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1.

Introduccin

1. INTRODUCCIN.
1.1. INTRODUCCIN
1.2. INTRODUCCIN HISTRICA DE LA PROSPECCIN
GRAVIMTRICA
1.2.1. Evolucin de la instrumentacin.
1.2.2. Evolucin de la interpretacin gravimtrica.
1.2.3.

Aparicin

Evolucin

microgravmetricas

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de

las

tcnicas

1. Introduccin

1.1.

INTRODUCCIN

La medida y anlisis de la variacin de la gravedad sobre la superficie


terrestre es una reconocida tcnica en la investigacin de estructuras
subsuperficiales a diferentes profundidades. En estudios medioambientales
y en ingeniera civil presentan un alto inters las variaciones de gravedad,
las cuales reflejan:
Contrastes laterales en densidad, pudiendo ser estas variaciones
laterales en densidad consecuencia de la existencia de estructuras
enterradas a poca profundidad.

O consecuencia de la deteccin de la frontera existente entre dos


formaciones geolgicas de densidad diferenciada.

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1. Introduccin

La Tcnica gravimtrica presenta un gran paralelismo con la prospeccin


magntica. Ambos son campos potenciales del campo natural de la Tierra y
ambos comparten tcnicas de interpretacin. La diferencia estriba en la
propiedad fsica medida.
La Tcnica gravimtrica presenta una gran sensibilidad al cambio de
densidades.
La Tcnica magntica presenta una gran sensibilidad al cambio de las
propiedades magnticas.

1.2.

INTRODUCCIN HISTRICA DE LA PROSPECCIN


GRAVIMTRICA

El primer estudio realizado en el campo de la gravimetra del que se tiene


constancia fue realizado aparentemente por Fekette y Pekar mediante la
balanza de Etvos en el campo petrolifero de Egbell en Checoslovaquia. El
estudio const de 100 estaciones y se realiz durante 1915 y 1916, siendo
el resultado del mismo satisfactorio, aunque no fue publicado hasta 1923,
debido a que se hallaban inmersos en plena I Guerra Mundial (Eckhardt
1940).
Sin embargo se considera que la primera prospeccin sobre un domo
salino fue realizada por W. Schweydar en 1918, en Alemania del Norte. Este
estudio se observo mediante una balanza Etvos y desarroll algoritmos
para eliminar la influencia generada por la topografa circundante.
Schweydar a travs de las anomalas de la gravedad obtuvo ciertas
caractersticas del domo, antes de la perforacin del mismo, las cuales
fueron posteriormente confirmadas, mediante perforacin.
En Estados Unidos la primera prospeccin con fines prospectivos data de
1924 y fue resuelta en el Domo de Nash en el condado de County, Texas.
Este fue realizado mediante una balanza de torsin por la Compaa
petrolera Rycade.
1.2.1. Evolucin de la instrumentacin
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1. Introduccin

Sobre 1937 se estima (Mott-Smith 1937) que el noventa y ocho por ciento
de los levantamientos gravimtricos realizados hasta la fecha, se haban
obtenido mediante balanzas de torsin. Con estos levantamientos haba
quedado ms que patente la eficacia de las balanzas de torsin en el campo
de la prospeccin. Sin embargo tambin se haba hecho patente la alta
influencia que sufran las variaciones de la gravedad medidas por las
balanzas ante una topografa abrupta. Otra de las limitaciones importantes
que presentaba la balanza de torsin era su velocidad en la toma de datos,
la cual poda llegar a tomar seis puntos por da. Sin embargo, -sta era
claramente superior a la de cualquier otro instrumento de medicin de
gravedad de la poca. No obstante la exploracin gravimtrica mediante
esta tcnica presentaba unos coeficientes de explotacin (puntos de
medicin/tiempo empleado) bajos. Uno de los mayores esfuerzos de la
poca recay en la

