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Mildred de la Torre Molina*

LA REVOLUCIN LATINOAMERICANA
EN EL PROCESO NACIONAL CUBANO
1790-1830
Introduccin
Distante del esclarecimiento de una ausencia como pas aunque no como movimiento
poltico, en tanto hubo acciones y conductas polticas independentistas, la historiografa
cubana y extranjera han analizado el desenvolvimiento de un modelo de revolucin
liberadora, iniciado en Cuba a partir de 1868, poseedor de juicios, criterios e interesantes
valoraciones sobre el proceso latinoamericano precedente al de Cuba1.
La determinacin de la esencia de ese modelo en sus vnculos con el resto de Amrica
Latina an requiere de nuevas profundizaciones cientficas. Hasta el presente slo se habla
del discurso poltico procedente del liderazgo, pero no de una real interiorizacin de los
procesos conformadores de las repblicas latinoamericanas en el nacional liberador de
Cuba. Es decir, se habla de lo que el liderazgo expres como imagen y modelo y no en
trminos de sociedad cubana.
La movilizacin de los pensamientos de los diferentes grupos sociales y polticos en virtud
de la revolucin latinoamericana, desde su consumacin hasta los finales del decimonono,
an requiere de nuevos empeos investigativos en tanto puede modelar una parte
importante del proceso nacional cubano.
Las visiones se expresaron como proyectos sociales republicanos y como defensas
programticas polticas. Las concepciones sobre la historia y el destino del continente
constituyen un legado de indiscutible valor para la comprensin de las problemticas del
presente.

* Doctora en Ciencias Histricas. Es Investigadora Auxiliar del Instituto de Historia de Cuba y Profesora
Auxiliar de la Universidad de La Habana. Miembro de la UNEAC, la UNHIC, la ADHILAC y la SEAP.
Fundadora del Instituto de Historia de Cuba, es Vice Presidenta de su Consejo Cientfico y miembro de la
Comisin Nacional de Grados Cientficos. Es acreedora de la Distincin por la Cultura Nacional, la Julio Le
Riverend, la Jos Tabares del Real y de los premios Ramiro Guerra y el del Concurso Julio 2003 de la
Editora Poltica, entre otros. Ha publicado numerosos artculos en revistas especializadas de Cuba y el
extranjero, integrado tribunales de maestras y doctorales, impartido cursos de pre y post grados y
conferencias en diversas instituciones nacionales y de otros pases. Autora de El temprano independentismo
en Cuba; El autonomismo en Cuba, 1878-1898; Conflictos y cultura poltica en Cuba, 1878-1898 y La
poltica cultural de la Revolucin cubana, 1971-1988; es adems coautora y coordinadora de varios
monogrficos colectivos, entre ellos: La turbulencia del reposo, 1878-1895; La sociedad cubana en los
albores de la repblica; Cuba: la Guerra de 1898; Voces de la sociedad cubana, 1790-1862; Mximo Gmez
en perspectivas y La obra historiogrfica del Instituto de Historia de Cuba: 20 aos.
La historiografa sobre el tema es sumamente amplia. Por ahora pueden mencionarse a autores tales como
Jorge Domnguez, Ada Ferrer, Alicia Conde, Gloria Garca, Mara Dolores Gonzlez-Ripoll, Virginia Gueda,
Jack P. Greene, Sergio Guerra, Jorge Ibarra, Joseph OPatrny, Francisco Prez Guzmn, Jos A. Piqueras,
Olivia Miranda, Isabel Monal, Edelberto Leyva, Salvador Morales, Consuelo Naranjo, Csar del Pino, Olga
Portuondo, Joaqun G. Santana, Arturo Sorhegui, Mildred de la Torre, Eduardo Torres Cuevas y Hernn
Venegas.

El actual ensayo slo aborda algunos aspectos de lo anteriormente expresado y forma parte
de una obra mayor cuyo contenido muestra las mltiples visiones de personalidades y
grupos sociales sobre el acontecer latinoamericano. Las mismas permiten comprender los
niveles de interiorizacin existentes en Cuba sobre un proceso imposible de soslayar para
el entendimiento de la conformacin de la nacionalidad cubana.
Ms all de las causas de la ausencia de Cuba como pas en el proceso emancipatorio
continental, estn las mltiples miradas de los que disfrutaban el colonialismo desde su
universo de las cajas y sacos de azcar y caf, al decir del gran presbtero Flix Varela; de
los que sufran el azote de la esclavitud como siervos o como libres pero carentes de
justicia social y de los que desde el bufete o el aula ejercitaron la pluma para alertar sobre
el egosmo y la desesperanza de un sistema fundamentalmente diseado para beneficio de
los peninsulares e insulares espaoles cuyos espacios socioeconmicos fueron el comercio,
la industria, la burocracia, las fuerzas militares y la Iglesia Catlica.
Valorar los pronunciamientos, juicios, imgenes y criterios sobre el mundo convulso del
resto del continente y apuntar hacia sus inevitables influencias en la sociedad cubana,
aunque por el momento sea parcialmente, es asomar al interesado en la historia de Cuba,
como parte inseparable de la de Amrica Latina, en las complejidades y enigmas de una
historia que requiere de nuevas indagaciones cientficas. Se trata, por supuesto, de la
historia de su cultura poltica, de la que se expresa no slo a travs de las decisiones
extremas de la guerra sino tambin en el verbo develador de las grandes y pequeas
complejidades sociales.
La historiografa cubana y extranjera han examinado las influencias de la Enciclopedia y
de las revoluciones burguesas, preferentemente la francesa, en la formacin y en el devenir
de la nacionalidad cubana. Pero cuando se trata de explicar las mltiples razones que
excluyeron a Cuba de la gran gesta latinoamericana, el nfasis se deposita en la existencia
de una sociedad esclavista cuyo poder autocrtico y militar reforzaba los vnculos
colonialistas ancestrales con la metrpoli. La nacionalidad en germen constituye el hilo
conductor asumido por la historiografa. A ello debe agregarse la asuncin, por parte de los
clases y sectores sociales, incluyendo los populares, de la revolucin haitiana como
elemento desintegrador de los procesos internos conducentes a la unidad insular.
En una direccin diferente, pero tambin desestabilizadora de la articulacin cultural entre
Cuba y su continente, manidamente defendida por los ostentadores del poder econmico
colonial, se muestra historiogrficamente la poltica del reformismo borbnico o la del
Despotismo Ilustrado, cuyas influencias traspasaron el tiempo para insertarse en las
grandes convulsiones latinoamericanas, as como el acontecer bonapartista y sus secuelas
en la revolucin desde arriba, en las propias ejemplaridades que se derivaban de los
conflictos internos de las sociedades en revolucin, en las voces contradictorias y siempre
srdidas de los vencidos militares y funcionarios cuando arribaban a Cuba de trnsito hacia
Espaa y en el fracaso de la empresa bolivariana por juntar a la mayor de las Antillas a su
proceso emancipador. Fracaso estrechamente vinculado a las posiciones hostiles hacia la
independencia cubana asumidas por los paradigmticos gobiernos de Gran Bretaa y
Estados Unidos, cuyas sociedades constituyeron ejemplos de modernidad para las lites
intelectuales de Cuba.
Una de las ausencias historiogrficas es la relativa a las conductas y pensamientos
conservadores. Es cierto que se ha estudiado el conjunto de medidas adoptado por los

gobernantes metropolitanos e insulares con sus pronunciamientos oficiales y privados; el


ejercicio represivo contra las fuerzas opositoras; las instituciones civiles y militares y el
desempeo de la Iglesia Catlica a favor del orden monrquico, entre otras cuestiones,
pero muy poco se han examinado los pensamientos y las conductas de quienes ostentaban
el poder poltico y socioeconmico en la colonia. Debe comprenderse que sus influencias
en la vida cotidiana, regida en gran medida por el sistema o el orden poltico social
imperante en una sociedad histricamente determinada, resultan incuestionables para
cualquier analista del pasado. Ello conforma la cultura poltica, aunque los pensamientos
opositores al rgimen constituyan sus componentes ms relevantes y atractivos para los
estudiosos actuales.
Los fracasos y frustraciones de los movimientos y pronunciamientos revolucionarios, en
particular los acaecidos durante los primeros treinta aos del siglo XIX, requieren del
examen del conservadurismo como conducta y pensamiento del orden gubernamental,
como garante de la preservacin del sistema con su herencia y patrimonio, como defensor
del quietismo ideopoltico y como baluarte opositor al cambio social. Tambin represent
una parte sustancial e indisoluble de la lucha antagnica y movilizadora de pensamientos.
Un segmento importante de la realidad, debido a la ostentacin del poder poltico, fue
reseado, divulgado y dado a conocer por el conservadurismo.
Muchos pensamientos opositores fueron divulgados por sus detractores. La crtica
contribuy a conformar y desarrollar el criterio pblico dentro de los mbitos intelectuales
y polticos. De ah la importancia, entre otras cuestiones, de examinar el quehacer histrico
de la reaccin. Ella contina dominando casi todo el mundo contemporneo; desconocer
sus orgenes imposibilita la comprensin de sus derroteros actuales.
La lucha de contrarios en las esferas del poder poltico, al menos en Cuba, se defini
sustancialmente dentro de la defensa inclume o reformada del orden social establecido
desde los tiempos de la conquista y colonizacin. Ello no es un secreto para nadie. Sin
embargo, los sectores populares no estuvieron despojados de dichas aspiraciones. Podan
ser tan conservadores o reformistas e igualmente anti independentistas como aqullos.
Tambin desearon insertarse, con justicia, dentro de los mbitos y lmites de la sociedad.
Los esclavos asuman la libertad dentro de los palenques y poco, muy poco, en los
contextos de una sociedad que abiertamente los segregaba.
El conservadurismo no siempre fue potestativo de una determinada lnea de pensamiento o
de una especfica conducta poltica. Los llamados integristas no fueron sus dueos
exclusivos. Se poda conservaduristamente defender y luchar por la independencia y
proponer programas y proyectos dotados de elementos dominantes en la cultura
colonizada. Algunos ejemplos pueden encontrarse en los pronunciamientos tericos de las
conspiraciones independentistas cubanas de principios del XIX y tambin en las gestadas
durante su segunda mitad.
Las visiones de la contemporaneidad conservadora y reaccionaria permiten comprender a
una parte importante de la espiritualidad de entonces, generalmente descreda de los
valores morales de los pueblos como sujetos protagnicos de las mutaciones sociales y
como verdaderos hacedores de las riquezas morales y materiales. Filosofa, ideas y
pensamientos que se hermanaban con los de la reforma y la independencia. Unos y otros
bebieron en las ilustres enseanzas de la filantropa enciclopdica, vigente hasta nuestros
das, donde la educacin, como una varita mgica, poda resolver los grandes males

sociales. La diferencia radicaba en quines ejercan el liderazgo y hacia dnde se


encaminaban los beneficios de los milagros enciclopdicos. Unos y otros preconizaron la
idea de que los pueblos carecan de preparacin para esbozar y dirigir sus destinos porque
eran ignorantes e incultos. La supuesta mayora de edad, imprecisa e inalcanzable, era,
para ellos, una utopa.
Parte de lo expresado anteriormente se resear en este ensayo. Quedan pendientes muchos
juicios y hechos. La historia seguir narrndose en otros intentos. Quede ste, al menos,
como una inicial contribucin al entendimiento de un pas y de una poca que no tuvieron
la misma suerte de sus hermanos latinoamericanos. La historia futura posibilit, con
creces, saldar esa deuda.

