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Entre el oficio y la disciplina. Hacia un


balance del quehacer antropolgico en el
Valle del Cauca

I
,

Carlos Enrique Prez Orozco


El nmuo d~ cosas INchas bajo ~, nomb" d~ I1ntropoWgla
es Jimplnnmu infinito; ust~d pu~t hllc~r roolquier coso J
llamart antropo[ogla. (&eo N tal wz un poco atremo)
Geertz {l 99 1)1

1
1

1
I

Abstract

lhis anide presents the results of an investigadon on lhe 13Sks of anrhropologisls

in rhe region oC rhe Valle del Cauea. It describes (hese tasks regardi ng {he practical
works rhey perform, thdr role and social place, hde academic production
and thde comribUlions 10 rhe social seicnce discipline lhe amhor a.sserts lIlar
inlcrdisciplinary pracriccs, alrhough positive foc a holisfi c understandi ng of
cultural problems, dissolve
methodological boul\da ri~ and of Ihe lOols
nheren! 10 lhe s!udy of regio nal anthropology. The anide idemifies sorne

me

di$linctive fcalures of (hese pracrices and Ihe chal1enges presented 10 (he


formadon of new anthropologiscs in Valle del Cauca.

1i
,

,,
I

Introduccin
Qu es lo que hacen los an trop logos en el Valle del Cauca? Pued e
caracterizarse su quehacer de modo lal que se admita reconocer en ellos una
identidad particular? Son esas marcas de identidad conceptuales, te ricas.
discursivas. o se muestran en experticias profes ionales? Existe acaso un campo
de accin, como una especie de territo rialidad discursiva o profesional. en la
que construyan un espacio social particular y se reconozcan como sujetos? En

1I
j,

I Tndoccin del cd ilOr. El 1010 origi nal en inglb: "Thc number of I",ngs donc unde. lOe ~ al
amhropology is jml ,nfihilc; you can do anyt",ngand all il anlhropology. (l h.1Ii pttluJll a ',nle Olrt~)~.

,
1

Enrrc el oncio y la disciplina. Hacia un balance del quehacer


3n1ropolgico en el Valle del Cauea

128

es

qu medida esas prcticas sociales y discursivas construyen, a la vez que a los


antroplogos, a la disciplina antropolgica en el Valle del Cauea? Dar respuesta
a estas preguntas, que orientaron la investigacin exploratoria de la que aqu
se da cuenta, tiene pertinencia para un proyecto social por construir: el de la
nueva escuela de antroplogos de la Universidad Icesi. En el momento de iniciar
esre proyecto universitario no se poda desconocer el saber y el quehacer de los
antroplogos presentes en la regin, ni tampoco pasar por airo los retos que sus
prcticas sociales haban planteado. El proyecto de la nueva escuda, de una u
otra manera, debera redircccionar los caminos ya recorridos, hacer algo con las
puertas que ha encontrado abiertas, o cerradas, abordar o desechar las preguntas
que ya han sido planteadas, y hacer suyos los aciertos y conquistas precedentes. Le
convendra, tambin , aprender de los extravos. El objetivo de esta exploracin ha
sido, precisamente, aportara una comprensin de la prctica antropolgica en la
regin, para que la formacin de nuevos antroplogos responda a las d emandas
sociales que les son hechas y a las lneas de investigacin ms pertinentes para
el momento actual.
La opcin metodolgica asumida toma distancia de lo que se ha dado en
llamar "estado del ane", y se aproxima ms a la perspecfiva del anlisis crtico del
discurso, por cuanto, en su comprensin, las reglas discursivas que posibilitan la
construccin de los textos coincidiran con las que constiruyen a los sujetos que
los enuncian. Se pretende relacionar las prcticas que configuran a los sujetos
sociales que hacen la antropologa con la disciplina misma, no slo por el tipo
de textos y saberes que as se llaman.
Para comprender un discurso no slo conviene atender a /o dicho (el contenido
referencial del texto), pues el sentido no est encapsulado en el tex[O, sino
que debe ocuparse por igual del decir, del acto social de su enunciacin y sus
circunstancias. Tanto en lo dicho, como en el decir, hay siempre una toma de
posicin del enunciador en su contex[O que trasciende el mbito de la referencia
de los textos. Hay una experiencia vital de sentido que se condensa en las
prcdcas discursivas. Por otra parte, el quehacer profesional puede tener, o no,
la condensacin en textos acadmicos, pero siempre es una prctica social; por
ello, un "estado del arte" centrado en los textos, sera incompleto. Esto es evidente
cuando se conStata que lo nico que hacen los antroplogos no es escribir textos
acadmicos. Es su devenir social lo que les permite reconocerse con el estatuto
particular, diferencial de antroplogos.
Responder a "qu es la antropologa?" desde las prcticas profesionales, desde
el oficio, puede parecer un corte abrupto a la discusin epistemolgica acerca de
los lmites de la dudplina. Para definir a la antropologa no preocuparan tanto los
objetos conceptuales que reclama como propios, o las posturas metodolgicas que

Carlos Enrique Prcr. OrolCO

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adopta, ni siquiera el quehacer etnogrfi co sera lo que construye el mbito de la
disciplina. Ms bien, [as reglas del discurso antropolgico habr que encolllrarlas
en las huellas que ste deja tanto en el devenir social de los antrop61ogos como

I,
I

I
I

en sus texros. Ena es una manera de entender el decir de Cl ifford G~ rtl: "'a
antropologa es lo que hacen los antroplogos". La antropologa como oficio
podra entenderse como ucnl, como habilidad o experticia para el desarrollo
de una actividad transformadora o constructora de objetos; por su parte, la
antropologa como disciplina sera la construccin de los objetos conceptuales
que daran co nsistencia y sentido a tales prcticas.
En la investigacin realizada se us como mtodo la observacin directa
de [as prcticas, la entrev ista personal y la revisin documental. Se fij un
lmite cronolgico inferior en la dcada de los setenta, pues con la creacin del
programa de antropologa de la Un iversidad del Cauea, los profesionales de esta
disciplina empezaron a ejercer en el Valle del Cauea con mayor nQ(oriedad. si n
desconocer que hubo antroplogos profesionales formados en otras escuelas
y con anterioridad. La frontera espacial. si bien se fi j para el Valle del Cauca
como entidad poltico adm inistrativa, t uvO en cuenta que la configuracin de
las redes sociales del surocciclente colombiano hacen difusos y escurridizos estos
lmites polticos.
Esto dejara por fuera todo aquello que puede reconocerse como discurso
antropolgico pero cuyo e nunciador no sea un antroplogo, una dec isin
aparentemente injusta si se dene en cuenta que en el Valle del Cauca los
antroplogos han sido pocos, y los problemas que pudieran haber sido de su
tradicional competencia han sido abordados por ot ros cientficos sociales co n
solvencia y profesionalismo. Sin embargo. no se hizo esto como una decisin
apriorista sin fundamento; el corte tiene ms razones prcticas y metodolgicas
que nmdadas en alguna filosofa de la ciencia. Si se decidiera tomar en cuenta,
desde un primer momento, toda la produccin multidisciplinar que se muestra
como afn a los problemas de la antropologa, si se toma ra todo esto como parte
del corpus de textos y prcticas sociales a considerar, con qu cri terios defi nir
los lmites de lo observable? Cules seran considerados como verdaderamente
antropolgicos y cules no? Para no complejizar mucho las posibles respuestas
epistemolgicas, pues no es ese el objeto de este texto, basta dar algunos ejemplos
de discursos y prcticas de no-antroplogos que ponen en entredicho los lmites
disciplinares, y que, de una u otra forma . tambin constituyen parte de los
precedentes de las prcticas de la co munidad acadmica que tendrn que ser
considerados en un balance general de las ciencias sociales en la regin.

