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L'amour narcissique dans la mlancolie : le

cadre a-temporel de l'image spculaire

Autor(en):

Lambotte, Marie-Claude

Objekttyp:

Article

Zeitschrift:

Versants : revue suisse des littratures romanes = Rivista svizzera


delle letterature romanze = Revista suiza de literaturas romnicas

Band (Jahr): 26 (1994)

PDF erstellt am:

17.08.2015

Persistenter Link: http://dx.doi.org/10.5169/seals-262852

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L'AMOUR NARCISSIQUE
DANS LA MLANCOLIE
Le cadre a-temporel de l'image spculaire

Les mcanismes psychiques de la mlancolie relvent

d'apparents paradoxes parmi lesquels entre autres paralllismes: le sentiment du vide et le sentiment de l'activit idative
tout la fois, la plainte envers l'inexorabilit du destin et la
jouissance de la position d'exception qui s'ensuit, l'intensit de
l'attachement l'objet et l'intensit de la rupture qui lui suc
cde aussitt. Toutes figures contradictoires qui s'explicitent
relativement la spcificit du traitement mlancolique de la
castration, celle d'une rhtorique de 1' affirmation de la nga
tion, minemment paradoxale elle aussi, qui prcipite le sujet
mlancolique dans une ralit ncessairement catastrophique.
Sous l'gide du modle de la catastrophe laquelle ne peuvent
que mener invitablement les investissements par l mme
refuss de la ralit, c'est la nature du lien mlancolique
l'objet que nous allons tenter d'lucider, ce lien qui, de l'idali
sation premire, fait verser l'objet aim au rang des innombra
bles tratres qui ne cessent d'allonger la liste des checs amou
reux. Freud avait dj mentionn cette labilit du lien l'objet
propre au sujet mlancolique y dcelant la nature narcissique
de l'identification: Il doit exister d'une part une forte fixa
tion l'objet d'amour, mais d'autre part et de faon contradic
toire une faible rsistance de l'investissement d'objet. Cette
contradiction semble exiger, comme l'a judicieusement remar
qu O. Rank, que le choix d'objet se soit produit sur une base
narcissique, de sorte que l'investissement d'objet, si des diffi
cults s'lvent contre lui, puisse rgresser jusqu'au narcis
sisme'. Mais si le mcanisme de la substitution de l'identifi
cation narcissique l'investissement d'amour apparat comme
un mcanisme bien repr dans ce qu'on dsigne dornavant
par le terme de nvrose narcissique et dont la mlancolie
Freud, Deuil et mlancolie (1917), in Mtapsychologie, trad.
J. Laplanche et J.B. Pontalis, Paris, Gallimard, 1969, pp. 158-159.
1

S.

14

Marie-Claude Lambotte

offre le paradigme majeur2, on ne dcle cependant pas encore


ce qui, dans la constellation des lments originels constitutifs
de la future organisation pathologique, a contribu fixer le
sujet mlancolique en cette phase de dveloppement. C'est
alors au-del du seul reprage des symptmes et des mcanis
mes inconscients qui les suscitent, d'une autre vise qu'il
s'agit, celle du choix de la nvrose qui demande ce qu'on
s'abstraie de l'exprience clinique afin d'envisager des modles
formels aptes retracer historiquement la formation dynami
que d'une structure.

