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30 lneas. Una gua para pensar y escribir en las agencias de noticias.

Ediciones
DE LA TRAVESA, 2003. Santa Rosa, La Pampa, Argentina. ISBN 987-20923-1-1

Hernn Di Bello. hdbello@yahoo.com


Matas Sapegno. msapegno@hotmail.com

.ndice
.Prlogo
.Introduccin
.PRIMERA PARTE..7
Las agencias
.El pulso de la agencia
.La agencia-escuela
Las funciones de cada miembro
.El director
.El jefe de turno
.Y en ese rincn, los redactores
.Noticias del ms all. El corresponsal
Tres agencias, tres experiencias
.El caso de ANCLA
.La experiencia de UP
.La Agencia Estado y un servicio por segmentos
Dos clsicos: Deportes y Policiales
.La seccin Policiales o Cundo un muerto es noticia?
.La otra pata: Deportes
SEGUNDA PARTE26
Un cable?
.Organizar la informacin
.Exactitud, rapidez y sntesis
.30 lneas, la medida ideal
.Desarmando un cable
.Tipos de cables
La personalidad de un cable
.Comillas
.(sic)
.Modismos de cada pas o regin
.Los pilares de un cable: la informacin de archivo y de contexto
.Las fuentes
.Lugares comunes
.Otros vicios de redaccin
El eterno combate: Velocidad versus Calidad
.Escribir rpido o con precisin, qu est primero?
.La belleza, es posible?
El manual de estilo
TERCERA PARTE52
La informacin
.Asimetra en la produccin mundial de noticias
.El futuro de las agencias, segn un experto

.El cambio. Qu les pas a las agencias?


.Una empresa de servicio
.Los caminos de las agencias
.Adnde vamos?
APNDICE..65
.Breve cronologa de las agencias
.Gua de agencias en Internet
BIBLIOGRAFA..68

PRLOGO
Buenos Aires, 2003.- El libro 30 lneas. Una gua para pensar y escribir en
las agencias de noticias es una aproximacin a ese sector del periodismo tan
importante dentro del mundo de la comunicacin y a la vez ignorado por los
anlisis tericos y crticos.
Sin nimo de exaltacin ni de homenaje, la obra describe qu son las
agencias de noticias, cmo se busca informacin y cmo se escribe en ellas, y
cul ha sido su evolucin a lo largo del tiempo. Tambin se hace una evaluacin
de los caminos que deben seguir para ser viables en los prximos aos, marcados
por las revoluciones tecnolgicas y del conocimiento.
La frase Hora de cierre a cada minuto da ttulo a un libro sobre la historia
de United Press (UP) y resume el desafo que enfrentan a diario los periodistas
que trabajan en agencias.
Debe ser consciente de ello cualquier agenciero del mundo cuando se
sienta frente a una computadora para sintetizar en 30 lneas lo que ocurri en los
noventa minutos que dur un partido de ftbol, de forma rpida y atractiva.
Tambin es necesario que tenga en cuenta que en pocos minutos la crnica
que va a escribir puede quedar superada por los disturbios que se produjeron en
las tribunas luego del partido, y que deber hacer otro cable que comience con
una descripcin de los desmanes.
Lo mismo le sucede varias veces al da a los redactores de Deportes como
a los encargados de cubrir accidentes de trnsito, renuncias de ministros, debates
parlamentarios o el comportamiento de los mercados financieros.
Claro, veloz y breve son tres condiciones que un despacho de agencia tiene
que cumplir para que en pocos minutos la noticia llegue al pblico a travs de
sitios de Internet e irrumpa en las transmisiones de radio y televisin, adems de
aparecer publicada al da siguiente en la portada de los diarios.
Llamadas mayoristas de noticias o la cocina de la informacin, desde el
siglo XIX las agencias han contribuido de manera esencial para que un hecho
trascendente ocurrido en cualquier lugar del mundo sea conocido por el resto de
sus habitantes en el menor tiempo posible, e incluso mientras est sucediendo.

hdb-mas

INTRODUCCIN

Hoy la informacin es imprescindible. Eso es lo que suele escucharse


cuando se publicita un medio de comunicacin, sea un sitio de Internet, una
emisora de radio, un diario o un canal de noticias por televisin Imprescindible
para quin? Por qu? Esos mensajes aseguran que no podemos salir a la calle
bajo ningn punto de vista sin antes no habernos informado, o que nos perdemos
datos de suma importancia para nuestras vidas si no consumimos alguno de esos
medios. Para que una persona no deje de estar en lnea mientras est despierta,
hay toda una infraestructura que la contiene. Estn los telfonos celulares que
reciben noticias para leer o escuchar, pantallas de texto mvil en los colectivos
urbanos, televisores en todos lados -incluso en los tneles del transporte
subterrneo-, diarios pagos y gratuitos, aparatos de radio, y dispositivos porttiles
donde leer el correo electrnico.
Tambin se ha odo que en la actualidad la verdadera censura, la que no
permite informarse al ciudadano para tomar decisiones sobre su vida, es el
inmenso cmulo de datos que brindan los medios y que termina aturdiendo al
receptor. En este mundo de la informacin periodstica participan tambin las
agencias de noticias, apabulladas hoy por la aparicin de los portales de Internet,
que transmiten noticias que se actualizan cada minuto.
Este libro trata de definir el lugar que les corresponde en estas condiciones,
donde hay una intensa avidez por informar y ser informado, aunque no siempre se
sepa para qu. Tambin propone pautas y criterios para el trabajo en ellas. Por
eso se organiza en tres partes:
-La Primera se asoma a la estructura de una agencia y a los miembros que
la componen, se analizan los casos de las agencias ANCLA, UP y Estado, y se
ven en profundidad las secciones Deportes y Policiales.
-La Segunda es la que se ocupa del cable o despacho y las maneras de
escribirlo mientras se evitan errores de redaccin, adems de buscar esa quimera
que son los despachos escritos con belleza y proponer un concepto distinto de
manual de estilo.
-Y la Tercera, donde se plantean las posibilidades de las agencias en el
presente y en el futuro, y el debate en torno a los desniveles que existen a nivel
mundial en la produccin de noticias. Concluye con un Apndice donde se puede
seguir cronolgicamente la historia de las agencias en todo el mundo y una breve
gua de los sitios de Internet de algunas de ellas.

PRIMERA PARTE

* Las empresas mencionadas entre parntesis luego del nombre de un periodista


indican las agencias en las que ha trabajado.

.Las agencias

En su profunda investigacin sobre la historia y el rol de las agencias de


noticias a travs del tiempo, el espaol Esteban Lpez-Escobar (1978) las defini
como esas organizaciones recolectoras y distribuidoras de noticias () en su
sentido ms inocente. El sentido no tan inocente de las agencias sera el de
convertirse a veces en generadoras de rumores interesados, en la cocina de
oscuras operaciones de prensa o de servir a los intereses de un gobierno en lugar
de a la verdad. Paradjicamente, el hecho de que en ocasiones sean objeto de
estas manipulaciones es una muestra de la importancia fundamental que se les
adjudica en la tarea de informar.

La agencia tiene una estructura parecida a la de un diario -periodistas


organizados en secciones coordinadas por un jefe-, pero con menos redactores,
menos tiempo para elaborar las noticias y menos margen para la investigacin.
La materia prima llega por fax, correo electrnico o telfono en forma de
gacetillas, entrevistas y llamados originados en instituciones oficiales y pblicas,
vecinos curiosos, partidos polticos, empresas de todo tipo, polticos,
organizaciones no gubernamentales y toda aquella entidad que quiera dar a
conocer algo. Tambin la trae un periodista desde la calle o se capta en la misma
agencia mientras se escucha radio o se mira televisin.
En la redaccin, esos datos son seleccionados y ordenados, se les da una
jerarqua dentro de un texto, se les agregan datos de archivo, un contexto, se les
otorga una prioridad y son emitidos a los clientes abonados al servicio en forma de
cable o despacho, como se denominan a los artculos escritos en las agencias.
Todo esto siempre se hace de la manera ms rpida posible.
Para qu? Por qu un diario o una radio necesitan pagarle a una agencia
en lugar de recurrir a su propia estructura? El periodista espaol Miguel ngel
Bastenier (2001) opina que los cables funcionan como una red de seguridad, una
estructura que permite a la redaccin disponer de una narracin de
acontecimientos casi en bruto, para poner en marcha sus estrategias informativas,
distribuir las fuerzas de la redaccin, hacer el mapa diario de lo que se quiere
destacar, y, tambin, completar el texto de los periodistas que van a redactar una
informacin, puesto que no es descrdito que uno no haya visto, odo o asistido a
la totalidad de la representacin teatral que suelen ser los hechos. Jorge Brinsek
(UPI, NA, DyN, Infosic) coincide y agrega que el servicio de una agencia le permite
a un cliente auditar lo que est pasando informativamente. Si la agencia es

buena, aclara. De esta manera un medio informativo, como un canal de noticias


por televisin, vigila que en su propia cobertura no se le est escapando ningn
hecho importante. Como se dice en la jerga, que no se est comiendo nada.
La brasilea Marina Guimares (Estado) apela al pragmatismo y dice: "Es
mucho ms barato tener contratado un servicio de una agencia buena que pagar a
un corresponsal para que viva en otro lugar". Es de la misma opinin que Balzac.
El escritor francs opin sobre su contempornea agencia Havas:
Todos los peridicos de Pars han renunciado, por motivos de economa, a
hacer, por su cuenta, los gastos a los que M. Havas se dedica, tanto ms cuanto
que tiene ahora un monopolio, y todos los peridicos, dispensados de traducir
como antao los peridicos extranjeros y de mantener agentes, subvencionan a
M. Havas con una suma mensual, para recibir de l, a hora fija, las noticias del
extranjero. (Citado por Lpez-Escobar, 1978)

Pero los medios de comunicacin no son los nicos clientes. Un ministerio


puede comprar el servicio para saber qu pasa en trminos informativos en su
mbito de inters, como el trabajo o la educacin. Otros abonados pueden ser
escuelas de periodismo, gremios, clubes, empresas y consultoras interesadas en
seguir la actualidad hora a hora.

El pulso de la agencia

Rapidez y exactitud son la base del prestigio de una agencia, sostiene


Alejandro Mndez (DyN, EFE), y explica que la forma de trabajo consiste en
organizar la pauta de tareas del da en base a la agenda de noticias previstas. A
esa rutina de los hechos que ya se sabe que van a ocurrir -conferencias de
prensa, entrenamientos, inauguraciones- hay que agregarle "ideas, enfoques y
hasta notas de anlisis que puedan aportar los miembros de la redaccin".
Esa hoja de ruta no es inmodificable, sino que se ajusta a medida que
aparecen los hechos y las declaraciones que no estaban previstos. "A media
jornada siempre es til pasar revista al cumplimiento de la pauta", aconseja
Mndez.
Pero el palpitar intenso de una agencia corre peligro porque el seguimiento
diario de la agenda, de los hechos predecibles y de las declaraciones repetidas
por los mismos personajes de siempre pueden hacer que se adormezca o se
aturda, y ya no se sepa qu es noticia y qu no lo es. Enrique Escande (EFE)
sostiene que las mismas caractersticas de una agencia evitan que esto suceda:
El ambiente que se respira en una agencia de noticias y la presin que ejerce el
oficio hacen que la capacidad de reaccin se mantenga sin necesidad de que
haya que proponrselo como orden del da. Es una cuestin de adrenalina.

Mndez cree que la capacidad de reaccin se mantiene con "una actitud de


alerta permanente, cosa difcil cuando los 'pozos' informativos fomentan un
relajamiento de la redaccin. Pero es importante el olfato para detectar que algo
puede suceder en determinado asunto, cosa que depende tanto de un buen nivel
de informacin como de la capacidad de analizar lo que sucede. Los acreditados
en ministerios y otros entes pblicos, que deben tener como rutina la visita o
consulta peridica a sus fuentes, son quienes deben estar ms atentos".

La agencia-escuela

Todos los periodistas que hayan comenzado su carrera en una agencia


dirn que es la mejor escuela para un periodista. Escande no lo duda y asegura
que es la mejor de todas. El que se hace periodista en una agencia puede
trabajar despus en cualquier lado. Para l, escribir en una agencia es la manera
ms pura de hacer periodismo porque ah se cocina la noticia.
"En ningn lugar como en una agencia se aprende claramente lo que es
una noticia y a escribir en forma precisa y concisa", aporta Mndez. Y Brinsek
apuntala el argumento de la agencia como semillero, porque sostiene que al
redactor le da velocidad, capacidad de sntesis, agilidad y responsabilidad,
porque muchas veces se tiene que manejar solo, sin los medios que puede tener
en un diario. Por eso, asegura, los periodistas formados en agencias siempre han
sido buscados por los diarios.
Sin embargo, el redactor que pase de una agencia a un diario o una revista
tendr que luchar sobre el teclado con el ya adquirido y cultivado estilo de
agencia, que algunos llaman "impersonal". Y quizs se lleve otra tara, que es la de
no poder empezar a escribir un artculo hasta no sentirse realmente presionado
por la hora de cierre. No planteamos ac que los periodistas de diarios y revistas
no sufran esos momentos. En los diarios siempre hay noticias de ltimo momento
que deben escribirse cuanto antes para no retrasar la impresin y las revistas
semanales siempre estn atentas a los acontecimientos de ltima hora para no
perder actualidad. Pero en las agencias esa actitud es permanente, o debera
serlo.

.Las funciones de cada miembro

A la cabeza de una agencia hay un director periodstico, responsable de lo


que se emite y de la lnea editorial; le siguen los jefes de turno, que deciden qu
noticias se escriben, de qu manera y con qu prioridades; y los jefes de las
secciones Poltica, Economa, Tribunales (o Judiciales) y Policiales, Deportes e
Informacin General, o como las haya organizado y denominado la agencia. La
edicin final de los despachos puede ser responsabilidad de los jefes de turno o

de los jefes de seccin, segn la empresa. Y formando la tropa estn los


redactores.

El director

Jorge Brinsek, que ha conducido algunas agencias, describe al director


como el que impone su estilo, es el alma de la agencia. Cree que lo importante
es que se haga respetar por su capacidad profesional y despus deje hacer a los
redactores. Hay que formar sucesores, tantos como sean posibles, porque
sostiene que eso le permitir al director dedicar ms tiempo a otras cosas, como la
planificacin. El mejor jefe es aquel que no se ve, sentencia.
En ocasiones, los directores tambin se han ocupado de asuntos ajenos a
lo periodstico, como a negociar los sueldos de los empleados o a conseguir
clientes. Para Alejandro Mndez esto afecta para peor la calidad del periodismo.
"Todo desvo de estas funciones (periodsticas) termina por generar conflictos que
afectan la eficiencia de la agencia -dice-. A menos que sea tambin empresario, el
periodista debe dedicarse a lo suyo, no a la administracin, el personal o la venta
del servicio. Lamentablemente, en los ltimos aos ha proliferado el criterio del
director polifuncional, al calor del dudoso criterio de eficacia empresarial y
reduccin de costos". Opina que el trabajo del director es el de definir la lnea
editorial y la pauta general y bsica del trabajo, a la vez que supervisa la ejecucin
de ambas. "Tambin debe contar con fuentes de alto nivel y, obviamente, estar al
tanto de lo que est pasando" en la actualidad, concluye.