Europa en el criterio pblico


El Papel Peridico de La Habana2, pionero de la prensa en Cuba, dedic varias secciones
a divulgar el acontecer del viejo continente. Obviamente, constituy la primera fuente
escrita sobre los quehaceres gubernamentales, cientficos, econmicos y militares, as
como los conflictos diplomticos entre las entonces principales potencias europeas. Su
objetivo, acorde a los principios enciclopdicos, fue el de crear conciencia sobre la
modernidad de entonces con vista al desarrollo integral de la colonia; divulgar los avances
de la poca para desarrollar pensamientos creadores, crticos y selectivos que posibilitaran
el mejoramiento de las condiciones de vida del pas.
En correspondencia con lo anteriormente expresado, dicho peridico reprodujo noticias de
los principales rganos periodsticos espaoles, fundamentalmente de El Mercurio de
Espaa, para ilustrar a los lectores de Cuba y desarrollar la polmica sobre los estatus
sociales de ambos pases. Particularmente llama la atencin la reproduccin literal de los
ttulos de los libros en venta en las libreras espaolas tales como El almanaque rural o
instruccin de labradores, la Lgica de Condillac, El Tratado de educacin para la
nobleza y El Suplemento de Historia Eclesistica de Ducreaux3. Ello constituy una
regularidad del peridico hasta 1804, aproximadamente.
Desde 1800 hasta 1808 los peridicos, entre ellos el mencionado Papel Peridico,
interpretaron los avances de las tropas bonapartistas sobre el continente como empresas
exportadoras de la modernidad. Asimismo detallaron minuciosamente las relaciones
econmicas entre la Repblica Francesa y los Estados Unidos, al igual que con Alemania,
Austria, Holanda y Blgica. El nfasis estuvo en el comportamiento del libre comercio, las
rebajas de los impuestos aduanales, los tipos de productos, el desarrollo de la mediana y
pequea empresa industrial, la existencia de los mercados internos, los cultivos agrcolas y
la aplicacin de nuevas tcnicas para el desarrollo de la agricultura, por slo mencionar
algunos asuntos4.
Entre los aspectos socioculturales estuvieron los relativos al sistema sanitario y a los
mtodos empleados para enfrentar las grandes epidemias as como los diferentes tipos de
enfermedades existentes entonces. Igualmente, prestaron atencin a los modelos de la
cotidianidad de los pueblos y de sus gobernantes, especficamente al vestuario, las
comidas, el urbanismo y las costumbres. Todo dirigido a modificar el modo de vida de los
residentes en Cuba, incluyendo a los gobernantes 5. Ejemplo de ello es la informacin sobre
2

El Papel Peridico fue fundado por el presbtero Jos Agustn Caballero el 24 de octubre de 1790 gracias a
la iniciativa del entonces gobernante Don Luis de las Casas; ambos aplicaron las experiencias de Mxico,
Guatemala, Colombia y Per. Cont con la estrecha colaboracin de Nicols Calvo de la Puerta y con el
patrocinio de la Sociedad Patritica de La Habana. Constituy, acorde a sus propsitos fundacionales, un
excelente divulgador del pensamiento enciclopedista a la vez que mostr su recepcin crtica tal y como lo
reclamaban las exigencias espirituales de la sociedad cubana. Su fundador fue un brillante filsofo y
educador, cuya obra y vida trascendi a sus discpulos y a la posteridad. Para mayor informacin consltese
la introduccin y notas crticas de Leyva, Edelberto 1999 Jos Agustn Caballero: Obras (La Habana:
Imagen Contempornea, Biblioteca de Clsicos Cubanos) Tomo 5.
3
El Papel Peridico de La Habana 1879 (La Habana) 22 de abril y El Mercurio de Espaa 1879 (La
Habana) 22 de enero.
4
Vase particularmente La Aurora (La Habana) 21 de enero de 1801; 6 de marzo de 1806 y 21 de diciembre
de 1808, as como El Papel Peridico (La Habana) 8 de enero, 22 y 26 de marzo de 1801 y 14 de abril de
1810.
5
Consltese particularmente El Papel Peridico de La Habana (La Habana) 8, 15 y 22 de enero y 26 de
marzo de 1801 y de 25 y 28 de abril de 1808; El Regan de La Habana 1808 (La Habana) 22 de febrero y
15 de marzo y La Aurora 1810 (La Habana) 25 de noviembre.

las medidas prohibitivas para la entrada de las carretas y carretillas a la ciudad con cargas
excesivas, de los dilogos entre Federico el Grande con Voltaire, Algarate y Chesterfield,
as como de las operaciones financieras del banco de Filipinas junto a los desvelos del
monarca por mantener la felicidad de los sbditos y cmo stos le deben obediencia
para recibir sus beneficios6. Defendieron el libre comercio junto a la moderada libertad
de expresin y al rgimen monrquico. Los derechos polticos estuvieron enmarcados
dentro de los cnones de una monarqua moderna y flexible pero invulnerable a los
cambios del republicanismo capitalista.
Las valoraciones sobre Gran Bretaa, sumamente crticas en lo poltico despus de la
ocupacin de Espaa por Bonaparte en 1808, debido a sus posiciones nada solidarias con
el mundo hispano, estuvieron centradas en los avances tecnolgicos de la industria naviera,
en el desarrollo del comercio exterior y en los progresos cientficos aplicados a la
agricultura. Muchas veces se refirieron los articulistas de la prensa a que si Espaa hubiese
desarrollado su modernidad, probablemente Bonaparte no se hubiese extendido hacia la
Pennsula y mucho menos alcanzado el poder poltico. Igualmente celebraron los valores
ticos de los ingleses tales como la hidalgua, el orgullo nacional, la ilustracin de sus
gobernantes, entre otros7.
Sin embargo, Espaa no recibi los mismos beneficios del criterio pblico, ya fuese liberal
o conservador. Ciertamente, sta trat de reivindicar su cultura y tradiciones pero careca
de elementos enaltecedores sobre su desarrollo como pas y como potencia ultramarina. El
Papel Peridico de La Habana se refiri en estos trminos:
Alternativamente se vieron en la Europa los progresos y aunque nuestra nacin, no por
desgracia, parece la ltima, sin embargo por los esfuerzos de nuestros dignsimos monarcas
de la Casa de Borbn, goza hoy las ventajas de ilustracin en Universidades reformadas en
sus antiguos estudios, colegios, academias y sociedades patriticas, destinadas las ltimas
especialmente al aumento y perfeccin de las ciencias y artes naturales, comercio,
agricultura y poltica, ramos de que fluye con abundancia la pblica felicidad8.
A partir de la consolidacin de los movimientos independentistas latinoamericanos,
fundamentalmente durante el segundo perodo constitucional y para enfrentar la ebullicin
continental e interna, el criterio conservador intent fortalecer la imagen de los soberanos
espaoles sealando sus valores ticos, fundamentalmente familiares y religiosos, y sus
preocupaciones por el mejoramiento de las condiciones de vida de la plebe. Con relacin a
esta ltima deben sealarse las continuas alusiones a la ignorancia y al salvajismo, la
irreligiosidad y el paganismo, la irrespetuosidad hacia las costumbres y las leyes, la
proclividad al desorden y la rebelda bajo la seduccin de lderes forneos, entre otras
cuestiones9.
Durante los perodos constitucionales se fustig al despotismo, pero entendido como el
poder de los militares contrarios al orden civil legtimamente impuesto por la autocracia
6

Ibdem.
El Papel Peridico de La Habana (La Habana) 10 de marzo de 1805, 25 de febrero de 1808 y 3 de marzo
de 1809; La Aurora (La Habana) 6 de enero de 1808 y 20 de septiembre de 1810 y El Diario Constitucional
de la Habana 1813 (La Habana) 12 de febrero.
8
El Papel Peridico de La Habana 1805 (La Habana) 7 de marzo. Vase adems: La Aurora 1814 (La
Habana) 12 de junio, donde se reconoce el atraso secular de Espaa y el sostenimiento a ultranza de sus
tradiciones monrquicas.
9
Consltese El Noticioso Constitucional 1820 (La Habana) 30 de abril, 12 de junio y 21 de julio.
7

monrquica. Se trataba de la defensa de la revolucin o del cambio del orden desde arriba
por decisin de las legtimas autoridades, por obra de la tradicin y de las costumbres,
nunca la de los revolucionarios espaoles de Amrica que desconocen los valores de la
verdadera historia espaola. Para no pocos articulistas de la prensa, la plebe o la chusma
fue vctima del despotismo espaol, crendoles sentimientos revolucionarios. La Espaa, la
madre patria, es la perpetua garante de los valores generados por la tradicin y las buenas
costumbres de amar a los reyes y a la religin catlica 10. Revolucin, en esencia, es
anarqua, desorden, para una Espaa tradicional que no puede parecerse a la Francia ni a
la Inglaterra11.