es

Elllre el ofi cio y la disciplina. Hacia un balance del quehacer

antropolgico en el Valle del Cauea


130

es

Fronteras interdisdplinares de la antropologa regional


No es sostenible afirmar que so n las disciplinas las que crean los objetos
de estudio; esto implicara que preexisten a ellos. Ms bien, son los problemas
abordados por un racionalismo crtico los que encucmran en l las formas
discursivas ms adecuadas para su comprensin y nacen , as, las disciplinas y la
delimitacin de sus objclOs conceptuales. As las cosas, mucho de lo que han
hecho socilogos, hismriaclores, comunicadores y trabajadores sociales en el
Valle podra considerarse como "antropolgico", en tanto los problemas que han
abordado so n aquellos que permitieron la gnesis de la disciplina antropolgica
propiamente dicha. Si se quiere hacer un balance del conocimiento disciplinar
no podr desecharse tan abundante produccin y la primera nota distintiva que
sobresale en ella es su entraa interdisciplinar. Es ms, esta caracterstica podra
ser reconocida como una de las marcas distintivas de la antropologa vallecaucana
y la lcesi estara en el deber de dar continuidad y profundidad a tal avance. 1 Es
apenas lgico que los antroplogos vallecaucanos que se han desempeado en
la docencia universitaria (sin el propsito de formar antroplogos), o han sido
partcipes de equipos interdisciplinares de investigacin, hayan estado morivados
a tender de manera natural los puentes d e la interdisciplinariedad. sta no
habra sido una tarea fecunda si los actores se hubiesen enfrascado en discusiones
epistemolgicas, o infantiles reclamos por el acceso excl usivo a d eterminados
territorios del conocimicnro. Veamos un rpido panorama ilustrativo de esta
produccin en las fronteras interdisciplinares de la antropologa en el Valle del
Cauca, hechas desde otras disciplinas convergentes.
Desde los diversos grupos d e investigacin del Centro de Investigaciones
en Psicologa, Cognicin y C ultura de la Universidad del Valle se han llevado
a cabo investigaciones que bien podran dar respuesta a viejas preocupaciones
antropolgicas acerca de la relacin entre la c ultura y los patrones d e
comportamiento personal, la relatividad de categoras como "adolescencia",
etc. Si bien la merodologa de algunas de estas investigaciones, dirigidas por
Mara Cristina Tenorio entre Otros, se reconocen como de "etnopsicologa"
o de "psicologa cultural " y sus categoras d e anlisis no so n propiamente
antropolgicas, es indudable una gran afinidad con ellas. Y es que ni s us
objetos de estudio, ni el uso de recursos metodolgicos como la etnogra6a y la
observacin participante, pueden ser exclusivos de una u otra disciplina. Es ms,
los investigadores entienden que la complejidad de los objetos slo pued e ser
2 D~ h...:ho. ~n d plan dd pmgram~ d~ antropologa d~ Icesi se ha previno un nudeo eom n de marerias
las 'lu~ con~rg~n cstud iantcs d~ los programas d~ amropologa, sociologa. ciencias polticas y ",irologa. El
cuerpo doc~m~. de igual manera, es~ rorm~doen discipli nasdi~,sas. As, d abOld~jedc los problc mas decsludio
perm il~, m~lodolgica y cone~prualmc",e. di""t'$a5 miradas. l.<I sint"Sisla hacen los mis",os "Studianr"S, quienes
se fOrm~" en "n~ p....k;o. lib", de prcvcl1ciones a las (romeras discursivas de las disciplinas.
~n

Carlos Enrique Pircz Orozco

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abordada interdisciplinarmente. As, en esta escuela, se enCUf'ntra n desarrollos


de la nocin de adolescencia en ciudades como Buenaventura y Cali, la
definicin cultural de los roles de gnero y la relacin de stas co n la violencia
intrafamiliar en Cali y la regin, la caracterizaci n cultural de las fam il ias del
suroccidente, etc. (vase: Tenorio, 1997) En qu sentido esta produccin no
hara parle del saber antropolgico regio nal?
Por otra parte, si se da una mirada a la produccin de la escuela de lenguas
de la misma universidad, se encuentra que slo en tesis de la maestra en
lingstica (se contabilizan 88 ttulos), muchos abordan la descripcin crtica
de formas lingsticas y de comu nicacin propias de comunidades del Valle;
incluso hay anJ isis de eventos comunicativos complejos como rituales religiosos
afro para cuyo estudio se apropian de categoras analticas de la antropologa
de la comunicacin (vase: Castellanos y Atencio, 1982). En cuanto a la obra
de los docentes (investigadores en lingstica terica y aplicada) , se encuentra
que han trabajado mucho ms que la riqueza lxica regional: han desarrollado
creativas propuestas tericas de valo r universal como el enfoque semntico*
com unicativo para la gramtica (vase: Oviedo, 1997). De igual manera se
cuentan in vestigaciones en el anli sis argumentativo del discurso, los problemas
de la traduccin, el bilingis mo y la educacin en lenguas indgenas. Se trata de
desarrollos q ue. si bien son propios de la lingsrica como ciencia autnoma,
de manera tradicional (en el esquema boasiano de la discipli na , por ejemplo)
se consideraran como una de las reas ms significativas para el co nocimiento
antropol6gico. En cualquier intento por conocer el mundo simblico de las
culturas del VaJle habra que recurrir al trabajo de estos lingistas.
El caso de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad del Valle es
especial. Bajo la inRuencia del polifactico Jess Martn Barbero y la preocupaci6n
por la "cul tura popular" y su compl eja interaccin co n los medios masivos de
comunicacin, muchas de las investigaciones de los comunicadores se o rientaron
hacia la comprensi n de subculturas urbanas, los cuerpos como escenarios de
comunicacin y emancipacin, fenmenos de comunicaci n po pular y un
abanico enorme de temas en los que el concepto "cultura" es el denom inador
comn. Ttulos co mo "Im pacto sociocu ltural del fen meno migrato rio de los
norteos" (Ramos, Ossa, Castrill6 n y Galvez., 1994) muestran cun difcil
sera definir las fronteras discipli nares desde la identificacin de problemas y
objetos antropolgicos en esta escuela. Con metodologas heterodoxas, en las
que las herramientas cualitativas del paradigma antropolgico fu eron usadas
con predileccin. los com unicado res convocaron a semilogos, socilogos y
antroplogos para abordar sus problemas de investigaci6n. De hecho, en la
primera promocin de la maestra en comunicaci6 n social y diseo cultural se
a~rca

