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Hintergrund:

Sri Lanka
Nr. 50 / 19. August 2015

Ein Sieg fr die Demokratie in Sri Lanka Zum Ausgang


der Parlamentswahlen in der sdasiatischen Inselrepublik
Dr. Ronald Meinardus

Zusammenfassung
Der Sieg der Reformkrfte bei den Parlamentswahlen Sri Lankas und die Absage
an Ex-Prsident Rajapaksa sind ein Sieg fr die Demokratie. Sie schaffen die Basis, dass die sdasiatische Inselrepublik nach Jahren zunehmend autokratischer
Herrschaft zu guter Regierungsfhrung und Rechtsstaatlichkeit zurckkehren
kann. Prsident Maithripala Sirisena und die mit ihm liierten politischen Krfte
haben jetzt die Chance, die sri-lankische Demokratie mit neuem Leben zu fllen
und das Trauma des Brgerkrieges zu berwinden. Dafr verdienen sie die Untersttzung der internationalen Gemeinschaft.

Hintergrund: Sri Lanka Nr. 50 / August 2015

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Colombo blicherweise beginnen Berichte ber politische Wahlen mit einem Hinweis auf den Sieger.
Eine Wrdigung der Parlamentswahlen in Sri Lanka sollte indes mit dem Verlierer anfangen: ExPrsident Mahinda Rajapaksa war angetreten, um ber einen Sitz im Parlament das Amt des Ministerprsidenten an sich zu reien. Auf diesem Umweg wollte er einen Teil der Macht zurckzuerobern, die
er bei den Prsidentschaftswahlen im Januar dieses Jahres sensationell an seinen innenparteilichen
Widersacher Maithripala Sirisena verloren hatte. Das Manver ist gescheitert. Aus der Abstimmung
vom Montag sind die Gegner Rajapaksas als Sieger hervorgegangen. Den grten Triumph errang ein
Mann, dessen Name gar nicht auf den Wahllisten stand: Prsident Sirisena. Ein Sieg Rajapaksas htte
vor allem seine Position geschwcht.
Zu den vielen Besonderheiten
des sri-lankischen Wahlkampfes gehrte die politische
Zwitterrolle des Prsidenten.
Die Verfassung verpflichtet
Sirisena zu parteipolitischer
Neutralitt. Gleichzeitig spielte das Staatsoberhaupt als
Vorsitzender der sri-lankischen
Freiheitspartei (Sri Lanka Freedom Party, SLFP) und der von
ihr angefhrten Wahlallianz
United Peoples Freedom Alliance (UPFA) eine Schlsselrolle im Parteienzwist. Die SLFP
ist die politische Heimat Rajapaksas. Dort ist er politisch
gro geworden, dort hat er
seine grten Triumphe erstritten. Der Ex-Prsident hat in
der SLFP eine starke Hausmacht.

Colombo Whler stehen an

Politische Gegenoffensive Rajapaksas


Die Niederlage bei den Prsidentschaftswahlen im Januar hat der machtbesessene Rajapaksa bis heute
nicht verkraftet, sagen politische Beobachter in Colombo. Die Parlamentswahlen vom 17. August sollten dann auch der Beginn seiner politischen Gegenoffensive sein. Die Wahlen wurden zu einem politischen Referendum ber die Zukunft Rajapaksas hochstilisiert.
Sirisena zeigte einmal mehr, dass er ein Politiker mit taktischem Gespr und strategischem Verstand
ist: Wenige Tage vor der Wahl schloss er wichtige Gefolgsleute Rajapaksas aus der Partei aus. Mit
diesen Eingriffen gelang es ihm, seine Kontrolle ber die SLFP zu zementieren und Rajapaksa zu
schwchen.

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Wahlveranstaltung der UNP

Die Feindschaft zu Rajapaksa zwang den politischen Reformer Sirisena zum Bndnis mit der United
National Party (UNP). Diese konservativ-liberale Partei wurde zur Jahreswende die Hauptsttze der
Kandidatur des Rebellen Sirisena gegen den damals als kaum besiegbar geltenden Rajapaksa. Seither
bilden UNP, Sirisena, eine Reihe von kleineren Parteien und zivilgesellschaftlichen Organisationen die
politische Basis einer breiten Reform-Allianz, die vor allem ein Ziel verbindet: den Inselstaat aus den
Fngen der Rajapaksa-Fraktion zu befreien.
Groherzige Sieger und nationale Regierung
Der Wahlsieger im engeren Sinne heit
Ranil Wickremesinghe, der Parteifhrer der
UNP, der seit Januar das Amt des Ministerprsidenten bekleidet. Zwar verpasste
die UNP die absolute Mehrheit, konnte
aber im ganzen Land krftig zulegen: Die
Partei mit dem grnen Elefanten als Symbol sicherte sich 106 der 225 Sitze. Im
Vergleich zum alten Parlament, in dem die
UNP mit gerade einmal 40 Mandaten vertreten war, sind das mehr als doppelt so
viele.