10

Diario del Gobierno Constitucional de La Habana 1821 (La Habana) 16 de abril y Correo Poltico,
Literario y Mercantil 1824 (Trinidad) 14 de noviembre.
11
Diario del Gobierno Constitucional 1821 (La Habana) 22 de abril.

La Revolucin Francesa y el bonapartismo


Como se dijo en otra oportunidad y es sumamente conocido, la Revolucin Francesa
constituy el suceso europeo de mayor trascendencia en el mundo y en Amrica Latina en
particular a lo largo del siglo XIX 12. Tampoco constituye un secreto que tanto los
reformistas liberales como los conservadores criticaron fuertemente los postulados
esenciales de dicho acontecimiento y que slo los radicales alineados a la independencia
nacional lo asumieron como paradigma del cambio social y de la modernidad capitalista.
De todas las publicaciones de los primeros aos del XIX, la que ms ntidamente expres
el criterio monrquico absolutista, anti enciclopedista y francamente contrario al suceso
revolucionario de Francia fue, sin lugar a dudas, el folleto de Jos Arazuza, conocido bajo
el seudnimo de El Patn Marrajo, titulado Conversacin del cura de una aldea con dos
feligreses suyos, refutando la nueva ilustracin francesa13.
En el dilogo de ficcin desarrollado por el autor, el cura de la aldea G... le dice al to
Antn y al Patn Marrajo que la Revolucin Francesa ha cometido ms crmenes a nombre
de la libertad que los emperadores romanos y les recuerda el crimen de Luis Capeto y su
familia como resultado de los ideales de igualdad y fraternidad esparcidos como semilla
pestfera en los escritos de Rousseau y Voltaire. Insisti que el asesinato de la familia real
es obra de la anarqua bajo la frula de Robespierre y Marat, a quienes calific de tigres
errantes14.
Como se puede apreciar, el cuestionamiento estuvo dirigido contra los pensamientos
sustentadores de la Revolucin Francesa y nunca hacia las causas sociales de la misma. El
guillotinamiento de los monarcas fue el pretexto para enjuiciar al movimiento ideolgico
que represent la revolucin, as como a su trascendencia como proceso destinado a
modificar la suerte de Francia y en cierta medida la de Europa.
Los mtodos empleados por los lderes republicanos franceses para destruir el poder
monrquico mediante la eliminacin de los reyes y sus familiares ms cercanos, poda
sensibilizar a cualquier sociedad basada en la creencia de la perpetuidad divina de los
reyes. El suceso, por lo tanto, poda convertirse en un excelente argumento para disputar
los principios ideolgicos de la revolucin lusitana. Eso fue, justamente, para lo que fue
utilizado por la publicstica de Cuba.
Por eso Arazuza, durante el dilogo ficticio al asumir el papel del cura, expres que el
guillotinamiento de los reyes demuestra el carcter de la igualdad y la fraternidad y
tambin los efectos de aquella libertad filosfica de Voltaire, que encamina a corromper los
espritus y a depravar las costumbres, a trastornar todas las leyes y todas las instituciones
recibidas...15
Sobre el tema anteriormente expuesto, reconoci que tanto la revolucin como el final de
los reyes contaron con la anuencia del pueblo francs, de ah que lo calificara de brbaro
12

Vase De la Torre Molina, Mildred 2007 La mirada hacia fuera: la visin de Francia en Cuba, 1790-1824
en Colectivo de autores Voces de la sociedad cubana. Economa, poltica e ideologa. 1790-1862 (La
Habana: Editorial Ciencias Sociales).
13
Arazuza, Jos Conversacin del cura de una aldea con dos feligreses suyos refutando la nueva ilustracin
francesa [sin Ed.]
14
Ibdem, p. 8.
15
Ibdem.

as como a la nueva ilustracin por lo que debe reputarse en el da por la nacin ms


impoltica16.
La crtica al guillotinamiento de los monarcas no era tan slo por una cuestin humanitaria
sino ms bien de defensa del poder monrquico. En 1800, tanto los liberales como los
conservadores de Cuba tenan sus esperanzas cifradas en la accin mancomunada de los
gobernantes europeos contra los franceses para que se evitara la extensin hacia el
continente y su mundo ultramarino del modelo revolucionario francs. El peridico La
Aurora, en su edicin del 9 de febrero, dio a conocer un artculo de El Mercurio de
Espaa, del 3 de enero, donde indicaba que:
La nica esperanza que tenemos de vengarnos de los franceses consiste en los socorros de
Rusia, cuyas tropas se hagan en movimiento por todas partes, adems de los cuerpos que
van marchando por Alemania, otra columna que se supone de 300 hombres, se dirige hacia
Cracovia
El mencionado Jos Agustn Caballero, bien distante de las posiciones gubernamentales
conservadoras, tambin se sum a la crtica a la Revolucin Francesa por su carcter
radical y por su capacidad de emprender cambios sociales profundos. Obviamente, no
dejaron de estar presentes sus matices:
Vemos la coalicin dividida, los gobiernos conquistados fortalecidos por nuestras
ventajas; las facciones aterradas, desconcertadas y reducidas a la impotencia, de que
inferimos que El Directorio no deja pasar el invierno sin aprovecharse de estas ventajas
para hacer una paz gloriosa y permanente, que fijar la suerte de la Repblica17.
Hasta 1808, el criterio liberal y conservador exalt la obra poltica y la personalidad de
Napolen Bonaparte por considerarlas como una suerte de sucesos posibilitadores de la
destruccin de la Revolucin Francesa. El lder corso, segn los articulistas, desmembr la
repblica para crear una nueva monarqua basada en la equidad y la moderacin y no en
el terror y la divisin; era poseedor de valores personales, de ideas republicanas, de una
grande opinin de su nacin, tenacidad y respeto por la cultura18.
Hubo diferentes ejemplos reveladores de la diversidad de opiniones favorables sobre la
actuacin bonapartista. En el artculo publicado por el mencionado peridico La Aurora el
30 de septiembre de 1801, despus de resear el ejercicio de la libertad de cultos religiosos
y la formacin y funcionamiento de nuevas instituciones civiles, valoraba a Napolen
como un continuador de los mejores pensamientos de la revolucin y a la vez afirmaba
que con el Primer Cnsul se puso trmino a la misma. En estos trminos se expres:
En el momento en que Bonaparte fue elevado al poder supremo mud de semblante la
fortuna de Francia, y la nacin entera parece que se hizo partcipe de las cualidades de su
jefe; la apata, la desconfianza, y la ociosidad desaparecieron, y fueron reemplazadas por el
entusiasmo, la confianza, y la energa. Jams se ha hecho una mutacin ms rpida en los
negocios pblicos de ningn pas. [] Las revoluciones que al principio dominan a los

16

Ibdem. Tomado de De la Torre, Mildred La mirada hacia fuera, ob. cit., pp. 193-194.
Noticias de Europa en Papel Peridico de La Habana 1800 (La Habana) 26 de enero.
18
Papel Peridico de La Habana 1800 (La Habana) 17 de agosto y 22 de mayo; La Aurora (La Habana) 22
de junio de 1806 y 17 de diciembre de 1807.
17

hombres se ven al fin dominadas por ellos: lleg su poca en Francia: el Primer Cnsul ha
puesto trmino a la revolucin francesa, y quizs ningn otro pudiera haberlo hecho19.
Resulta insuficiente afirmar que las simpatas de los publicistas de Cuba por Bonaparte
respondieron a la visin de destructor de la revolucin que, progresiva y paulatinamente,
se fue conformando en la Isla a tenor de los cambios producidos en la sociedad francesa y
en virtud de la propaganda de los medios divulgativos conservadores.
Se conoca, paso a paso, la actuacin extraterritorial del lder corso y del avance del
capitalismo por los territorios invadidos, y ello despert simpatas en quienes, en Espaa o
en Cuba, deseaban reformas capaces de modernizar los principales renglones de la vida
socioeconmica del pas. La imagen de estabilidad poltica, de respeto hacia el liderazgo
nico, de orden seero y de poder continental lleg a Cuba con admiracin y nostalgia, en
tanto la Corona espaola estaba profundamente sumergida en guerras intestinas
conducentes a un rpido y acelerado proceso de deterioro moral y poltico.
Inmediatamente despus de los sucesos del 2 de mayo de 1808 en Madrid y en la misma
medida en que se fue comportando el movimiento de resistencia del pueblo espaol contra
Bonaparte, en Cuba las autoridades centrales y las provinciales mantuvieron una constante
y prolfera comunicacin en torno a la vigilancia de las costas para evitar cualquier
infiltracin francesa. Sobre ese particular ya se ha hecho referencia. Esas comunicaciones
tambin estuvieron orientadas a proteger al gobierno colonial de cualquier subversin
interna promovida por el evidente deterioro moral de la autoridad monrquica peninsular y
por los insolubles problemas internos.
Igualmente, como parte de la estrategia poltica para la conservacin de la colonia, dichas
comunicaciones contemplaron un conjunto de actividades o actos de adhesin al rey
Fernando VII y a la familia real, as como de total rechazo al intruso Jos Bonaparte.
Hubo valoraciones sobre la personalidad de Napolen y el carcter de su poltica hacia
Espaa, ms bien en lo relativo a la destruccin del poder de la Casa Borbn y la prdida
de la integridad poltica. Sin embargo, el nfasis estuvo en la posible extensin del poder
bonapartista hasta los dominios americanos y la consecuente destruccin de las capitanas
generales, gobernaciones y virreinatos.
En la proclama del 8 de agosto de 1808, el marqus de Someruelos expres que:
Vuestros caros hermanos estn peleando con herosmo que no conocieron griegos ni
romanos, por libraros de la mayor de las calamidades, a saber, de caer bajo del yugo del
ms infame y execrable monstruo que conocieron los siglos, y de ser vctimas de sus
ejrcitos de saqueadores, bandoleros y asesinos que slo esperan sojuzgar a la Espaa, para
volar a las Amricas, para desenvolver con ellas toda su avara codicia y toda su ferocidad,
para desbastarlas sin reservar ni los clavos de nuestras casas, y para coger en ellas el fruto
y premio con que piensa recompensarlas sus facinerosas hazaas20.
Esta proclama constituye un ejemplo de lo que se ha dicho sobre la forma en que se
expresaron las intenciones de exaltar los nimos internos frente al fugaz poder bonapartista
en Espaa.
19