es

Entre el oficio y la disciplina. Hacia un balance dd quehacer


antropolgico en el Valle del Cauca
132

es

hicieron trabajos entre grupos tnicos como los Wounaan (Paz, 2001)' y los
afro-descendientes del Pata, que bien podran pasar como verdaderas tesis de
antropologa.
En otro espacio completamente diferente, como el insriruro Cisalva (Centro
colaborador de salud y violencia) que estudia con un enfoque epidemiolgico el
problema de la violencia en Cali, y con el objetivo de conocer el comportamiento
de los jvenes de pandillas de comunas conflictivas. se han realizado aurnticas
etnografas sin la participacin explcita de antroplogos, (Vanegas y Bayona,
1997). Esto da cuenta de que la apropiacin de los mtodos de trabajo de la
antropologa por parte de otras disciplinas ensancha ellmitede aquellos discursos
que le son afines.
Al explorar la produccin de la escuela de sociologa de Univalle sera mucho
ms complejo diferenciar un discurso amropolgico de uno que no lo sea.
Demro del alto volumen de trabajos que se han realizado sobre las comunidades
negras. algunos tienen la impronta directa del amroplogo australiano Mimael
Taussig. quien durame los aos setema rrabaj en la zona del Pacfico Sur y
el Valle del Cauca. En la produccin del CIDSE. en la que han participado
amroplogos como Pedro Quimn. se han articulado esfuerzos con grupos de
investigacin internacionales como el liderado por el antroplogo Peter Wade. La
investigacin de socilogos como Fernando Urrea para estudios afrocolombianos
tambin muestra una predileccin por mtodos cualitativos de recoleccin y
anlisis de datos, haciendo de sus productos textos que bien podran pasar por
investigaciones amropolgicas, tamo por su objeto como por su mtodo. Esto
es slo una muestra de cmo en el Valle han sido equipos imerdisciplinarios los
que han abordado problemas que, en otras latitudes, pelearan los amroplogos
como de su dominio excl usivo. As. por la va de la definicin de "produccin
antropolgica" en trminos disciplinares (por la identificacin de objeros y
mtodos tradicionales de la antropologa) no se podra llegar a puerto alguno.
La delimitacin de un dominio antropolgico. o un tipo de metodologa
investigativa. no es una va posible para definir el objeto de este estudio. pues
las prcticas antropolgicas podran ser casi cualquier cosa y venir de todas
las ciencias sociales. La salida propuesta ha sido la de focal izarse, en primera
instancia. en el quehacer de los amroplogos profesionales. Queda por definir
a quines se les llamar as. La solucin puede sonar a tautologa, pero no es
extraa cua ndo, para otros estudios, se define un grupo cultural: antroplogos
seran aquellos que son reconocidos como tales por la comunidad acadmica de
los antroplogos. El paso por ritoS formales como la graduacin en programas
3 La tesis de mac.tr;" de MMia C laudia I'a>., si bien puede entenderse oomoant,opolgica por su metodologa
y la fo,macin de bascdc su ;luto,a, e"cont, en el cspacio de la escuela de comunicad" cond icioncs &vor:mlcs
para su desarlOllo. Una espttie de antropologa de la cotnunicacin.

Carlos Enrique Prez O rozco


l33

universitarios de anrropologasera el marcador de identidad del grupo de estudio.


Cuando ellos se conocen entre s, una de las pregunra~ que se formulan es "eres
antroplogo de d6 nde?" Indagan por los maestros que los inAuenciaron , por
el ano de graduacin y, finalmente, se enteran de las prcticas actuales en las
que ejercen su ptofes i n. Se podra decir, entonces, que la auto rizacin como
miembros d el grupo de antroplogos la da, en primera instancia, el haber pasado
por los rituales d e las instituciones acadmicas. 4 Quizs es toS datos les permiten
reconocer la escuda de pensamiento y laorienracin terica de sus pares, aunque
no necesariamente.
As definidos, se contactaron 41 antroplogos que desarrollan su labor en
el Valle del Cauca. Se entrevistaron a 17 de ellos y se researon textoS de ms
de una veimena. Adems de estos agentes contemporneos de la antropologa ,
se han referenciado cerca de 250 documentos producidos por antroplogos
acerca de comunidades de la regi n. Precisado el o bjeto y la perspectiva de esta
investigacin, la tarea sigue abierta hacia la observacin directa del quehacer
de los antroplogos. el testimonio que ellos mismos dan en las entrevistas
acerca de su trayectoria y la definicin de la agenda para una antro pologa en la
regin yel anlisis crtico y discursivo de los textos que producen. Aun cuando
faltara mucha informacin por procesar y debatir con la misma comunidad de
antroplogos (y an no se puede presentar un anlisis consolidado) se propone
una matriz de clasificacin de las prcticas con la que se espera ordenar los d atos
compilados, la cual est basada en el anlisis d e los primeros resultados. Esta
matriz ya va dando cuenta de ciertas lneas de identidad de aquello que hacen
los antroplogos. Qu es, pues, lo que hacen, d icen y escriben los antro plogos
en el Valle? Los resultados que aqu se presentan son preliminares.

El quehacer antropol6gico condensado en textos acadmicos

En los textos acadmicos se recogera el trabajo arquetpico del antro plogo


que hace investigaci n de campo y escribe tales textoS paracirculaci6n , consumo
y retroalimentaci n de la comunidad cientfica. Entre los textos as gescados
se encuentran las tes is presentadas para obtener la titulacin en programas de
antropologa, libros, ponencias en eventos acadmicos disciplinares. arrfculos e
informes de investigacin. En la historia universitaria del Valle del Cauca, do nde
no ha habido un programa formal de antropologa, muchos de estos textos
acadmicos son fruto de trabajos interdisciplinare:s, de grupos de investigaci6n

-4 U na d"fCripcin deuJUda de la culn"'l aoodhn ;a y de: los ri ruks


identidad cid ~nlfOplogo puede vme en el rr.obajo de Colinos (lOO] ).