El jefe de turno
Un buen jefe de turno reconoce una noticia importante en un segundo, la
sintetiza en su mente en treinta y la escribe en un minuto, es el resumen que
hace Mariano Fontenla (DyN, Infosic, EFE, Tlam) del para qu est alguien
conduciendo a un grupo de periodistas, asignando temas y tareas. Y como el jefe
de turno es el que debe evaluar qu es lo que la agencia manda al aire, en ningn
caso puede admitir redacciones deficientes, as como el cajero de un banco no
puede permitir que le entreguen billetes falsos. Escande describe al jefe de turno
como el que tiene la batuta. Propone, distribuye, edita, encamina y aceita la
mquina.
Lo que siempre debe tener en la cabeza es a los clientes, para tratar de
brindarles el material que necesitan. Esta situacin se va haciendo ms compleja
a medida que crece la magnitud de cobertura de la agencia, porque hay que tener
en cuenta a abonados de provincias separadas por miles de kilmetros o incluso
de distintos pases.

Y en ese rincn, los redactores

Fontenla afirma que la primera cualidad de un agenciero es la que cree que


debe tener todo profesional donde sea que trabaje: la honestidad. A eso le suma
la independencia y una pizca de picarda para eludir los intentos de censura de
los superiores, muchas veces presionados por los funcionarios del gobierno y,
ms an, por las empresas. En cuanto a una caracterstica especfica a la hora de
escribir un cable, opina que conviene que el redactor sea rpido para reaccionar
en la deteccin de una noticia, elaborarla y transmitirla.
Lo que nunca debe hacer un agenciero es apresurarse, atropellarse. Es
mejor dudar antes de apretar la tecla para enviar -aconseja Escande-, que dudar
una vez que mandaste la noticia.
"Nunca debe perder la calma ante un suceso imprevisto, como un atentado
o un accidente grave, porque ello conduce al error -advierte Alejandro Mndez-.
Su trabajo es ms arduo que el de los periodistas de diarios o revistas. En el caso
de noticias comprometidas, no debe confiar nunca en una sola fuente. Cuando se
trata de algn asunto polmico, debe cuidar que sus cables sean equilibrados, que
incluyan los puntos de vista de todos los involucrados en orden a su importancia.
Y considera un crimen de lesa humanidad periodstica" limitarse a reproducir
gacetillas del gobierno o de empresas sin agregar otros datos de contexto.
Adems de los redactores todo-terreno, a los que se les asignan temas de
los ms variados, estn los destinados exclusivamente a una seccin. Para
Fontenla, los especialistas tienen la ventaja de poder cultivar buenos contactos en
mbitos especficos, algo que no pueden hacer tan cmodamente quienes estn
en la redaccin general y escriben de asuntos econmicos, policiales y polticos.
Tambin hay quienes estn ubicados acreditados, les dicen- en lugares de
constante generacin de noticias, como la Casa de Gobierno, el Ministerio de
Economa, o los Tribunales. En estos casos el peligro para el periodista y a la vez
para la agencia- es el de mimetizarse con la institucin en la que ha sido destinado
y que termine siendo ms leal a ella que a su agencia, con lo que eso implica en
deterioro de calidad informativa.

Noticias del ms all. El corresponsal

El corresponsal es un redactor que forma parte de una gran agencia y que


se encarga de informar desde una provincia, un pas o un grupo de ellos, estando
en esos mismos sitios. En una entrevista que ofreci en 1987 el entonces
corresponsal-jefe de Reuters para la Argentina, Uruguay y Paraguay, John
Reichertz, dio una sntesis de las tareas de esta clase de periodistas -y hasta de
todos los agencieros- relatando su propia manera de trabajar. "Cuando ocurre algo
trato de estar all en el momento o me trato de informar de otro modo. Luego,
segn mis averiguaciones, escribo una nota y la pongo en un contexto claro. Esto
es, 'enmarco' la noticia en la situacin -lo ms completa posible- que la gener,

porque afuera podra no entenderse bien. Una vez escrita, mando la nota a la
Mesa (de Edicin). All la miran, hacen cambios si son necesarios; si falta algo, si
hay un agujero o algo que no se explique bien, me consultan a m; cuando est
todo OK, directamente se enva la informacin a los clientes".
Cuando lleg a trabajar a Buenos Aires, primero como periodista de
televisin, la brasilea Marina Guimares slo saba decir camargrafo, buenos
das y buenas tardes. Despus hizo un curso de idiomas y sigui aprendiendo
espaol con la prctica. Como corresponsal de la agencia Estado, su rutina es la
siguiente: se levanta a las 5:30 de la maana y lee los diarios de Argentina y de
Brasil. Escribe una nota que plantea el panorama econmico y financiero para ese
da, que debe estar lista antes de las 7. A esa hora se supone que los clientes de
Estado, principalmente los inversores financieros, ya estn auscultando sus
monitores para saber qu hacer con el dinero. Despus, el da se reparte en
llamados telefnicos a sus fuentes, entrevistas y conferencias de prensa.
Slo escribe los cables en portugus porque traducirlos al espaol le hara
perder tiempo. Su ritmo de trabajo es intenso. "Los clientes pagan por el privilegio
de la informacin, para tener informacin de primera mano. Yo tengo que
responder a eso", sostiene. Segn la importancia y el peso de la noticia, enva
primero apenas una lnea de informacin y despus manda la nota completa, pero
el segundo envo no debe alejarse mucho en el tiempo del primer alerta. "Si yo
estoy hablando con un personaje y me dice una bomba, salgo y paso la bomba a
la agencia, y despus vuelvo y sigo hablando con l". As de sencillo, as de
intenso.

Como sntesis de las herramientas que desde hace miles de aos los
agencieros deben tener prestas, valen las palabras del escritor jujeo Hctor Tizn
(2000):

"El hombre hirsuto, an encorvado, con las manos abatidas hasta las
rodillas, ha regresado de prisa a la boca de la caverna donde su gente espera,
contrita y acuclillada junto al fuego que no deja morir. El hombre, mediante
sonidos guturales, ademanes precisos y el movimiento y fulgor de sus ojos relata
aquello que acaba de acontecer y de lo cual ha sido testigo oculto y tal vez
involuntario. En esos momentos el hombre hirsuto que narra, hechiza aun ms
que las llamas del fogn que se consume.
Desde entonces, las armas y los dones de un narrador son los mismos que
los de un cazador: el ojo, el odo, el olfato y el corazn".

.Tres agencias, tres experiencias

En esta parte del libro se hace una aproximacin a las experiencias de tres
agencias de noticias: Agencia de Noticias Clandestina (ANCLA), un rgano de

difusin y contrainformacin implementado por los Montoneros durante la ltima


dictadura militar de Argentina; la estadounidense United Press (UP), que se
enfrent a las grandes agencias internacionales -AP y Reuters- y les gan algunas
batallas; y Estado, de Brasil, concentrada en informacin de los mercados
financieros. El objetivo no es ponerlas como ejemplo sino conocer cmo se las
han arreglado para conseguir, escribir y difundir informacin en diversos
contextos.

El caso de ANCLA

La Agencia de Noticias Clandestina fue una experiencia ideada por el


escritor y periodista Rodolfo Walsh dentro del departamento de Informaciones e
Inteligencia de la Secretara Militar del grupo guerrillero Montoneros.
En su investigacin sobre esa iniciativa, Natalia Vinelli (2002) explica que
ANCLA tuvo tres objetivos centrales: informar a los que informan, o sea a los
periodistas, para romper el bloqueo informativo implementado durante la dictadura
argentina (1976-1983); ser una herramienta de denuncia sobre las violaciones a
los derechos humanos y sobre aspectos de la poltica econmica, la situacin
social y la movilizacin obrera; y acentuar las contradicciones existentes en el
seno de las Fuerzas Armadas y otros sectores de poder. ANCLA, en sntesis,
vena a representar la necesidad de contar con un medio eficaz para la circulacin
de informacin en un momento de tenaz bloqueo informativo. Tambin, la
necesidad de un instrumento poltico de contrainteligencia, escribe Vinelli.
La agencia empez a funcionar en junio de 1976, y hasta junio de 1977
despach doscientos cables, que eran enviados por correo a periodistas, militares,
miembros de la Iglesia, empresarios, y a corresponsales y medios extranjeros.
Los datos provenan desde dentro de Montoneros, de la lectura de la
prensa y de los discursos pblicos, de escuchas a comunicaciones radiales de las
Fuerzas Armadas y de seguridad, de otros periodistas y de cualquier persona que
tuviera algn dato valioso y quisiera aportarlo. Tambin se nutran con el
seguimiento de medios de comunicacin extranjeros, como las radios BBC de
Londres y Canad Internacional, adems de los noticieros radiales La Voz de
Alemania y La Voz de Estados Unidos.
El equipo de redaccin estaba compuesto principalmente por Lila Pastoriza,
Lucila Pagliai, Carlos Aznrez y Eduardo Surez. Walsh prcticamente no
intervena en el funcionamiento de la agencia, sino que su rol fue el de idelogo e
impulsor del proyecto. l haba vivido la experiencia de los primeros aos de
Prensa Latina en Cuba, luego de la revolucin de 1959, poca en la que escribi
"poco para l mismo y mucho para las teletipos", segn el recuerdo del periodista
Rogelio Garca Lupo (2000).

El servicio se interrumpi por los secuestros o la salida del pas de algunos


de sus protagonistas, y luego fue reactivado durante algn tiempo por Horacio
Verbitsky.
Un cable de ANCLA deca: Una docena de personas convencidas de la
importancia de romper el bloqueo informativo, un mnimo pero bien organizado
archivo, unas pocas mquinas de escribir, un sencillo equipo de impresin y un
pequeo local que aparentemente se dedica a otra actividad, son suficientes para
garantizar la continuidad de sus despachos. Para Vinelli, ANCLA funcion como
una herramienta poltica ofensiva y sostiene que todo el trabajo estaba
destinado a generar grietas que minaran el muro de poder, al tiempo que se
desarrollara, lentamente, la resistencia popular al rgimen. Pero finalmente tuvo
una difusin escasa, entre cuyas causas no debe haber sido un factor menor el
fuerte clima represivo. La divulgacin a travs de ANCLA presumiblemente qued
acotada a espacios especficos vinculados a militantes polticos e intelectuales, o
incluso a miembros de las fuerzas represivas, sintetiza la autora.

El Informe Mac Bride (1993) afirma que entre los grupos que se oponen a la
comunicacin institucionalizada y oficial hay muchos que se han concentrado en
el contenido antes que en la forma, en la informacin socialmente til antes que el
entretenimiento, y que la comunicacin alternativa tiene una importancia fuera de
toda proporcin con su volumen.

La experiencia de UP
En el clsico libro Hora de cierre a cada minuto. Historia de la United
Press (1959), Joe Alex Morris cuenta parte del recorrido de esa agencia creada
en 1907, reuniendo ancdotas en las que destaca el mpetu de sus miembros para
dar una noticia antes que nadie. Esa actitud le cost la vida a algunos de ellos.
Las historias muestran cmo los unipresser -as asegura Morris que
llamaban a sus redactores- iban a cubrir el frente en las guerras mundiales, un
rescate de nufragos, un terremoto, un incendio o una revolucin, y de qu
inslitas maneras se las arreglaban para eludir la censura de los gobiernos y
transmitir sus crnicas con los precarios medios de la primera mitad del siglo XX.
De entre las ancdotas se pueden espigar algunas de las normas que
guiaron el trabajo en UP, que se convirti en UPI en 1958 (ver Apndice al final del
libro):

1.Para explicar su estilo de redaccin sencillo y objetivo, cierto unipresser dijo:


No tiene nada de particular. Simplemente escribo para el lechero de Omaha
(ciudad agrcola de Estados Unidos). Supongo que si l entiende lo que digo,
tambin lo entendern todos los dems. El escribir para el lechero de Omaha
convirtise en el axioma de las oficinas de la United Press, axioma que se repeta

con insistencia a los jvenes reporteros deseosos de aprender a narrar una noticia
con rapidez y simplicidad.
2.Tratar de hacer or las dos campanas en los asuntos contradictorios (...)
presentar al pblico todos los aspectos de una cuestin.
3.La monotona y la rutina no son sinnimos de objetividad (...) los despachos
noticiosos, adems de objetivos, pueden ser legibles y a veces amenos.

4.Un presidente de UP repeta como publicidad la frase que reflejaba lo que


pretenda ofrecer la agencia: Hoy las noticias de hoy!
5.A menudo la parte ms importante de la labor del cronista se realiza antes de
que salga a recoger una noticia, en relacin con la investigacin previa sobre
acontecimientos que ya se sabe que van a ocurrir, como un juicio.
6.Segn un jefe de UP: A veces hay que insistir en una noticia ante el jefe de
redaccin (de un diario cliente) ocupado y cansado (...) Si la noticia es
extraordinaria, algo que no estn acostumbrados a manejar, hay que insistir varios
das. Algunas noticias no prenden sino hasta el tercer da.
7.Precisin y rapidez eran los principios fundamentales de la labor de la agencia
noticiosa.
8.Todo encabezamiento sobre una huelga debe hacerse de manera que refleje un
serio y sincero esfuerzo por presentar a ambas partes (...) Si un grupo no quiere
que se lo cite, demustrese claramente en el texto de la crnica que se trat de
conseguir la versin de ese sector.
9.En el fondo de la mayora de las primicias hay muchas horas y a menudo
semanas de preparativos y planes por anticipado.
10.Iniciativa y previsin; sta podra ser la sntesis del trabajo en una agencia,
donde se debe mantener un equilibrio entre ambas puntas para no ser abrumado
por cada nuevo acontecimiento y tener que estar inventando la rueda todos los
das para eso la previsin-, y a la vez tener la suficiente reaccin para encarar un
hecho totalmente imprevisto para esto la iniciativa-.

11."Por lo general suele ser buen sntoma de informacin objetiva cuando un


corresponsal recibe quejas de ambos bandos en cualquier litigio".

12.Los unipresser "siempre van consciente o subconscientemente en pos de


noticias, sabiendo que el prximo instante puede embarcarlos en la emocionante
aventura del acontecimiento noticioso ms grande de hoy. Para esos hombres y
mujeres hay una hora de cierre a cada minuto".
Hora de cierre... tambin da un ejemplo, surgido durante la Primera
Guerra Mundial, que ilustra sobre la importancia de presentar de forma distinta
una noticia que tienen todos:
Londres, agosto 3 (UP).- Se ha librado la primera batalla del aire. Las naves en
combate fueron un gigantesco zepeln alemn y un aeroplano francs. El francs
se sacrific con su mquina embistiendo al zepeln. Ambos fueron destruidos,
pereciendo ocho alemanes y el aviador francs.
Esta crnica no fue primicia aclara Morris- porque en general estuvo al
alcance de los corresponsales, pero stos en su mayora la presentaron como
nueve muertos en un choque areo.