La Aurora 1802 (La Habana) 9 de enero. Tomado de Mildred de la Torre, ob. cit., pp. 220-221.
Proclama del Marqus de Someruelos, 8 de agosto de 1808, en Archivo Nacional de Cuba: Fondo Asuntos
Polticos (La Habana) Leg. 297, N 49.
20

10

En la comunicacin del Teniente Gobernador de Baracoa, Francisco de Radillo, al


Gobernador de Santiago de Cuba, Sebastin Kindeln, del 28 de marzo de 1810, adems de
alertar sobre la posible incursin del bonapartismo en Amrica, ofreca la siguiente imagen
sobre Napolen:
...y de quinientas promesas de felicidad futura que no goza ni puede gozar la Francia
misma porque las miras de su caudillo estn cifradas a su propio engrandecimiento y el de
su familia, atraerse as un partido en esos dominios, seducir a sus habitantes y sembrar la
discordia aunque est bien persuadido del modo de pensar de sus nacionales no tiene las
instigaciones de nuestros enemigos, cuyas mximas son demasiadas conocidas en todo el
mundo, pero quiere que usted vigile con celo infatigable21.
Por su parte, la prensa insular describi minuciosamente la lucha por la resistencia nacional
del pueblo espaol. Los motivos son conocidos, pero se debe subrayar que con el relato de
los acontecimientos se procuraba neutralizar los efectos negativos de la huda de los reyes
de Madrid y el consecuente descabezamiento del trono. La Corona espaola revel su
secular fragilidad interna y ello poda fortalecer la oposicin independentista en Cuba tal y
como estaba sucediendo en el resto del continente. Lo que se pretenda era extender hacia
la masa poblacional de la Isla la imagen de la resistencia del pueblo y disminuir la de los
reyes con su cobarda y debilidad poltica.
Lo anterior queda fehacientemente demostrado en los comentarios ofrecidos por el
peridico La Aurora en su edicin del 11 de noviembre de 1808:
...el gran Napolen form la idea, segn dice, de regenerar la nacin espaola y hacer
feliz a su modo, pero ha errado enteramente el tiro. Los espaoles legaron la bandera de la
libertad; y a esta fecha ha perdido ya Napolen 150 hombres y 40 generales en su
territorio. Los valientes espaoles han ganado 50 batallas diferentes en Aragn, Valencia,
Murcia, Andaluca, Santander, Len y Castilla. Los hroes de Marengo, de Asterlitz, de
Jena y de Eylau se han visto obligados a rendir sus armas, sus laureles y sus estrellas de
honor, grandes y pequeas, a los pies del ejrcito espaol, compuesto principalmente de
hombres armados de cuchillos, de picos y de dagas22.
En la misma medida en que se ensalzaba el protagonismo del pueblo y del ejrcito
espaoles en la lucha contra Bonaparte, se intentaba desacreditar a los lderes
independentistas latinoamericanos. En virtud de ello, el mencionado peridico, en la
edicin anteriormente apuntada, dijo que Francisco de Miranda, otro rabioso demcrata,
pretendi, junto al anterior vicepresidente de los Estados Unidos en Londres:
Inducir al gobierno britnico a que apoyase sus proyectos contra Mjico; pero la adhesin
de aquel gobierno a la causa de la nacin espaola ha hecho que mire con ceo y deprecio
sus proposiciones, y por tanto estos revoltosos han quedado sin esperanzas23.

21

Comunicacin de Francisco de Radillo a Sebastin de Kindeln, Santiago de Cuba, 28 de marzo de 1810,


en Archivo Nacional de Cuba: Fondo Correspondencia de los Capitanes Generales (La Habana) Leg. 86, N
4.
22
Comunicacin de Francisco de Radillo a Sebastin Kindeln, Santiago de Cuba, 28 de marzo de 1810, en
Archivo Nacional de Cuba: Fondo Correspondencia de los Capitanes Generales (La Habana) Leg. 86, N 4.
23
Ibdem.

11

Una va empleada por los redactores de los peridicos para trasmitir patriotismo y
pensamientos de fidelidad hacia la madre patria, as como para detener cualquier
expresin de rebelda independentista en Cuba, lo constituy la emisin de criterios
forneos europeos sobre el fracaso de Bonaparte y de su perpetuidad en el tiempo, as
como de cualquier expresin de rebelda anticolonialista supuestamente respaldada por los
pases miembros del viejo continente y por los Estados Unidos.
La crnica de un testigo austriaco en la regin espaola de Vals, publicada por El
Mensajero Poltico, Econmico y Literario de La Habana, confirma lo anteriormente
expresado. Despus de describir la masacre, protagonizada por los franceses, contra las
mujeres, los nios, las monjas, los sacerdotes y la poblacin en general, as como las
profanaciones a los templos y a los conventos, lanz la pregunta de si el resto de Europa
era capaz de detener semejante genocidio contra seres inocentes, y respondi que todos los
europeos tenan religin, vergenza y honor para expulsar a los franceses del pas24. De
esa forma, el lector de Cuba crey en el respaldo de los restantes pases europeos a la causa
espaola, neutralizndose cualquier manifestacin contraria al poder monrquico.
Con las mismas intenciones con que se reprodujeron las crnicas de los peridicos
extranjeros sobre el acontecer poltico espaol, se hicieron las crticas a los cambios
producidos dentro de la sociedad espaola durante la ocupacin francesa. Se habl de los
afrancesados, de los indiferentes a la tragedia humana reinante en los territorios
gobernados por el intruso, de los petimetres y petimetras, de los que estrenaban todos los
das trajes y gafas para lucirlos entre los necios, de los que hablan con acento francs y les
niegan el pan a los soldados y de los que despreciaban los clamores de los benemritos25.
Durante el transcurso del primer perodo constitucional (1812-1814), el tema referido a la
resistencia del pueblo espaol y la solidaridad mundial volvi a la palestra pblica con el
marcado propsito de afianzar histricamente al nuevo rgimen y desahuciar moralmente a
sus opositores, sean cuales fuesen su origen y aspiraciones polticas. La tradicin, al decir
de los publicistas liberales, estaba de parte de la monarqua constitucional y sta era obra
de los tiempos modernos; no era necesario, por lo tanto, recurrir a los fracasados empeos
franceses.
De esta forma qued resumida la supuesta nueva concepcin poltica en su relacin con un
pasado nada distante de aquel presente:
Su cada la de Napolen, as como su vida, eludi toda especulacin y en una palabra, ha
sido para el mundo su historia, un sueo del que los mortales ignoran, como despertaron.
Y agrega a continuacin:
Que hizo mucho mal, nadie lo duda que ha sido origen de mucho bien, todos lo confiesan;
por su medio intencional o no, han venido a la Francia, Espaa y el resto de Europa las
bendiciones del cielo; ha desaparecido la inquisicin, y el sistema feudal con todos sus
satlites, huyeron para siempre26.
24

El Mensajero Poltico, Econmico y Literario de La Habana 1809 (La Habana) 21 de junio.


Diario Cvico de La Habana 1814, 24 de julio, en Archivo Nacional de Cuba: Fondo Donativos y
Remisiones (La Habana) Leg. 435, N 17.
26
Miscelnea de Cuba 1814, 24 de julio de 1814, en Archivo Nacional de Cuba: Fondo Donativos y
Remisiones (La Habana) Leg. 435, N 20.
25

12

Indiscutiblemente, toda esa carga de opiniones oficiales y de una parte importante de la


lite intelectual contribuy al fortalecimiento de la oposicin contra cualquier movimiento
poltico propenso a la generacin de cambios reformistas o radicales. Cuba era una colonia
rodeada de revoluciones: Hait, Estados Unidos y Amrica Latina, y naturalmente los
avisos metropolitanos no eran halageos para la creacin de un pas o de una colonia
diferente.
Lo anteriormente expresado se revela ntidamente en la famosa polmica que se gener en
Cuba a tenor de la iniciativa, por parte de la lite intelectual y de las autoridades
gubernamentales, de constituir una Junta de Gobierno al estilo de sus similares en Espaa y
en el resto del continente.
Resulta interesante mencionar la presencia de cubanos, en ambos bandos, en la
confrontacin poltica entre Francia y Espaa. El General Gonzalo OFarrill, habanero
educado en Pars y miembro del Ministerio de Guerra durante el reinado del depuesto
Fernando VII, en unin de su sobrino el Mariscal Sebastin Calvo de la Puerta, como
integrantes de la Junta de Notables de Bayona se presentaron ante Jos Bonaparte para
jurar la constitucin. Sin embargo, Rafael de Arango, Pedro Velarde y Luis Daciz,
integrantes de conocidas familias criollas, participaron en la batalla de Madrid contra los
franceses el 2 de mayo de 180827.
En correspondencia con la situacin excepcional de Espaa, la Junta Central de Sevilla, en
los inicios de 1809, solicit ayuda material y humana para sus posesiones en Amrica.
Como se sabe, la mayora de las colonias no vacil en crear las juntas de gobierno,
deviniendo en la base organizativa de los futuros movimientos independentistas.
Especficamente en Cuba, las clases econmicamente poderosas mostraron su adhesin
econmica y poltica al rey depuesto y a la causa de la resistencia espaola. El suceso se
convirti prcticamente en un mrito de guerra en tanto la adhesin a Espaa se valoraba
segn el monto econmico del aporte. El Ayuntamiento de La Habana, a instancias del
gobernante Someruelos, proclam el 20 de julio de 1808 al depuesto Fernando VII como
nico soberano de la metrpoli y de su mundo colonial y expres su deseo de que se
constituyera en Cuba una Junta de Gobierno. Ello fue reiterado tres das ms tarde, en una
alocucin pblica desde el Palacio de los Capitanes Generales. El 26 de dicho mes, el
mencionado ayuntamiento redact un memorial de solidaridad con dicha medida y reiter
el deseo de sus integrantes y de todas las clases acaudaladas de La Habana de participar
activamente en la vida poltica de la colonia. Pareca el manifiesto de un gobierno
autonmico28 que apoyaba la formacin de compaas de voluntarios en los diferentes
barrios de la capital, el arresto de todo posible sospechoso de la causa francesa o partidario
de la neutralidad29. Porque, efectivamente, hubo muchos papeles circulando por la ciudad,
procedentes del resto de Amrica, incitando a la desobediencia y cuestionando la
invulnerabilidad de la Corona espaola y ello poda derivarse en acciones antimonrquicas,
al decir de las autoridades30.
Obviamente, el grupo conservador, representado en la figura del hacendado y comerciante
espaol Conde de Casa Barreto y en Juan Jos de Villavicencio, representante de la
27