de au foriucin y formacin de la

es

Elllrc el oficio y la disciplina . Hacia un b.. lance del quehace r


am ropolglco en el Valle del Cauca
134

es

donde ha encontrado cabida un antroplogo sin que el grupo se llame a s mismo


de antropologa.
En algunas oportunidades, el nico texto de Jos antroplogos escrito para
circu lacin en el medio acadmico es el de su tes is de pregrado, maestra o
dOClorado, haya sido publicado o no. Si se tiene en cuenta que en el Valle del
C auea no ha existido , hasta ahora, un programa universitario d e antropologa.
encontramos un grupo significativo de antroplogos vallecaucanos que se ha
formado en la Universidad del Cauea. Al revisar la produccin d e esta escuela,
de ms de 200 tesis referenciadas, slo 17 fueron realizadas en comunidades del
Valle, y no necesariamente por antroplogos vallecaucanos. De estos escudios s
3 se realizaron con poblaciones indgenas (entre las d cadas de los aos setenta
y ochenta). S en arqueologa o acerca del patrimo nio arqueolgico. 3 con
comunidades campesinas. S con pobladores urbanos marginales y 1 con un
grupo tnico urbano (judos en Cali) . De estos trabajos llaman la atencin
varios aspectos: 1) La tendencia de los estudiantes a trabajar en el Val le temas
arqueolgicos y en COntextOS urbanos. 2) La falta de tesis de antropologa sobre
comunidades afrodescendientes. pese a que en la regin estoS estudios tienen
un crecimiento notable. 6 3) La prdida de inters en la escuela por los grupos
indgenas del Valle, pues los estudios existentes se dieron en la primera poca
del programa de Vnicauca, quizs por la corriente indigenista en boga en los
aos setenta y ochenta.
En el caso de los temas urbanos, la mirada tiende cas i siempre hacia la
marginalidad de los sectores populares, como si los estudios de antropologa social
necesitaran de la construccin de un OtrO extico O en situacin de vulnerabilidad.
I)or otra parte, estos proyectOS, en algunas ocasiones, se enmarcan en prcticas
de intervencin social de entes estatales o privados a las que se vi nculan los
estudiantes d e antropologa. o sus docentes, y revelan que, en situaciones de
conAiclO social que entraa posturas ticas, aumenta la tensin de la doble agenda
de la prctica antropolgica: la acadmica (o disciplinar) y la aplicada (o la del
ejercicio del oncio social). An as, las tes is mantienen un canon de escritura
en tercer.:! persona, con el monopolio interpretativo del autor; las voces de los
actores sociales entre quienes se hace la investigaci n aparecen como objeto de
estudio, no como instancia crtica de anlisis de los asuntos tratados.

S Exi.t~n :octu~Jm~me inV'enig:u:ionrs en procao en 1... CUTlpoo de: b antropologb biolGgica. pc.o ros
.aultados aun no $(' han wn$Olidado.
6 [)., hecho. b ~m"rgcncia d" los afrodc:sccndiHltCl como ~u;ctO social y poltico de: gr.on rKMoriecUd en ~I
C IDSE. como
se ha ,nCllcionado.
ValJ~ dd C:oua ha sido trabajada por grupos de socilogos v;alk:cauQnOl en instancias como ,,1

I
,

I
I

,1
I

Carlos Enrique Prcz Orozco

135

Fuera de las tesis de grado, llama la atencin que el mayor volume n d e textos
producidos se pueda clasificar en el rea de arqueologa. 1 Uno de los factores para

ello es la existencia en la regin de 3 grupos de in vestigacin arqueolgica: el


del suroccident'e, liderado por el profesor Digenes Patio desde la Universidad
del Cauea;- el llamado Arqueodiversidad , de la Universidad del Valle, liderado
por Carlos Armando Rodrguez y que ha p romovido numerosas publicaciones;
yel que orienran los arquelogos del INCIVN y Jos Vicente Rodrguez de la
Universidad Nacional. 10 La tradicin de publicaciones como la ~vista CNpukcia
del INC IVA --en cuyos ndices se cuentan ms de 50 artculos de arqueologa
yantropologla regionales- ha estimulado la produccin y divulgacin de estas
investigaciones. Otro factor son las nuevas condiciones creadas por la legislaci n
nacional: desde los aos noventa se ha exigido que para el desarrollo de obras
civiles de envergadura se realicen previamente estudios de impacto sobre d
patrimonio arqueolgico. lo cuaJ ha disparado la escritura de informes de este
tipo. en lo que algunos han llamado "arq ueologa por comrato". De hecho,
entre algunos jvenes profesionales, se habla de este tipo de trabajos como de"d
machete de la amropologa". es d ecir, el trabajo ms duro, pero al que se puede
recurrir en caso de necesidad econmi ca.
En el caso de la produccin en amropologa social. se ha encomrado que
son entidades pblicas como Colciencias ll la principal fueme de finan ciac i n
de muchas inicialivas ejecUladas desde centros acadmicos. Proyectos como d
dirigido por el profesor EHas & villa de la Universidad del Valle sobre los amores
en Cali. el erotismo y la vida sexual (Sevilla 2003), o el de Ped ro Q uintn.
antroplogo espaol y pro fesor de la m isma universidad , quien ha abordado el
problema de la migracin de las familias afrodescendienres del Pacfi co a CaB.
fueron de financi acin oficial. De hecho. nuevos proyectos presentados por
los antroplogos vinculados a la academia siguen recurriendo a esta fuente y a
otras de carcter pblico, cuya gestin muchas veces debe plegarse a intereses
institucionales. Aun cuando los docemes in veStigadores han querido mantener
7 Tan slo en los "l,imos \les congruos de :uqu>loga.., !un presentado m$ de 30 ponendas. pues siempre
Iwt abieflo simposio especiales sobre la arqurologa valleauana. l...oJ libro.; f'ublic::ulos f'Or el MuttO Julio
UJar Cubillos de la UniVCl'$idad dd Valle JOfI mi< de dia, arnm del PfO)UIO del Inlctn,:ltional Journal o(Soulh
~can khxvlogy (lJSA) dd grupo tk inveslig,aoon Arqueodi .. ersidad dc la Universidad dd Vall(. el cual
late b p"'lcrui<> de gtneI'W un esp;>Cio dc r"'l""in arqueolgica con frollleraJ mucho mis ~mplw que 1:1$ dd
iuroccidenle colombi:ano.
JI:

8 Han 'uliZldo proylos de prmpcccin en las obras de b malla .. ial en el Valle del Cauea. el g;uodUCIO
de occidellle y Ol raJ consu ltoras pata obras ci vi les.
9 In1lilulo pan la

I nv~li;acin

y la

Pr~rvacin

del

P~lrmonio

Cullural y Nalural del V:llk dd Caua..