Un servicio de noticias inteligente

Para salvar la lentitud y la dificultad en la transmisin de datos que exista a


principios del siglo XX, dentro del servicio de UP estaba contemplado que los
corresponsales escribieran y enviaran con mucha anticipacin notas de fondo
que hoy llamaramos antecedentes o background- sobre hechos que ya se saba
que iban a ocurrir, como un festival anual en Rumania, la celebracin del
cumpleaos del rey en Espaa o los participantes del Derby de Inglaterra para
emitirlos el da en que se produca la noticia. Slo haba que agregarles un
encabezamiento escrito en la misma jornada, y as se tena un artculo completo,
con rica informacin de archivo.
Otro recurso particular implementado por la UP en su servicio fue el
undated lead (encabezamiento sin fecha). Consista en encomendarle a un buen
redactor que escribiera un solo despacho con una visin global- con los datos
enviados desde diversas ciudades sobre un mismo tema, o incluso reprocesando
media docena de cables ya emitidos. Esta modalidad se us mucho en la
Segunda Guerra, aunando informaciones enviadas por los corresponsales desde
diversos frentes, con lo que se poda elaborar un artculo que marcara alguna
tendencia en el conflicto. El arte de la colaboracin (...) dependa en parte de la
acumulacin diaria de decenas de millares de palabras provenientes de todos los
puntos del mundo y tambin dependa en parte de la capacidad para analizar con
inteligencia esta informacin, sostiene Morris.

Una perla nacida de la historia de la United Press ocurri cuando el jefe de


una seccin escribi un cable para argumentar por qu se retiraba de la agencia
para irse a trabajar a una universidad, y que sintetiza los sentimientos de ms de
un agenciero:

HORAS DEMASIADO LARGAS SUELDOS DEMASIADO BAJOS VIDA


DEMASIADO CORTA

La Agencia Estado y un servicio por segmentos

"En una agencia lo fundamental es que sea en tiempo real, lo ms real


posible, porque si no, no cumple su funcin", explica Marina Guimares, quien da
a da trata de cumplir con ese mandato para la empresa que la emplea, Estado,
con sede en la ciudad brasilea de San Pablo. Este concepto, el del tiempo real,
significa que se informa mientras el hecho ocurre, tal como hacen las agencias
especializadas en informacin financiera respecto de las subas y bajas de las
acciones.
Segn Guimares, Estado es la principal agencia de noticias de Brasil
desde que la agencia Globo dej de funcionar como tal. Distribuye notas para
diarios, radios y canales de TV de todo el pas, y es una fuente fundamental de
informacin sobre la actividad de los mercados financieros y de los diversos
sectores de la economa.
Hay periodistas de la agencia que slo se dedican a averiguar todo lo que
suceda en el mundo con el caf, otros hacen lo mismo con el azcar o con la
ganadera, por ejemplo. De esta manera, un cliente puede pedir que se le enve
todos los das informacin sobre un rea o seccin informativa, y pagar solamente
por eso. El abonado debe instalar un programa en su computadora y hacer su
men de cables. Incluso puede programarla para que haya un sonido de alerta
siempre que entre una noticia sobre el caf.
Estado tambin tiene un servicio central que son las AE-News (Agencia
Estado-News), que es on line y est conectado con inversores y hombres de
negocios de Brasil. Ah estn las noticias que mueven al mercado, ya sean
polticas, econmicas o acontecimientos relevantes que estn pasando en el pas
y en el resto del mundo.
"Bsicamente es para dar informacin a los tipos que estn moviendo la
plata", es la sntesis de Guimares. Para estar a la altura de la demanda de sus
clientes, la agencia tiene corresponsales en Buenos Aires, Londres, Bruselas,
Washington y Nueva York.
La periodista siente la falta de una agencia similar en la Argentina, que
tenga una gran credibilidad y un mayor acceso a las fuentes de peso. "Hoy no ves
a una agencia dando una primicia porque las primicias se las dan a los diarios

Clarn o mbito Financiero, segn quin sea la fuente. A mi me gustara tener un


servicio fuerte de una agencia, porque me facilitara el trabajo".
La posibilidad de una mayor integracin entre Brasil y Argentina, que se
vislumbra en lo que va del siglo XXI, supondr tambin una necesidad de mejores
coberturas periodsticas a los dos lados de la frontera. Guimares opina que si la
integracin se "traduce concretamente en acciones, habr una necesidad de que
los medios abran ms espacio sobre este tema". Y las agencias, entre ellas
Estado, tendrn que estar preparadas para suministrar ese material.

.Dos clsicos: Deportes y Policiales

En esta parte presentamos en profundidad dos secciones de una agencia:


Policiales y Deportes. Creemos que deben estar ms atentas, ser ms dinmicas
y aplicar los principios periodsticos agencieros -formas de redaccin, manejo de
fuentes, velocidad- con ms intensidad que ninguna otra seccin.

La seccin Policiales o Cundo un muerto es noticia?


Policiales quizs sea la ms entretenida de las secciones de una agencia,
opina Diego Igal (Tlam, Infosic), no por una inclinacin morbosa sino por la
cantidad de hechos nuevos que surgen a diario. No hay dos das iguales, no hay
dos cosas iguales, agrega Luis Mara Abad (DyN) desde la sala de periodistas del
Departamento Central de la Polica Federal, en Buenos Aires.
El criterio para determinar cundo un muerto es noticia en la seccin
Policiales se establece da a da, dice Abad mientras est pendiente de dos
telfonos fijos, de un telfono celular, de lo que se ve en un televisor y de lo que
emite una radio. Sostiene su opinin diciendo que eso depende de lo que pase en
la jornada -en trminos de importancia periodstica- y en todos los mbitos, como
el poltico y el econmico. Si el presidente del pas anuncia por la tarde un
aumento de sueldos a los empleados pblicos, pasar a segundo o tercer plano la
noticia de la persona que falleci en un choque de camiones que ocurri a la
maana.
Descartando los suicidios, que l no cubre por creer que no son noticia
salvo que sea alguien famoso, considera que a las muertes por accidente u
homicidio hay que aplicarles ciertas observaciones. Hay que ver cmo murieron,
cmo fue y por qu, para que la noticia tenga ms volumen, dice, y para dar un
ejemplo aprovecha un caso que cubre mientras se realiza la entrevista. Fueron
asesinados dos asiticos en algn punto del Gran Buenos Aires y ese es el ttulo
que recorre en los primeros momentos las redacciones de todo el pas. Abad
advierte que hay que estar atentos para ver si les faltan los dedos de una mano o
si los cuerpos estn atados con alambre de pas. Detalles que un veterano
periodista l lleva quince aos haciendo Policiales- sabe que puede haber en

estos casos, y que hay que aprovechar para vestir la noticia y que las historias de
homicidios no sean todas iguales.
Hoy un muerto ya casi no es noticia, opina Abel Sanabria (NA, Tlam,
Infosic) y avisa que el inters y la curiosidad se desplazaron hacia los secuestros
extorsivos, actividad en auge en la Argentina durante 2002/3. Aclara que no es
noticia si una persona muri en un accidente de trnsito pero que s es interesante
un muerto en un barrio privado, en relacin al caso Garca Belsunce (enero 2003),
en el que personas con dinero se vieron envueltas en un extrao homicidio y en
intentos por encubrirlo.
Acerca del mismo caso, Abad considera que el alto poder adquisitivo de los
protagonistas hace ms atractiva toda la historia, y en realidad todas las
historias, porque los adinerados tienen medios para eludir a la Justicia, tales
como pagar abogados eficientes, tratar de corromper a miembros del Poder
Judicial o irse del pas antes de ser atrapados. Y que personas con mucho dinero
no terminen en la crcel, cuando para el pblico son claramente culpables, le
agrega el toque que tanto para Sanabria como para Abad convierte a una historia
en una buena historia: que sea increble. Una buena historia es una que no se
pueda creer, que sea incomprensible que algo tan a la vista no se pueda resolver,
asegura Abad. Vende lo increble sostiene Sanabria-. Hay que sorprender con lo
real sin inventar nada. Eso hay que buscarlo en cada nota, as sea un accidente
de autos.

Estilos propios

Ambos rastrillan el da buscando hechos policiales, pero cada uno con su


estilo. Abad expone sus lneas de trabajo:

.Tiene respeto absoluto por el anonimato de las fuentes que le dan


informacin.

.Cree que si no hay certezas en una informacin, se debe dar a una


persona por herida y luego matarla, y no darla por muerta y luego tener que
resucitarla.

.Evita escribir los nombres de los involucrados, salvo de personas


conocidas por el pblico. Lo hace para que los familiares de una vctima no se
enteren por los medios que ocurri una tragedia, antes de que se lo informe la
Polica. Adems, no es raro que los nombres vengan equivocados y que se d por
fallecida a una persona que est viva.

.Confa en su memoria como archivo, usa una gua especial con nmeros
de telfono, nombres y jerarquas de la Polica, y tiene un gran mapa de la ciudad
de Buenos Aires en la pared.

.Chequea todo, an si un dato se lo pas alguien que l conoce y que sabe


que no tiene mala fe.

Sanabria detalla sus preferencias:

.Como lector, agradece los cables con dos o tres fuentes. Lo mismo le pasa
cuando los conflictos estn desarrollados enteros, con todas las campanas.
.Tambin como lector, detecta y desprecia las notas sacadas de encima,
que tienen cuatro prrafos y en las que se nota que el redactor quiso hacer eso,
sacrselas de encima rpidamente.

.Como redactor, trata de explotar al mximo las historias, buscando datos


llamativos o curiosos.
.Escribe un que por prrafo, para evitar las oraciones subordinadas; no
pone potenciales, como habra sido..., porque dice que algo es o no es.
.Redacta presunto en casos muy especiales ("presunto homicida"), ya que
cree que es un truco de disimulo para evitar juicios.
.Prefiere usar el lenguaje de la gente, ms crudo y ms duro, porque
acerca ms al lector a la situacin que se narra.

.Usa el archivo de las agencias en las que trabaja. Opina que su uso tiene
un beneficio extra: mientras se buscan los datos, el periodista tiene ms tiempo
para pensar la nota. En ocasiones usa Internet para buscar datos sobre un
personaje desconocido involucrado en un hecho policial; por alguna razn puede
estar presente en la red, tal como por su actividad profesional.

.Opina que el periodista debe permanecer equidistante entre las partes


Involucradas en un hecho policial; presentar el caso tal como es, con neutralidad y
sin jugarse por una de las partes.

Las fuentes, las benditas fuentes


Para m una fuente puede ser un taxista, indica Abad, desarmando con la
frase el aura de misterio que puedan tener las fuentes en el mbito de la

informacin policial, donde el suministro de datos va ms all de jueces y


comisarios. Y sigue: Puede ser un diariero, un vecino o un familiar (de una
vctima).
Para Abel Sanabria las fuentes son desde un oficial de servicio hasta un
comisario; los fiscales; los peritos, quienes sin llegar a dar el resultado de un
estudio o anlisis pueden explicar cmo es el procedimiento y esa informacin
puede aprovecharse en otra nota; los abogados de las partes, algunos de los
cuales tienen estructura de prensa propia; y los vecinos, que son los dueos de
la verdad, porque la gente le cree a la gente. Y advierte que no es bueno ser dcil
con las fuentes: Sin llegar al conflicto, hay que parar la charla si se nota que estn
mintiendo.

La otra pata: Deportes

Cmo hace la seccin Deportes para diferenciarse de las de otras


agencias? Para Ezequiel Fernndez Moores (Tlam, NA, Dyn, ANSA), cuya
primera tarea como agenciero fue cubrir un entrenamiento de River Plate en 1978,
lo primero es "definir qu quers hacer. Y eso hacerlo bien. No hay misterios, sino
laburo fuerte para buscar la informacin y despus originalidad para ver cmo lo
conts. Un buen dato o un buen copete hacen la diferencia. Pero eso tiene que
formar parte de un trabajo regular en ese mes, no con un solo despacho, sino con
todo el laburo. As los abonados te van tomando confianza y terminan
publicndote".
Enrique Escande (EFE) dice conocer el secreto. La diferencia se hace
contando con "periodistas despiertos, organizacin y planificacin, tanto en la
tarea cotidiana como en las coberturas de los grandes acontecimientos". Opina
que el abonado tiene que saber que tiene aseguradas sus espaldas, y que eso se
logra con la planificacin de las coberturas, tarea que permite abarcar toda la
informacin de un acontecimiento.
Como en el resto de las secciones, la dinmica de trabajo no deja mucho
lugar a notas de investigacin o al menos de profundidad. Pero hay ciertos
huecos. "A veces pods ser bien profundo y agudo en un despacho de tres
parrafitos -asegura Fernndez Moores-. Un ejemplo: si yo digo que los dirigentes
del Milan (club italiano de ftbol) fueron absueltos del delito de fraude
administrativo y nada ms, es una cosa. Pero si digo que fueron absueltos gracias
a que una ley fue cambiada por el gobierno de Berlusconi y que Berlusconi es
propietario del Milan, estoy informando del modo ms correcto. Informar, me
dijeron una vez, es dar forma. Es decir: contextualizar, siempre contextualizar,
porque si una informacin no se entiende entonces no tiene sentido darla".
Escande cree que siempre hay margen para elaborar material de fondo y de
investigacin, pero aclara que para lograrlo hay que insistir en la planificacin y la
estrategia de trabajo.

No es usual que un periodista haga toda su carrera en una agencia. Suele


ser comn que un redactor se inicie en una y que migre a otro medio -diario, radio,
televisin- en cuanto se le presenta la oportunidad. Tal vez est relacionado con el
trabajo intenso que exige una agencia, aunque no est mal sospechar que
muchas veces se trata de una necesidad del ego de que la firma propia se lea
completa (o se conozca su voz y su cara) y no slo sus iniciales, como se hace en
los cables de agencias.
Fernndez Moores, con una trayectoria reconocida en el periodismo
argentino, nunca rechaz a las agencias Por qu? "Creo que sigo en ellas
porque se dio que empezara all y les tom el gusto. Me atrae no tener que escribir
de ms, largo, con supuestas figuras poticas, meloso o lo que fuere. La agencia
es al pan, pan y al vino, vino.

Copa del Mundo y Juegos Olmpicos cmo abarcarlos?