Le temps suspendu de la catastrophe

Dans cette vue, l'identification narcissique ractive de


manire compulsive par le sujet mlancolique nous semble
devoir s'apprhender en un rapport troit avec le contexte plus
large duquel elle participe, savoir celui que rgit un temps
suspendu, rendu immobile par les effets toujours l'uvre
d'une catastrophe originelle, premire construction mtapsychologique qui occupe la place d'une reprsentation jamais
inaccessible au sujet. En effet, qu'est-ce que le je ne suis
rien mlancolique, sinon la seule marque de l'identification
possible l'objet perdu, on devrait dire l'objet disparu, celuil mme qui devait initier le sujet au champ du dsir et qui,
pour reprendre l'hypothse suggre par Lacan, de son fait
ou de quelque risque qu'il a couru dans l'aventure, a disparu,
ne laissant sa place que des remords. Et ceux-ci, loin de ren
voyer la culpabilit obsessionnelle de la dette, renverraient
la culpabilit mlancolique de la faute puisqu'il s'agirait, tou
jours selon Lacan, d'une disparition, d'un dnouement de
Nous nous permettons de renvoyer le lecteur notre ouvrage: Le Dis
cours mlancolique. De aphnomnologie la mtapsychologie, Paris, Anthropos, 1993, au cours duquel nous lgitimons la classification freudienne de la
mlancolie dans la catgorie des nvroses narcissiques (Nvroses et psycho
ses, 1924), en cela donc distincte de la catgorie des psychoses, et en particulier
de la psychose maniaco-dpressive. Lacan lui-mme, dans le Sminaire VIII: Le
Transfert (1960-61), diffrencie la mlancolie de la dpression et rattache le dis
cours mlancolique au domaine du symbolique (chap. XXVII, Paris, Le Seuil,
2

1991).

L'amour narcissique dans la mlancolie

15

l'ordre du suicide de l'objet3. La notion de faute mlanco


lique relverait ainsi plus du registre de l'tre exprim par le je
ne suis rien, que du registre de l'avoir exprim par le je suis
ruin dans la mesure o l'identification symbolique semble
s'tre opre sur la trace de la disparition de l'autre, sur ce qui,
de l'autre, a contribu tout de mme constituer un reste. Le
je ne suis rien indique que le sujet aurait pu tre autre chose
ou bien encore qu'il n'est rien par rapport autre chose; toute
l'ambigut de cette expression rside dans la fonction du ne
expltif dont la place alatoire peut facilement se trouver bif
fe par l'affirmation, cette fois, du je suis rien. Et n'tre
rien, c'est, bien entendu, n'tre pas rien... C'est dire que le
rien remplit la fonction de signifiant, inscrivant le sujet
mlancolique dans la catgorie du symbolique avec ceci de
tout fait particulier qu'il rduit la ralit aux failles mmes
qui la constituent et que le mlancolique ne cesse de vouloir
traquer. Se prcipiter l o la ralit tmoigne de son insuffi
sance au regard du vcu de catastrophe qui conduit le sujet
mlancolique manquer perptuellement son objectif, autre
ment dit, faire en sorte de souligner dans la ralit ce qui la
place ncessairement en de de toute rponse au dsir et anti
ciper par l mme l'inluctable rptition de la catastrophe
laquelle mnerait le moindre de ses investissements, telle se
prsente la forme de ngativisme particulire que soutient
l'attitude mlancolique. Les choses de la ralit ne s'en trou
vent pas dnies pour autant; le sujet mlancolique dnie seu
lement l'intrt qu'elles pourraient revtir pour lui, comme s'il
n'avait dcidment rien faire avec elles sous peine de revivre
l'exprience traumatique de la brusque dsertion de l'autre.
Or, c'est dans cet univers de dfiance cern par la hantise de
la rptition de la catastrophe originelle, que surgit l'blouissement amoureux, sitt appel confirmer les craintes du sujet
et lui faire regretter sa rserve. J'ai encore t trahi(e), tromp(e); j'aurais d m'en douter; et de toute faon, c'est toujours
comme cela, etc. L'idalisation amoureuse cde au ravalement
agressif de l'objet et le temps pass de la catastrophe remplit
son uvre en barrant l'avenir et en suspendant le prsent dans
une immobilit dfensive.
'

J.

Lacan, le Sminaire

VIII:

Le Transfert (1960-61), op. cit., p. 459.