10 Se han hecho recienlemenfe varias publicaciones en las que $e da cuc n", de su di ociplinado ltabajo
(Rodriguu 2007. ROO,igun, Blanco y Bolero 20(5), adcmis de un sin nmero de informes infdi,os de
plOllpccciones y de ;uqucologia <k rCS(:lle.
11 DcurlamcnIO Adm;ni" ta';.., de Ciencia Tn:nologb e Inno,O(jn.

es

Emrc el oficio y la disciplina. Hacia un balance del quehacer


amropolgloo en el Valle del Cauca
136

es

el carcter de sus trabajos como d e invest igacin bsica, es decir, liberarse de las
exigencias de m Ostrar la aplicabilidad prctica de los resultados de su trabajo, se
quejan de que las cond iciones de Colciencias favo recen ms las propuestas que
"suenen a aplicadas". Las consultoras para las que licitan los centros universitarios
y sus grupos de investigacin , en bsqueda de fuentes de financiacin , so n
muchas veces el marco para la producci n de los textos acadmicos. Esta tarea
tambin se debate en una doble agenda: la de producir los textos requeridos por
la entidad patrocinadora, y la de profundizar acadmicamente en la revisi n de
la informacin recolectada en campo desde los intereses de los investigadores.
En algunas universidades p ri vad as, como la Univusidad Autnoma de
Occidente y la Universidad San Buenaventura, la produccin antropolgica sigue
tambin otras dinmicas. Estas responden a convocatorias imernas para proyectos
de investigacin y son ejecutadas desde grupos interdiscipli narios. algunas veces
poco cohesionados, que articu lan la inveStigacin a p rct icas de intervencin o
de "responsabilidad social universitaria" que las instituciones patrocinan . Los
antroplogos d ocentes reconocen que en la ltima dcada ha aumentado la
presin para la produccin acadmica, escrita y publicada , que pueda mostrarse a
instancias evaluadoras y de acred itacin, pero los lmites institucionales desctitos
no permiten un desarro llo acadmico profundo de los asUntos.
Est cambin el trabajo de los an troplogos que participan en la producci n de
textos de divulgacin, de carcter argumencacivo y pedaggico, cuya circulacin
no se limira a la comunidad acadmica sino que se destina al pblico en general.
La funci n de estos textos. desde los intereses de los financiadores. es muchas
veces la reproduccin pblica, legitimada por el discurso cientfico, de intereses
ideolgicos. Cabran aqu desde los guiones museogrficos ll hasta canillas acerca
de los derechos d e sal ud indgena o la resolucin pacifica de conAictos. ' } Los
textos prod ucidos por las inStituciones tienen una finalidad, o bien pedaggica,
o bien de difusi n de un conocimiento, de un patrimonio material o inmaterial .
O tro ejemplo est en la Secretaria de Turismo del Valle de C auca, orientada por
la antroploga Claudia Paz., quien public en el ao 2003 el textO " Los indgenas
en el Valle del Cauea.. Permanencia y presencia", cu yo mbito de circulaci n han
sido instituciones de educacin bsica y media, y encre los mismos funcionaras
gubernamentales. En el texto es claro el propsico de responder a las demandas

12 Recklllemcmue han rccbOOr.ido 101 g\lioncs de lo, mU$COS La Merced. Julio Cesa.- Cubillos (Un;\'~...;1bd
del Valle) la SaJ~ dc Exposiciones ltmp0r3Jes Manuel;!a. con b ...u~ le empnh a ctilla)iur el p'O)'Klo del
MusroArqucol6gicn de I>almira (MAr), 'luces impulSldo 1'' '' la Fundacin F.cu ..... rque LLlIlOgrandc. Colecdon""
c!nogr:ific,lS arqucolgi~C(lnlO las de la UniY(1'idad Autooma de (Xcidenle rambin han ,ido rcorganiudas
por m\[~ j>fofo;onalc:s.

13 Es d
I~ iclogos

c;uo

dd !raNjo de la UniYet,idad

Ja~riana.

en el cual un equipo i'lIcrc1iKi plinario de abogadO!!!.

r antroplogos ueor:uon un proceso dc: la ~ dc Jusricia de Ag....bLmc;a.

Carlos Enrique Pera Orozco


IJ 7

de las comunidades indfgenas de hacerse visibles como sujetos de derechos y de


hacer un aporte a procesos de educacin
Entidades gubernamentales. como el Fondo Mixto para la Cultura, han
patrocinado proyectos cuyo fin. ms que la produccin de textos disciplinares.
es la produccin de materiales didcticos para el aprendizaje escolar, o la difusin
dd patrimonio cultural de la regin. Es el caso del cd~rom interactivo sobre la
ofena museogrfica del Valle del Cauca. en el que trabajaron los antroplogos
Erik Marn y Anglica Nnez. La contratacin de productos puntuales y la
espedfidad de las convocatorias para ellos impiden que trabajos como estos tengan
continuidad e impacto social y acadmico. Vale la pena anotar. sin embargo, que
tambin estas prcticas proveen a los investigadores de un material de primera
mano para desarrollar su investigacin disciplinar.
Algunos de los textos de arqueologa de Carlos A. Rodrguez (200S) o
A1exander C lavija (vase Gobernacin del Valle 2003) han tenido la caracrersrica
de ofrecerse ms como estados del arte. compend ios de in vestigaciones. miradas
panormicas y divulgativas de la produccin de los arquelogos para un uso
Rgico. Si en la Universidad del Cauca hace escuela el "detener la excavacin",
n=Aexionar el papel social de la arqueologa y reinterpretar los datos del material
archivado,14 el boom de arqueologas de rescate y por contrato en el Valle no ha
dado tiempo a ello y el discurso patrimonial sigue amparando la produccin de
textos de divulgaci n o de balance.
Por otra parte, tambin existen las prcticas profesionales de consultora,
que se condensan en textos que ilustran instancias de toma de decisiones sobre
asuntos culturales. Los antroplogos son contratados coyunturalmen te como
parte de equipos inrerdisciplinares para la elaboracin de estudios de impacto
socio-cultural , o sobre el patrimonio arqueolgico de una obra civil: consultoras
sobre polticas socio-culturales, planes de vida de comu nidades negras e indgenas.
planes de manejo ambiental. peritajes para instancias de decisin judicial, etc.
Por ejemplo, en los estudios que se real izan para la CVOs se exigen unos precisos
trminos de referencia que seconstiruyen en marcos de produccin del discurso.
que a su vez no permiten seguir canon antropolgico. Los nuevos cnones

14 FU~nI~: Comunicxin po-sonal CQn el p.o(eso. Gn(Cco <k la Uni~.~idad .Id Cauca.
15 Co<pot'Icin Autnoma Regional <kl Valk .Id CaIlC:l. La entidad h.a ~u~. en COQ.din;a<:;':'n con
INCIVA, los .bmillOS de rmrrnm de los ""tudios de impac.o ~ el p3ltimonio arqurolgK:o <k obr.u
de in(~lru(lun . lo cual se ha COn!l;.uido en un QnOn. en un gm~1'(l ..:xrual p3.a 1:0 produccin escrita en
arqueologa. Los docum~ntos as prodUcidos te.minan en in(O''''''$ cjUt;V(lJ en los qu~ se cuanlilica el impacto
y se h~n .o:<:omendacioncs o~nliv.u pan 1:0 intervencin. CLUIldo se r~iun los documelllos p.oducidos por
el lNCrvA. 100 con,., resultados de p~ de conJultorfa .., ~nCuenln que JigUCfl siempre el m;oma p3'rn
'u.ual: nu.n:o kpI. nlftodolosia de invcslig;ocin.loaJiucin del r~dc "lOludio. ubicacin y medioambicnfC.
a.pCClOS histricol, IIllccroelllcs emohiSlricO$, IIltecMcnt"" arqueolgicos nb.ao de campo. Inbajos de
labontorio (anlisis de material ccrimico o IlIico), plan d~ manejo. bibliografla y:anexos (map:u. fo.ograflas de
oalv.lciones y de piaas).

