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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

FACULTAD DE EDUCACIN
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE EDUCACIN FSICA

LIPIDOS CEREBRALES Y SU IMPORTANCIA


EN EL IMPULSO NERVIOSO
Introduccin
Para muchos las grasas en el organismo constituyen un tejido abominable, del que
hay que desprenderse, aunque sea por liposuccin, o incluso cosiendo el estmago
para disminuir su absorcin. Aparentemente son muy nocivas: incrementan el peso,
deforman la silueta y nos predisponen a graves enfermedades que amenazan nuestra
salud. Sin embargo, a pesar de nuestro desprecio, ellas fielmente desempean roles
indispensables:

Constituyen la principal reserva energtica para las necesidades de nuestro


organismo, organizando sus clulas en tejidos (adipositos).

Rodean y protegen diversos rganos.

Mediante hormonas (leptina) desarrollan funciones regulatorias.

Estructuran las membranas de todas las clulas del organismo, desarrollando


desde all un riguroso control del metabolismo de cada una de ellas.

Pocos se imaginan que el cerebro es el rgano del cuerpo que ms necesita de grasas
para su funcionamiento. Ellas constituyen el 60% de su peso seco. Forman las
estructuras de todas las membranas de las clulas cerebrales, regulando lo que entra
y lo que sale, y adems envuelven cada una de las fibras nerviosas, aislndolas
mediante capas de mielina, sustancia constituida por protenas y lpidos, que envuelve
y protege todo el cableado cerebral. Sin las grasas no es posible concebir el
funcionamiento del cerebro, ni tampoco la funcin reguladora que este ejerce sobre
todos los rganos y tejidos.
Grasas o Lpidos
Lo que denominamos "grasas" es un grupo heterogneo de estructuras qumicas
orgnicas, cuya caracterstica comn es que son insolubles en agua, aunque si lo son
en disolventes orgnicos, como cloroformo, ter, alcohol, benzeno, acetona, etc.
El tipo principal de grasas que consumimos con nuestros alimentos, son los llamados
"triglicridos`, que si estn en estado slido, se llaman grasas (mantequilla, manteca
etc), y si estn en estado lquido se llaman aceites. Desde el punto de vista de su
estructura qumica, estn compuestos por una molcula de glicerol, que es un alcohol
con una cadena de tres carbones, a cada uno de los cuales se une un cido graso".
Los cidos grasos son a su vez estructuras lineales de carbonos, que contienen
hidrgeno y oxgeno y que se caracterizan por presentar una funcin qumica cida
(de all su nombre), debido a que en el extremo de la molcula llevan un grupo
carboxlico (COOH). Los cidos grasos son muchos, siendo sus cadenas de diversas
longitudes de acuerdo a los grupos carbono e hidrgeno que las forman y a la
saturacin de sus eslabones correspondientes.

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A. Funciones de las grasas


Su principal funcin es aportar caloras mediante el proceso de su oxidacin a
nivel celular. Todos los tejidos, con la excepcin del cerebro, utilizan esta fuente
de energa. En realidad los triglicridos son una forma de almacenamiento de
los cidos grasos que son los que en definitiva sufren la oxidacin cuando el
organismo lo requiere. Con su estructura tambin cumplen funciones fsicas de
proteccin mecnica y trmica en diferentes rganos.
Las grasas tienen un alto valor calrico, ya que proporcionan 9 kilo-caloras por
cada gramo de grasa, y en una dieta comn, aportan aproximadamente el 40%
de las caloras. La capacidad de almacenamiento energtico de las grasas es
muy grande, muy superior a la de los hidratos de carbono.
Tanto o ms importante que la funcin calrica de las grasas, es la funcin
estructural que desarrolla en todas y cada una de las clulas. El organismo
est formado por clulas, y estas necesitan un continuo proceso de intercambio
de nutrientes y de comunicacin qumica con el exterior. Es por ello que cada
clula est rodeada por una membrana que regula este intercambio de
substancias en ambos sentidos, adems de permitir una continua
comunicacin con el medio externo y el resto de las clulas. Estas membranas
estn constituidas por una "doble capa lipdica" que establece la separacin
entre el interior de la clula (medio intracelutar) y el exterior de sta (medio
extracelular).
Otra funcin de las grasas es el transporte de vitaminas solubles en grasas,
como es el caso de la vitamina A, la vitamina D, vitamina E y vitamina K.