Ponte Domnguez, Francisco: La Junta de 1808 1947 (La Habana: sin edit.).
Museo de la Ciudad de la Habana: Actas Capitulares, julio de 1808, p. 74.
29
Ibdem.
30
Ibd., p. 48.
28

13

Factora de Tabacos, expres su oposicin a la presencia de los criollos en dicha Junta,


crendose alrededor de esta problemtica un enfrentamiento de intereses sociopolticos
entre los grupos contendientes. Por una parte estaban los hacendados productores y
exportadores, y por la otra los comerciantes e importadores. Estos ltimos a favor de un
total integrismo de las relaciones coloniales. La lnea reformista tuvo poca fuerza dentro de
los crculos de opinin pblica. Ante tal situacin, el gobernante Someruelos no autoriz el
desenvolvimiento de la Junta en Cuba.
No obstante, ello origin una polmica que revela el nivel de conciencia poltica de los
grupos econmicamente poderosos. Durante los dos primeros perodos constitucionales
(1812-14 y 1820-23) el proyecto de gobierno, llammosle juntista, de 1808, fue
manipulado por dichos grupos para combatirse mutuamente. Recurdese que fueron
tiempos de relativa libertad de expresin y de abiertos enfrentamientos ideolgicos, as
como de incubacin de algunos movimientos independentistas.
La reforma y el conservadurismo estuvieron representados por Jos de Arango, hacendado,
ex-tesorero real y primo del conocido pensador y estadista criollo Francisco de Arango y
Parreo, y Toms Gutirrez de Pieres, presbtero y figura destacada en los crculos
culturales de La Habana. La polmica se expres en los rganos periodsticos y en los
salones del Real Consulado y la Sociedad Econmica de Amigos del Pas. Arango, a
principios de 1813, justific el proyecto de la Junta de Gobierno argumentando que
nicamente a travs de la idea autonomista poda el gobierno de Cuba evitar no slo la
extensin del peligro francs a la Isla, sino tambin su incorporacin al movimiento
independentista continental. Por su parte, Pieres trat de demostrar que la esencia del
debate estaba en las ideas favorables a la independencia o a la dependencia de Espaa. Por
supuesto, acus a los representantes de la idea juntista de aprovecharse de la situacin de
Espaa en 1808 para obtener el poder poltico con vista a la consolidacin de la
independencia en Cuba. Su nico argumento fue la suerte de las juntas en el resto de
Amrica31.
El problema debatido no fue ni remotamente lo expresado por el presbtero. Lo que se
estaba defendiendo era la reforma o el integrismo como lnea de pensamiento para el poder
poltico. A ello debe agregarse la preocupacin de que el Gobierno cediera o se dejara
manipular por uno u otro grupo. Esta discusin provoc grandes polmicas en los rganos
periodsticos. El Centinela de La Habana, El Diario Cvico y La Cena se adhirieron a
Arango, mientras que El Diario de La Habana, El Censor Universal y La Lancha se
alinearon a Pieres. Los argumentos fueron los mismos: independencia contra reforma e
integrismo.
Aos ms tarde, durante el segundo perodo constitucional, los protagonistas de un nuevo
debate alrededor del mismo asunto fueron Arango y Parreo y el Conde de Casa Barreto.
Este ltimo respondi al manifiesto de aqul titulado Al pblico imparcial de esta Isla,
reiterando los mismos argumentos de Pieres, es decir, que el derrotero de la Junta era el
de la independencia, a la que calific de tirana oligrquica criolla. Por su parte, Arango
argument sobre los derechos de los criollos adinerados a participar directamente en el
31

De Arango, Jos 1813 Examen de los derechos con que se establecieron los gobiernos populares en la
Pennsula y con qu pudieron por cautiverio de Fernando VII, establecerse en la Amrica espaola, donde
hubieran producido incalculables ventajas, entre otras, las de precaver sediciones (La Habana: sin edit.);
Gutirrez de Pieres, Toms 1813 Ataque en regla al examen de los derechos de paso que se refuta la
contestacin apacible del ataque brusco del tesorero jubilado Jos de Arango (La Habana: Imprenta del
Gobierno).

14

destino poltico de la colonia y de reprimir toda manifestacin contraria a la soberana


espaola en Cuba. Una vez ms se reiter la incapacidad y la falta de voluntad de los
criollos ricos para transformar la colonia en un pas independiente32.
En algunos movimientos populares estuvo presente la idea de la Junta al estilo de 1808.
Eso demuestra que tanto el hecho en s como su debate pblico se convirtieron en motivos
de anlisis sobre el devenir del pas. En 1810, en Santiago de Cuba, se produjeron motines
de apoyo a la creacin de una junta de hacendados y comerciantes, al menos as lo
expresaron los pasquines que aparecieron en la ciudad. Su carcter subversivo est
determinado por su orientacin francamente hostil al ejercicio del gobierno provincial e
insular33.
Durante el proceso judicial seguido contra los artesanos y pequeos comerciantes
involucrados en una conspiracin independentista en Sancti Spritus en 1821, las
autoridades insulares encontraron, entre los libros utilizados por los implicados para sus
tertulias, el de Jos de Arango relativo a su polmica con Pieres. Llama la atencin que
algunos de sus prrafos fueron insertados en un peridico que quisieron publicar, titulado
El Negrito34. Tambin en ese mismo ao dicho texto fue incautado por las autoridades en la
ciudad de Santiago de Cuba al detectarse una conspiracin, protagonizada por pardos y
morenos, que aspiraban a ocupar puestos y cargos en la diputacin provincial en
concordancia con los derechos constitucionales para todos los sbditos del Rey 35.
La narracin de semejantes sucesos revela que el debate de la reforma, el integrismo y el
independentismo no fue potestativo de una sola clase o sector social. Aun cuando se
concibiera la independencia de Cuba fundamentalmente por las clases medias y populares
con marcadas tendencias hacia el ejercicio de la poltica y del intelecto, no rebas las
concepciones de un proyecto ms cercano a la reforma que a la independencia. Moderada o
conservadoramente, se defendi la permanencia de la esclavitud como rgimen social
prevaleciente, los criterios de una monarqua reformada y constitucional y el limitado
ejercicio de los derechos civiles. An la nacin estaba por hacerse en el pensamiento y en
la accin. La segunda mitad del siglo XIX fue el nico escenario propicio para que esas
ideas triunfaran; con anterioridad a este perodo, el proceso de construccin de la
nacionalidad continu siendo lento.

32

De Arango, Francisco 1957 Al pblico imparcial de esta Isla (La Habana: Editorial Lex) Tomo II, p. 328;
Casa Barreto, Nicols 1821 Contestacin al manifiesto que ha dado el Sr. Francisco de Arango (La Habana:
Imprenta del Gobierno).
33
Correspondencia de los Capitanes Generales 1810 en Archivo Nacional de Cuba (La Habana) Leg. 89, N
9.
34
Archivo Nacional de Cuba: Fondo Asuntos Polticos 1821 (La Habana) Leg. 20, N 12; Leg. 100, N 6 y
Leg. 112, N 188.
35
Archivo Nacional de Cuba: Fondo Asuntos Polticos 1821 (La Habana) Leg. 115, N 190.

15

El movimiento independentista latinoamericano en el criterio pblico


El tema motiva la redaccin de numerosos libros. En esta oportunidad se intentar
presentar una sntesis de la copiosa informacin, fundamentalmente periodstica, existente
en Cuba. La importancia de su explotacin no slo radica en la escasez de estudios
publicados, sino tambin en las posibilidades que brinda al conocimiento de las ideas, los
pensamientos, los hbitos y costumbres y los imaginarios, entre otros elementos. Ahora se
adelantarn tan slo algunos aspectos de los muchos que sern desarrollados en otra
oportunidad.
Resulta evidente la presencia de varias caractersticas en el criterio conservador cuando se
trataba de enfoques y anlisis sobre la gesta independentista latinoamericana. Una, fue la
de desacreditar su autoctona y legitimidad en tanto lo contrario implicaba el
reconocimiento de la crisis del colonialismo espaol y sus problemas seculares. Otra,
implicaba la demostracin, ante el resto del mundo, del debilitamiento progresivo de la
sociedad metropolitana y de su sistema poltico en particular. Por ltimo, estuvo la
revelacin del progresivo desarrollo de los movimientos opositores al rgimen colonial, a
su historia y a su fracaso en Amrica. Ello acenta la importancia del anlisis del
conservadurismo en tanto, sin pretenderlo, como histricamente suele suceder, el combate
reaccionario facilit la divulgacin del quehacer de los movimientos que le eran
opositores. La explicacin est en que eran poseedores de los principales rganos
periodsticos a la vez que gozaban del favoritismo estatal para la emisin de sus criterios.
El Estado colonial era portador, adems, de dicha lnea de pensamiento, es decir, sta era
esencialmente oficialista.
Algo que tampoco puede perderse de vista es la ausencia de reconocimiento de las
identidades regionales o provinciales del continente latinoamericano. Para los
conservadores, todos los revoltosos, entindase revolucionarios, eran iguales y sus
conductas eran ingratas y forneas. El objetivo de las campaas contra las conductas
revolucionarias de los pueblos y sus lderes era el desacreditarlos para engrandecer a la
cultura y la Corona espaolas.