es

Entre el oficio y la disciplina. Hacia un balance dd quehacer


antropolgico en el Valle del Cauea

138

es

de produccin son definidos por la fin alidad pragmtica de quien contrata


al antroplogo para producirlos. As, por ejemplo. los diagnsticos sobre las
comunidades indgenas del Valle del Cauea, realizados por la antroploga Nancy
Mona, profesora de la Universidad del Valle, se ajustan ms a estos cnones que
al de las etnografas.
Un caso ilustrarivo es la co nsu lto ra contratada por la Alcalda de Cali y
el Ministerio del Interio r para diagnosticar la situacin de las comunidades y

cabildos indgenas presentes en la ciudad. El Estado pide un concepto experto a un


grupo de cientficos sociales, avalados por una universidad, para tener suficiente y
adecuada informacin para tomar una decisin acerca del reconocimiento poltico
de estos grupos. La responsabilidad poldca de las decisiones que se tomen no
recae sobre los antroplogos que all han laborado, pero el Estado co nfa en que
su saber experto permitir tomar la decisin con conocim iento de causa.
Aun cuando muchos de estos textos de consultoras son absurdamente
voluminosos, los contratantes esperan recuperar en ellos la informacin precisa
y suficiente para, o bien tomar decisiones, o bien proteger ideolgicamente sus
intereses. As las cosas, los "estudios ad hoc" (como los llama el maestro Elas
Sevilla) de los que derivan sus ingresos los antroplogos que estn por fuera de
la academia no permiten profundizacin acadmica alguna. Permiten , eso s,
la recopilacin de datos invaluables, pero que resultan de difcil acceso para la
academia, pues reposan como material gris en archivos institucionales, cuya
consulta, en algunos casos, es restringida.
Es ms, los "estudios ad hoc" no formulan nuevas preguntas disciplinares, ni
se cuestionan las categoras con que se describen o dasifican los hallazgos, pese
a que los mismos datos las pongan en crisiS.16 El volumen de la informaci n se
va acumulando de tal manera que los arquelogos no han trazado an un norte
para el anlisis acadmico de los datos, forzados a emitir informes ejecutivos
con recomendaciones prcticas o puhlicar textos de divu lgacin que ayuden a
crear conciencia sobre el valor patrimonial de los hallazgos. Lo grave del asuntO
es que este tipo de elaboracin textual, esperada como fruto de consultoras,
es la que do mina en volumen la produccin textual antropolgica y esto tiene
repercusiones sobre la disciplina misma.
Algunos antroplogos manejan una doble agenda en los procesos para los
que son contratados, es decir, producen los informes de investigacin requeridos
por sus patrocinadores, pero aprovechan el desarrollo del proyectO para su uso
personal de investigacin, el cual puede aj ustarse al canon acadmico. Pero si
los contratados no estn vi nculados a la academia, quizs no encuentren la
16 Los e"nceplos de Cld cugo. los ho,iw n'es cul",t"lIb de y" f()C(). Llam a r Sonso parecen Y" no servi, para
muchas Clr>ctc,i",cl" nu. Sin cmhargo. siguen aparec icndo en lo.! i n (o,,,,~ sin mayor s<!I"ido cr/ico.

Carlos Enrique PrCl Orozco

oportunidad de consolidar la agenda personal, urgidos por encontrar nuevos


contratos para estudios ad hoc. Es ms, si los antroplogos de los centros
universitarios patrocinan sus eslUdio$ en estOS marcos, las reglas discu rsivas de
la antropologa por contrato termi narn fi ltrando las del canon acadmico.

139

es

Los o6cios de JO$ antroplogos en el Valle


Se ha afi rmado aqu que los antroplogos profesionales ejercen un oficio de
experticia que no se limita al de su capacidad para la investigacin acadmica. Este
se vincula, muchas veces, con la gestin de programas de intervencin social en el
marco de instituciones de diversa ndole, pero tambin en la docencia universitaria
y la gestin cuhura!. Hay un grupo significativo de profesionales que trabajan
en instituciones educativas, oficiales o privadas; antroplogos qut: son doct:ntes
univt:rsitarios, pero que no forman a OtroS antroplogos, ni necesariamenrt: a
otros cientficos sociales. La mayora ofrece una formacin humanstica integral a
estudiantes de distintas profesiones en las universidades del Val lt:: !cesi, )averiana,
San Buenaventura. Autnoma de Occidente. Santiago deCali, Lumen Genrium
y Pontificia Bolivariana de Palmira. Algunos imparten ctedras especficamente
antropolgicas (antropologa general. arqueologa, iden tidad, famil ia y paren tesco,
amropologa de la comun icacin, cte.), o bien propias de otras ciencias sociales
o disciplinas humansticas como historia. comunicacin. semitica, resolucin
de con Aictos, justicia restaurativa, metodologa de la investigacin , msica, arte
y cult ura y hasta teologa y ecologa. En estas condiciones, los antroplogos
reducen sus posibilidades de participar en proyectOS de invesdgacin en los que
se profundice su especifi cidad discipl inar, pero. como se dijo anteriormente, se
crean las poSibilidades para articular su perspectiva a proyectos interdisciplinares,
dependit:ndo de las condiciones de cada universidad.
Los docentes que estn vinculados de tit:mpo co mpleto a las univt:rsidades
tienen ms posibi lidades de desarrollar proyectos a largo plazo y profundizar
en sus interest:s acadmicos. Pero t:sros casos son escasos, y continuamente
deben reclamar un equilibrio entre las lahores docentes. de investigacin y de
t:xtensin para progresar en sus temas de inters, Esto contrasta con el caso de
los cated rticos asalariados. que dependen eco nm icamt: nte del nmero de
horas de clase impartidas (en especial en las universidades privadas). Para ellos,
las labores de docencia ocupan totalmen te su tiempo. y se reduce la poSibilidad
de tt:ner produccin investigativa o trabajos de carcter social y aplicado. Es en
la realizacin de estudios de actualizacin, o cursando maestras en disciplinas
diversas (historia, filosofla, lingstica, administracin, etc.), dondt: un grueso
de los antroplogos docentes muestra nuevos productos acadmicos. Es te

