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Die eigentliche Abkehr vom Naturalismus vollzog sich im Symbolismus, der seine

geistigen Grundlagen in Bergsons Philosophie hatte. Der philosophische Symbolismus sagte der
mechanischen Weltbetrachtung ab und suchte wieder die spontanen, schpferischen Krfte. Die
Geschichte des Menschen sei nicht nur ein stndiges Zerstren und Neuschaffen, sondern sei eine
positive schpferische Entwicklung.
Noch weiter entfernten sich der sthetizismus vom Realismus und Naturalismus. Beim
sthetizismus handelte es sich um eine Lebenseinstellung, die das Schne als hchsten Wert und
als sich selbst gengend betrachtete. Die Kunst sei nur um des Kunstens Willen da.
Der Philosoph Victor Cousin ist der Urheber dieses Begriffs. Wie die Religion fr die
Religion, die Moral fr die Moral, so auch die Kunst nur fr die Kunst da sei. Aus
dieser Ansicht entwickelte sich eine Kunsttheorie, nach der die Kunst nur Selbstzweck sei,
abgelst von allen ihr fremden Zielen.
Im 19. Jh. erreichte absolute Dichtung im franzsischen Symbolismus einen Hhepunkt.
Die absolute Poesie hat ihre Wurzeln ebenfalls im franzsischen L'art pour l'art und im
Symbolismus. Besonders Mallarm reprsentiert in seiner Lyrik ein Dichtungskonzept, das von
der Autonomie der poetischen Sprache ausgeht. Diese Sprache hat die Aufgabe, die
arbitrre Konvention des Sprachgebrauchs aufzuheben und beim Leser vllig subjektive Wirkungen
hervorzurufen. Die Dichtung selbst soll losgelst von zweckgebundenen und didaktischen
Intentionen sein (Posie pure).
Die schon in der Romantik formulierte Auffassung vom Eigenwert der Kunst wird
ausgebaut: Die Kunst hat nur ihre eigenen Gesetzen und ist nur ihnen verpflichtet, sie hat ihren
Zweck in sich selbst. Der Wert eines Kunstwerks kann nur sthetischbestimmt werden, alle fremden
Elemente, gesellschaftliche, politische oder religise, sind dafr untauglich. Die Darstellung des
nutzlosen Schnen ist das Ziel des Knstlers.
In den 30er des 18. Jh. formulierte am deutlichsten Thophile Gautier dieses Konzept,
wenngleich er den Begriff sparsam verwendete. Alles Ntzliche sei hsslich, schn knne nur sein,
was zu nichts diene. Gautier war ein Bewunderer Hugos und trug aktiv zur Durchsetzung der
romantischen sthetik bei. Gautiers Gedicht Die Kunst zeigt den Anspruch des Knstlers, in der
vergnglichen Welt ewige Kunstwerke zu schaffen, um die Zeiten zu berdauern. Damit wandte
sich Gautier vom Subjektivismus und der Romantik ab. Seine Gedichte zeugen von
formaler Perfektion, plastischer Beschreibungskraft und Distanz des Knstlers. Gautier fhrte vor
allem spanische und orientalische Motive in seine Lyrik ein, wirkte auf Baudelaire, die
Symbolisten und die Lyriker des Parnasse.
Gedichtsammlung Der zeitgenssische Parnass waren die bekannten Dichter der Zeit
vertreten: Charles Baudelaire, Thophile Gautier, Stphane Mallarm, Leconte de Lisle, Catulle
Mends, Lon Dierx... Es waren unterschiedliche Dichterpersnlichkeiten, die die Nhe zu Gautiers
sthetik des L'art pour l'art verband. Ihr Engagement galt hauptschlich der Kunst: der Suche nach
dem Schnen in der von den Wissenschaften beherrschten Welt. Sie sahen den Dichter als
Kunsthandwerker, der Werke hervorbringt, die ihn unsterblich machen. Die Nhe zur Bildhauerei
wird
deutlich,
die
plastisch
und
farbig
beschriebenen
Objekte
in
den
Gedichten tendieren zur Versteinerung, die Poesie zur Statue. Die Sprache sollte gereinigt werden,
bis jene gttliche Schnheit erreicht ist, die an den Skulpturen der griechischen Antike fasziniert.
Diese unpolitische Haltung kann man klassizistisch oder neoromantisch nennen; die Gefahr
einer verflschenden Etikettierung ist bei den Dichtern des Parnasse jedenfalls gro. Angemessener
ist die Wrdigung der einzelnen Persnlichkeit.