16

Algo ms contra el movimiento juntista latinoamericano


En otra oportunidad se valoraron las posiciones y la campaa conservadoras contra los
intentos de creacin, en 1808, de una Junta de Gobierno, aunque su promocin recay en
las autoridades insulares. En esta ocasin se hablar de la reaccin en Cuba contra el
movimiento juntista del resto del continente. Recurdese que el contexto fue el del
combate antibonapartista y sus peculiaridades en un pas sumamente cercano a Hait cuya
revolucin estremeci los pensamientos del mundo y particularmente perme la vida de la
mayor de las Antillas.
Dos elementos esenciales identificaron al conjunto de las acciones anti juntistas. Uno, lo
constituy el uso y la definicin de los pueblos como protagonistas del proceso que
invariablemente haba comenzado en el continente. A ellos se les semej con los conceptos
de plebe y de chusma, y a sus lderes de incultos e iletrados. El otro fue el establecimiento
o la reafirmacin de que la unidad nacional estaba indisolublemente vinculada al
monarquismo como sistema de gobierno y a la hispanidad como nica cultura dominante.
Al referirse a la emisin de pasquines, annimos, etc. por orden del Virrey de Nueva
Espaa, el peridico La Aurora calific a dicha propaganda como obra de genios
malignos y revoltosos, de parto del odio y de la venganza de la plebe ignorante. A tales
adjetivos se les suman los de asesinos alevosos de los que pretenden arruinar la sociedad
y destruir la sana moral de la buena poltica36.
Al dar a conocer dicho peridico las conversaciones de Francisco de Miranda con el
Vicepresidente de los Estados Unidos, Aaron Burr, utiliz los trminos de rabioso
demcrata, de iletrado repugnante contra el precursor del independentismo venezolano a
la vez que dejaba bien sentado el criterio sobre la lealtad norteamericana a la causa de la
nacin espaola, agregando que estos revoltosos han quedado sin esperanzas. 37 En esa
misma direccin se pronunciaron las proclamas gubernamentales donde se reiteraba que
los papeles annimos que circulaban en el pas estaban dirigidos a sumar a la plebe a
la causa de los insurrectos con el marcado propsito de matar la tranquilidad pblica 38
y de provocar sentimientos sediciosos no slo en esta Isla sino en los dems pueblos de
Amrica39.
Otros criterios, igualmente agresivos, fueron expuestos por los peridicos oficialistas El
Diario de La Habana y El Aviso de La Habana. El primero de los mencionados reiter, en
diversas de ediciones, que las Juntas se constituyeron por mandato de Bonaparte para
arruinar a Espaa en sus colonias o para preparar el camino a Bonaparte en Amrica o
como consecuencia directa de los influjos forneos, en alusin a la Revolucin Francesa40.
Por su parte, El Aviso se interes, al menos en 1808, por destacar los valores y las
virtudes de los borbones como gobernantes amados y respetados por los pueblos
sbditos, a la vez que calificaban a los pueblos seguidores de falsos lderes, de

36

Nueva Espaa, Mxico en La Aurora 1808 (La Habana) N Extraordinario, 11 de noviembre.


Boston en La Aurora Extraordinaria 1808 (La Habana) N 356, 11 de noviembre.
38
Comunicacin del Capitn General de Cuba al Teniente Gobernador de Santiago de Cuba de 12 de
febrero de 1808, en Archivo Nacional de Cuba: Fondo Asuntos Polticos (La Habana) Leg. 2209, N 103.
39
Comunicacin del Capitn General al Teniente Gobernador de Santiago de Cuba de 11 de marzo de 1808,
en Archivo Nacional de Cuba: Fondo Asuntos Polticos (La habana) Leg. 2209, N 114.
40
El Diario de La Habana 1808 (La Habana) 22 de octubre, 18 de noviembre y 24 de diciembre.
37

17

incapaces de reconocer la cultura hispana como la nica digna de merecimientos, la que,


segn ellos, salv a Amrica de las brbaras costumbres de sus primitivos habitantes41.
Bien puede afirmarse que no hubo defensa o criterio desprejuiciado sobre el movimiento
juntista. La unidad contra Francia fue el gran pretexto para fortalecer el poder colonial
sobre la base de la descalificacin de las acciones encaminadas a la reafirmacin de las
diferencias entre la metrpoli y su mundo colonial. El baluarte que representaba la colonia
cubana no poda resquebrajarse por los sucesos de un mundo que iniciaba un asombroso
proceso emancipador. Casi todos estuvieron interesados en preservar los intereses
ancestralmente constituidos en un archipilago que slo unos pocos soaban con las ideas
de sus hermanos del continente, mientras que muchos rechazaban cualquier pensamiento
que los alejara del orden jurdico defensor de la esclavitud. Anunciando y calificando los
caminos iniciados, desde 1808 en adelante se fue esbozando el proyecto ideolgico anti
independentista de la reaccin.

41

El Diario de La Habana (La Habana) 22 de diciembre de 1808, 6 de enero y 25 de febrero de 1809; El


Aviso de La Habana (La Habana) 24 de noviembre de 1808 y 13 de enero de 1809.

18

Frente a la revolucin. 1810-1830


La historiografa ha reseado exhaustivamente el conjunto de disposiciones adoptado por
la Corona espaola y las gobernaciones insulares para garantizar la estabilidad del orden
poltico en Cuba durante el desarrollo de la revolucin en el resto del continente. Cuba
deba mantenerse fiel a Espaa sobre la base del fortalecimiento de su sistema autocrtico
y militar, y mediante la adopcin de medidas que liberalizaran al rgimen sin lacerar sus
tradicionales estructuras socioeconmicas y polticas. Esto ltimo tuvo sus excelentes
coyunturas en el desenvolvimiento de los perodos constitucionales. Sobre este particular
se hablar ms adelante.
En el orden ideopoltico, las autoridades priorizaron la divulgacin, a travs de la prensa,
de cuanta disposicin emitiera la Corona espaola a favor de la censura de noticias u
opiniones favorables al acontecer revolucionario del resto del continente. Junto al
reforzamiento de efectivos militares estuvo el de la centralizacin del pensamiento. ste
deba dirigirse contra las insurrecciones y en defensa de la integridad monrquica en Cuba.
El mencionado peridico El Aviso de La Habana insert en su primera pgina la Real
Orden del 17 de junio de 1810 que estableca, entre otras cuestiones, las bases del
desenvolvimiento del criterio pblico. Bien merece la reproduccin literal de uno de sus
prrafos como altamente ilustrativo de la poltica gubernamental:
para fijar y dirigir la opinin pblica en esos dominios sobre los sucesos de la presente
guerra, correspondiendo al inters que toman esos fidelsimos vasallos en la suerte de la
metrpoli, y evitar que la ignorancia o la malicia propaguen noticias equivocadas he
acordado que mensualmente se remitan a los virreyes, presidentes y capitanes generales, a
los arzobispos y obispos, y a los tribunales de la Santa Inquisicin ejemplares de las
gacetas ordinarias y extraordinarias que manda publicar nuestro gobierno
A lo anterior se agregaban las prohibiciones de gacetas extranjeras en los peridicos de
Indias, la supresin de entradas de proclamas y otros papeles y finalizaba sealando
que tales precauciones e impedimentas evitaran la diseminacin de las ideas subversivas
y revolucionarias42.
Seis das ms tarde, el Teniente Gobernador de Bayamo le informaba al Gobernador de la
provincia de Santiago de Cuba, Sebastin Kindeln, que haba recibido dicho documento y
que hara lo posible para impedir las perfidias de algunos espaoles malvados enemigos
de la patria43.
Ello constituy una regularidad de la poltica gubernamental incluyendo la de los perodos
constitucionales. Ellos establecieron, a tenor de los postulados de la Carta Magna, el
ejercicio de las crticas liberales contra el desgobierno, el nepotismo, el militarismo y lo
que comnmente se denominaba tirana y despotismo. Todos los calificativos estuvieron
dirigidos a combatir el sectarismo poltico, es decir, la centralizacin del poder por
militares espaoles metropolitanos, desconocindose la capacidad de los nacidos en Cuba
para la compartimentacin del gobierno insular. Sin embargo, el pensamiento
independentista o cualquier alusin a su existencia en el resto del Amrica estuvo vedado
salvo para criticarlo y condenarlo.
42
43

El Aviso de La Habana 1810 (La Habana) 1 de julio.


Archivo Nacional de Cuba: Fondo Gobierno Superior Civil (La Habana) Leg. 1099, N 40587.

19

Las causas de que hubiese un movimiento revolucionario emancipador en el resto del


continente as como brotes o conspiraciones en Cuba no podan ser otras, al decir de los
censores y polticos del rgimen colonial, que el ejemplo de las revoluciones forneas y la
expansin por Latinoamrica del bonapartismo, es decir, fueron, por lo general, forneas y
ajenas al comportamiento del rgimen colonial. El balance crtico era hacia fuera, no hacia
dentro, aunque no pocas veces los polticos e intelectuales utilizaron las causas de la gesta
independentista para criticar el comportamiento del colonialismo y solicitar reformas a la
Corona y a las administraciones insulares para garantizar sus espacios polticos en las
mismas. Estas actitudes fueron fuertemente reprimidas en tanto slo eran permisibles la
reivindicacin del honor de los monarcas y el descrdito de los lderes revolucionarios.
El Diario de La Habana, personero del gobierno durante el primer perodo constitucional,
mostr el acontecer revolucionario en Mxico comparando las actitudes humanistas del
gobierno con la bestialidad de los insurgentes:
los enfermos que pasan de 700, todos han sido socorridos y auxiliados del modo ms
eficaz, cuya conducta comparada con la inhumanidad de Morelos, que reservando a sus
negros muchos vveres que de toda especie les hemos hallado, ha permitido morir de
hambre a ms de ocho mil personas44.
A lo anterior agrega la supuesta falta de apoyo hacia Morelos por la gente culta e
ilustrada, por los adinerados y por el pueblo blanco, nunca indio y mucho menos
negro. As, de forma recurrente y constante, se exima al pueblo del intelecto, del
gobierno de su destino y de cualquier capacidad afn con la administracin poltica. Se
contrapona la cultura de los pueblos la barbarie indgena y africana-- con la hispana.
Con mucha ms fuerza que en aos anteriores se recalcaban los argumentos justificativos
del incuestionable carcter brbaro y anti civilizatorio de las empresas de la conquista y de
la colonizacin de Amrica.
Las disposiciones gubernamentales fueron claras y categricas. En la proclama de
Fernando VII del 30 de agosto de 1812, ampliamente divulgada por la prensa en Cuba, se
expres, refirindose al carcter forneo de las iniciales rebeldas americanas y a la
necesidad de que sus protagonistas regresen a la causa espaola, en estos trminos:
en medio de tan cruel afliccin esta madre patria convierte sus ojos hacia vosotros, y no
puede recordar sin la mayor amargura la triste situacin en que os han puesto algunos
intrigantes ambiciosos, que han seducido vuestro dbil corazn, abusando de la santidad de
nuestra sagrada religin, poseda del ms intenso dolor por el extravo de algunos pueblos,
no pierde an la consoladora esperanza de poder atraerlos y abrigarlos benignamente en su
seno45
En el anterior documento se pueden apreciar dos de los elementos caractersticos del
rgimen constitucional: evitar la expansin hacia Cuba de la revolucin y fortalecer el
papel del estado espaol desvirtuando a los pueblos, no slo de los incorporados a la gesta
independentista sino tambin al del archipilago antillano. Ello se reitera en los diversos
44

Diario del Gobierno de La Habana 1812 (La Habana) 2 de agosto.