!
l
I

EllIre el oncio y la disciplina. Hada un balance del queh:u:er


an tropolgico en el Valle del Cauea

140

es

material, sin em bargo, resulta inconexo enlre s, obedece a intereses particulares,


a situaciones coyunturales y. no sobra deci rlo, muchas veces son realizadas con
la simple intenci6n de mejorar en el escalafn salarial con el ttulo de posgrado.
Su repercusin en el mundo acadmico de la antropologa resuha mnimo. pues
no se cuenta con mecanismos de socializacin y discusin.
En el ejercicio de su experricia profes ional tambin hay antroplogos que se
desempean como agentes del Estado en dos modalidades: 1) como miembros
alg n instituto de gobierno, ocupando cargos en instancias como las secretaras
departamentales de salud y sesarrollo social, la CVC, etc.; 2) como consultores,
es decir, desempeando para el ESlado fu nciones transitorias, como mediacin
en la resolucin de conAicros, estudios especiales o como miembros de equipos
temporales para la organizacin de eventos de proyeccin social, etc. Llama la
atencin que algunos desempeen funcion es administ rativas y de planeacin,
en do nde la expenicia valorada no es la del saber antropolgico, sino el criterio
analtico, la capacidad de negociacin y la mirada integral a los procesos sociales
que gestionan. H abi lidades que, indudablemente, deberan ser desarrolladas en
un plan de formacin profesional Tambin hay algunos antroplogos trabajando
como funcionarios que prestan sus servicios a organizaciones sociales, sean estas
ONG's o instiwciones culturales. Po r ejemplo, resulta interesante que la labor de
direccin y gestin del discurso patrimon ial en el Museo La Merced, el Museo del
Oro Calima, el Museo Cali ma de Darin y el Museo Arqueolgico Julio Cesar
Cubillos de la Uni versidad del Valle estn a cargo de antroplogos."
Algunas organizaciones sociales como la O rganizacin Indgena del Valle
del Cauea (O RlVAC), la Asociacin de Cabildos Indgenas del Valle del Cauea,
(ACIVA) o Jos consejos comuni tarios de las comunidades negras del Pacfico
han contado con la ayuda de antroplogos para formular y ejecutar proyectos
de desarrollo, o estructurar propuestas con las cuales negociar con el Estado una
demanda de derechos especiales, por ejemplo, en asuntos como reivindicaciones
territoriales, de educacin o salud. Entre las funcion es esperadas del anrroplogo
est la de redactar los documentos necesarios para tal gestin; se les contrata,
adems, para que se desempeen como capacitadores de las comunidades en
el conocim iento de los mecanismos para el reconocimiento de los derechos
especiales. Co nsultoras para empresas panicu lares, como el gremio de los
caicultores, cabran tambin en esa categora. El saber experto del an troplogo
es requerido para optimizar las acciones sociales tendientes a alcanzar los objetivos
de la orga nizacin que los contrata, o por medio del acompaamiento a procesos
sociales como, por ejemplo, la reubicacin lahoral de los corteros de caa. Es en
17 Si bien b rol'll.:acin )' b prictic.".. profesional d~ Cario, Arnundo Rod , fIlUC:<. director d..1 mlC'O.
d~ la arqumloga ... n Q' ~ O1''''')V la bbor de los :U'lll~ lit ~ :&sumido como labor
antropolgica.
~

sido ~n ..1 ~alllpo

Carlos Enrique Pre7, Orol.CO


141

este tipo de prcticas donde la antropologa se reconoce socialmente ms como


un oficio que como una disciplina cientfica.
Un caso panicular es el de antroplogos que conforman unidades de
produccin de bienes o servicios diferentes a los propios de la academia o de
la intervencin social. Existe un centro de medicina natural dirigido por un
anuoplogo que incluye entre sus servicios la organizacin de sesiones de toma
de yag, para la cual gestiona la participacin de mdicos tradicionales de etnias
amaznicas. Su relacin con pueblos indgenas y la valoracin de sus lgicas le
permiten ponerlas en dilogo con las representaciones urbanas del cuerpo y la
salud. EJlo sirve de mediacin para un sincretismo cultural que da cuenta de
dinmicas interculturales que escapan a la lgica del conRicro o la contradiccin
con el difereme. Si bien este tipo de prcticas no es muy comn, parece reforzar
un cierto imaginario social de la idiosincrasia de Jos antroplogos. Pero el hecho
de que sea un antroplogo quien realice estas prcticas heterodoxas de salud y
espiritualidad las envuelve en cierto halo de legitimidad.

Algunas reRexiones sobre la demanda social a los antroplogos


Si bien son las prcticas profesionales y la produccin disciplinar las que
permiten precisar un discurso amropolgico particular -aunque hemos visto
que la diversidad de prcticas hace difcil encontrar ncleos de identidadvaldra tambin la pena dar una mirada a las representaciones sociales del lugar
de los amroplogos en la regin. En ellas, si bien puede haber simplificaciones
y arquetipos. podra condensarse un sentido social para la prctica de los
antroplogos.
Cuando las instituciones sociales abren espacios a la presencia y accin de
los antroplogos, principalmente hay una demanda a lo que podra llamarse
antropologia aplicada. Entidades pblicas y privadas los convocan para trabajar,
como miembros de equipos interdisciplinarios. en campos de accin como
en la implementacin de polticas pblicas de salud, educacin en y para la
interculturalidad, proteccin y promocin del patrimonio cultural tangible e
intangible de las comunidades (incluyendo la exploracin arqueolgica y la
sistematizacin de un discurso histrico-idenritario que la integre). Se les llama a
participar en el fortalecimiento de proyectos tnico-polticos, el diseo de planes
de desarrollo, de manejo de ecosistemas estratgicos, ete. Si se espera un aporre
especfico del antroplogo (y por dIo de la antropologa que se define en sus
discursos y prcticas) podra deducirse que existe una legitimacin social para
aqul. Paradjicamente, en los espacios acadmicos se vive un exceso de reflexin

es

autorreferencial, se habla de la "crisis epistemolgica de la disciplina". La crca


racional ha puesto en entredicho sus modos de producir discursos.
Puesto en cuestin el mecanismo de produccin de textos antropolgicos.
se pone tambin en entredicho la info rmaci n que encapsula y las prcticas
sociales de las cuales son fruto los textos. Objetado el mtodo, objetados los datos
que arroja. Sin embargo, la "borradura" epistemolgica a la que la academia ha
sometido al quehacer antropolgico no ha ido de la mano con una objecin al
papel social del antroplogo. iLa evidencia va en sentido contrario! El quehacer
y saber de los antroplogos sigue sirviendo para pensar la sociedad y ella lb usa
para seguirse dinamizando. La demanda social que sigue habiendo para estos
saberes y quehaceres expenos los valida. Despus de Popper, hemos reconocido
el carcter provisional de toda proposicin cientfica. As las cosas, si aquel lo que
se pretende borrar. por revelarse inadecuado. no es reemplazado por o tra prctica,
entonces aquella seguir siendo provisionalmente operativa. Son las demandas
sociales a la disciplina las que la siguen manreniendo viva y legitiman la forma
de operar de los antroplogos.
Yen estas demandas. qu se espera del antroplogo y de la anrropologa?
Au nque suene a lugar comn . se espera q ue aporten una visin holtistica del
problema social que ocupa a los colectivos a los cuales se les convoca. El holismo
sera una de esas marcas distintivas en trminos terico-metodolgicos que se le
reconocen a la antropologa como aporte al quehacer social, Muchas veces es esta
mirada del antroplogo, su capacidad para articular diversos enfoques. la que
permite la integracin de los equipos; ellacataliza la misma interdisciplinariedad,
que no siempre es una disposicin de todos los miembros de los colectivos.
Otra caracterstica de esta demanda es que se espera del antroplogo que tenga
ciena cercana afectiva con los sujetos sociales invo lucrados en el proceso al cual
se vincula. El anrroplogo genera una red de relaciones sociales insenndose en
las comu nidades, afectndolas y afectndose por ellas; desde all se convierte
en una especie de emisario plurilinge. en un interlocutor legitimado por las
partes, no por su imparcialidad, sino por la profundidad del conocimiento que
tiene de todos los actores en relacin. Esto es un reconocimiento a un modo
de inreraccin social que se espera ejerzan los anrroplogos como parte de su
identidad. Su cercana a los sujetos sociales es, cualquier cosa, menos motivo de
vergenza. i-[Odo lo contrario! A causa de ella no se pone en duda la seriedad
del ejercicio anrropolgico. sino que se garantiza. Para muestra un caso: en
Cali, junio de 1991, duranre la crisis de la toma de la ofici na dellNCORA 1s
por parle de organizaciones indgenas, el gobernador, en primera instancia.
rechaz la panicipacin de los antroplogos que trabajaban en su oficina de
18 Inl1;tuto Colombiano de Ikforma Agraria.