"Una Copa del Mundo (de ftbol) o unos Juegos Olmpicos se cubren con
una dedicacin diaria de no menos de doce horas, aunque podra ampliarse segn
las circunstancias", revela Enrique Escande, y pasa a enumerar los trabajos que
debe encarar el enviado de una agencia:

.Viajar a los sitios de concentracin, entrenamiento y competencia.

.Redactar las previas y las crnicas de los partidos o de las competiciones.

.Cubrir la actividad en los vestuarios y recoger las declaraciones cotidianas


de los deportistas y los entrenadores.

.Hacer varios recuadros con informacin de los entrenamientos, de las


pruebas previas y de los antecedentes de cada partido.

.Adems, buscar una noticia de carcter exclusivo, un dato que distinga la


informacin propia por sobre la del resto de los periodistas.

Tanto en un Mundial como en unos Juegos Olmpicos, los primeros quince


das son "abrumadores" -segn Escande-, y a medida que las competencias
avanzan el clima se descomprime y es entonces cuando hay ms tiempo para
profundizar, hacer entrevistas ms largas, dedicarle tiempo a la redaccin de
crnicas y de comentarios ms jugosos. Hasta que aparecen las grandes
sorpresas, como el positivo que dieron los anlisis de dping del atleta Ben
Johnson en Sel '88 y de Diego Maradona en Estados Unidos '94. "Eso agrega

horas de dedicacin, bsqueda e investigacin para todos y cada uno de los


enviados", afirma.
A las grandes coberturas, Fernndez Moores las analiza de acuerdo a
dnde le toque trabajar al redactor: editando material desde la agencia o siguiendo
a una delegacin en el lugar de los acontecimientos.

Desde la agencia: se hace un horario "bien de esclavo, atornillado a la


mesa (de edicin), editando todo el material que te mandan los enviados que
estn en las respectivas sedes". Y como tambin mandan material las
corresponsalas de los otros medios (por ejemplo: Juan Vern da una nota
exclusiva a un diario argentino estando en el Mundial de Japn), la agencia
levanta esa nota citando la fuente y emite el cable desde Buenos Aires.
Se mejoran copetes, se achican o se alargan materiales, se piden
precisiones a los enviados y a los corresponsales, se traducen algunas notas, se
chequea que hayan salido al aire todos los anuncios de los partidos y que se
trasmitan boletines con resultados y crnicas despus de los partidos o pruebas
deportivas. "Ese trabajo se est haciendo cada vez ms desde la mesa central",
aclara Fernndez Moores, y agrega que se realiza mirando el partido por televisin
(si es un Mundial) y manteniendo el contacto telefnico con el periodista que lo
est cubriendo en la cancha.

Siguiendo al equipo: "Si segus a un equipo tens que hacerlo a sol y


sombra", advierte. Una complicacin que suele surgir es que la delegacin
deportiva abra una rueda informal a la prensa y salgan muchos jugadores juntos y
cada periodista "agarre al que pueda". Entonces "resulta que mientras vos estabas
con Vern, Hernn Crespo por otro lado tir una bomba. Bueno, eso depende de
la buena leche de tus colegas. En las agencias suele haber buena gente y es
difcil que si sale una bomba no nos enteremos todos".
Si se trabaja para un servicio con abonados en Amrica latina, la prioridad
se pone en los deportistas latinoamericanos y en las estrellas internacionales con
peso propio, como Michael Jordan o Marion Jones.
"Como ANSA no tiene la misma infraestructura ni cantidad de gente que
muchas otras agencias, somos muy selectivos -aclara Fernndez Moores-.
Enviamos los resultados imprescindibles y buscamos divertirnos un poco,
buscando temas con pimienta, polmicas de dping, dirigentes chorros (ladrones),
Nike y sus negocios, y otras cosas, adems de perfiles humanos de las figuras del
da".

Escande sostiene que en las Copas del Mundo de ftbol las agencias
nacionales suelen enviar material propio de la seleccin argentina a la vez que
dependen de las agencias internacionales para completar el resto, tal como la

informacin de los otros equipos del mismo grupo en la primera fase, o de los
dems participantes en octavos, cuartos, semifinales y final.
"En los Juegos Olmpicos la tarea se multiplica -contina Escande- porque
el enviado puede comenzar la maana con el tenis, seguir al medioda con el
hockey, meterse en el boxeo por la tarde y culminar la jornada con el ftbol, con
crnicas e informacin de cada cosa. Si est dedicado al atletismo o a la natacin,
la intensidad del trabajo es la misma, aunque esta tarea tiene la ventaja de que el
lugar de competicin est casi siempre concentrado en uno o dos sitios". El
agenciero pasa a ser "el complemento imprescindible" del enviado de otro medio,
como un diario o un sitio de Internet, que "no puede estar en todos lados ni escribir
tanto durante un da para cubrir pginas y pginas".
La previa
Gabriel Tez (Infosic) explica cmo debe ser una previa, luego de calificar
la tarea de escribirla como un desafo. Consiste en una nota que anuncia con
detalles una actividad deportiva. En el ftbol, informa sobre las novedades de cada
equipo con relacin al partido que se disputar, cambios entre los titulares,
algunas declaraciones de entrenadores o jugadores, y las respectivas posiciones
en el campeonato (si aspiran al ttulo, a ingresar en un torneo internacional o evitar
el descenso). Al final del despacho se incluyen las formaciones de ambos
conjuntos. Tambin se brinda el horario del partido, quin ser el rbitro y en qu
estadio se jugar.
Aclara que cuando se trata de un partido entre dos clsicos rivales se apela
al historial, a los ltimos duelos y al protagonismo de determinados jugadores. Si
adems del orgullo es el ttulo lo que est en juego en ese encuentro, entonces la
nota buscar expresar la cercana al xito de tal o cual equipo, y el redactor
tendr alguna licencia periodstica para que el texto est a la altura de la emocin
que provoca la definicin. Las previas de otros deportes son similares, aunque en
algunos se puede poner ms nfasis en las estadsticas, como en el bsquet o el
automovilismo.
Despus del acontecimiento deportivo es el momento de los comentarios,
donde se permite, quizs, una extensin mayor en el texto, el detalle minucioso
de alguna jugada clave, el elogio y la crtica, segn explica Tez.

"En 1996 estuve durante un mes cubriendo los Juegos Olmpicos de


Atlanta, en Estados Unidos, como miembro del equipo que envi EFE para ese
acontecimiento. Volv a la Argentina y al poco tiempo me enviaron a Lima, donde
el Movimiento Revolucionario Tpac Amaru tom durante meses la embajada
japonesa. Lo primero fue la cobertura de una fiesta que tuvo como corolario los
podios y las medallas, aunque se manch con un atentado. Lo otro fue trabajar en
un terreno en el que todo se encaminaba hacia una tragedia. Y termin con una

masacre. En ambos sitios tuve las mismas obligaciones, las mismas presiones y
las mismas responsabilidades". Enrique Escande

SEGUNDA PARTE
.Un cable?

El cable, el de palabras, le debe su nombre al cable del telgrafo, de cobre.


Ese era el medio de transmisin de datos que comenz a utilizarse en el siglo XIX,
cerca de la fecha de nacimiento de la agencia Havas, la ms antigua de todas (ver
Apndice al final del libro). Hasta entonces se usaban caballos, lanchas, palomas
mensajeras y seales de luz o colores para recibir y distribuir noticias.
Entre 1836 y 1837, investigadores separados entre s lo inventaron casi en
simultneo, y en los aos siguientes fue extendido en paralelo con las vas del
ferrocarril, principalmente en Europa y Estados Unidos. Dice el historiador Eric
Hobsbawm (1998) que la Edad Media del periodismo finaliz en la dcada de
1860 cuando las noticias internacionales podan cablegrafiarse libremente desde
una gran cantidad de lugares esparcidos por la Tierra para llegar a la maana
siguiente a la mesa de desayuno. Los xitos de una publicacin periodstica ya no
se medan en das o, si se trataba de territorios ms lejanos, en semanas o
meses, sino en horas o incluso minutos. Y seala la paradoja de que al
ampliarse la separacin existente entre los lugares con acceso a la nueva
tecnologa y el resto, aument el atraso relativo de aquellas regiones del mundo
donde el caballo, el buey, la mula, el porteador humano o la barca seguan
determinando la velocidad del transporte.
De ese modo, el cable de cobre comparti su nombre con los despachos
que transmiten las agencias, aunque la cablera moderna sea una computadora
capaz de almacenar millones de palabras que viajan a la velocidad de la luz.
Si bien ya casi no se oye hablar de aquel "cable de ltimo momento" con
cuya lectura un locutor interrumpa las transmisiones de la radio o la televisin, las
informaciones que generan las agencias de noticias siguieron llamndose as a
medida que pasaron los aos y fue evolucionando la tecnologa. Y terminaron de
imponer su denominacin alrededor del mundo despus del estallido de la
Segunda Guerra Mundial, cuando las agencias abandonaron los cables del
telgrafo para comenzar a utilizar el teletipo, un sistema telefnico que a travs de
una cinta de papel amarillo con perforaciones proporcionaba una capacidad de
transmisin de 45 palabras por minuto, todo un rcord para la poca.
Despus llegaron los sistemas ms sofisticados, como el satlite o Internet,
pero los cables de las agencias siguieron siendo cables, aunque en algunas
redacciones tambin pasaron a denominarse despachos.
Organizar la informacin

Cuando hay informacin, es muy probable que si se busca bien se


descubra una noticia. Organizarla y determinar el orden de importancia de los

datos es una de las tareas bsicas al momento de escribir un cable. Puede haber
muchsima informacin, como una conferencia de prensa de ms de tres horas de
duracin grabada o apuntada en papel, o algo tan breve y concreto como una
fuerte explosin en un concurrido comercio del centro de una ciudad. En el caso
de la conferencia, al menos habr uno o varios anuncios, algunos conceptos
novedosos, una reflexin inteligente o hasta la ms cruda ausencia de informacin
en ms de tres horas de conversacin, y eso tambin ser noticia.
Ms all de la cantidad de informacin con que se cuente, en una agencia
es muy importante captar dnde est la noticia o cul es la novedad. La renuncia
de un presidente es fcil de identificar por su enorme trascendencia e impacto,
pero no ocurre lo mismo si ese mismo gobernante hace unas breves
declaraciones en un aeropuerto cuando est a punto de irse de viaje y responde
preguntas de periodistas sobre varios temas. Ah se disparan las preguntas en la
cabeza del periodista: esto ya lo dijo?, es nuevo?, agrega algo?
Un cronista puede considerarse plenamente integrado a la forma de trabajo
en una agencia cuando caza noticias al vuelo sin necesidad de ser advertido por
otros periodistas con ms experiencia, y piensa en un ttulo, en el primer prrafo y
el desarrollo completo del cable mientras la informacin se genera. Aunque, como
dijo Luis Mara Abad (DyN) en la Primera Parte, lo que es noticia depende de lo
que pase en el da. El 10 de septiembre de 2001 las secciones de Internacionales
de los diarios porteos se ocupaban de una conferencia sobre racismo en
Sudfrica, el aumento de la pobreza de la clase media en Estados Unidos y las
elecciones en Bielorrusia, entre otras. Al otro da, las noticias seran otras.
Exactitud, rapidez y sntesis

Cuando ocurre un hecho que es noticia, en las agencias vale tanto la


exactitud para informar como la rapidez y la capacidad de sntesis. Al principio
podr parecer demasiado pretencioso reunir estas tres condiciones, pero con el
correr del tiempo cualquier periodista las tendr incorporadas casi sin darse
cuenta de cundo y cmo es que, de repente, se convirti en agenciero.
Trabajar en una agencia es una forma de hacer periodismo que tiene
muchas similitudes con las del resto de los medios de comunicacin, pero tambin
varias diferencias. Una de ellas es la sensacin de urgencia, de cierre permanente
que se respira en las redacciones, una presin que se siente en el aire cuando
surge una informacin muy trascendente. Para colmo, en ese caso todo debe ser
a gran velocidad y con escaso margen de error, porque una vez ocurrido un hecho
y redactado el cable slo la revisin de uno o a lo sumo dos editores separa a una
noticia del pblico, que en algunos casos puede ser nada menos que el mundo
entero.
Para hacer fcil algo que parece difcil, Mariano Fontenla (DyN, EFE,
Infosic, Tlam) dice que bastan muy pocas palabras para difundir una noticia de

impacto y el 12 de octubre de 1492 hubieran alcanzado apenas cuatro para


resumir una epopeya histrica: Coln lleg a Amrica. Diego Igal (Tlam, Infosic)
cree que una lnea es suficiente para contar una noticia. Los detalles, en las que
hagan falta, sostiene.
Con exactitud, rapidez y capacidad de sntesis aplicadas a un ttulo y un
prrafo de cuatro o cinco lneas alcanza para presentar una noticia. Claro que ni
bien ese cable haya sido enviado a travs de una agencia, un pas entero o todo el
planeta querrn saber ms acerca de esa informacin, que deber ser ampliada,
actualizada y documentada, y que probablemente contar con antecedentes y
generar consecuencias o reacciones.

Crnica de una primicia


All por comienzos de mayo de 1986, nos enteramos al caer la tarde que
Jorge Luis Borges se haba casado con Mara Kodama, por poder y en Paraguay,
en vista de que el escritor estaba separado de su esposa, Estela Canto.
Nos avis Adolfo Bioy Casares, quien tena muy buena relacin con EFE
y dijo que esto slo lo saba l (adems de la pareja, claro). Slo pidi que no lo
citemos como fuente y prometi que mantendra reserva a menos de que alguien
le preguntara si saba algo del asunto. Esa noche iba a estar fuera de casa y era
muy difcil que alguien lo encontrara para preguntarle.
Lo cierto, segn descubrimos despus, es que tambin conocan la
noticia Clarn y La Nacin, que la estaban trabajando en riguroso secreto. De un
modo u otro, todas las agencias de noticias (nacionales y extranjeras) se vigilan
mutuamente, por lo que haba que pensar cmo soltar la noticia y sacar ventaja.
Se resolvi antes que nada escribir el boletn, el avance y la ampliacin,
de modo de tener todo listo para dar el golpe. Mientras tanto se discuti cundo
largar la noticia y se decidi apostar a esperar a una hora ms avanzada pero
antes del cierre de "ltimo momento" de los matutinos europeos, para hacerle las
cosas ms complicadas a la competencia.
Se descart hacer notas de color porque no haba mayor documentacin
de la vida sentimental de Borges y adems la noticia del casamiento ya era lo
suficientemente fuerte. Por la hora, los matutinos de todo el mundo ya tenan su
pauta completa y no le iban a dar espacio a ese agregado.
Al rato de largar los avances y la ampliacin, estaban todas las radios y
canales de televisin citando a EFE y sin poder confirmar ni desmentir la noticia.
Al otro da, Clarn y La Nacin publicaron grandes notas sobre el asunto con
fuentes propias y recuadros sobre la relacin Borges-Kodama. Fueron los nicos,
porque el resto tuvo que darle el crdito a EFE, incluso en portada. Alejandro
Mndez.

