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Idealismo

El idealismo considera que la realidad no es independiente del sujeto cognoscente o


pensante sino una consecuencia de su actividad.
Es preciso no confundir los sentidos siguientes de la palabra idealismo:
-

En el lenguaje corriente llamamos idealista a toda persona que cree imprescindible


la realizacin de un ideal, que no acepta las cosas tal y como son y quiere
aproximar la realidad a valores morales y polticos; Algunos autores llaman
idealista a la filosofa platnica porque este autor afirm que la autntica
realidad estaba en el mundo de las Ideas, y no en la realidad sensible que se
ofrece a los sentidos;

Pero en la historia de la Filosofa el sentido ms propio de este trmino no es ni el


primero ni el segundo: llamamos idealista al filsofo para el cual la realidad es una
consecuencia de la actividad del sujeto. Hay que tener cuidado con esta definicin
pues nadie niega que existen ciertas realidades que son consecuencia de la
actividad del sujeto: los objetos artificiales los ha creado el hombre gracias a la
intervencin de su cuerpo, el artesano crea fsicamente un objeto a partir del
movimiento de sus manos y de la planificacin de su mente; por otro lado, los
objetos de la fantasa tambin dependen de nosotros, en este caso no de
nuestro cuerpo sino de nuestra mente. Cuando se indica que para el idealismo
la realidad es consecuencia de la actividad del sujeto no se quiere decir nada de
lo anterior. Esa actividad no es la de los rganos corporales del sujeto,

y la

realidad creada de este modo no es una mera fantasa como en el caso de los
productos de la imaginacin. El idealismo considera que en el acto de
conocimiento el sujeto que conoce influye en la realidad conocida, que la
mente est sometida a unos procesos o mecanismos que determinan y construyen
la realidad del objeto conocido. Un ejemplo claro de idealismo es el de la filosofa
kantiana: Kant crey que la mente impone a la realidad conocida caractersticas
que son consecuencia de la propia naturaleza de la mente (el tiempo y el espacio,
por ejemplo).

El idealismo filosfico se contrapone al realismo filosfico. Podemos comprender qu es


el idealismo si lo comparamos con el realismo, la posicin filosfica opuesta:

1) para el realismo
La realidad conocida existe aunque nosotros no la conozcamos; a la
realidad conocida no le afecta para nada el hecho de que nosotros la
conozcamos, su ser no queda modificado por el acto de conocimiento,
por el hecho de haberla conocido o de estar ahora conocindola; en
resumen, la cosa conocida es independiente del sujeto cognoscente;

2) sin embargo, para el idealismo


La realidad conocida tiene existencia slo en la medida en que nosotros la
conocemos; a la realidad conocida le afecta o influye el hecho de ser
conocida por nosotros, es como es porque nosotros la conocemos; en
resumen:

la

realidad

conocida

no

es

independiente

del

sujeto

cognoscente.

Por estas tesis, para muchos autores el idealismo no es otra cosa que una forma
sofisticada de subjetivismo. El idealismo es una concepcin filosfica difcil de aceptar, y
ello precisamente porque parece contraria a nuestras convicciones ms bsicas; se suele
indicar que el sentido comn es realista que la actitud natural o espontnea de las
personas es realista pues de forma espontnea tendemos a considerar que lo que
conocemos (lo que percibimos, lo que nos ensea la ciencia) est en la realidad antes que
lo conozcamos, que las cosas existen fuera de nuestro pensamiento.

Se han dado distintas formas de idealismo, aunque curiosamente todas despus de la


filosofa cartesiana. Hasta la Edad Moderna la filosofa haba sido realista, con distintas
variantes y matices, pero en general realista. A partir de Descartes muchos autores han
defendido el idealismo, seguramente como consecuencia del descubrimiento de la
subjetividad como el mbito de la evidencia absoluta y de la conviccin cartesiana de que
el objeto inmediato de nuestro conocimiento no es la realidad en s misma sino la
representacin de la realidad en nuestra mente (las ideas).