16

Marie-Claude Lambotte

La question du temps dans la mlancolie, la diffrence de


la dpression, ne s'value pas, ne se dcoupe pas. Certes, l'on
peut toujours tenter de la cerner travers une srie de protoco
les d'exprience dont les items supporteront les marques mesu
rables du ralentissement psychomoteur. Mais ces observations
demandent prcisment de recourir des montages artificiels
pour saisir un temps auquel le discours du sujet mlancolique
reste radicalement tranger. Je ne me souviens plus, j'ai tou
jours t comme a, j'ai d natre sous une mauvaise toile...
Et cet effet de catastrophe duquel semble relever la naissance
du sujet, fait en sorte que les trois temps du pass, du prsent
et du futur, se trouvent confondus en l'ternit d'un instant
suspensif. On connat les tudes phnomnologiques classi
ques des annes 1930 qui traitent de l'arrt du temps chez le
sujet mlancolique4. Si pertinentes qu'en soient les descrip
tions, elles n'indiquent pas pour autant la source de cette
dfaillance sensible, sinon dans les consquences d'un vne
ment traumatique, comme la perte d'un tre cher ou l'effon
drement d'un projet. Or, l'on sait que l'vnement seul ne peut
occulter la cause originelle de la mlancolie dont le dclenche
ment ramne, comme l'crit K. Abraham, aux avatars de
l'organisation psychique du sujet, dans la rptition d'un v
nement traumatique initial: Nous apprenons alors rgulire
ment que le motif de la maladie actuelle n'a pu tre pathogne
que dans la mesure o il a t vcu, saisi et valoris par
l'inconscient du malade comme une rptition* de l'vnement
traumatique initial5. C'est donc bien ce dernier qui imprime
l'argument du sujet mlancolique sa forme circulaire dans
l'expression lancinante du j'ai toujours t comme a, sousPour mmoire, et entre autres rfrences parmi lesquelles, bien videm
ment, Le Temps vcu d'E. Minkowski, Paris, coll. L'Evolution psychiatrique,
1933, on citera les deux articles suivants: E. Straus, Das Zeiterlebnis in der
endogenen Depression und die der psychopathischen Verstimmung,
Monatsschrift fr Psychiatrie und Neurologie, 1928, 68 et V. E. v. Gebsattel,
Zeitbezogenes Zwangsdenken in der Melancholie, Der Nervenarzt, 1928,1, 5.
4

'

Mot soulign dans le texte.

K. Abraham, Esquisse d'une histoire du dveloppement de la libido


base sur la psychanalyse des troubles mentaux (1924) in uvres compltes 2:
Le Dveloppement de la libido, trad. I. Barande et E. Grin, Paris, Payot, 1977,
p. 281.

L'amour narcissique dans la mlancolie

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entendu : et a ne peut que continuer comme a. Cela fut, donc


c'est et ce sera. Cette logique de la ncessit rejoint tonnam
ment la logique ancienne des Mgariques qui refusait d'antici
per la validit des propositions de futuro contradictoires, pr
textant qu'on devait considrer comme vraie de toute ternit
une proposition parvenue ralisation. En d'autres termes,
une proposition enfin ralise ne pouvait tre seulement possi
ble avant mme son effectivit; elle tait vraie de tout temps,
et dire par exemple que Scipion mourra assassin, c'tait dire
avant mme l'vnement, une chose aussi ncessaire que Sci
pion mourra, puisque, en effet, Scipion est mort assassin.
Dans un tel type de raisonnement, la proposition qui ne s'est
pas ralise tait ncessairement impossible, puisqu'elle
n'aurait pu tre impossible avant l'vnement pour le devenir
aprs. Ce qui est vrai, selon les Mgariques, est ternellement
vrai et ce qui est faux est ternellement faux; tout se trouve
dtermin de toute ternit si bien que tout se range a priori
dans les catgories du ncessaire ou de l'impossible, et qu'il
n'existe pas de passage qu'occuperait le devenir6. On connat
la critique aristotlicienne d'une telle forme de pense qui con
siste, d'aprs le philosophe, confondre la logique formelle
avec la logique relle ou bien encore la chose en puissance
avec la chose en acte. Mais l'intrt d'une telle exposition
rside en la mise en exergue d'un raisonnement circulaire et
d'une figure cyclique du temps qui tmoignent tous deux des
effets du traumatisme originaire dans l'inhibition gnralise
du sujet mlancolique. La conjonction des temps livre ce der
nier aux rsonances d'un pass sans origine, pass mythique en
l'occurrence, puisqu'il ne peut se confondre avec l'vnement;
aussi bien le prsent s'en trouve-t-il entirement dsinvesti, et
le futur entirement ni.