investigacin instrumental, esta fue focalizada en la

bsqueda de una mayor portabilidad y una mejora en los tiempos de


ejecucin de lecturas de estos aparatos.
Por otra parte los pndulos eran usados casi exclusivamente en
Geodesia, aunque se intentaron desarrollos orientados a la prospeccin sin
mucho xito, debido a la poca sensibilidad de stos y su baja manejabilidad.
En 1930 se realiz un levantamiento en Michigan, USA, compuesto de 63
estaciones con un tiempo de duracin de 5 meses. Como puede observarse,
presentaba un coeficiente de explotacin diez veces inferior a la balanza de
torsin. El pndulo tan solo alcanzaba precisiones parecidas a las de la
balanza

de

torsin

en

levantamientos

regionales

donde

las

altas

perturbaciones que sufra la balanza fruto de la distancia entre los puntos


del levantamiento, hacan que las precisiones de ambos instrumentos fuese
pareja. Por establecer alguna cifra comparativa el pndulo tena una
sensibilidad para resolver 10 partes por milln (ppm) del valor de la
gravedad mientras que la balanza de torsin era capaz de resolver el
incremento de la gravedad con una precisin de 1 ppm entre dos puntos
distantes un kilmetro (en un terreno con poca orografa).
Estos instrumentos no se presentaban como instrumentos muy propios
para la explotacin debido a su baja portabilidad y operatividad. Es en 1937
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1. Introduccin

cuando empiezan a aparecer gravmetros de una gran portabilidad que


empiezan a desplazar paulatinamente a las balanzas de torsin. Estos
instrumentos ofrecan una precisin entorno a 10 ppm que los habilitaba
como instrumentos altamente recomendados en levantamientos regionales,
debido a su gran portabilidad, a la rapidez con que ofrecan las lecturas y
por la poca influencia que este mtodo sufra ante terrenos irregulares.
Adems, los gravmetros presentaban una mayor sensibilidad para la
deteccin de masas poco profundas que las balanzas de torsin.
Finalmente, es en la dcada de los 50 cuando los gravmetros desplazan
definitivamente a los pndulos y a las balanzas de torsin. El motivo es
definitivamente su portabilidad y su fcil manejo, aunque LaFher (1980)
esgrime que el cambio de balanza de torsin por gravmetros no fue
realizado bajo criterios cientficos si no ms bien por una visin poco
productiva o poco econmica de la tcnica gravimtrica en la dcada de
1940, propiciada por el rpido avance de la ssmica.

Dos
son Peso
los Precisin
Estaciones/d
a

Balanza de
Torsin
Circa 1923

Gravmetro
Circa 1936

Gravmetro
Circa 1950

130
2E

200
0.1 mgal

8
0.03 mgal

20

60

gravmetros tipo que aparecen en los aos 40. El primero est basado en el
principio de que el cambio de posicin de una masa suspendida de un
muelle es proporcional al cambio de la gravedad experimentado por la
masa. Estos gravmetros reciben el nombre de ESTTICOS, y presentan la
dificultad de medir pequeos desplazamientos. Un segundo tipo de
gravmetros emplean como elemento sensible el denominado muelle de
longitud cero. El principio para medir la gravedad consiste en medir la
fuerza empleada por un dispositivo mecnico para restaurar la masa a su
posicin de equilibrio, siendo el incremento de gravedad equivalente a esta
fuerza. Estos ltimos reciben el nombre de ASTTICOS.
El precursor del gravmetro de muelle de longitud cero fue Romberg, que
en sus principios desarrollo la teora del equilibrio neutral (LaFher, 1980).
Desde entonces hasta la fecha la mayor parte de los gravmetros
manufacturados estn basados en este principio. Los ms renombrados por
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1. Introduccin