Las diferencias ms importantes entre los sistemas filosficos idealistas las tenemos en
las siguientes cuestiones:
-

Los lmites en la tesis de que en el conocimiento el sujeto determina la realidad del


objeto conocido: as para el idealismo de Berkeley, Dios y las
existen

de

modo

independiente

al

otras

mentes

propio pensamiento (no es idealista

respecto de su realidad), pero las cosas materiales agotan su ser en ser percibidas,
en ser conocidas (s es idealista respecto de su realidad); para Kant nuestra mente
influye en el objeto conocido, pero ms all de la realidad conocida hay otra
realidad plena, independiente de nuestro pensamiento, incognoscible pero cierta:
la cosa en s; para el idealismo hegeliano, todo es producto del pensamiento,
no existe esa supuesta realidad en s que est ms all de lo conocido; el problema
de identificar quin es el sujeto que realiza las distintas sntesis o actividades de
conocimiento: para Berkeley el sujeto cognoscente es el hombre concreto, cada
persona que percibe y piensa; para Kant el sujeto cognoscente no se puede
identificar con el sujeto emprico, con el sujeto que se ofrece en la experiencia y
cuya mente se da ya en el tiempo y cuyo cuerpo en el tiempo y en el espacio. Kant
no aclar adecuadamente quin o qu es el sujeto del cual se predican las
categoras y el resto de estructuras apriricas que influyen en el conocimiento y
al que llam sujeto trascendental. Para Hegel el sujeto del pensamiento en el que
se muestra y se crea la realidad no es el hombre concreto, el sujeto emprico; este
filsofo habla de la Razn, la razn con mayscula, que parece identificar con lo que
ordinariamente llamamos Dios o Infinito.

En algunos textos Marx parece aproximarse al idealismo al afirmar que la realidad no es


independiente de la actividad humana (aunque no del espritu sino de la suma de sus
actividades productivas), pero si nos limitamos a su versin ms popular, el marxismo
es contrario al punto de vista idealista pues considera que la realidad no es consecuencia
del espritu sino el espritu de la realidad (de la Naturaleza).

Por idealismo podemos entender tambin fundamentalmente dos cosas: un idealismo de los
ideales y un idealismo de las ideas.
1 El primero se refiere a la esfera de la praxis, abarcando tanto presupuestos ticos
como polticos en el sentido de "situacin ideal" En este ltimo caso, el idealismo se
convierte en utopismo.
2 El idealismo de las ideas posee una ndole ms filosfica que el anterior, y hace
referencia a toda doctrina que afirma que el sujeto (la conciencia, el "yo", la mente, o
el espritu) es el punto de partida y el origen de toda reflexin sobre el mundo. Esto
quiere decir que la realidad no es conocida por s misma y que conocer no es adecuar
el pensamiento a las cosas, a lo "dado". Antes bien, es la propia realidad la que ha de
inferirse de las "ideas" y representaciones que tenemos sobre ella. Es el sujeto es
punto de partida de todo conocimiento, aquel que otorga sentido e, incluso,
"construye" o crea la realidad. El idealismo de las ideas afecta, por lo tanto, tanto a
aspectos gnoseolgicos (Pregunta por el conocimiento, su origen y sus lmites) como
metafsicos (pregunta por el "ser" de aquello que conocemos). Lo que sea el ser va a
identificarse con lo que autnticamente puedo conocer de l. El ser es lo cognoscible
con evidencia y se identifica con lo dado o contenido en la conciencia, aunque esto no
implica necesariamente que todo idealismo reduzca el ser a un contenido de
conciencia o que postule que el sujeto "construye" o produce toda realidad.

Tipos generales de idealismo:


1. Si la conciencia o el sujeto se considera como algo real o como una entidad psquica e
individual, nos hallamos frente a un idealismo subjetivo o psicolgico. Es la conciencia
individual la dadora de ser, y ste ltimo se reduce a lo percibido por m. La entidad del ser
es psicolgica al igual que la actividad de la conciencia. Dentro del idealismo subjetivo
podemos encuadrar tres corrientes:
A. El idealismo del filsofo empirista G. Berkeley (1685-1753): El ser de las "cosas" se
agota en su ser percibido, es decir: identifica "ser" con "ser percibido.
B. La rehabilitacin por parte del empiriocriticismo del idealismo de Berkeley,
representado por la filosofa de Avenarius.
C. La filosofa gnoseolgica de la inmanencia desarrollada desde finales del siglo XIX,

cuyos mximos exponentes seran

Wilhelm Schuppe, Max Kaufmann, Schubert-

Soldern, Martin Keibel e incluso el propio Mach y Avenarius.