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B. Los cidos grasos y el cerebro


Se conocen 70 tipos de cidos grasos diferentes. Difieren entre s por la
longitud de su cadena y tambin por el grado de saturacin de los carbones
que los forman. La mayor parte de ellos los puede sintetizar el propio
organismo, a partir de carbono, hidrgeno y oxgeno. Sin embargo hay dos
cidos grasos que son indispensables, que no pueden ser sintetizados por el
organismo, y que necesitan ser aportados en la dieta. Ellos son:

el cido linolico (de la familia omega-6).

el cido linolnico (de la familia omega-3).

Su carencia produce
enfermedades.

alteraciones

metablicas,

que

se

traducen

en

En realidad no son estos los cidos


grasos
indispensables,
sino
otros
derivados
de
ellos:
el
cido
araquidnico (AA) derivado del linoleico
y el docosahexaenoico (DHA), derivado
del linolnico. Ellos tienen importantes
funciones metablicas, ya que integrando
los fosfolpidos, constituyen la capa
bilipdica de la pared celular. Por los
niveles de insaturacin de estos cidos grasos, se logra una gran fluidez de
estas membranas. Con ello las protenas insertas en las membranas pueden
tener la movilidad que requieren para sus funciones, tanto en la superficie de
ellas como en el interior de las mismas: actuar como receptores de membrana,
operar canales inicos, ser receptores catalticos, inducen el desarrollo de
estructuras formadoras de vesculas etc.
En la formacin de tejido nervioso y particularmente en el cerebro, la fluidez de
las membranas adquiere una gran importancia, dada la complejidad de este
tejido. Las etapas ms crticas de la formacin de la estructura del encfalo,
ocurren durante el ltimo trimestre del embarazo, extendindose hasta los dos
aos despus del nacimiento. Este proceso morfognico que se inicia en la
cresta neural, se caracteriza por sucesivas etapas de:

Neurognesis

Migracin neuronal

Apoptosis selectiva

Formacin de sinapsis

Mielinizacin,

Etapas que en forma relativamente secuencial van estructurando el tejido


cerebral. Estos procesos celulares requieren a su vez de la participacin
activa de las clulas gliales, particularmente de los astrocitos, quienes

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proveen a las neuronas de los metabolitos y del soporte fsico que requiere
su movilizacin dentro del encfalo.
Toda la morfognesis necesita de un extraordinario aporte de cido
araquidnico (AA) y decosahexaenoico (DHA). Estos cidos grasos se
concentran particularmente en los conos de crecimiento axonal y en las
vesculas sinpticas por lo cual tienen gran relevancia en la formacin del
impulso elctrico y en la movilizacin de las vesculas que contienen los
neurotransmisores.
Como ya hemos sealado, el cerebro es un tejido principalmente lipdico, ya
que un 60% de su peso seco esta constituido por lpidos. Ello no es raro, dado
que este rgano posee una muy alta densidad celular, superior a todos los
dems rganos. Se estima que el cerebro posee alrededor de 100 mil millones
de clulas, mientras el hgado tendra 100 millones de clulas. Cada una
necesita una estructura de membranas y organelos constituidas por lpidos, y
cada una tiene miles de conexiones que necesitan de las vainas de mielina, de
la que forma parte el lpido esfingocina, para su aislamiento.
Del total de los lipidos cerebrales, el 40% son cidos grasos poliinsaturados de
cadena larga, y de estos el 10% es cido araquidnico y un 15%, cido
docosahexaenoico.
C. Lpidos y el Cerebro
El cerebro durante su etapa de desarrollo tiene condiciones muy especiales.
Desde luego es el nico rgano que en el momento de nacer ya ha alcanzado
el nmero total de clulas que necesitar para su desarrollo posterior. Durante
el periodo de crecimiento rpido en la etapa fetal, sus clulas se estn
multiplicando con una enorme rapidez, a raz de 250.000 por minuto. En el
momento de nacer, este rgano pesa 36 gramos, pero de all en adelante crece
a gran rapidez, alcanzando los 900 gramos a los 14 meses de edad, lo que
corresponde al 80% de su peso definitivo. Ello es diferente al hgado, que a
igual edad slo llega a pesar el 25% de su peso definitivo.
Este crecimiento se debe fundamentalmente al incremento del tamao celular y
al proceso de cableado y crecimiento de las interconexiones que se van
estableciendo. Ambos procesos requieren de un significativo aporte de cidos
grasos poliinsaturados y especficamente de AA y DHA.
Durante la etapa de gestacin, e incluso despus del nacimiento, el aporte lo
realiza exclusivamente la madre, a travs de la placenta, y ms tarde por la
leche materna en la etapa de post-parto. Pero an cuando el feto reciba los
cidos grasos esenciales (linoleico y linolnico), tienen una limitada capacidad
de saturar y alongar estos precursores para llegar a producir AA y DHA. Esta
capacidad se alcanza slo despus de los cuatro meses de edad. Pero si la
madre recibe una alimentacin con un aporte adecuado de cidos grasos
poliinsaturados, con una relacin tambin adecuada de omega-6, versus
omega-3, podr satisfacer la necesidad del crecimiento fetal y las necesidades