30 lneas, la medida ideal

"Ahora quiero treinta lneas, sentencia un jefe de seccin, un editor o


simplemente un docente a un grupo de estudiantes de periodismo en plan de
simulacro de agencia. En treinta lneas caben un ttulo, una cabeza y cinco
prrafos de desarrollo. Entonces a la noticia pura habr que agregarle datos sobre
el protagonista o el hecho en s, el contexto y los antecedentes, en caso de
haberlos. No ms de cuatro o cinco lneas y dos conceptos por prrafo, dicen los
que ya llevan escritos decenas de miles de cables de treinta lneas.
Con esa extensin, el cable tiene una versatilidad como para ser ledo en
un informativo de radio, acompaar las imgenes de un noticiero o ser publicado
en un sitio de Internet o en un diario. La importancia de esta especie de genrico
de la informacin radica en que se escribe una sola versin de la noticia que sirve
para todos los medios de difusin.
Las treinta lneas son una gimnasia cotidiana para los agencieros, suelen
utilizarse como prctica en la enseanza del periodismo y cualquier profesional de
los medios de comunicacin debera estar capacitado para hacerlas, cualquiera
sea su especialidad.
En la teora parece sencillo, en la prctica muchas veces no lo es. Por eso
conviene practicar, cubrir un hecho cualquiera y transformarlo en un cable de
treinta lneas. Ese entrenamiento servir de mucho el primer da de trabajo en una
agencia, cuando el tiempo apremie y la informacin disponible sea una breve
gacetilla de prensa o un extenso reportaje radial con un diputado.

A todos los cables, incluidos los de treinta lneas, les caben las generales
de la pirmide invertida. De acuerdo con este concepto, en lo ms alto de la
pirmide deber estar el ttulo y la cabeza, que deben concentrar lo esencial de la
informacin, al punto de que con leer solamente esa parte del cable la noticia ya
est, de alguna manera, contada por completo. El resto quedar para el
desarrollo, que tambin se ceir al mismo concepto piramidal, segn el cual la
importancia de la informacin va decreciendo a medida que pasan los prrafos
hasta llegar al final.
La pirmide invertida ha estado relacionada con el trabajo en los diarios,
que publican un cable o parte de l usando sus criterios. Una informacin puede ir
a la tapa de un peridico, que la desarrollar ampliamente en sus pginas, y en
otro no ocupar ms de un par de prrafos entre las noticias breves. Ambos podrn
utilizar el mismo cable en espacios muy diferentes. Adems, las radios, la
televisin y hasta los portales de Internet siguen aprovechando las bondades de la
pirmide invertida, que les permite resumir la noticia en pocos segundos o en
reducido espacio. En el caso de la red informtica, de un buen ttulo y de una
cabeza apropiada depender que el lector decida hacer click para acceder al resto
del cable.

El escritor uruguayo Juan Carlos Onetti (Reuters) se rebel contra los que
destacan con crudeza los errores de los periodistas. Es frecuente leer crticas de
personalidades sabias y muy bien intencionadas al lenguaje que se emplea en los
peridicos. Y est bien porque esos errores pasan al pblico que desea mostrarse
culto. Lo mismo ocurre con los locutores de radio y televisin, sobre todo cuando
estn relatando un partido de ftbol. Pero yo quisiera saber si los mencionados
crticos han estado algn tiempo en el entraable ambiente de una redaccin
donde todo es humo, gritero y urgencia. Si alguna vez todos los das o todas las
noches- escuch la voz imperativo-categrica del seor Secretario ordenando por
encima y a travs de tumultos, chistes y las ametralladoras de las mquinas: Fulano! Necesito para ayer veinticinco lneas sobre la catstrofe de anducur!.
(1995).
Desarmando un cable

Las siguientes son las partes que componen un cable o despacho.


Gua o antettulo: es el primer dato que se ve de un cable y constituye una
carta de presentacin para los receptores. Nunca puede faltar en una informacin
y generalmente consta de una o dos palabras en maysculas separadas por un
guin. Con la gua ELECCIONES, los abonados de una agencia podrn identificar
fcilmente las noticias vinculadas con los comicios. De ese modo, todas las
informaciones relacionadas llevarn la misma gua, a la que se podrn aadir
palabras como GOBIERNO, CANDIDATOS o DISTURBIOS para dar ms
precisiones sobre el contenido del despacho. El primer concepto tiene que ser
ms amplio, mientras que el segundo deber estar referido al hecho concreto o a
su protagonista.
En las agencias internacionales, generalmente la primera palabra del
Antettulo corresponde al pas donde se genera la informacin (ARGENTINAELECCIONES) y cuando hay guas generales que involucran a ms de un pas se
puede utilizar una tercera palabra separada por una barra (ARGENTINAELECCIONES/BRASIL).
As como el ttulo gua da los primeros datos bsicos, a continuacin o
antes del mismo suele utilizarse una palabra entre parntesis que describe la
importancia o el carcter de la informacin y constituye una pista ms para quien
est leyendo el cable sobre su contenido, extensin o condicin: ARGENTINAELECCIONES (Previsin). Sobre la Previsin, ver ms adelante.
Cuando el cable ya tiene gua o antettulo, lo que sigue se puede dividir en
tres partes: ttulo, cabeza y desarrollo.

Ttulo: es el que vende la noticia y hay quienes dicen que cuando se pone el
ttulo se le est dando la vida o el alma a un despacho. Lo concreto es que de un

buen ttulo puede depender la suerte de toda una informacin, tanto de un breve
cable escrito a las apuradas como de una crnica elaborada con gran esmero y
tras una larga investigacin. La clave pasa por invitar a la lectura de toda una
noticia con pocas palabras, tan pocas que algunas agencias destinan al ttulo un
espacio determinado (generalmente una lnea) que no admite excederse ni
siquiera por una letra.
No hay una tcnica o un mtodo para los ttulos sino algunas
recomendaciones bsicas y ciertas costumbres, como escribirlos al principio o
reservarlos para el final, cuando es posible utilizar alguna idea o concepto
presente en el desarrollo. El ttulo es una buena oportunidad para poner a prueba
el ingenio y la imaginacin, obliga a utilizar al mximo la capacidad de sntesis y al
mismo tiempo a ser lo ms claro y contundente posible.
No es recomendable repetir la informacin que da la gua ni eliminar los
artculos para economizar caracteres porque se corre el riesgo de caer en ttulos
telegrficos tan desagradables a la vista como al odo. Decir Deuda externa
argentina aumenta 20 por ciento pese plan ajuste gastos ocupa el mismo lugar
que afirmar que Creci el 20 por ciento la deuda de Argentina a pesar del ajuste
del gasto y, aunque parezca mentira, todava hay agencias de noticias cuyos
ttulos se parecen ms al primer ejemplo que al segundo.
Enrique Escande (EFE): Para escribir un ttulo hay que ser creativo y colar
esa cualidad en una sntesis estricta. Pensar un par de minutos ms en la
elaboracin de un ttulo, lo enriquecer.
Alejandro Mndez (DyN, EFE): Es lo ms difcil, porque el ttulo es en s
mismo la noticia y su extensin est limitada. Hay que tener imaginacin, por
supuesto sin caer en excesos que desvirten los hechos. Hay veces en que es
muy complicado cumplir ese requisito, por lo que en esos casos recomiendo
ensayar varios ttulos y elegir el que resulte ms adecuado.
Fernando Alonso (Tlam, Infosic): El ttulo del 22 de noviembre de 1963
fue Asesinaron al presidente Kennedy. Cuatro palabras fueron suficientes para
que la gran mayora del mundo tomara conocimiento y elaborara infinidad de
escenarios. Todo lo que se agreg despus habr servido para dar contexto,
ampliar o precisar la noticia, pero con ese ttulo al mundo le alcanz para saber de
qu se trataba.

Cabeza: el primer prrafo es la otra parte esencial del cable, que de alguna
manera debe cerrar el crculo que comenz con la gua y el ttulo. Una cabeza no
puede dejar dudas o interrogantes, tiene que resumir todo en no ms de cuatro o
cinco lneas. Adems, es necesario que tenga algn atractivo para conseguir que
el lector no abandone la lectura del cable.

Tampoco hay una frmula para escribir cabezas o copetes, pero no es


conveniente que comiencen con oraciones subordinadas, frases entrecomilladas,
adverbios y nmeros. La claridad es esencial, y leer una cabeza en voz alta puede
ayudar a comprobar si permite una comprensin rpida de lo que se quiere decir o
si se trata de una sucesin de palabras confusas parecida a un trabalenguas.
Un buen primer prrafo es tan importante para un cable como una vidriera
bien presentada para un comercio de ropa o una mesa correctamente puesta para
un restaurante. All se detendr el editor de un diario al que se le acerca la hora
del cierre, el productor de una radio que tiene esperando al locutor para que el
informativo salga al aire y hasta cualquier lector comn que cada maana hace un
breve paseo por portales de noticias de Internet antes de ir a trabajar.
Como nadie tiene el tiempo o el inters suficientes para leer todo lo que
pasa delante de sus ojos, se utilizan filtros y entre los cables de las agencias la
cabeza es uno de los preferidos tanto para los periodistas como para el resto de
los mortales. Puede ser impactante o puramente informativa, estar bellamente
escrita o despertar curiosidad y hasta resultar cmica, pero necesariamente la
cabeza de un cable debe tener algo distinto. Lo que no vara es el fragmento del
comienzo, donde se escribe el nombre de la ciudad desde donde se emite el
cable, el da y el mes, y el nombre de la agencia, algo que en los comienzos de la
historia de las agencias no se indicaba y que fue una innovacin de Paul Julius
Reuter, segn el periodista Alfonso Rojo (1998).
El comienzo de un despacho es el que genera la mayor cantidad de
comentarios, crticas, discusiones o elogios en las redacciones de las agencias.
Algunas cabezas pasan a la historia por su originalidad, muchas son borradas por
los mismos redactores que acaban de escribirlas y otras cambian de contenido por
obra y gracia de los editores. Por eso vale la pena pensar y esmerarse cuando de
ellas se trata.
Jorge Brinsek (UPI, NA, DyN, Infosic): Cinco lneas son ms que
suficientes para contar una noticia y en ese espacio hay que explicar las cosas
para que se sepa todo.
Enrique Escande (EFE): Una cabeza va con sujeto, verbo bien conjugado y
predicado; creatividad, sin gerundios y debe escribirse con filo fino, no con
serrucho.

Desarrollo: para hablar del resto del contenido de un cable se puede


repasar el concepto de la pirmide invertida, ya que una vez que los datos
principales de la noticia aparecieron en la gua, el ttulo y la cabeza, llega el
momento de desarrollarlos por orden de importancia. Para el segundo prrafo
habr que reservar aquello que, por una cuestin de espacio, qued afuera del
primero o algn dato que apareci en el ttulo y no figuraba en la cabeza.

A partir del tercer prrafo el desarrollo puede volverse cronolgico si, por
ejemplo, se trata de un hecho policial como un intento de robo a un banco, que
comenz cuando un grupo de hombres armados entr a la sucursal, lo que
provoc un tiroteo con los policas que custodiaban el lugar y termin con la
detencin de los asaltantes. Es posible utilizar el mismo recurso con un partido de
tenis o un accidente de trnsito.
En cambio, si la noticia pasa por el anuncio de una serie de medidas
econmicas ser cuestin de priorizar las de mayor trascendencia o las que
tengan ms consecuencias inmediatas para la poblacin y seguir con las de
menor impacto. Lo mismo vale para las declaraciones de un diputado que opina
sobre el aumento de impuestos que acaba de disponer el gobierno.
Todo esto apunta a que si es necesario cortar el cable en algn punto, lo
que se pierda sea lo menos importante. As como la pirmide invertida existe
porque los medios grficos no pueden dedicar el mismo espacio a todas las
noticias, tambin es cierto que en estos tiempos de urgencias cotidianas todos
solemos abandonar la lectura de una informacin cuando deja de interesarnos o
ya nos enteramos de lo que queramos saber.
Esto no significa que un redactor debe esforzarse por escribir bien la
cabeza y el segundo prrafo para luego encadenar frases inconexas con
repeticiones y errores ortogrficos. Desde la primera lnea hasta sus iniciales -la
firma que llevan todos los despachos-, todo ser obra suya. Y si en el ltimo
prrafo tiene un remate atractivo, que de alguna manera resuma el espritu de la
informacin, mejor todava.

Tipos de cables

En las agencias existe el criterio comn de dividir los gneros o tipos de


informacin de manera que los receptores puedan identificar y relacionar noticias
con rapidez. No es lo mismo la informacin sobre el asesinato de una persona
famosa o el resultado de la final de un Mundial de ftbol que un despacho sobre el
prximo estreno de una obra de teatro o la evolucin de las exportaciones de lana
durante el ltimo semestre.

Flash: se utiliza ante un acontecimiento inesperado y de enorme


trascendencia. Generalmente se escribe todo con maysculas, con la palabra
FLASH primero y no tiene ms de una lnea. Cuando las noticias se transmitan
por telgrafo y an por teletipo, los flashes llegaban a destino precedidos por el
estridente sonido de una campanilla para advertir sobre su importancia. Tampoco
ha cambiado el hecho de que un Flash interrumpe el envo del resto de las
noticias, que pasan a la lista de espera.

Urgente o Boletn: tambin se utiliza para noticias muy importantes y en


algunas agencias es denominado Avance o Anuncio. Puede figurar antes de la
gua o despus y entre parntesis. Es el primer cable con aspecto de tal, ya que
lleva ttulo, lugar de procedencia y fecha. Generalmente no tiene ms de dos
prrafos de extensin, que deben concentrar la mayor cantidad de informacin
posible. Ante una noticia sobre la que paulatinamente van agregndose nuevos
datos, como un accidente grave en el que aumenta el nmero de vctimas o los
primeros resultados de una votacin, se pueden enviar varios Urgente.

Ampliacin: es el despacho de treinta lneas mencionado ms atrs, que


completa la informacin adelantada en el Avance. Despus de uno o ms
boletines, hay un tiempo mximo para enviar una Ampliacin que depende de
cada agencia y va entre los quince minutos y la media hora. Con esta versin del
hecho los receptores ya pueden contar con una informacin breve y completa
sobre lo que acaba de ocurrir o est sucediendo.
Hay agencias de noticias que amplan sus anuncios sin colocar la palabra
Ampliacin y la utilizan cuando se redacta otra versin de un cable enviado con
anterioridad pero que contiene nuevos datos o declaraciones. Inclusive es muy
frecuente encontrarse con cables que dicen Segunda Ampliacin o simplemente
Actualizacin.

