o vidas
personales que nos hacen infelices, suele ser porque no hemos
entendido bien qu es aquello que nos motiva.
En el ao 1976, los economistas Michael Jensen y William
Meckling publicaron un artculo seminal sobre la teora de los
incentivos, y que se centraba en el siguiente problema: Por
qu los gerentes nos siempre actan en beneficio de los accionistas? Segn Jensen y Meckling, la gente acta dependiendo
de la suma de dinero que gana. En otras palabras, los incen-

tivos financieros son los que llevan a los gerentes a concentrarse o no en ciertas cosas.
El problema con esta teora es que hay ciertos casos que no
puede explicar. Por ejemplo, algunas de las personas ms trabajadoras de todo el mundo estn empleadas en compaas sin
fines de lucro. Algunas trabajan en las peores condiciones
imaginables. Ganan una fraccin de lo que podran ganar en el
sector privado. Y, sin embargo, es poco comn que los gerentes de las organizaciones sin fines de lucro tengan que motivar
a sus empleados.
Tal vez se podra decir que estos trabajadores son idealistas.
Pero el ejrcito atrae a gente de primera tambin. Los militares
ponen su vida al servicio del pas. Y no esperan a cambio
ninguna compensacin financiera. De hecho, este es uno de los
peores trabajos que se pueden escoger desde un punto de vista
financiero. As pues, qu motiva a estas personas si no es el
dinero?
Segn la llamada teora de la motivacin, uno le puede pagar a
la gente para que haga lo que uno quiera. Pero hay que
distinguir entre incentivos y motivacin. Una verdadera motivacin implica lograr que alguien haga algo simplemente porque lo quiere hacer. Este tipo de motivacin funciona en las
malas y en las buenas.
Segn Frederick Herzberg, un experto en teora de la motivacin, la satisfaccin y la insatisfaccin son elementos independientes. Esto significa, por ejemplo, que podemos amar y a la
vez odiar nuestro trabajo. El meollo del asunto es que se debe
distinguir entre factores de higiene y factores de motivacin.
Los factores de higiene son aquellos elementos propios del trabajo que, si no se hacen bien, nos causan insatisfaccin. Entre
estos estn: estatus, salario, seguridad laboral, condiciones de
trabajo, polticas corporativas, etc. Es importante notar que los
factores de higiene (el salario incluido) no hacen que nos guste
ms nuestro trabajo. Simplemente, evitan que lo odiemos.
Pero, entonces, qu factores hacen que nos guste nuestro trabajo? Estos factores son lo que Herzberg llama factores de
motivacin. Entre estos podemos mencionar: retos, reconocimiento, responsabilidad y crecimiento personal.
Esta distincin entre factores de higiene y factores de motivacin es lo que permite explicar cmo es posible que haya
personas que tienen el mundo a sus pies y, sin embargo, no se
sientan satisfechas. El verdadero problema es que la mayora