Pour un plus ample commentaire de la logique des Mgariques, nous ren


voyons le lecteur notre article: La fonction catastrophique du destin dans la
mlancolie, paru dans Psychanalyse l'Universit, n 60, t. 15, oct. 1990, ainsi
qu'au chapitre XX de notre ouvrage cit ci-dessus.
6

18

Marie-Claude Lambotte

La fonction du cadre narcissique


La confusion des trois temps va donc de pair avec l'tat de
dsaffection (inhibition gnralise) et avec le comportement
ngativiste qui caractrisent habituellement le sujet mlancoli
que, et elle renvoie ncessairement l'hypothse mtapsychologique d'un traumatisme originaire que confirme, dans un
effet d'aprs coup, la position particulire du sujet vis--vis de
la ralit. En effet, comme nous l'avons dj signal, plus que
la simple ngation de la ralit sur le mode symbolique gram
matical du nvros, le sujet mlancolique dment que la ralit
puisse le concerner en quoi que ce soit, autrement dit dment
que les choses puissent avoir quelque intrt pour lui. Il s'agi
rait en somme, si l'on adopte le terme de dni pour traduire
la Verleugnung freudienne, d'un dni d'intention, au sens o le
mlancolique, sans pour autant nier l'existence des choses et le
fait qu'elles puissent s'appliquer aux autres, dnie qu'elles
puissent lui convenir en quoi que ce soit, et rciproquement.
Je sais que vous allez dire des choses fort justes, dit-il son

analyste; c'est trs bien pour les autres, mais pour moi, a ne
marchera pas je sais dj. Cette position d'exception reven
dique par le sujet ne peut videmment se tenir sans qu'un
plaisir implicite, issu de l'rotisation de l'autodestruction,
n'en vienne permettre la rptition; et la dtention anticipe de
la vrit ainsi proclame s'inscrit bien dans la trace du trauma
tisme primaire dont les consquences immatrisables n'ont pu
trouver s'exprimer qu'en termes de destin et de fatalit. Com
ment ds lors considrer ce traumatisme qui, travers la sus
pension du temps, ne se laisse entrevoir que sur fond de perte
et de dsaffection? La cruaut du surmoi et la trop grande
proximit de la vrit, si souvent voques depuis Deuil et
mlancolie, indiquent sans doute ce qui, dans le rapport
l'autre, a cart le sujet mlancolique de l'illusion moque,
autrement dit de l'illusion d'identit qui introduit l'individu
dans la dynamique du dsir et de la demande. Pour le mlanco
lique, tout parat l'origine dj jou; la fixit du temps, ou
mieux, sa continuit atone, n'offre plus qu'un paysage nivel,
sans relief, que seul un passage l'acte du sujet, appel
trouer cette toile incolore, parviendrait ranimer. Et sans
doute, serait-ce bien ici la disposition topographique dans

L'amour narcissique dans la mlancolie

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laquelle volue le sujet mlancolique: celle d'un espace