UNP-Wahlveranstaltung

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Die Tamil National Alliance (TNA), die grte Partei der tamilischen Volksgruppe mit ihren 16 Sitzen,
und die marxistische Janatha Vimukthi Peramuna (JVP) mit ihren sechs Mandaten gelobten, sie werden auf den harten Bnken der Opposition Platz nehmen. Dennoch gehen Beobachter hier in Colombo
davon aus, dass Wickremesinghe und seine Getreuen kein Problem haben werden, berlufer aus dem
Lager der Opposition herberzuziehen. Fraktionsdisziplin wird in Sri Lanka traditionell grozgig gesehen, allemal wenn der Seitenwechsel mit einem Kabinettsposten oder anderen Pfrnden honoriert
wird.
In der Stunde des Sieges zeigte sich Wickremesinghe groherzig: Es gibt keinen Anlass zur Spaltung
in Gewinner und Verlierer, sagte er. Alle Lager seien eingeladen mitzuarbeiten in einer Regierung, die
auf Konsens beruht. Die konzilianten Worte knnten aus dem Drehbuch des Staatsprsidenten stammen. Dieser hatte nie einen Hehl aus seiner Vorliebe fr eine Parteien-bergreifende nationale Regierung gemacht. Die Mehrheitsverhltnisse im neuen Parlament schaffen hierfr die Grundlage. Keine
Partei hat ausreichend Stimmen, um alleine eine mehrheitsfhige Regierung zu bilden. Dies ist eine
gute Voraussetzung fr Kompromisse, die das politisch tief gespaltene Land ntig hat.
Besonderes Augenmerk verdient - wie gesagt - der Wahlverlierer Rajapaksa. Dieser ist zwar, wie es in
der Sprache des Boxsports heit, angezhlt. Gleichwohl ist Rajapaksa weit davon entfernt, sich aus
der Tagespolitik zurckzuziehen. Unter nationalistischen Singhalesen ist der Ex-Prsident besonders
populr. Viele verehren Rajapaksa als Architekten des Sieges ber den tamilischen Separatismus.
Ich werde gute Politik untersttzen und mich schlechten Dingen in den Weg stellen, sagte der ehemalige Prsident am Tag nach der Wahl der Nachrichtenagentur Reuters.
Zwei Szenarien
Zur knftigen Haltung Rajapaksas gibt es zwei Szenarien: Er lsst sich in eine auf Konsens ausgerichtete Politik der Regierung einbinden - das wre die positive Variante. Oder aber dies wre die weniger konziliante Variante - der Wahlverlierer entwickelt sich zu einem Strfaktor, der die Regierungspolitik zu destabilisieren versucht. Fr welche Variante Rajapaksa optiert, hngt auch davon ab, wie
die Wahlgewinner in der Regierung mit ihm umgehen.
Denn es bestehen eine Reihe offener Rechnungen: Die Liste der Korruptionsvorwrfe gegen Rajapaksa
ist lang und wurde in den letzten Monaten immer lnger. Dem ehemaligen Prsidenten werden
schwere Vergehen vorgeworfen; die Summe der ins Ausland geschaffenen Gelder wird in Colombo mit
18 Milliarden Dollar beziffert. Zwei Brder Rajapaksas, die whrend seiner Amtszeit wichtige Ministerien bekleidet haben, und die Ehefrau sind ins Fadenkreuz der Ermittler geraten. Neu sind Beschuldigungen, ein Sohn Rajapaksas habe aus Eifersucht einen Spieler des nationalen Rugby-Teams ins Jenseits befrdern lassen.
Die Regierung hat angekndigt, dass sie smtliche Verfehlungen schonungslos aufklren will und die
Schuldigen zur Rechenschaft ziehen wird. Die Demontage der Machtstrukturen des einst allmchtigen
Autokraten hat lngst begonnen. Es ist davon auszugehen, dass der Wahlsieg der UNP die juristische
Aufarbeitung der Korruptionsflle beflgeln wird.

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Die friedlichsten Wahlen in der Geschichte Sri Lankas


Fr Sri Lankas Verhltnisse, das in den zurckliegenden Jahren immer wieder von Gewalt und Konflikt
erschttert wurde und auf einen blutigen Brgerkrieg zurckblickt, der erst 2009 zu Ende ging, fanden
die Wahlen in bemerkenswerter Ruhe statt: Es waren die friedlichsten Wahlen in der Geschichte des
Landes lobte der Prsident.