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del desarrollo cerebral y visual. Ms tarde, a travs de la leche materna, podr


entregar lo que el lactante requiere durante los primeros perodos de la vida.
D. Aporte de AA y DHA
Nutricionalmente, el cido linoleico (Omega-6) es mucho ms abundante que el
cido linolenico (Omega-3), por lo que el riesgo de dficit de DHA es mayor que
el del dficit de AA. El organismo humano, ni ninguna otra especie animal,
pueden sintetizar los cidos grasos de la familia Omega-6, ni los de la familia
Omega-3. En cambio los vegetales, si pueden sintetizar los de la familia
Omega-6 y algunos de ellos (especialmente las algas marinas microscpicas),
pueden tambin sintetizar la familia Omega-3. De este modo, todos los cidos
grasos, Omega-6 y Omega-3, provienen del reino vegetal, y si estn en la
constitucin de los tejidos animales, es porque estos han consumido vegetales
que los contienen y los han acumulado en sus tejidos. Los peces tampoco los
pueden sintetizar, pero acumulan bastante Omega-6 y Omega-3, porque
consumen el plancton marino que s los producen.
El consumo de productos del mar, como pescados, mariscos y algas marinas
constituyen la principal fuente de cidos grasos de la familia Omega-3, que es
el ms escaso, por lo que estos alimentos son altamente recomendables para
la madre embarazada. En su defecto se ha sugerido que durante el curso del
embarazo se agregue el DHA en dosis de 300 mg/da. Con todo, la leche
humana, a diferencia de la leche de vaca, contiene una pequea cantidad de
AA (0.5%) y de DHA (0.3%), lo que es suficiente para aportar tres veces el
requerimiento del lactante. Ello es una razn ms para recomendar la lactancia
materna.
Del mismo modo, la dieta enriquecida en el lactante, con DHA y cido
araquidnico (AA), durante las primeras semanas de vida, incrementaron el
cociente intelectual en forma significativa, en relacin a los lactantes que
recibieron una frmula habitual.
En resumen, todas las evidencias experimentales parecen demostrar la
importancia de las grasas en el desarrollo cerebral del nio y especficamente
la necesidad de satisfacer los requerimientos de cido araquidnico y
decosahexaenoico para la adecuada estructuracin de las paredes celulares.
E. Esfingolpidos
Aparte de su papel estructural como componentes de las membranas, los
esfingolpidos regulan la dinmica de stas y forman parte de los
microdominios de membrana denominados balsas de membrana que tienen
propiedades y funcionalidad propias.
Cada vez ms, los esfingolpidos se estn revelando como elementos clave en
distintas cascadas de transduccin de seales. Por otro lado, algunos
esfingolpidos actan como sitios de reconocimiento en la superficie celular;
distintos esfingoglucolpidos de la cara externa de la membrana
plasmtica definen los principales grupos sanguneos humanos.

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Dependiendo del glucolpido, la cadena glucdica puede contener, en cualquier


lugar, entre uno y siete monmeros de monosacrido. Al igual que la cabeza de
fosfato de un fosfolpido, la cabeza de carbohidrato de un glucolpido es
hidroflica, y las colas de cidos grasos son hidrofbicas. En disolucin acuosa,
los glucolpidos se comportan de manera similar a los fosfolpidos.

Cerebrsidos. Los cerebrsidos tienen un azcar unido mediante enlace


-glucosdico al grupo hidroxilo de la ceramida; los que tienen galactosa
se denominan galactocerebrsidos (como la frenosina) y se encuentran
de manera caracterstica en las membranas plasmticas de clulas
del tejido nervioso; los que contienen glucosa (glucocerebrsidos) se
hallan en las membranas plasmticas de clulas de tejidos no nerviosos.
Los cerebrsidos son constituyentes habituales de las membranas de
animales y plantas. La galactosilceramida abunda en cerebro y en tejido
nervioso, la glucosilceramida est en pequeas cantidades en tejido no
nervioso, fundamentalmente en la piel, y es el precursor biosinttico de
otros esfingoglucolpidos.