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de las personas escogen sus carreras profesionales desde el
punto de vista de los factores de higiene.
Pero no estamos diciendo aqu que el dinero sea la raz de la
insatisfaccin profesional. De hecho, no lo es. Los problemas
empiezan cuando el dinero se vuelve una prioridad; cuando,
tras conquistar los factores de higiene, no buscamos ms que
seguir haciendo dinero.
Hacer dinero puede, en el mejor de los casos, mitigar nuestras
frustraciones laborales. Pero lo cierto es que el canto de sirena
del dinero ha confundido a algunas de las mejores mentes de
nuestra sociedad. Si queremos ser realmente felices, debemos
seguir buscando oportunidades que le den sentido a nuestra
vida, que nos permitan aprender nuevas cosas, que nos permitan tener xito. Como dice el viejo adagio: Busca un trabajo
que te encante y no tendrs que trabajar nunca en tu vida.
El equilibrio entre clculo y suerte
Identificar aquello que nos gusta es un paso fundamental en
nuestro camino hacia la realizacin. Pero es ms que la mitad
de la batalla. De hecho, debemos encontrar una carrera que no
slo nos motive sino que, adems, satisfaga nuestras necesidades bsicas. Sin embargo, si fuera tan sencillo, ya lo habramos
hecho. En realidad, casi nunca es tan sencillo.
En nuestra carrera y en nuestra vida personal estamos siempre
escogiendo entre nuestras estrategias deliberadas y las alternativas que van surgiendo. Ninguna es mejor que la otra. El
hecho de que escojamos unas u otras depende de qu tanto
hayamos recorrido el camino. Si entendemos esto, estaremos
en mejor posicin para escoger las diferentes alternativas que
se nos presentarn en nuestra carrera.
Claro est, es muy sencillo decir que debemos estar abiertos a
todas las alternativas que se nos presenten y punto. El verdadero problema est en saber qu alternativa debemos escoger.
Pero hay un mtodo que nos puede ayudar a comprobar si una
estrategia o alternativa es la mejor opcin que podemos escoger: antes de aceptar un empleo, debemos hacer una lista de las
cosas que los dems tendran que hacer para que nosotros
logremos nuestro objetivo. Tenemos control de estas cosas?
Es importante que seamos realistas al escoger un camino.
Dependiendo de nuestras circunstancias particulares, es posible que podamos experimentar con diversas oportunidades y
descartar aquellas que no sean viables.
Nuestra estrategia no es la que tenemos en mente
Es posible que hablemos mucho de estrategias, motivaciones y
aspiraciones. Pero esto no valdr de nada si no les dedicamos
tiempo, dinero y esfuerzo. Una verdadera estrategia depende
de las decisiones que tomamos para invertir nuestros recursos.
Qu estamos haciendo a diario para ir en la direccin que
queremos? Si no respaldamos la estrategia que hemos escogido, entonces no la estamos implementando para nada.
A lo largo de nuestra vida, invertimos nuestros recursos (dine-

ro, energa, talento, salud, etc.) en diversos "negocios". Entre


estos negocios estn una relacin satisfactoria con nuestra pareja, criar bien a nuestros hijos, contribuir con nuestra iglesia o
comunidad, etc. Lamentablemente, nuestros recursos tienen un
lmite. As pues, cmo debemos repartir nuestros recursos entre todos estos negocios?
A veces, esta situacin nos hace sentir que hemos perdido el
control de nuestras vidas. En otras ocasiones, es posible que se
nos presenten oportunidades que no habamos previsto. Pero, a
veces, dichas oportunidades pueden significar que perdamos
nuestro norte.
El problema es que algunas personas destinan la mayor parte
de sus recursos a actividades que implican satisfacciones y
logros inmediatos, en vez de concentrar los recursos en
asuntos que requieren de un esfuerzo sostenido durante
dcadas (por ejemplo, criar un hijo). Por tanto, terminan por
descuidar a su pareja y a sus hijos. Invertir tiempo y energa en
estas relaciones no les brinda el mismo sentido de realizacin
que s les brinda otras tareas ms inmediatas.

Hallar la felicidad en nuestras relaciones


La vida es mucho ms que nuestras carreras. Por lo general, le
dedicamos ms tiempo a cultivar nuestra carrera profesional
que a cultivar nuestras relaciones familiares.
La bomba de tiempo
Las relaciones que cultivemos con nuestra familia y amigos
sern la fuente ms importante de felicidad en nuestra vida.
Pero debemos tener cuidado. Cuando todo en casa parece estar
bien, terminamos por creer que podemos dejar para ms tarde
las inversiones en esta rea. Este es un craso error. Por lo
general, cuando surgen problemas serios en estas relaciones,
ya es muy tarde para repararlas.
Invertir en la felicidad del futuro
Muchos tenemos xito y disfrutamos las exigencias de un buen
trabajo. Nos gusta ponernos a prueba y ver cunto podemos
rendir bajo presin. Lo invertimos todo en nuestros trabajos.
Pero para tal fin, debemos dedicarle todo nuestro tiempo a
nuestro trabajo. Adems, esperamos que nuestros seres queridos acepten nuestro horario. Despus de todo, todo lo que
quieren estos es que tengamos xito, no? As es como empezamos a no contestar los mensajes y las llamadas telefnicas
de familiares y amigos; comenzamos a olvidar los cumpleaos
y otras celebraciones que una vez fueron importantes.
Es as como terminamos invirtiendo nuestros recursos en:
amistades vacas, divorcios e hijos que se sienten alienados o
que terminan siendo criados por parientes.
Y lo peor de todo es que el tiempo no puede volver atrs.
El riesgo de secuenciar nuestra inversin
Una de las maneras ms comunes de caer en este error consiste
en secuenciar nuestra inversin. Por ejemplo, podemos invertir

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en nuestra carrera durante los primeros aos, cuando los nios
estn pequeos y no requieren de tanta crianza. Ms adelante,
cuando los nios ya hayan crecido un poco, entonces podremos ocuparnos ms de la familia. El problema es que, una vez
llegados a este punto, el juego ya habr terminado irremediablemente. La inversin en los hijos se debi haber hecho hace
tiempo con el fin de proveerles los instrumentos necesarios
para sortear las dificultades de la vida.