blanc, dlimit par un cadre rigide dont la fonction perni
cieuse serait de faire croire qu'il cache derrire lui la chose
essentielle. Aussi bien, face une ralit dvitalise, le sujet
mlancolique s'essaie-t-il vainement saisir ce qui rendrait
compte de la vritable ralit des choses par del cette
neutralit qui les recouvre comme d'un voile. On penserait
volontiers certains tableaux hollandais du XVIIe sicle pour
lesquels la lumire semble provenir de derrire la toile pour
illuminer la scne ou bien encore ceux du XVIIIe qui, dans
le prolongement du sicle prcdent, font irradier de la nudit
des corps une couleur dore. D'o provient la lumire lorsque
la porte des ombres se refuse l'indiquer et que la toile ellemme devient source d'irradiation? L'interprtation psycha
nalytique considrerait alors la brillance du tableau comme le
jeu des marques de jouissance de l'artiste, comme la manire
propre ce dernier de s'approprier l'intention du paysage ou
l'intention du motif. Mais si l'artiste choisit lui-mme les indi
ces de rayonnement du motif et organise ceux-ci selon sa
matrice perceptive singulire, le mlancolique, par contre, vise
une lumire absolue qui se tiendrait derrire les choses et dont
la ralit ne figurerait qu'une rplique parfaitement plate. Que
cherchons-nous travers ces vocations sinon dgager cette
vise mlancolique de l'absolue vrit/identit dont les inves
tissements de la ralit ne peuvent rendre compte, except
prcisment ces moments passionnels minemment pathologi
ques au cours desquels le sujet mlancolique trouve s'clairer des traits de l'autre comme d'une troue dans le tableau.
Le modle lacanien du miroir, dans le prolongement de la
catastrophe originelle laquelle rpondit dans l'immdiatet
de la sidration un systme dfensif primaire qu'on aura
reconnu travers le ngativisme systmatis du sujet mlanco
lique, se prsente comme une exprience incomplte, tronque,
celle de la constitution d'une image spculaire aux contours
incertains, entirement appendue aux traits de l'autre, figure
tutlaire rigide et toute-puissante7. Le sujet mlancolique reste
'

Cf. notre ouvrage dont la deuxime partie renvoie la problmatique


prspculaire du sujet mlancolique et la troisime partie la spcificit de son
ngativisme.

20

Marie-Claude Lambotte

constamment sous le regard scrutateur de l'autre, cet autre qui


le juge et l'apprcie au point de lui interdire ses propres traits
en leur substituant une configuration idale tellement inacces
sible que le sujet ne peut que se considrer nouveau comme
rien face un modle qu'il vnre et qu'il redoute tout la fois.
Qu'on envisage par exemple Y imago maternelle qui, dans cette
hypothse de la dsertion catastrophique de l'autre au moment
de l'initiation du sujet l'change intersubjectif, se serait cons
titue des marques de carence du dsir maternel lui-mme.
Nombre de patients dcrivent ainsi des rves dans lesquels ils
qutent anxieusement le regard de leur mre, cependant que
celui-ci reste perdu au loin, accroch une vision insaisissable.
Ds lors, l'image visuelle du miroir demeure, elle aussi, insai
sissable pour le sujet mlancolique, faute d'une intention et
d'un dsir qui lui auraient permis de s'approprier ses propres
traits reconnus par l'rotisation d'un regard. Au contraire, tra
vers par le regard de l'autre maternel au bnfice d'un ailleurs
mythique, le sujet mlancolique n'a pu s'identifier une image
singulire et s'est trouv riv ce modle archaque que repr
sente l'imago maternelle dans un lien de dpendance vitale. En
effet, en termes mtapsychologiques, l'idal du moi rf
rence symbolique appel rgler l'accommodation du sujet
sur l'image relle (celle que l'on porte en soi) qui supporte le
moi idal rfrence imaginaire demeure dlibrment
extrieur, tout en offrant malgr tout au sujet le seul cadre pos
sible d'investissement de la scne du monde8. Or, de ce modle
trop exigeant et trop encombrant, le sujet mlancolique ne
peut se librer qu'en le projetant sur autrui qui devient ainsi le
prcieux garant de sa pseudo-identit. On comprend donc le
drame que revit priodiquement le sujet mlancolique lors des
ruptures successives que ne manque pas de comporter un tel
type de relation. Il ne lui est pas possible, en effet, de tolrer
de la part de l'autre la moindre dfaillance au regard du
Le modle auquel nous nous rfrons ici est celui de l'insertion de l'Autre
symbolique dans le prolongement du stade du miroir et que Lacan expose d'un
point de vue mtaphorique dans le schma dit du bouquet renvers aussi bien
expos dans le Sminaire I : Les Ecrits techniques de Freud (1953-54) que dans
la Remarque sur le rapport de Daniel Lagache (1961) ou bien encore dans le

Sminaire X: L'Angoisse (1962-63).