Cartelera o Previsin: as suelen llamarse los despachos ms importantes,


amplios y elaborados que transmiten las agencias. Se anuncian con esa
denominacin en unas listas que se envan entre una y tres veces al da a los
receptores avisndoles que esas son las informaciones significativas que se
enviarn en las prximas horas, las que probablemente ocupen la tapa de los
diarios o abran los noticieros de radio y televisin.
Las notas de Previsin no exceden una determinada extensin, ya sea en
lneas como en nmero de caracteres o palabras, para facilitar la tarea de los
medios grficos, que pueden reservar a esos despachos el espacio justo en sus
pginas. Adems, las agencias suelen anunciar la hora aproximada a la que ser
emitida una Cartelera, de modo que los abonados calculen cundo podrn contar
con la informacin.
Las listas surgen de reuniones y charlas entre el director periodstico, los
jefes de seccin, los editores y en ciertas ocasiones algn redactor, mientras que
en las agencias internacionales se elaboran desde una central con el aporte de los
corresponsales o enviados especiales a distintos pases.

Otras posibilidades para informar

Tambin existen las notas denominadas Anlisis, Comentario y Crnica,


que suelen ser las nicas que llevan la firma completa de su autor y no solamente

sus iniciales. Las primeras contienen la valoracin o la interpretacin del periodista


sobre un hecho, mientras que las otras dos pueden incluir datos de color, ser un
trabajo de investigacin y hasta no referirse estrictamente a la actualidad.

Adems estn:

.El Resumen, que es un cable que concentra una serie de sucesos


trascendentes relacionados con una noticia principal, que pueden ocupar varios
cables de Cartelera. Es similar al Undated Lead de la UP, mencionado en la
Primera Parte.
.Las Reacciones, que son opiniones y declaraciones que puede generaruna
noticia.
.El Perfil o Biografa del protagonista de una noticia.
.Ante una noticia prevista, las agencias envan una serie de notas antes del
acontecimiento. En el caso de Deportes, se emite la Previa de un partido o de una
competencia.
.Repeticin, es una prolongacin del ttulo gua que aclara que se reitera la
emisin de un cable.
.Correccin, tambin acompaa a la gua, y corrige determinado dato de un
cable ya emitido.
.La nota Embargada no puede darse a conocer pblicamente hasta un
momento determinado en el mismo despacho.
.Aviso, que es cualquier advertencia dada a los clientes receptores ante
retrasos, cambios o incidencias que vayan surgiendo y modifiquen la pauta
establecida en la Cartelera.

.La personalidad de un cable

Todos los cables se construyen con palabras, nmeros y signos. Pero con
la combinacin de ellos cada uno adquiere su personalidad propia, tan parecida a
la de su autor. De esta manera, los rasgos de un despacho se van formando en
base a los antecedentes que se le agreguen, la variedad de fuentes consultadas y
a la cantidad de comillas, entre otros detalles. En esta seccin vemos algunos de
esos elementos, con sus usos y abusos.

Comillas

El criterio ideal central sobre el uso de las comillas es tratar de usarlas en


su punto justo, para que contribuyan a enriquecer la noticia y no a volverla confusa
o tediosa. No es bueno abusar, sobre todo de los prrafos entrecomillados
enteros, y conviene reservar las comillas para los conceptos ms interesantes y
relevantes dichos por un entrevistado. Bsicamente, las comillas sirven para

reflejar fielmente las afirmaciones de alguien, aunque a veces su uso termina por
sacarlas de contexto. Las polmicas al respecto entre periodistas y entrevistados
abundan y por ahora parecen estar lejos de culminar.
Para que no haya dudas acerca de las frases delicadas, que pueden dar
lugar a varias interpretaciones, stas se pueden incluir completas entre comillas,
pero hay editores que para prevenir excesos prohben a los redactores colocar dos
prrafos seguidos que empiecen y terminen con comillas.
Otros afirman que no conviene empezar un despacho con una frase entre
comillas y recomiendan hacerlo solamente cuando la frase se destaca por su
fuerza u originalidad. Hoy siento un odio que sera capaz de salir a matar, fue el
comienzo de un cable de DyN del 3 de julio de 2002, que recogi las
declaraciones del padre del joven Daro Santilln, asesinado por la polica de un
disparo en la espalda durante una feroz represin a manifestantes en uno de los
accesos a la ciudad de Buenos Aires. En este caso, el editor consider que la
utilizacin de las comillas al principio del cable era correcta.
Lo que sin lugar a dudas est mal (muy mal) es escribir una informacin
que diga El ministro afirm que si no mejora la recaudacin de impuestos me
voy. Si la frase empieza en tercera persona el fragmento entre comillas no puede
ir en primera, y basta con leer la frase en voz alta para darse cuenta de que algo
anda mal. Parece obvio pero el error se sigue cometiendo a diario.
En el caso de las citas textuales, el espaol Bastenier (2001) opina que las
comillas son letales enemigos del periodista. Cuando las utilizamos estamos
renunciando a nuestra propia voz; estamos retirndonos aunque lo
entrecomillado lo haya elegido el autor- para dejar que otra persona aparezca en
primer plano y sea ella la que lleve la batuta de la informacin, explica. Sin
embargo, admite algunas posibilidades: cuando la narracin avance gracias al
entrecomillado, por tratarse de amenazas, alusiones, anuncios y exhortaciones;
cuando aquello que expresa el entrecomillado no puede contarse de mejor manera
con la propia redaccin de los hechos; y cuando quien habla sea de tal rango, o lo
que diga sea de suficiente importancia, como para que no queramos
intermediarios demasiado obvios entre sus palabras y el lector. Y redondea: Si
optamos por callar, lo mnimo que hay que pedir es que valga la pena escuchar lo
que otros tienen que decir.
Como en el resto de los medios escritos, las comillas tambin suelen usarse
en las agencias -a veces con escaso criterio y no mucha coherencia- para resaltar
ciertos trminos como sobrenombres, palabras en otros idiomas o que puedan
resultar desconocidas para los lectores. En un cable que tiene al futbolista Gabriel
Batistuta como protagonista, alguna vez se le puede llamar Bati, como lo
conocen en Argentina, o Batigol, el apodo que le pusieron en Italia. Pero
tratndose precisamente de un sobrenombre ideado por el mismo pblico que
leer la noticia, no parece haber una necesidad imperiosa de ponerlo entre
comillas. Lo mismo ocurre con el shock productivo que pretende generar un

gobierno con una serie de incentivos a las exportaciones o con la tormenta de


rumores sobre la separacin de la pareja del momento. En estos casos habra
que preguntarse: qu es exactamente lo que se quiere decir con determinada
palabra? Algo puesto entre comillas, qu es?, un guio de complicidad al
lector?, un aviso de que se trata de una metfora? Como no est claro, se pierde
precisin, y eso est penado en el periodismo de agencia.
Fernando Alonso (Tlam, Infosic): El abuso de las comillas es muy duro
para el lector. No conviene estar abriendo y cerrando comillas varias veces en un
mismo prrafo, las frases enteras son ms legibles. Hay que meter la menor
cantidad de veces los dedos en un texto en el que un entrevistado cuenta algo.
Mariano Fontenla (Dyn, EFE, Infosic): Cuanto ms pasajes del reportaje
vayan entre comillas, menos posibilidades habr de que el testimonio quede fuera
de contexto.
Alejandro Mndez (Dyn, EFE): Es una cuestin de equilibrio para lograr un
cable bien escrito. Las comillas son muy tiles para dar frescura y contenido a la
noticia. Hay que usarlas en aquellas palabras o frases que mejor cumplan esa
funcin sin que esto suponga desvirtuar la intencin de quien las dice. Por tanto,
tambin es una cuestin de tica profesional.

(sic)

El 25 mayo de 2003 se produjo el traspaso del poder presidencial en


Argentina y autoridades de distintos pases asistieron a la ceremonia. Unos das
antes de entregarle el mando a Nstor Kirchner, el presidente saliente Eduardo
Duhalde declar exultante que el Prncipe de Gales iba a viajar especialmente a
Buenos Aires.
La presencia de Carlos de Inglaterra en Argentina hubiera sido toda una
noticia, ya que las relaciones entre ambos pases distan de ser las mejores debido
al conflicto por la soberana sobre las Islas Malvinas. El problema es que Duhalde
se estaba refiriendo al Prncipe de Asturias, Felipe de Borbn, heredero de la
corona de Espaa, que fue quien finalmente estuvo en Buenos Aires.
Despus de unos pocos minutos de confusin, distintas fuentes oficiales
salieron a enmendar el error del gobernante. Entonces, la noticia pas a ser que
Duhalde se haba confundido de prncipe y, para ponerlo en evidencia, algunas
agencias recurrieron al adverbio sic, que en latn significa as y se coloca entre
parntesis. De ese modo, los despachos pudieron reflejar fielmente las palabras
que us el presidente -que estaba contento de la llegada del Prncipe de Gales
(sic), porque as lo dijo- y luego explicar que en realidad estaba hablando del de
Asturias.

Modismos de cada pas o regin


Un colectivo mat hoy a un anciano de 74 aos al atropellarlo en la
esquina de las calles Hiplito Yrigoyen y Entre Ros, del barrio porteo de
Congreso, mientras se realizaba una manifestacin de docentes en reclamo del
pago de salarios atrasados.
En Argentina todos saben perfectamente lo que es un colectivo y para una
agencia local la cabeza de esta informacin es correcta. Pero qu ocurre si esta
misma noticia llega a odos de un espaol? No entender absolutamente nada o,
peor an, pensar que ocurri algo que realmente no pas. Para un madrileo que
nunca estuvo en Buenos Aires, un colectivo es un grupo de personas que bien
podran ser los docentes que reclamaban por sus salarios y no un autobs, que es
como llaman en Espaa a ese medio de transporte. Como alguien dijo respecto de
ambos pases, lo nico que nos separa es el idioma.
Por eso, los redactores y editores de agencias internacionales deben tener
en cuenta a diario que las informaciones que pasan por sus manos sern ledas o
escuchadas por personas que hablan el mismo idioma pero de maneras muy
diferentes.
El lenguaje elegido por estas agencias es el llamado espaol neutro, que no
necesariamente debe hacer honor a su nombre, ya que cuenta con una gran
cantidad de variantes para, por ejemplo, distinguir entre huelga y paro, palabra
que para los espaoles adems de cese de actividades puede ser sinnimo de
desempleo. Pablo Valle (2001) propone una lista de americanismos y
argentinismos que conviene evitar si se busca un espaol neutro, al que califica
como ese monstruo exigido (y creado a medias) por el fluctuante mercado
internacional, en relacin a la industria editorial. Aqu publicamos un fragmento:
Evitar

Reemplazar por

-birome

-bolgrafo

-bolsa

-saco

-chico

-nio

-cuadra

-calle, esquina, cien metros

-diario

-peridico

-heladera

-nevera, refrigerador

-muchacho/cha -joven
-saco

-chaqueta

-sandwich

-emparedado, bocadillo

-torta

-pastel

-vereda

-acera

-vidriera

-escaparate

Los pilares de un cable: la informacin de archivo y de contexto

Tanto la detencin de un famoso delincuente como la muerte de un actor de


larga trayectoria, pasando por un empate por los cuartos de final de la Copa
Libertadores, tienen una historia detrs, se producen en un contexto determinado
y suelen registrar antecedentes.
Un cable sobre el ladrn detenido que no tenga datos sobre los robos ms
clebres que cometi, difcilmente sea publicado por algn medio, lo mismo que
otro sobre el artista fallecido que no hable de su carrera en el cine y la televisin,
con los detalles ms recordados de su vida. Y ni hablar del despacho referido al
encuentro futbolstico, que puede haber sido el primero entre ambos equipos por
el torneo ms importante del continente, en el que un goleador marc su tanto
nmero cien o durante el cual se produjo la mayor concurrencia a un estadio en la
historia de la Libertadores.
Para todo es necesario echar mano a bastante ms que la memoria, mal
que les pese a ciertos redactores que se jactan de poder escribir prcticamente de
cualquier cosa en base a sus recuerdos. La informacin que surge del archivo,
que en la actualidad ya no es necesariamente un lugar polvoriento y repleto de
papeles amarillentos, es tan importante como el hecho mismo, y a veces ms.
Un cable con background (que en ingls significa, entre otras cosas,
historial, antecedentes) es otro cable, mucho ms rico en informacin. En algunos
casos el back, como se le llama en las agencias, puede llegar a cambiar el sentido
de un despacho y en otros dar lugar a una o varias informaciones
complementarias relacionadas con los antecedentes de un hecho.
Con el avance tecnolgico, el archivo de una agencia bien puede ser una
computadora instalada en medio de la redaccin. Desde hace varios aos EFE
tiene un sitio llamado Efedata, en el que pueden consultarse con rapidez cables y
biografas elaborados por la agencia espaola desde 1988 hasta la actualidad,
previo ingreso de una contrasea. En el caso de que la empresa no cuente con
uno propio, ah est Internet, con pginas de informacin confiable pero tambin
de las otras. Incluso los sitios digitales de los diarios poseen motores de bsqueda
muy tiles.
A la hora de escribir un despacho tambin es necesario advertir en qu
contexto se produce un hecho y eso muchas veces tambin puede surgir del
archivo. No es lo mismo una noticia que habla sobre el asesinato aislado de un
polica que otra en la que se destaca que ese crimen se produce en medio de una
ola de violencia que ha causado la muerte de nueve miembros de esa institucin
en menos de un mes.
Es recomendable que adems cada periodista posea su propio archivo con
datos que pueden resultarle tiles para los temas sobre los que escriba,
principalmente si trabaja en una seccin determinada. Lo ms prctico es guardar
la informacin en una computadora, aunque no es condenable poseer un cajn del
escritorio atiborrado de papeles, siempre que se pueda encontrar lo que se busca.

Eso s, cuando la montaa de hojas crece en forma desmedida conviene eliminar


lo que no se utiliza.

Las fuentes
Muri el Papa? Busquemos alguna fuente que nos lo confirme. Sin
pestaear, un jefe de redaccin puede (y debe) aguantar la difusin de una noticia
de peso hasta que alguien en la agencia logre confirmarla con una o ms fuentes
confiables o calificadas. Ante hechos de gran trascendencia se puede optar por
salir segundo en la pelea por la primicia pero mantener el primer puesto en la
carrera por el prestigio y la seriedad.
Un periodista debe contar con muchas fuentes de informacin propias, la
mayor cantidad que pueda, y nunca dejar de incrementar su nmero. Mientras,
hay que ir diferenciando entre las fuentes que siempre cuentan con datos ciertos o
indicios de algo que finalmente ocurre y las que mienten, presionan o falsean la
realidad por algn inters determinado. Tener buenas fuentes y variadas depende
de la experiencia y del tiempo, pero ms que nada de la dedicacin.
Los otros medios de comunicacin tambin son fuentes, aunque en los
ltimos aos las agencias han pasado a utilizarlos como tales con exageracin.
Para escribir un cable se pueden aprovechar la entrevista que un peridico
le hizo a un lder sindical, el testimonio de un empresario que se emiti por
televisin o las declaraciones de un ministro a una radio. Pero el problema es que
se han llegado a publicar despachos que informaron sobre la renuncia de un
presidente citando como fuentes a un canal de TV o una emisora radial. Levantar
noticias del diario, la radio y la televisin muchas veces es necesario, conveniente
y muy til, pero todo tiene un lmite. Adems, cuando se hace, es imprescindible
citar la fuente.