2. Tomando como criterio de distincin el tipo de conciencia, podemos considerar otra forma
de idealismo distinta a la anterior, el idealismo objetivo o lgico-trascendental, para el cual,
la conciencia se concibe desde un punto de vista ideal y general, no real e individual. La
conciencia no es una entidad emprica o psicolgica, sino un sistema de estructuras lgicas,
un sujeto general e, incluso, universal. A esta corriente pertenecen:
A. El idealismo trascendental de Kant (1724-1804), para el que el conocimiento es
fruto de una sntesis entre lo dado al sujeto cognoscente (un material desordenado y
catico) y lo aportado o "puesto" por ese mismo sujeto en el acto de conocer: ciertos
esquemas previos (formas puras a priori), a travs de los cuales se organiza y
estructura ese material. La universalidad y necesidad de las leyes que observamos en
las matemticas, la lgica y en la naturaleza provienen de la estructura cognoscitiva
del sujeto. Es el sujeto el que impone sus leyes, no la realidad exterior.
B. Actualmente se entiende por

idealismo a la corriente filosfica denominada

idealismo alemn, representada por Fichte (1762-1814), Schelling (775-1854) y Hegel


(1770-1831) que fue continuada por otros filsofos como Schopenhauer y Bradley.
Surgida como una transformacin del pensamiento kantiano, el idealismo alemn
sostiene que el mundo es el producto de una Idea o Razn Absoluta (infinita y
universal), de carcter histrico, cuyo despliegue en el tiempo constituye lo que
llamamos mundo, historia, hombre y los productos de la humanidad.
C. La fenomenologa de Edmund Husserl (1859-1938) tambin puede ser incluida en
esta forma de idealismo. El yo, la conciencia, ocupa un lugar central en su doctrina y
es el punto de partida de su filosofa. El yo puro se obtiene como una depuracin
realizada a travs de la reduccin trascendental. La conciencia pura no es una
"realidad" o una "substancia", sino que es "pura inteligibilidad".
D. As mismo, puede considerarse perteneciente a esta clase de idealismo a la
Escuela de Marburgo, de orientacin neokantiana, cuyos principales representantes
son Hermann Cohen (su fundador), Paul Natorp y Ernst Cassirer. De todas formas,
estas corrientes no agotan el sentido del idealismo. As, Heimsoeth postula que la
primera actitud idealista en la historia de la filosofa surge en el cristianismo,
fundamentalmente con la figura de San Agustn (354-43), el primero que reivindica la

interioridad, la intimidad como punto de partida de todo conocimiento. Para Etienne


Gilson, sin embargo, el primer filsofo idealista es Ren Descartes (1596-1650), cuyo
idealismo slo puede ser considerado como algo provisional; un punto de partida, no
de llegada, ya que, al final, defiende un realismo metafsico, garantizado por Dios, y al
margen de la conciencia emprica objetiva: existe una realidad externa, la res extensa,
y una res infinita o Dios.
As mismo, podemos considerar como idealista la tesis que afirma que son las ideas las
que determinan de manera radical los procesos histricos. Denominado idealismo histrico,
este postulado ha sido defendido por autores como Hegel o Augusto Comte (el padre del
Positivismo). Frente a esta tendencia se alzar el materialismo histrico de Karl Marx, para
el cual las ideas pertenecen a una "superestructura" que est condicionada por la estructura
econmica de la sociedad, su verdadera base real, y no a la inversa.

Referencias bibliogrficas

BIBL.:W. DILTHEY, Hegel y el idealismo, Mxico 1944; 0. HAMELIN, Le systme de


Renouvier, Pars 1927; A. CASO y G. H. RODRGUEZ, Ensayos polmicas sobre la
escuela filosfica de Marburgo, Mxico 1945; P. A. SCHILPP, The philosophy of E.
Cassirer, Evanston 1949; N. ABBAGNANO, Il nuovo idealismo inglese e americano,
Npoles 1927; G. MARCEL, La mtaphysique de Royce, Pars 1945; R. VERNAUX, Les
sources cartsiennes et kantiennes de I"idalisme franais, Pars 1936; d, Historia de la
filosofa moderna, Barcelona 1969; d, Historia de la filosofa contempornea, 2 ed. ib. 1971;
A. CARLINI, Idealismo, positivismo y espiritualismo, en C. FABRO (dir.), Historia de la
Filosofa, II, Madrid 1965, 121-411; J. HIRSCHBERGER, Historia de la Filosofa, II, 2
reimpr. Barcelona 1962.