Zeitungskiosk in Colombo

Dafr sorgte vor allem die Wahlkommission, die


allen Versten gegen das Wahlgesetz den
Kampf angesagt hatte und konsequent durchgriff, sobald die Regeln gebrochen wurden. So
waren 48 Stunden vor dem Wahltag smtliche
ffentlichen Wahlkampfaktivitten verboten. Die
Parteien wurden angehalten, alle Plakate zu entfernen oder unkenntlich zu machen. Zeitungen,
die gegen das politische Werbeverbot verstieen,
wurden kurzerhand aus dem Verkehr gezogen:
Es gab kaum Zeichen, dass eine Wahl stattfand,
schrieb die Zeitung Daily News in einem Kommentar. Es sei der langweiligste Wahlkampf, den
er je erlebt habe, lamentierte ein westlicher Diplomat. Derweilen sprechen politische Beobachter
in Sri Lanka von einer neuen politischen Kultur
und bringen die neue Ernsthaftigkeit unmittelbar
mit dem neuen Prsidenten in Zusammenhang.

Eine aktive Rolle spielte nach Jahren der Unterdrckung und Einschchterung unter Prsident Rajapaksa auch die Zivilgesellschaft. ber 30.000 rtliche Wahlbeobachter wachten im ganzen Land darber,
dass in den Wahllokalen und bei der Auszhlung der Stimmen alles mit rechten Dingen zuging. Auch
internationale Wahlbeobachter waren zugelassen allein 85 aus Europa, darunter sechs Abgeordnete
des Europischen Parlamentes.

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Schwere Herausforderungen
Auf die neue Regierung, die im Wesentlichen die
selbe ist wie seit Januar diesen Jahres, warten
schwere Aufgaben. Dazu zhlen die Umsetzung
eines ehrgeizigen Reformprogramms, das im
Zuge des Wahlkampfes vorbergehend zurckgestellt wurde, und die Ausshnung mit der Volksgruppe der Tamilen. Prsident Sirisena hat in
Wort und Tat bewiesen, dass er die nationale
Vershnung mit der Minderheit ernst nimmt. So
darf die sri-lankische Nationalhymne in der tamilischen Sprache angestimmt werden; auch
drfen die Tamilen ffentlich der zigtausenden
Toten des Brgerkriegs gedenken.
Colombo vor einem Wahllokal

Auch wenn dies zunchst eher symbolische Schritte sind, haben sie das interkommunale Klima in den
zurckliegenden Monaten verbessert. Die Aufarbeitung des Brgerkrieges bleibt die schwerste Hypothek. Das Trauma des Krieges, der das Land zwischen1983 und 2009 auseinandergerissen und rund
100 000 Menschen das Leben gekostet hat, dauert an. Auf beiden Seiten wurden Kriegsverbrechen
begangen. Im September werden die Vereinten Nationen zu diesem Thema einen mit Spannung erwarteten Bericht vorlegen. Eine internationale Einmischung lehnt auch die neue Regierung ab. Sie hat
indes beteuert, bei ihren eigenen Untersuchungen und Vershnungsprogrammen internationale Erfahrungen zu bercksichtigen. Diese neuartige Offenheit hat positive Auswirkungen auf die Auenbeziehungen Colombos. Rajapaksa hatte das Land auenpolitisch isoliert und vor allem den Schulterschluss
mit den Chinesen gesucht. Die wirtschaftliche und spter auch militrische Kooperation mit Beijing
hatte in den USA und beim mchtigen Nachbarn Indien Alarmglocken ausgelst. Der aktuelle Ministerprsident Wickremesinghe ist ein Freund des Westens. Er hat aber auch zu verstehen gegeben, dass
er an einer Fortsetzung der intensiven Wirtschaftsbeziehungen mit China festhalten will.
Der Sieg der Reformkrfte Sri Lankas und die Absage an Rajapaksa sind ein Erfolg fr die Demokratie.
Sie schaffen die Basis dafr, dass die sdasiatische Inselrepublik nach Jahren zunehmend autokratischer Herrschaft zu guter Regierungsfhrung und Rechtsstaatlichkeit zurckkehren kann. Prsident
Sirisena und die mit ihm verbndeten politischen Krfte, allen voran die UNP, haben jetzt die Chance,
die sri-lankische Demokratie mit neuem Leben zu fllen und das Trauma des Brgerkrieges zu berwinden. Dafr verdienen sie die Untersttzung der internationalen Gemeinschaft.
Dr. Ronald Meinardus ist der Leiter des Regionalbros Sdasien der Friedrich Naumann Stiftung fr
die Freiheit mit Sitz in Neu Delhi.
Bilder: FNF-Regionalbro Sdasien
Aktuelle Kurznachrichten ber die Wahlen in Sri Lanka finden sie auch bei Twitter: @Meinardus

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Impressum
Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit (FNF)
Bereich Internationale Politik
Referat fr Querschnittsaufgaben
Karl-Marx-Strae 2
D-14482 Potsdam

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