Fernando VII 1812 Proclama dirigida a los pueblos insurrectos de Amrica (Cdiz) 30 de agosto. Archivo
Nacional de Cuba: Fondo Correspondencia de los Capitanes Generales (La Habana) Leg. 98, N 8. La
proclama fue comentada por El Diario Constitucional de La Habana 1812 (La Habana) 22 de septiembre y
por El Aviso de La Habana 1812 (La Habana) 24 de septiembre, sealando la nobleza del monarca y las
garantas ofrecidas por el nuevo rgimen a los fieles vasallos del rey.
45

20

argumentos utilizados por el monarca para disolver el rgimen constitucional en 1814. En


otros, dijo que la llamada libertad de imprenta junto con el mal ejemplo de las
insurreccionadas, haya podido minar su tranquilidad, produciendo perturbaciones y dudas
en lo que debe ser la verdadera opinin pblica regulada por la ley y por la sana razn
De ah que se adopt la decisin de que las posibles publicaciones fuesen presentadas a la
persona a cuyo cargo est el gobierno poltico y militar46
Las visiones de los espaoles participantes en los enfrentamientos con los insurgentes
expuestas en sus comunicaciones al Capitn General de Cuba ocuparon espacios
prioritarios en la prensa. Obviamente, con su divulgacin se pretenda desvirtuar el carcter
de los mismos y sus posibilidades de expansin hacia la conceptuada como fidelsima
colonia. Particularmente, sobre Nueva Espaa se dijo que:
El terror empieza a producir sus efectos en los malos, la confianza en los buenos y la
decisin por la justa causa en los valientes: unos se presentan, otros huyen y otros san de
un modo, que ya no les ser fcil equivocarse por ms tiempo.
Y agrega:
la gente de Guatha han sido tratadas con tanta humanidad, que admiradas prorrumpen
en elogios del ejrcito y en protestas de arrepentimientos [] y que este cabecilla sin
caones, sin fusiles, sin sus feroces costeos, errantes y sin opinin no se halla en estado
de mantener la insurreccin en el pas, se apresuran a acogerse a la benignidad del
gobierno y hacer protestas en felicidad, que es el fruto que debemos esperar de esta
importante empresa47
El mencionado Diario de La Habana, en su edicin del 6 de octubre de 1812, al referirse a
los sucesos de Caracas, reprodujo lo informado por un militar espaol:
vivan los insurgentes entregados a la ms confusa anarqua haciendo los ltimos
esfuerzos de su impotente despecho. Perdido el tino, desconceptuadas las autoridades
intrusas, vencidas y dispersas las indisciplinadas tropas que defendan la soada
independencia; ni los caudillos podan hacerse obedecer, ni el pueblo quera ya prestarse a
los delirios de la ambicin desenfrenada48.
El Atalaya de La Habana, peridico prcticamente especializado en la defensa de la
religin catlica, no perdi oportunidad para utilizar sus manidos argumentos clericales en
contra de la gesta latinoamericana. Refirindose al rol que deberan desempear las Cortes
espaolas sobre dicho asunto, expres que:
detendran con brazo firme los velos rpidos de la impiedad, que pretende sumergir la
monarqua en un caos de irreligin y fanatismo. Sostendrn el imperio de las leyes,
reintegrarn cada estamento al lugar que le corresponde, protegern los verdaderos sabios,
exterminarn los espritus intrigantes, revoltosos y noveleros, aniquilarn el francesismo,
harn justicia al mrito y herosmo, no permitirn que la religin y sus ministros sean
46

Real Cdula de S.M. por la cual se manda en todos los dominios de Amrica se observe la resolucin que
se expresa restrictiva de la libertad de imprenta 1814 (Madrid) 1 de septiembre de 1814. Decretos del Rey
Fernando VII 1818 (Madrid) Tomo I, pp. 231-233.
47
Diario del Gobierno de La Habana 1812 (La Habana) 2 de septiembre.
48
Diario del Gobierno de La Habana 1812 (La Habana) 6 de octubre.

21

satirizados y ultrajados, atendern con imparcialidad el alivio de los pueblos y prosperidad


de las provincias49
Sin embargo, hubo notables excepciones en los criterios ofrecidos por los personeros de la
opinin pblica, indicativos de la existencia de algunas grietas en el monoltico sistema
poltico. Por supuesto, ello no tuvo una alta representacin en el universo del debate
ideolgico durante el primer ensayo constitucional en Cuba. El peridico La Cena fue el
ms destacado en mostrar que los movimientos independentistas, siempre rechazados por
los articulistas, fueron el resultado de los errores cometidos por los gobernantes de la
Corona en Amrica al excluir a sus territorios como provincias espaolas y otorgarles el
estatus colonial, siempre al servicio de los grandes intereses metropolitanos. En realidad,
dicho peridico fue sumamente criticado por el oficialismo y sometido a interminables
procesos judiciales. Ellos revelan los lmites del ejercicio de la llamada libertad de
imprenta durante el primer perodo constitucional.
En su edicin del 8 de diciembre de 1813, el mencionado peridico La Cena denunci el
juicio seguido contra sus redactores a instancias del oidor fiscal Juan Ignacio Rendn por
publicar las ideas de su editor y articulista, el espaol Valentn Ortigosa. Bien merece la
reproduccin de algunos de sus argumentos no slo porque constituy una excelente
contraparte al pensamiento reformista, sino porque permite comprender los horizontes
ideolgicos de la sociedad cubana de entonces.
Despus de condenar a las revoluciones de Amrica por sus consecuencias econmicas,
record el impacto que dejaba sobre Espaa el envo de tropas y la prdida de vidas
humanas, por lo que solicit la realizacin de un examen imparcial sobre las causas de la
guerra y el futuro de la nacin espaola como pas y como metrpoli. Dicho anlisis estaba
basado en un conjunto de interrogantes, 16 en total, cuyas respuestas definiran el futuro
de las relaciones entre Espaa y Amrica. Entre ellas estaban la posibilidad o no de
mantener la pacificacin por vas militares, las condicionantes de las futuras relaciones
econmicas con los pases independientes para compensar los sacrificios de la guerra, la
existencia o no de requerimientos en los pases republicanos del continente para sostener
sus regmenes polticos sin sangrientas convulsiones intestinas entre las varias clases y
castas de habitantes de que se compone su poblacin, y finalmente preguntaba si no era
mejor que Espaa se preparase para la firma de tratados y convenios tiles para ella con el
fin de no perder sus influencias histricas sobre ultramar 50. Por supuesto, en enero del
siguiente ao el Capitn General de Cuba orden el secuestro de los ejemplares del
peridico y su suspensin por treinta das.
Ese fue el mismo rgano de prensa que aclar en ese propio ao 1813, que no cedera a las
presiones de los conservadores y de las autoridades gubernamentales de publicar
solamente las buenas noticias, con ofensa al juicio pblico, sino que, por el contrario,
seguira el ejemplo de Inglaterra y dems potencias libres e ilustradas de dar a conocer
con imparcialidad lo acontecido en el mundo51.
Durante los aos que median entre 1815 y 1821, perodo que marca el comienzo y el fin de
los regmenes constitucionales, las noticias sobre el continente se presentaron de forma
dispersa y aislada. Los temas giraron en torno a la expedicin militar pacificadora del
49

Atalaya de La Habana 1813 (La Habana) 5 de octubre.


La Cena 1813 (La Habana) 8 de diciembre.
51
Advertencia en La Cena 1813 (La Habana) 14 de agosto.
50

22

General Murillo, los impuestos establecidos para sostenerla, el no envo hacia Cuba de los
reos sentenciados porque perjudican la tranquilidad pblica, las medidas para evitar la
insurreccin interna por contagio de lo que acontece en Amrica y el ejemplo antillano
de fidelidad a la madre patria52.
Resulta evidente la madurez alcanzada por los sectores portadores del criterio pblico
durante el segundo perodo constitucional. Tambin son observables una mayor
delimitacin clasista en los pronunciamientos polticos y la existencia de una mayor
diversidad de puntos de vista sobre el acontecer latinoamericano. Ello responde a la
consolidacin de los procesos revolucionarios en el continente, al desarrollo progresivo de
la sociedad cubana, a la presencia de un convulso panorama interno expresado a travs de
las sublevaciones esclavas y de los movimientos independentistas, y a un consolidado
quehacer criollo favorable a la reforma de las tradicionales estructuras de dependencia
colonial. Los sucesos de 1808 y las revoluciones independentistas, junto a los movimientos
internos de una colonia que paulatinamente daba muestras de la gestacin de mentalidades
diferenciadoras y autnticas, es decir, de que haba una marcha ascendente hacia la
obtencin de su propia identidad, posibilitaron el desenvolvimiento de polmicas e
intercambios ideopolticos ms agresivos y objetivos que los acaecidos durante el perodo
de 1812 a 1814.
Ante las nuevas realidades conducentes a la prdida de una parte importante del mundo
colonial, el conservadurismo acrecent sus posibilidades de expresin. Muy cercano a la
proclamacin del rgimen constitucional y ante la inminencia del mismo, circul en la
prensa fragmentos de un folleto gubernamental donde se sugera el establecimiento de
medidas que garantizaran el regreso a la madre patria de los pueblos insurgentes. Entre
ellas estuvieron la realizacin de fuertes propagandas a favor del cambio de sistema, la
creacin de virreinatos en Cuba, Puerto Rico, Santo Domingo y Campeche y el
poblamiento masivo por blancos europeos, tales como nios hurfanos y educados en la
beneficencia y posteriormente empleados en las labores de campo y el fomento de
colonias de matrimonios, as como el envo a las Antillas de militares casados. En fin,
crecer con los de afuera para disminuir a los de adentro, porque stos son proclives al
establecimiento de diferencias entre los espaoles de Amrica y los de la madre patria 53.
Pensamiento sumamente reiterativo en los crculos de opinin, no slo los conservadores, a
lo largo del XIX.
Todos los peridicos condenaron a la revolucin independentista por conviccin y no por
temor a las represalias gubernamentales. Sin embargo, hubo diferencias y esferas dismiles,
ms o menos explotadas, segn el origen y la concepcin poltica de los redactores. Los
ms identificados con el conservadurismo fueron El Amigo del Pueblo, La Gaceta
Constitucional, El Diario Constitucional de La Habana y El Revisor Poltico y Literario.
Los menos conservadores, que a veces jugueteaban con el liberalismo, fueron La
Concordia Cubana y El Esquife Arranchador, entre otros.
Interesante y altamente reveladoras de lo poco que se avanz en el uso del concepto de
pueblo, son las evaluaciones realizadas por los editorialistas. La diferencia con respecto al
perodo constitucional anterior es que entonces se les conceptuaba a los movimientos
52