El tema de las fuentes involucra dos conceptos sobre los que hay que
ahondar un poco: lo cierto y lo autntico. Segn el Diccionario de la Real
Academia Espaola (DRAE), es cierto algo conocido como verdadero, seguro,
indubitable. Por otra parte, define como autntico lo acreditado de cierto y
positivo por los caracteres, requisitos o circunstancias que en ello concurren, y en
la cuarta acepcin de la misma palabra habla de la certificacin con que se
testifica la identidad y verdad de algo.
El tema de la autenticidad de las noticias que son ciertas est directamente
relacionado con el de las fuentes y la importancia de que una agencia tenga
informantes propios a la hora de emitir despachos sobre hechos de enorme
trascendencia. Si un pas le declara la guerra a un vecino por un conflicto
fronterizo, una agencia de noticias seria no puede dar una informacin sobre el
tema en cuyo texto se cite como fuente a una radio o a un canal de televisin,
salvo que se trate de un medio de comunicacin estatal y oficial.

Adems, qu grado de confiabilidad le pueden otorgar los receptores a


una agencia que ante un suceso del impacto y de la importancia del posible
estallido de un conflicto blico se limita a copiar lo que dicen otros medios?
En el DRAE tambin figura la palabra documentado, que en su segunda
acepcin quiere decir persona que posee noticias o pruebas acerca de un
asunto, lo que para el caso del ejemplo sera contar con algn comunicado o
testimonio oficial sobre la declaracin de guerra.
Es cierto que un redactor o un editor de esa agencia la que cita a otro
medio como fuente- pueden argumentar que dieron rpido una noticia cierta,
incluso antes que la competencia, pero nunca podrn afirmar que esa informacin
era autntica y mucho menos documentada. Es muy comn encontrar agencieros
que recuerdan las pocas no tan lejanas cuando ellos daban la gran mayora de
las primicias y luego las escuchaban en los informativos radiales o televisivos.
En la antigedad, un escriba era llamado copista o amanuense, que de
acuerdo con el DRAE significan, respectivamente, persona que se dedica a copiar
escritos ajenos y persona que tiene por oficio escribir a mano, copiando o
poniendo en limpio escritos ajenos o escribiendo lo que se le dicta. A los
periodistas que trabajan en agencias de noticias no les gusta nada cuando,
despectivamente, los llaman escribas.

El italiano Furio Colombo (1997) sostiene que el periodista debe imitar al


agrimensor respecto del manejo de las fuentes: buscar continuamente la
triangulacin entre los elementos disponibles, con tal de no rendirse a la
interpretacin que le es propuesta. Para l, slo queda el recorrido honesto y
testarudo de los hechos verificados con independencia, utilizando las fuentes, por
muy autorizadas que sean, slo como uno de los posibles materiales de
construccin de la noticia. Tambin menciona el deber cada vez ms estricto y
riguroso de dos verificaciones: la del hecho, cuando es posible. O bien aquella,
hasta ahora demasiado descuidada, de la fuente. Quin habla?, por qu?, por
qu ahora?.
Alejandro Mndez (Dyn, EFE) recuerda: Para las agencias extranjeras,
cualquier medio estatal es una fuente oficial. Durante los agitados das de la
rebelin militar de la Semana Santa de 1987 en Argentina, un periodista del canal
de televisin del Estado, que entonces se llamaba Argentina Televisora Color
(ATC), en su afn por apuntalar una primicia propia con otras fuentes comenz a
leer en un noticiero un cable de EFE. Hasta que se dio cuenta de que la fuente de
la agencia era... ATC. Aclar el asunto a los televidentes y aprendi la leccin.

Lugares comunes

El presidente sali al cruce de los ataques de la oposicin, El dirigente


desembarc en la provincia, El enfrentamiento termin con el luctuoso saldo de
seis muertos, La actriz ech por tierra las versiones sobre su separacin, En
una maratnica sesin, el Parlamento aprob la ley, El futbolista est enfrascado
en una polmica con el entrenador.
El prrafo anterior es una sucesin de algunos de los tantos lugares
comunes que no solamente se encuentran en despachos de agencias, sino en
diarios y comentarios radiales o televisivos. En el caso de las agencias de noticias,
muchos periodistas argumentan que el uso de esta clase de palabras o frases es
culpa de la velocidad con la que estn obligados a escribir. Probablemente sea
imposible no caer nunca en lugares comunes pero mientras se los pueda evitar,
mejor. Adems, se puede decir que el presidente respondi a los ataques de la
oposicin, que el dirigente incursion por primera vez en la provincia o que los
incidentes causaron seis muertos. Y es tan rpido escribir de esta manera como
de la otra.
Adems de contener palabras ampulosas y trminos que muchas veces
confunden al pblico, en algunos casos los lugares comunes responden a una
especie de repeticin automatizada de algo que de tanto escucharlo o leerlo se
vuelve correcto, o mejor dicho corriente.
En muchos cables es normal ver que una persona herida o enferma fue
intervenida quirrgicamente. Si en ese mismo despacho se menciona que la
persona est o estuvo internada en un hospital o que fue trasladada de urgencia a
un centro mdico, no es ms fcil decir que fue operada o intervenida?
Lo mismo ocurre con el paquete de medidas que prepara el gobierno. No
puede ser un conjunto, un bloque o directamente las medidas que prepara el
gobierno? O los autos que colisionaron frontalmente en una esquina, que para
cualquier vecino que vio el accidente simplemente chocaron de frente. Adems no
existe tal verbo, existe el sustantivo colisin.
Sobre los llamados lugares comunes, Miguel ngel Bastenier (2001) opina
que uno de los enemigos mortales del periodista es esa voz annima, colectiva,
popular, que repite y fabrica latiguillos sin cesar, porque prende en el pblico una
expresin que inicialmente hasta habra podido parecer ingeniosa. Puede tratarse
de una sola palabra, como carismtico, autntica plaga del ingenio de los
repetidores, y que le cae a los personajes ms insospechados (...) o
construcciones como dar luz verde, cuando lo que se quiere decir es dar permiso
para algo.
Un buen ejemplo para advertir sobre el peligroso acecho de los lugares
comunes es el que utiliza con sus alumnos Carlos Werd, editor de EFE en Buenos
Aires y docente en una escuela de periodismo deportivo (el lector est invitado a
descubrirlos):

EL GOLEADOR QUE MURI EN EL MS COMN DE LOS LUGARES

No sin esfuerzo logr sobreponerse a aquellos meses de soledad en los


que se llam a silencio para no precipitar los acontecimientos. Una apretada
sntesis de su vida revelaba que aquel "crack" del Caballito Juniors haba sido
recluido en las sombras luego de que varios agentes del orden quedaron
sorprendidos en su casa con un macabro hallazgo de insospechadas
derivaciones: el cuerpo sin vida de su novia, que ejerca la profesin ms antigua
del mundo, yaca al lado de un cuchillo de grandes dimensiones.
Haciendo gala de un inusitado coraje, el "Beto" Flores logr renacer como el
Ave Fnix y, tras una paciente investigacin de los servidores del bien pblico que
provoc un encendido debate en la sociedad, el nico goleador de raza del ftbol
argentino recuper su libertad. Atrs haba quedado el luctuoso suceso que
interrumpi su meterica carrera deportiva.
El Da D haba llegado. Al despuntar el alba, el "Beto" sali de la prisin
curiosamente ataviado sin esperar la ola de intenso fro que azotaba a la ciudad.
Una nube de fotgrafos que lograron evadir el cerco policial eternizaron aquel
imborrable momento de la vida del goleador, que fue transmitido por la pantalla
chica y seguido por los aficionados del balompi con marcado inters.
Presa de pnico ante semejante marco, el "Beto" tom tmidamente un
micrfono televisivo e hizo uso de la palabra por breves instantes ante el silencio
espectral de los presentes, que bajo una pertinaz llovizna vieron cmo el
"centroforward" iniciaba una veloz carrera hacia el automvil de un acaudalado
empresario, dueo de una compaa de transporte pblico de pasajeros y
presidente de su club. Despus de detenerse unos minutos en la casa de Dios,
donde recorri mentalmente los caminos insondables de su vida que bien podran
ser trasladados al sptimo arte, el "Beto" lleg al estadio donde una abigarrada
multitud lo esperaba para ver su regreso a la verde gramilla, un acontecimiento
para alquilar balcones.
Tras un conmovedor recibimiento de los hinchas, que daban al espectculo
un marco imponente, Flores ofreci su cuota habitual de talento, ms necesaria
que nunca para un equipo apremiado por el fantasma del descenso.
Cuando el cero pareca sellar el resultado, el "Beto" recogi el esfrico a
veinte metros del arco, eludi a tres rivales y fue vctima de una fuerte infraccin
del arquero, que priv a los espectadores de observar un gol de preciosa factura.
A instancias del bandern solferino, el hombre de negro sancion la pena mxima
ante el delirio de la parcialidad.
Flores, que ya se haba metido a la hinchada en el bolsillo, tom con
seguridad el baln y se aprest para ejecutar el penal, en un final no apto para
cardacos. Con una frialdad alemana, el "centroforward" demostr que su olfato
goleador segua intacto y defini como los dioses al colocar la pelota donde anidan
las araas y haciendo estril el esfuerzo del arquero.

Cuando el entrenador del Caballito Juniors orden su reemplazo por un


hombre de refresco, la hinchada de su equipo despidi al "Beto" con una lluvia de
papelitos, aunque no faltaron los inadaptados de siempre que le dedicaron una
abrumadora silbatina y le arrojaron objetos contundentes.
Ferviente opositor de las declaraciones de ocasin, Flores abandon
rpidamente el vestuario y emprendi una rauda marcha hacia el circo
palermitano, donde lo esperaba otra de sus pasiones: los nobles equinos.
Sin embargo, en la interseccin de las arterias Acoyte y Avellaneda, tres
delincuentes con frondoso prontuario que circulaban a bordo de un automvil azul
se interpusieron en su camino y, fuertemente armados, sostuvieron con Flores un
nutrido intercambio de disparos, mientras el alarmado vecindario prevea el
desenlace fatal.
El "Beto", la infortunada vctima de las circunstancias, qued tendido en la
carpeta asfltica al tiempo que un dantesco incendio se desataba en su vehculo
como consecuencia del estallido del tanque de nafta. En tanto y en cuanto los
vecinos controlaron las voraces llamas, un prspero comerciante de la zona llev
al "centroforward" a un nosocomio cercano. Fuentes fidedignas aseguraron que su
rgano vital no pudo resistir la cruenta agresin pese al titnico esfuerzo de los
facultativos.
El periodismo actual, devaluado por la multitud de indocumentados que
ejercen la profesin, es un tacho lleno de pestilentes lugares comunes. Enrique
Escande.

Otros vicios de redaccin

Existe una gran cantidad de palabras que se utilizan como enganche entre
prrafos o simplemente responden a una especie de vicio de redaccin que puede
comenzar por un cronista o un editor para luego extenderse hacia todas las
agencias de noticias.
El trmino Asimismo seguido de una coma es uno de los nexos ms
clsicos y puede aparecer varias veces en un cable, como si una ley nunca escrita
impidiera la utilizacin de palabras tan simples como Tambin o Adems.
Tampoco es que siempre exista la obligacin de vincular los prrafos y, con tal de
hacerlo, abusar de los Asimismo o los En tanto.
Entre los incontables vicios de redaccin, la conjugacin del verbo cosechar
se ha vuelto uno de los ms comunes, y no precisamente en informaciones
referidas a la agricultura. Un poltico cosecha apoyos de otros partidos y una
obra de teatro cosecha elogios de la crtica, pero muy pocas veces ambos
consiguen, logran u obtienen apoyos o elogios.

Tambin, un ministro se autoproclama candidato presidencial, otro


miembro del Poder Ejecutivo se autoexcluye de la lucha por el poder y un
funcionario ejerce su autodefensa ante un escndalo de corrupcin. Ese ministro
puede proclamarse candidato, el otro puede excluirse y el tercero salir en defensa
propia, sin tantos autos de por medio.
Generalmente, en los cables de agencias las organizaciones terroristas se
atribuyen la autora de los atentados, cuando lo que hacen es directamente
atribuirse el atentado. Sera lo mismo si a un escritor le dan un premio por la
autora de su novela, cuando es ms directo y ahorra palabras- decir que lo
premiaron por su novela.
En las informaciones sobre accidentes o enfrentamientos armados, casi
siempre el redactor hace un balance de vctimas en lugar de ir al grano y escribir
que hubo cuatro muertos.

Palabras nuevas, inventadas y otros dialectos

Prcticamente todos los das surgen palabras o trminos nuevos desde el


imaginario popular. Aunque en los ltimos aos ha habido una gran apertura en
este sentido, generalmente las agencias de noticias las encierran entre comillas o
las reemplazan por eufemismos que quieren decir lo mismo pero de una manera
ms formal.
No sera raro que en el servicio que en el servicio de una agencia un cable
diga que La polica secuestr ms de diez mil discos compactos truchos,
cuando en Argentina desde los presidentes y los jueces hasta el peatn de
cualquier ciudad utilizan la palabra trucho desde hace por lo menos una dcada
para referirse a las cosas, personas o hechos falsos, inventados o adulterados.
La cosa cambia si la agencia es internacional y hay que explicarle a una
persona que vive en Nicaragua por qu en diciembre de 2001 los argentinos
protestaban contra el corralito financiero. En esos casos se puede poner el trmino
entre comillas y acompaarlo con una breve explicacin: como se conoce en la
Argentina a las restricciones para el retiro de depsitos bancarios que impuso el
Gobierno.
En esa misma poca, cacerolazo se convirti en la palabra ms
representativa de las protestas callejeras que precedieron al estallido social en el
pas. Sin embargo, algunas agencias internacionales se resistan a utilizarla y
preferan hablar de caceroladas o de movilizaciones en las que la ciudadana
manifest su descontento golpeando cacerolas. Claro que haba que explicar lo
que era un cacerolazo, pero no por eso esconder el trmino que usaban sus
mismos protagonistas.
Mariano Fontenla (DyN, EFE, Infosic, Tlam) opina que el momento en que
deja de ser necesario recurrir a las comillas o a las explicaciones de las palabras

nuevas es cuando las acepta el pblico. Un periodista es tambin, aunque a


veces no lo parezca, un miembro ms de la sociedad aclara-. De manera que
habla y escribe como el resto de los mortales. Al margen de los trminos que se
agregan al vocabulario popular por un acontecimiento especfico, hay algunos
periodistas que pretenden ser finos y usan en la redaccin de sus informaciones
palabras que jams tendran en cuenta en un dilogo coloquial. Por ejemplo,
alguien llamara a su madre a la casa para avisarle que calcula arribar a la
vivienda pasadas las 20? Pues muchos de los personajes a los que siguen los
periodistas no llegan a ningn lugar sino que arriban y en ocasiones los heridos
no son llevados a un hospital sino trasladados a un nosocomio de la zona.
Alguien fue alguna vez a un nosocomio?, insiste.
Algo muy distinto son las palabras que inventan los propios periodistas o
que tratan de imponerse desde los medios de comunicacin hacia la gente. En
poltica basta que el dirigente Rodrguez ocupe un cargo importante o forme un
nuevo partido para que exista el rodriguismo, el entorno rodriguista y hasta la
rodriguizacin de una corriente. As se confunde a los lectores, que ni siquiera
pueden llegar a saber quin es el tal Rodrguez. En un diario porteo se lleg a
mencionar al chichismo para referirse al grupo de adherentes a Hilda Chiche
Gonzlez, esposa del ex presidente Eduardo Duhalde.
Sumemos otra invencin literaria. Si es fcil decir que adems el pobre
Rodrguez est acusado de haber cometido una gran defraudacin o un enorme
engao antes de dedicarse a la poltica, por qu hay quienes dicen que se lo
vincula con un megafraude?