Globsidos. Los globsidos son glucoesfingolpidos con oligosacridos


neutros unidos a la ceramida.

Esfingomielina. Esfingolpido ms abundante en los tejidos animales; es


un importante componente estructural de las membranas y, como su
anlogo dentro de los glicerofosfolpidos, la fosfatidilcolina, abunda en la
cara externa de la membrana.

Ganglisidos. Son los esfingolpidos ms complejos en virtud de contener


cabezas polares muy grandes formadas por unidades de oligosacridos
cargadas negativamente ya que poseen una o ms unidades de cido
N-acetilneuramnico ocido silico. Los ganglisidos se diferencian de los
anteriores por poseer este cido. Estn concentrados en gran cantidad
en las clulas ganglionares del sistema nervioso central, especialmente
en las terminaciones nerviosas. Los ganglisidos constituyen el 6% de los
lpidos de membrana de la materia gris del cerebro humano y se hallan
en menor cantidad en las membranas de la mayora de los tejidos
animales no nerviosos.

Componentes lipdicos
1. El colesterol es quiz el esteroide mejor conocido debido a su relacin con la
arteriosclerosis. Se encuentra ampliamente distribuido en todas las clulas del
organismo, pero especialmente en las del tejido nervioso. Es el constituyente de
mayor importancia en las membranas celulares y de las lipoprotenas
plasmticas. A menudo se encuentra combinado con cidos grasos como ester
de colesterico.
2. Los fosfolpidos son lpidos complejos, lpidos que contiene adems de cidos
grasos y un alcohol, un residuo de cido fosfrico, con frecuencia tiene bases
nitrogenadas y otros sustituyentes.

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Los fosfolpidos son los principales constituyentes lipidicos de la membranas. El


cido fosfatidico es muy importante como intermedio en la sntesis de
triacilgliceroles y fosfolpidos. Los lpidos son transportados en el plasma como
lipoprotenas y un grupo identificado como tal es el grupo de los fosfolpidos.
Tanto los fosfolpidos como la apolipoproteina C-III se requieren como cofactores
para la actividad de la lipoprotena lipasa. La apolipoproteina C-II contiene un
sitio especfico de fijacin de fosfolpido a travs del cual se adhiere a la
lipoprotena
3. Los glucolpidos, son lpidos complejos, lquidos que contienen un cido graso,
esfingosina y carbohidratos. Los glucolpidos estn distribuidos ampliamente
cada tejido del cuerpo, en particular en el tejido nervioso (como el cerebro). En
especial se encuentran en la capa externa de la membrana plasmtica donde
forman parte de los carbohidratos de la superficie celular.
Los glucolpidos principales en tejidos animales son los glucoesfingolpidos;
contienen ceramida y uno o ms azucares. Los dos ms sencillos son la
galactosilceramida y glucosilceramida. La galactosilceramida es un
glucoesfingolpido mayoritario del cerebro y otros tejidos nervioso.
IMPULSO NERVIOSO
Un impulso nervioso es la seal que pasa desde una neurona a la siguiente y por
ltimo a un rgano final, tal como un grupo de fibras musculares o nuevamente al
sistema nervioso central.
POTENCIAL DE MEMBRANA EN REPOSO
La membrana celular de una neurona en reposo tiene un potencial elctrico de -70
mV, esto significa que las cargas encontradas tanto dentro como fuera de la clula
difieren en 70 mV. A esta diferencia se le conoce como potencial de membrana en
reposo.
La neurona tiene una alta concentracin de iones potasio (K+) en el interior y una
alta concentracin de iones sodio (Na+) en el exterior porque la bomba sodiopotasio desplaza activamente sodio fuera de la clula y potasio hacia dentro de la
misma. Esta bomba desplaza tres Na+ fuera de la celula por cada dos K+ que
introduce en la misma.

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MIELINA
La mielina es la capa grasosa aislante que envuelve al
axn de una neurona en forma de vaina y separada por
ndulos de Ranvier. Es esencial para el funcionamiento
normal del sistema nervioso.
La mielina esta compuesta por:
80% de lpidos

los

20% de protenas.

El lpido que constituye la mielina es un glucolpido


galactosilceramida.

llamado

La funcin principal de la mielina es la de incrementar la velocidad del impulso


nervioso a lo largo del axn.
Otra funcin de la mielina es la de actuar como aislante electroqumico, lo que hace
posible el transporte saltatorio del impulso nervioso.
Los impulsos nerviosos se mueven a lo largo un axn mielinado en forma no
continua sino saltatoria.