Vase particularmente El Diario de La Habana (La Habana) 15 de mayo y 3 de octubre de 1815; 8 y 11 de


octubre de 1818 y 12 de agosto de 1821.
53
Apuntes para la conservacin de las Amricas, presentados por el Jefe de Estado Mayor de la Isla de
Cuba al gobierno de la nacin en 1820 (La Habana: Imprenta del Gobierno).

23

revolucionarios de acciones minoritarias y promovidas por un exiguo liderazgo desposedo


de valor intelectual y social. Ahora se admiti la presencia de numerosas turbas, de
incontenibles ejrcitos y de una poderosa masa sedienta de venganza.
Irnicamente, para El Amigo del Pueblo ste era una masa carente de raciocinio e incapaz
de comprender las bondades de la libertad, es ciega, fantica y poseedora de una ciega
tradicin as como de una brbara intolerancia 54. A ello se le agrega su incapacidad para
no dejarse arrastrar por un liderazgo tambin brbaro, ambicioso, egosta, soberbio que
seduce a la multitud para adquirir una imaginaria preponderancia y distincin a los ojos de
los mortales Para recalcar adems en la imposibilidad de los pases americanos de
erigirse en independientes, porque los hijos no son mejores que los padres55.
Para los articulistas de El Esquife Arranchador, los pueblos se hicieron libres gracias al
poder constitucional. Antes de ste hubo despotismo y ausencia de derechos, porque es la
constitucin junto a los monarcas los que hacen posibles que los pueblos piensen y no
deseen la independencia sino ser provincias de Espaa, como Galicia, Asturias, Catalua,
Andaluca56
En uno de los tantos folletos que circularon entonces se deca que la independencia era
obra de los impolticos indgenas y no de la ilustracin de las leyes sancionadas por los
sabios polticos espaoles57. Los ejemplos son abundantes y dan la medida de la
aceptacin popular de los procesos revolucionarios y que slo atacando y desvirtuando su
base social podan, segn el criterio conservador, evitar su extensin hacia Cuba.
El otro argumento, similar al esbozado durante el perodo anterior, fue el relativo a que en
Cuba resultaba innecesaria la independencia en tanto estaba vigente el rgimen
constitucional. ste poda ofrecer las libertades necesarias para el desempeo de un
sistema poltico capaz de albergar, en igualdad de condiciones y derechos, a espaoles,
americanos y europeos. Para los ms radicales, fue una buena oportunidad para condenar al
absolutismo como generador de la lucha independentista y para abogar por reformas.
Altamente elocuente resultan estas palabras del mencionado Esquife Arranchador cuando
apelaba a los monarcas para que cambiaran a sus funcionarios en Cuba en tanto
consideraba que los viejos dspotas y absolutistas no podan dirigir los gobiernos
constitucionales:
padres de la patria, nosotros los habitantes de La Habana y de toda la Isla de Cuba,
estamos bien distantes de querer imitar a otras provincias, no queremos pertenecer a otra
que a la nacin espaola y ser sbditos de Fernando VII; pero nuestro patriotismo, nuestro
verdadero inters, y el carcter de hombres libres nos precisa deciros que hagis mejor
nuestra suerte58
Por su parte, La Gaceta Constitucional defendi, una y otra vez, el xito de dicho rgimen
como va para enfrentar no slo la posible extensin de la revolucin a Cuba sino tambin
la consolidacin de las repblicas latinoamericanas. En estos trminos se expres:
54

El Amigo del Pueblo 1821 (La Habana) 30 de septiembre.


Ibdem 1821 (La Habana) 1 de diciembre.
56
El Esquife Arranchador 1821 (La Habana) 16 de diciembre.
57
Vinagrillo, Tomn (seud) 1821 El Dr. en Geometra espaol-americano. Con peluca y chancletas Folleto
primero (La Habana: sin edit.).
58
El Esquife Arranchador 1821 (La Habana) 8 de enero.
55

24

La Isla de Cuba va a ser la Atenas de la libertad americana y de ellas han de salir los
iris de paz de infraccin poltica, de moderacin, de unin y de concordia para el resto de
nuestros hermanos disidentes59.
Ello fue igualmente defendido por los redactores de El Revisor Poltico y Literario pero
con la peculiaridad de que no escatimaron tiempo ni esfuerzos para condenar al despotismo
y al militarismo como causales de las gestas independentistas. A veces pareca que
utilizaban a stas para enfrentar al conservadurismo recalcitrante y opuesto a la
consolidacin del rgimen constitucional. En una oportunidad dej esclarecida su opinin
al sealar que la ignorancia ha sido en todos los tiempos el cimiento del despotismo, y
es preciso inculcar a la masa general del pueblo los principios que se deducen de la
soberana, y que la historia no induce necesidad de obrar como en pocas pasadas, para
plantear entonces sin alarma semejante institucin. Pero agrega, no sin un cierto sabor de
beneplcito que goce, pues Inglaterra del sistema benfico de jurados, disfrtenlos
igualmente las provincias unidas de Amrica, mientras que nosotros siguiendo los impulsos
de nuestro inters, procuraremos afianzar la libertad en la ilustracin. 60 Ese fue el mismo
peridico que conden las posiciones reconquistadoras de Espaa sobre Amrica porque
slo perseguan el placer de conservar el ttulo de Seora de la Amrica, en detrimento
del desarrollo econmico del pas y de un lugar preferencial en el futuro del nuevo
continente y porque lo importante era mantener su soberana sobre Cuba, otorgndole
libertades porque en ella se encuentra el fundamento del poder espaol porque all es
donde tiene sus ejrcitos y sus almacenes. Deje de poseer la Espaa a Cuba y la Amrica le
ser tan inaccesible como la China. Asombrosamente, recalc que la soberana de Espaa
en Amrica era imaginaria e imposible de sostener, crea en la revolucin desde arriba
para evitarla desde abajo61.
Otra fue la visin de El Americano Libre. A la revolucin, adems de considerarla
prematura, la calific de incapaz y de engendro de unos pocos para tiranizar a unos
muchos, por lo que Espaa deba intervenir si deseaba preservar su integridad como pas.
Porque, para sus articulistas, la independencia no se justificaba aun cuando en Espaa
hubiese un rgimen tirano. A fin de cuentas, al decir de ellos, la revolucin arruina la
felicidad y seguridad individuales, destruye la propiedad y provoca el caos sin resultados
positivos para las fuerzas contendientes.62 Sin embargo, fueron capaces de razonar sobre
las causas internas de las revoluciones, tales como la incapacidad de los gobernantes para
resolver las grandes necesidades de los pueblos, el ejercicio del despotismo como sistema
de gobierno, el predominio de la tirana y la expoliacin de las riquezas coloniales. Fueron
mucho ms lejos en sus reflexiones cuando afirmaron:
En todos estos casos cada habitante del pas es un abogado para reclamar la
independencia, y un fuerte guerrero para sostenerla, todos defienden una causa. El amor a
la antigua patria no hace palpitar sus pechos. Tendramos nosotros razn bastante para
hacernos independientes, y el habanero, y el espaol europeo y todos los otros europeos y
americanos que pisan nuestro suelo y viven en compaa bajo nuestras leyes, suspirarn
justamente por la independencia y buenamente la ajustaran entre s, sin celos, sin temores
y sin estrpito63.
59

Gaceta Constitucional de La Habana 1821 (La Habana) 22 de julio.


El Revisor Poltico y Literario 1823 (La Habana) 7 de mayo.
61
Ibdem 1823 (La Habana) 30 de junio.
62
El Americano Libre 1823, Nos. del 15 al 22 de noviembre.
63
Ibdem 1822 (La Habana) 29 de noviembre.
60

25

No fueron los liberales ni los conservadores los idelogos del futuro independentismo
cubano. Hubo que esperar un largo tiempo para emprender el camino revolucionario. No se
equivocaron los que creyeron que an Cuba no estaba en condiciones de sumarse a la
extraordinaria gesta de los principios del XIX. Mucha responsabilidad tuvieron los dueos
del criterio pblico no slo porque defendieron al rgimen colonial, desacreditando la obra
noble de los fundadores del pensamiento emancipador, sino porque tambin respaldaron a
la esclavitud y a sus horrores en los momentos en que la mayora de sus vctimas aoraba
la libertad de sus tierras lejanas o la de los intrincados palenques.
Algunos, conspirando, se acercaron al universo de sus hermanos americanos y fueron fieles
a sus primeras luces. Otros, se quedaron en el camino y no vieron la construccin de una
nacionalidad con sus nobles y dignos pensamientos. Mucho hubo que andar, pero mereci
la espera de los tiempos. Sobre esa historia se hablar en otra oportunidad.

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