Carlos Enriq ue PrC'l. OrolCO

143

asumos indgenas en la negociacin con los lderes de la pro testa. La gobernacin


prtlendi manejar d irectamente el asumo con ciena infl exibi lidad autoritaria.
Al dilatarse el tiempo de la ocupacin y complicarse an ms el con Aicto,
(uvo que llamar a los antroplogos para manejar el d ilogo, gracias a lo cual
se lleg a un acuerdo satisf3ctorio para las pan es. De no haber sido por el tipo
de relaciones interpersonales q ue manejaban los antroplogos de la oficina con
los protagonistas del hecho, otra hubiese sido la histo ria. En efecto, la crisis
fo rtaleci la legitim idad de la oficina de asun tos indgenas, el estat uto poltico
de los antroplogos, empoder a los indgenas y salv el nombre del gobernado r.
En procesos sociales donde las diferencias culturales se exacerban y dirimi r el
canAicto no puede hacerse con el mejor argumenro dentro de un modelo n ico
de racionalidad, el psiclogo social no puede competir COIl el am roplogo, que es
capaz de presentar a los sujetos sociales en pugna una perspectiva autocrtica de
la mirada que tienen de s mismos y de los otros. El discurso sobre la identidad y
la diferencia - un "asunto del domin io de la antropologa"- se hace valioso all,
no se le considera ni li teratura de propaganda, ni nostlgica autoreferencialidad,
ni reproducci n de mito logas. Es un apone social q ue se espera que haga el
agente de la antropologa.

Conclusiones
No se puede esperar q ue haya una "escuela antropolgica" en el Valle del
Cauca anterior a la fo rmacin ofrecida por la Universidad Icesi. No hay ni una
dinmica gremial ni de intereses discursivos y acadmicos q ue haya congregado a
los antroplogos de la regin en torno a una prctica cohesio nada. Sin embargo,
es posible reconocer algunos rasgos q ue nos aproximan a un balance de los
precedentes recientes del quehacer antropolgico en la regin y que permiten
identi fi car los retos para el diseo de un plan acadm ico de formaci n de
antroplogos profesionales. ComenlO a cominuacin algu nos de estoS retos.
La ap~Tfura a lA intmliJciplinari~dad. La prctica de los antroplogos en
actividades acadm icas de Ot ras discipli nas, tanto en la docencia como en la
investigacin, su p.uticipacin en equipos de consultora y la ofena laboral en
espacios de intervencin social a la que se han insenado, han moldeado una
habilidad integradora de diversas visio nes disciplinares y su apone secaracreriza,
precisamente. por mantener esa visin holsdca de los problemas que abordan.
E1 programa de antropologa de la Universidad Icesi manriene coherencia con
esta tendencia. Es una dara apuesta del programa formar en d isposiciones para

es

Entre: el ofido y la disciplina. Hacia un balance del quehacer

alHropolgico en el Valle del Cauea


144

es

el trabajo interdisciplinar y desarrollar la habilidad para integrar diversas visiones


tericas y metodolgicas que no se limiten 3 la tradicin de la antropologa.
La cercania a los sujetos sociales de estudio. El compromiso social de los
antroplogos los lleva a asumir una postura tica invaluable. que es reconocida
por la sociedad como una identidad inherente al quehacer de estos profesionales.
Este es un rero a la formacin de valores y actitudes de los nuevos profesionales.
El contacto directo con realidades sociales durante las prcticas acadmicas. y
el examen crtico de ellas, garantizara conservar y potenciar esta nOta distintiva
de la antropologa regional reciente.
Las limitaciones institucionales para la profundizacin acadmica. La
dependencia econmica de entidades de intervencin, as como de la financiacin
de entes como Colciencias, que privilegian investigaciones aplicadas, reducen
el margen de maniobra en el trabajo acadmico. La precariedad econmica
de antroplogos docentes tambin limita la existencia de una mayor y mejor
produccin reAexiva. La "arqueologa por comrato" y la presentacin de informes
ejecutivos de consuhoras en formalOs inRexibles igualmeme redunda en la
prdida de calidad y profundidad de la produccin acadmica. Por lo tamo,
proponer una mima relacin entre los espacios y prcticas de intervencin social
y la academia tambin es un reto del programa acadmico.
La permanencia de una visin exotista. Los temas de investigacin mamienen
una mirada hacia minoras tnicas, comunidades marginales, grupos sociales en
vulnerabilidad o wnRictividad social. El hecho de que algunos antroplogos
trabajen en instituciones de accin social con este tipo de poblaciones mantiene
el imaginario de que esta es la comper, ~'ia especifica de los antroplogos, y as
se han. :;do de lado asunws CUItUl ',~s ms complejos, como las dinmicas
urbanas
temporneas, de globaliz.tdn, etc. An asl, es notorio el inters de
los jvenes antroplogos por asumir estos nuevos asuntos, pero deben trabajarlos
de manera paralela a las tareas institucionales en las que deben inscribirse. Se
hace necesario abrir caminos y nuevas miradas que superen los clichs acerca del
dominio de los amroplogos.
La emergencia de Js estudios afrocoJmbianos. En un departamenro con una alta
poblacin negra, esta es una tendencia notoria en los imereses de investigacin.
Este sujeto social y su visibilizacin polticaorganizativa en un contexto regional,
donde se expresan no slo como comunidades rurales aisladas y marginales, reta
a la antropologa a transformar las miradas exotistas antes mencionadas.
La urgencia de una revisin antropolgica critica de I abundante prodttecin
arqueolgica en la regin. Si bien el discurso patrimonial es el preponderame en el
entorno, es claro que los arquelogos entienden el reto de contar con una mayor

Carlos Enrique Prez Orouo


145

calidad de tiempo y espacios para el anlisis que se libere de sus limitaciones


institucionales.

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