Londres, campamentos de verano, etc. Todas estas son grandes


oportunidades para aprender a superar dificultades, aprender a
trabajar en equipo, etc. Lamentablemente, a veces los padres
no quieren otra cosa ms que sentir que son buenos padres. Lo
cierto es que a veces los hijos no se sienten motivados con esta
interminable lista de actividades. Y surge la duda: Estn
desarrollando las capacidades y los procesos que necesitarn
en el futuro? O estn simplemente disfrutando del paseo?

Si diferimos la inversin de nuestro tiempo y energa hasta que


de pronto veamos la necesidad, lo ms seguro es que ya sea
tarde. La nica manera de lograr que nuestras relaciones rindan sus frutos es invertir en las mismas mucho antes de que
sea necesario.

El resultado de todas estas buenas intenciones es que la mayora de los hijos llegan a la adultez sin que se les haya dado la
oportunidad de ser responsables ni de resolver problemas
complejos.

Para qu nos contrataron?


Cuando se trata de relaciones, solemos tomar en cuenta slo
aquello que queremos sin reparar en lo que es importante para
los dems. Es ms fcil presuponer lo que quiere nuestra esposa que tratar de entender cul es nuestro puesto en su vida. Por
tanto, una manera de profundizar nuestras relaciones es cambiar de perspectiva.
Esto se logra si vemos nuestras relaciones desde la perspectiva
del "trabajo para el cual nos contrataron". Qu es lo necesita
mi esposa que haga? Cuando aproximamos nuestras relaciones
de esta manera, las respuestas se vuelven ms claras.
Pero no slo debemos identificar lo que nuestra esposa quiere
que hagamos. Tambin debemos hacerlo. Debemos dedicarle
cierto tiempo a esta situacin, as como estar dispuestos a dejar
de lado nuestras prioridades y deseos.
La formacin de los hijos
Todos reconocemos la importancia de darles a nuestros hijos
las mejores oportunidades, pues consideramos que esto los
preparar para el futuro. Pero todo esto podra terminar
costndole a nuestros hijos.
En el curso de los ltimos cincuenta aos, se ha vuelto cada
vez ms barato y sencillo contratar el servicio de profesionales
que se ocupen de nuestros hijos. Clases de ftbol, baloncesto,
natacin, baile, gimnasia, msica, idiomas; un semestre en

Claro est, no se trata de lanzarlos a un estanque profundo para


ver si logran nadar. Lo ideal es comenzar desde muy temprano
a plantearles problemas que deben resolver por ellos mismos;
problemas que les permitan desarrollar capacidades y destrezas
(y autoestima).

Permanecer fuera de la crcel


La mayor parte de las personas consideran que, independientemente de la situacin y sus consecuencias, todos tomaremos
la decisin correcta, la decisin moralmente correcta. El problema es que la vida casi nunca funciona as. De hecho,
solemos tomar pequeas decisiones en nuestra vida diaria que
a la larga terminan teniendo consecuencias drsticas. El precio
marginal de hacer las cosas de esta manera "slo esta vez"
parece siempre desdeable, pero el costo real siempre es
mucho mayor.
La historia reciente est repleta de ejemplos de personas que
una vez fueron absolutamente respetables, pero que cayeron en
desgracia por cometer "pequeos errores". Campeones olmpicos que consumen drogas. Corredores de bolsa que venden
informacin confidencial. Periodistas inventando informacin.
Slo esta vez...
La manera de evitar las terribles consecuencias de una concesin moral incmoda es no hacer concesiones desde un
principio.

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Ttulo original: How Will You Measure Your Life?
Editorial: HarperBusiness
Publicado en: Mayo de 2012

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