meritos propios y trayectoria a lo largo del siglo son los gravmetros Worden
y Lacoste&Romberg (L&R). El gravmetro Worden tiene la peculiaridad de
poseer un sistema de compensacin de temperatura realizado en cuarzo
fundido y unas dimensiones muy reducidas. Por otra parte el gravimetro
L&R presenta una alta estabilidad y precisin.
Conforme aparecan nuevas necesidades en el campo de la prospeccin,
las compaas petroleras, mediante inversiones econmicas, ampliaban las
posibilidades de desarrollo de las diferentes tcnicas gravimtricas que les
eran de inters.
Fig.1.1

kx
m
g

Fig.1.3

Fig.1.2

Fig.1.4

De hecho conforme se acrecent el inters de prospeccin sobre el golfo


de Mjico se desarrollaron los trabajos de gravimetra sobre reas
inundadas. Estos datos se utilizaban para la bsqueda de petrleo.
Posteriormente estos dieron paso a las campaas de inmersin donde
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operador y gravmetro eran sumergidos y finalmente a gravmetros


accionados mediante control remoto. Aunque la primera compaa en
modificar sus gravmetros fue la Gulf Oil Corp, los verdaderos protagonistas
fueron los gravmetros submarinos L&R que prcticamente han llegado
hasta nuestros das, teniendo actualmente un uso muy limitado. Este tipo de
gravmetro

fue

desplazado

completamente

por

los

gravmetros

de

intraborda en los aos 60. El primer gravmetro satisfactorio en la toma de


observables intraborda fue el L&R en 1965. Bell y Askania posteriormente
manufacturaron este tipo de gravmetros aunque con menor xito. Las
observaciones realizadas con este tipo de gravmetro son muchas, millones,
arrojando importantes datos sobre la estructura y composicin de la corteza
ocenica. En el caso de los observables intraborda nos encontramos con
precisiones

bajas,

alrededor

de

mgal,

debido

errores

en

posicionamiento, siendo imprescindible la aplicacin de filtros para eliminar


los efectos del movimiento del barco.
Dentro de esa misma filosofa de desarrollo de instrumentos en el campo
petrolfero aparecen los gravmetros para la observacin de la
gravedad en perforaciones verticales en los aos 40. Fue Smith (1950)
quien anticip la utilidad de este tipo de prospecciones, que aunque los
primeros en utilizarlos fueron los expertos en el campo de la gravimetra
posteriormente se constituyo como una tcnica complementara en el
estudio sismolgico de las explotaciones petrolferas. A travs de los datos
de gravedad en perforacin se pueden inferir parmetros tales como
densidad, porosidad y en ltima instancia proporcionar una mayor
plausibilidad a las hiptesis establecidas mediante cualquier mtodo
prospectivo.
En los aos 70 la compaa L&R redisea sus gravmetros y stos pasan a
medir 2/3 de su volumen anterior. Con esto y otros adelantos se
comercializa un gravmetro ms esbelto y de menor peso muy adecuado
para este tipo de prospecciones, el gravmetro slimhole, pudiendo este
alcanzar precisiones de 5 gal. ste comienza su comercializacin en 1978.
Los

adelantos

electrnicos

en

sistemas

de

posicionamiento

desarrollados durante la II Guerra Mundial, fueron utilizados para los


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1. Introduccin

trabajos gravimtricos marinos y areos, siendo de especial inters su


aplicacin en el campo de la observacin de gravedad mediante medios
areos. Las primeras experimentaciones en este campo se realizaron tanto
en helicptero como en avin; sin embargo no se pueden considerar como
aplicables o satisfactorias estas experimentaciones hasta pocas recientes,
en los aos 80. Los principales problemas que se encontraron fue eliminar la
influencia provocada por el movimiento de la aeronave (obtencin de la
aceleracin provocada por el movimiento de la nave) y el establecimiento
de una superficie de referencia en aras de obtener un observable dentro de
la precisin que se le puede exigir a un observable de prospeccin.
Actualmente los sistemas de posicionamiento global (GPS) junto a los
sistemas inerciales y el desarrollo de tcnicas espectrales en este
campo han posibilitado una mejora sustancial de la precisin del observable
gravmetrico en este campo.

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