L'amour narcissique dans la mlancolie

21

modle idal qu'il lui a fait endosser malgr lui; et le rapport


amoureux, narcissique du fait de la projection sur l'autre des
traits idaux qui soutiennent son identit, dfie la faillibilit de
l'autre afin de conforter le sujet mlancolique dans sa
croyance au tout ou rien, au tout de l'objet idalis comme au
rien de sa propre identit.
Dans cette problmatique, il ne s'agit donc pas pour le
sujet mlancolique, la diffrence du sujet dpressif, de la
qualit mme de l'image de soi au sens o celle-ci aurait pti
de l'intention plus ou moins bienveillante d'un premier regard
qui aurait marqu le corps du sujet des cernes spcifiques de
la reconnaissance singulire. Bien plutt s'agit-il pour le sujet
mlancolique du statut mme accord l'tre quand on com
prend que ce dernier ne tient qu'en rfrence au cadre rigide de
l'idal du moi aux dpens d'une vacillation perptuelle du moi
idal, et que le seul mode de relation apte se conformer une
telle organisation reste celui de l'identification projective grce
laquelle le sujet fait porter l'autre le poids de sa propre
identit. Ainsi idalis, le partenaire du sujet mlancolique ne
peut que soutenir malgr lui l'identit dfaillante de celui qui
s'est tout entier riv ses traits comme un double, un double
qui figurerait l'instance idale d'un moi par trop dpourvu de
libido narcissique. C'est une image relle que nous appelons
i(a), moi idal, crit Lacan dans le Sminaire X: L'Angoisse;
le moi idal, cette fonction par o le moi est constitu par la
srie des identifications quoi? A certains objets, ceux pro
pos de qui Freud nous propose dans Das Ich und das Es, essen
tiellement l'ambigut de l'identification et de l'amour9. On
sait, avec Freud et K. Abraham, que les premiers objets
d'amour se constituent ncessairement sur un processus
d'identification et que celui-ci se confond dans les premiers
temps du nourrissage avec l'activit de dvoration et, par l
mme, de destruction de l'objet. Aussi bien certains sujets
resteront-ils fixs ce stade oral cannibalique annihilant
l'objet sous l'emprise d'une toute-puissance narcissique infan
tile. Et cette mme version du sujet narcissique dvorant
s'inversera ultrieurement chaque fois que le sujet tombera
Lacan, Sminaire X: L'Angoisse (1962-63), sance du 23 janvier 1963,
non publi.
9

J.

22

Marie-Claude Lambotte

sous le charme de l'autre, savoir chaque fois que ses propres


traits trouveront se confondre avec ceux de l'autre dans une
idalisation qui, cette fois, contribuera dangereusement ran
ger le sujet sous la dpendance de son partenaire. Nous ne fai
sons qu'voquer ici la mtapsychologie de la passion amou
reuse maintes fois reprise par Freud et qui consiste pour le
sujet placer l'autre en lieu et place de son idal du moi. Et
l'tude de la mlancolie mne plus loin qui met au jour l'orga
nisation psychique de tels types amoureux lorsque l'exp
rience se rpte et s'accompagne des effets dramatiques qu'on
connat. En effet, placer l'autre en lieu et place de l'idal du
moi, c'est bien l'introjecter aux dpens du moi ou bien en faire
l'arrimage extrieur de l'instance idale; dans les deux cas, le
moi du sujet s'efface au profit de l'idal pour tmoigner d'une
problmatique mlancolique au cours de laquelle le moi se
librerait de l'objet perdu mythique en parvenant personni
fier son instance idale qui jusque-l se satisfaisait d'une exis
tence exclusivement formelle.
Ainsi donc, les attachements passionnels du sujet mlanco
lique indiqueraient, dans leur peu de rsistance que soulignait
Freud, les efforts vellitaires d'un moi pour se dfaire de
l'objet d'amour, et cela sur un mode qu'on tendrait, ds lors,
rapprocher de la phase maniaque, du moins d'une figure pr
caire de triomphe du moi. On s'accorde gnralement recon
natre dans la figure de l'amour-passion des tats mlancoli
ques susceptibles de caractriser ce qu'on dsigne d'une
manire trop peu explicite sous les termes de personnalit
narcissique. Sans doute pense-t-on alors cette fixation au
stade oral cannibalique voque plus haut, et que traduisent
bien souvent des sentiments d'abandon rptitifs chez les
sujets concerns. Or, nous dirions pour conclure que si la rela
tion amoureuse passionnelle, travers les tats mlancoli
ques auxquels elle dispose les partenaires, se rapproche de
trs prs du mcanisme de la mlancolie, elle en diffre toute
fois, d'un point de vue mtapsychologique, si l'on veut bien

considrer la relation passionnelle comme une relation ponc


tuelle dans l'histoire du sujet. En effet, et relativement au
choix de la nvrose que nous avons pos titre de question
principale dans notre introduction, l'objet perdu du sujet
mlancolique serait l'objet mythique de la catastrophe origi-

L'amour narcissique dans la mlancolie

23

nelle, seul capable de dclencher par sa disparition suicidaire,


un mode de dfense trs primaire non dpourvu de jouissance
et de lguer une faute que la rfrence au destin permet d'expri
mer dans la srie des reproches et des humiliations que
s'adresse lui-mme le sujet. Aussi bien la rencontre passion
nelle dans un tel contexte psychique offrirait-elle la possibilit
au sujet de concrtiser, autrement dit de doter enfin cet objet
mythique de traits et d'affects singuliers dans une personnifi
cation dont l'intrt pour le sujet reste, bien entendu, trs
suprieur ce que peut reprsenter l'objet dans son originalit.
Victime d'un pur processus, l'objet, ds lors, ne consiste qu'en
un support pour peu que certains de ses traits aient prt main
forte aux lambeaux d'identit dont bnficie encore le sujet
mlancolique. Et l'objet remplit ainsi pour le mlancolique la
fonction du cadre qu'occupait l'instance idale du moi sur le
mode formel et froid qui prsidait au premier regard maternel;
mais cette fois et grce l'objet, l'idal du moi a condescendu
se parer des affects de l'autre, pour un court instant, certes,
mais qui fait regagner au sujet mlancolique la scne du
monde et le fait comme vivre par procuration.
Victime de la dsertion du dsir au lieu de l'autre, et ce en
un moment de ncessaire reconstruction mtapsychologique
dont rendront compte ensuite dans la ralit les nombreuses
ruptures qu'il finit par provoquer, le sujet mlancolique conti
nue de vivre sous le coup d'une catastrophe, dans la suspen
sion d'un temps dont l'origine relve de l'hbtude et de la
sidration. Aussi bien, et la diffrence du sujet dpressif, ne
peut-il attribuer son tat une cause symptomatique ou vne
mentielle quelconque; depuis toujours il sait la vrit, depuis
toujours il porte le poids d'une faute mortelle impossible
rparer puisqu'il incombe au destin de la lui avoir apprise. Et
si la vrit dnonce l'inaccessibilit de l'autre dans les effets
d'une trahison invitable, de mme que dans les effets de leurre
d'une identit suppose du sujet, elle ne devient mortifre que
par la trop grande prcocit de son dvoilement, lorsqu'elle
laisse le sujet devant le cadre d'un miroir o ne peut, de ce fait,
se dessiner aucune image. Double temporalit donc, pour le
sujet mlancolique, qui surgit dans la mtapsychologie du
trauma sous les auspices d'une vrit trop prcoce et, par
consquent, inexprimable, et dans la phnomnologie de

24

Marie-Claude Lambotte

l'inhibition gnralise

laquelle le temps suspendu prte une

rsonance blanche. Sous l'emprise du destin dont la fonc


tion rejoint celle du surmoi mythique des temps primitifs, et
qui, de surcrot, maintient le discours mlancolique dans le
symbolique la diffrence, cette fois, du discours psychoti
que , le sujet mlancolique traverse donc le temps indfini
de l'anesthsie psychique, dniant au principe mme de la
ralit tout autre investissement que celui susceptible de rp
ter la catastrophe originelle, moins qu'il ne parvienne parti
ciper des affects de l'autre dans la prcipitation d'une confu
sion des traits spculaires idaux.

Marie-Claude Lambotte
Universit Paris XIII