Habra un abuso del condicional


Habra acuerdo con el FMI, Romario pasara al Manchester United,
Subiran los impuestos. Ejemplos sobre usos de verbos en condicional abundan
tanto en los ttulos como en el desarrollo de las noticias, al punto de que hay das
en los que en ciertas ediciones de peridicos, informativos de televisin o
boletines radiales todo est a punto de ocurrir. Muchas veces la necesidad de
difundir un hecho que puede generar un gran impacto o despierta mucha
expectativa en la poblacin alienta a redactores y editores a utilizar el condicional
antes de confirmar definitivamente que lo que puede haber ocurrido efectivamente
sucedi.
La situacin se torna ms grave an si en un cable se difunde el dato de
que como consecuencia de una explosin habra cuatro muertos o que el
derrumbe de una pared habra sepultado a los ocupantes de una vivienda, como
tampoco es correcto informar que los asaltantes habran liberado a los rehenes o
que el canciller habra presentado su renuncia.
Sin que haya necesidad de abolir el condicional, est claro que se utiliza en
exceso y que en algunas ocasiones resta claridad y hasta seriedad a la

informacin. Desde es posible y cabe la posibilidad, hasta se cree o


directamente puede, existen mltiples recursos para evitar la abundancia de as
en un despacho. Lo que hay que tener en cuenta es que siempre es mejor
informar bien que hacerlo rpido.

.El eterno combate: Velocidad versus Calidad

Escribir rpido o con precisin, qu est primero?

Para un periodista es vital escribir bien, pero un agenciero adems de tener


esta condicin debe hacerlo rpido y con la menor cantidad de errores de tipeo.
Generalmente los editores son los encargados de foguear a los redactores
novatos mediante un inconformismo aparente pero eterno. Al grito de esto no es
un semanario, tu cable lo tuve que reescribir entero o fjense bien dnde ponen
los dedos, azuzan sin pausa a los cronistas y de ese modo logran corregir errores
o vicios.
A los clientes de una agencia de noticias no les sirve recibir una informacin
correctamente escrita sobre el cierre de la Bolsa dos horas despus de la
finalizacin de los negocios, como tampoco un despacho que diga que un ndice
subi cuando en realidad baj o que contenga palabras imposibles de leer.
Cuando ocurre un hecho, la rapidez para enviar un cable sobre el mismo es muy
importante pero las fallas en su contenido pueden conspirar contra esa requerida
inmediatez al momento de la edicin, cuando se pierde tiempo en corregirlo. Y, en
caso de salir al aire sin modificaciones, directamente minar el prestigio de la
agencia.
Para Fernando Alonso (Tlam, Infosic), una informacin rpida pero
errnea o mal escrita puede generar confusin y no es til, pero tambin una
informacin bien escrita pero tarde pierde en la competencia por la primicia. En
una agencia siempre el secreto fue escribir bien y rpido.
John Reichertz (Reuters) lanz una advertencia para los que creen que la
prioridad es que el cable propio se emita antes que los de la competencia, cueste
lo que cueste y salga como salga. "El tiempo es una cuestin importante
-reconoce-, pero tambin lo es la calidad. No se est midiendo siempre qu nota
lleg primero. Por ejemplo, si en un diario un cable de AP lleg a las 3 y el de
Reuters lleg a las 4, pero tienen hasta las 5 o las 6 para decidir dnde van a
poner la noticia, tambin tendrn tiempo para evaluar cul de los dos cables es el
de mejor calidad, y el que van a usar".
En cuanto a la presin con la que conviven diariamente redactores y
editores, Alejandro Mndez (DyN, EFE), afirma que entre los medios de
comunicacin, las agencias de noticias son las que ms cierres informativos
tienen, porque son los mismos que los de sus variados clientes: diarios, radios,
canales de televisin y, desde hace unos aos, Internet.

Esto cobra mayor importancia cuando ocurre una crisis noticiosa, un


suceso de enorme trascendencia mundial que genera consecuencias. Y todo se
hace ms difcil cuando se trata de una agencia internacional debido a las
diferencias de horarios entre los pases, razn por la cual se los agrupa por
regiones, agrega. Aunque la presin disminuye una vez lanzada la primera noticia
de la crisis, Mndez asegura que tarde o temprano llega el momento en que
todas las agencias han dicho lo mismo sobre el asunto en cuestin y entonces la
exigencia pasa por la calidad del servicio: la puntualidad en los resmenes, las
cabezas atractivas y, sobre todo, los enfoques correctos e ingeniosos.
Segn su punto de vista, la solucin es que alguien mire el trabajo de sus
compaeros desde afuera, tanto para cumplir con los horarios de los resmenes
como para detectar cualquier ngulo novedoso de la informacin y evitar el goteo,
como se llama al exceso en los envos de noticias relacionadas con el tema
principal. El goteo confunde a los clientes de la agencia y suele cometerse en el
fragor de la crisis, cuando varios redactores estn escribiendo sobre el mismo
tema y se termina por perder la perspectiva del servicio, apunta Mndez.

La belleza, es posible?

Ante tantas urgencias, presiones y exigencias, cabe preguntarse si es


posible encontrar cables bellamente escritos y que al mismo tiempo cumplan con
la premisa bsica de informar. Aunque es cierto que un hecho, su protagonista o
un entrevistado pueden contribuir en gran medida a darle lustre a un despacho de
agencia, tambin depende de lo que aporte quien lo haya escrito.
Fernando Alonso considera que un cable que responde a todas las
preguntas, en forma sencilla y comprensible para el conjunto de la sociedad, es
bello, para luego aclarar que las crnicas de Gabriel Garca Mrquez son piezas
literarias de incalculable valor, pero difcilmente habran podido ser cursadas en el
formato tpico de una agencia.
Un cable simple puede ser bello. Cualquier abuso lo estropear, dice
Enrique Escande (EFE), quien tambin recurre a Garca Mrquez para sostener
que antes de ser Nobel de literatura es periodista y jams encontrars en sus
textos una palabra que no entiendas. Si se utilizan las palabras adecuadas se
puede hacer una bella informacin.
Basta con comparar estos dos cables que EFE transmiti desde Japn el
27 de junio de 2002, mientras en ese pas y en Corea del Sur se disputaba el
Mundial de ftbol. Ambos estn bien escritos pero el segundo, firmado por
Nemesio Rodrguez, indudablemente le da un fuerte valor agregado a la misma
informacin.

Caso 1

LOCURA EN JAPON POR DORMIR EN LA CAMA DE BECKHAM

Los miles de admiradores japoneses del centrocampista ingls David


Beckham han inundado de llamadas para pedir reserva en el hotel Westin Awaji,
donde se aloj la seleccin inglesa en Hyogo, para tratar de dormir en la misma
cama que su dolo.
Los dueos del hotel-centro de conferencias se han dado cuenta de la
rentabilidad que acompaa a los britnicos y cobran un sobreprecio de 5.000
yenes (41 dlares) por cada una de las 28 habitaciones del dcimo piso, donde
estuvieron los futbolistas ingleses.
Sin duda el dolo de Inglaterra en Japn ha sido Beckham, que sin haber
exhibido su mejor ftbol durante las ltimas semanas ha conseguido una legin de
admiradores de ambos sexos.
Siguiendo la prctica habitual de este pas, donde se suelen esconder con
celo extraordinario detalles sobre la intimidad de los clientes, el hotel no ha
desvelado cul es la habitacin exacta en que durmi Beckham, lo que alimenta el
misterio mientras se rentabilizan las visitas.
El fenmeno Beckham ha sido sin duda alguna uno de los acontecimientos
extradeportivos ms sobresalientes del Campeonato Mundial Corea-Japn en un
pas enamorado de las celebridades sin importar especialmente cual sea su
peculiar destreza.
La sonrisa pcara del rubio jugador y su peculiar peinado han estado
presentes en decenas de noticieros, portadas de revistas, publicaciones sobre
moda, peridicos deportivos, de informacin general o especializada, en este
Mundial.
Los medios japoneses, ignorantes de buena parte de los lances del juego,
optaron por centrarse en glosar detalles sobre futbolistas particulares y no hacer
tanto nfasis en lo que ocurra sobre el csped para no aburrir al gran pblico.
Inglaterra jug todos sus partidos en Japn, en las ciudades de Saitama,
Sapporo, Osaka, Niigata y Shizuoka, con un balance de dos victorias, dos
empates y una derrota ante Brasil en cuartos de final por 2-1 que la dej fuera del
campeonato.

Caso 2

TONTO, SI, PERO OLIENDO A BECKHAM

Te imaginas acostado en la cama del hotel donde durmi David Beckham?


La verdad es que no, dnde est el gusto?
Hay que preguntrselo a los miles de admiradores japoneses del "Spice
boy" de la seleccin de Inglaterra que han inundado de llamadas para pedir

reserva a la centralita del hotel Westin Awaji de Hyogo donde se aloj el equipo
durante el Mundial.
Los dueos del hotel se frotan las manos porque adivinan que de las 28
habitaciones del dcimo piso van a sacar un dinero extra, sobre todo en la de
Beckham, un jugador que parece ms un divo de Hollywood que alguien que sale
a un campo embarrado a mancharse las medias.
Beckham pasa por oler muy bien -lo dijo Ronaldo de su camiseta-, pero se
supone que en los hoteles mudan la ropa de cama cada vez que accede un nuevo
cliente a la habitacin.
A uno le engatusan diciendo que tendr el privilegio de dormir en la cama
donde acost su millonario cuerpo la estrella de Inglaterra. Uno va, se mete entre
las sbanas y qu siente. Nada. El roce de una sbana. Tomas aire con fuerza y
nada. Como todos los aires de las habitaciones de hoteles, acondicionado.
Y si no la han mudado? Eso es otro cantar. Uno va, se mete entre las
sbanas y percibe aquel olor. A perfume, muy intenso. Ya puedes contar que te
has acostado en la misma cama de Beckham y que ola a perfume.
Menuda experiencia!, te dirn. Qu excitante! Y qu perfume era? No s,
perfume. Y por qu sabas que era el perfume de Beckham? No s, porque ola
bien, normalmente las sbanas de las camas de los hoteles no huelen a nada.
Poda ser de otro. S, poda, pero era el de Beckham. Cmo ests tan
seguro? Porque me sali muy caro. Cunto? Ah te entra la duda: si presumes al
alza te van a decir que hace falta ser tonto para pagar tanto por dormir en la cama
del "Spice boy" y si tiras a la baja te sealaran que era muy barato como para que
fuera la de Beckham.
Entonces, al alza. Pues, me cost 5.000 yenes (41 dlares) ms que el
precio normal de la habitacin. 5.000 yenes? T eres tonto.
Tonto, s, pero oliendo a Beckham.

.El manual de estilo

Los manuales de estilo suelen ser lindos libros con los que los medios
periodsticos fortalecen su imagen institucional, pero no se ha sabido de ningn
redactor que se haya peleado con un compaero despus de acusarlo de robarle
el suyo. En realidad, el estilo por lo general es impuesto por el director, y cada
nuevo jefe trae sus propias pautas. stas pueden implicar la prohibicin de usar
determinadas palabras en los cables, un ritmo de trabajo, cierta actitud frente a las
noticias, y la exigencia de ms o menos rigor informativo.
El mejor manual de estilo es un buen diccionario de la lengua castellana,
opina Jorge Brinsek. Y aporta una idea. Para l, los manuales deben tener datos
que sirvan para explicarle las noticias a la gente, por ejemplo, cuntos litros tiene
un barril de petrleo o las diferencias entre un batalln y una brigada militar. Debe
responder a las necesidades de la regin que cubre el medio informativo porque a

un diario de la ciudad de Alta Gracia (provincia de Crdoba, en el centro de


Argentina) no le sirve el manual de estilo del The New York Times. Es muy relativo
segn dnde ests.
Cada periodista debera armar su propio manual con los nmeros de
telfono que usa con ms frecuencia, direcciones de portales de Internet con
informacin til para su seccin, y nombres y cargos de personas (por ejemplo, los
miembros de la Corte Suprema o los presidentes de los clubes de ftbol ms
importantes). En Policiales se puede hacer una pequea ficha de antecedentes de
algunos de los personajes ms relevantes (comisarios, delincuentes, abogados,
jueces), y aportarle datos a lo largo del tiempo para recurrir a ella cuando esa
persona reaparezca en las noticias.
Especializada en informacin econmica, Marina Guimares (Estado) tiene
en su casa de Buenos Aires, cerca de la computadora desde donde enva material
a San Pablo, un diccionario portugus-espaol con lenguaje de ese mbito y hasta
uno de lunfardo (argot de la ciudad de Buenos Aires y suburbios). Adems pega
papelitos sobre una plancha de corcho con advertencias y datos que siempre debe
tener presentes cuando escribe. Entre ellos, la diferencia horaria con Pars -hacia
donde tambin transmite informacin-, o cmo se escribe "analiz/sa", segn sea
en espaol o en su lengua de origen.
"Yo suelo llevar un pequeo archivo de datos que en s mismos no son una
noticia pero s que me servirn en el futuro -dice Mndez-, como el
endeudamiento de las empresas, la situacin del sector financiero y anlisis de
otros medios sobre determinados asuntos".
El manual de estilo no sera entonces un libraco olvidado en un cajn, sino
un conjunto de datos acopiados por cada periodista de acuerdo a sus
necesidades, que le facilitara el trabajo diario. Se trata de hacer un repaso de los
apuntes que se necesitan con ms frecuencia, y organizarlos en el papel o en la
computadora para que sea muy cmodo acceder a ellos y encontrar lo que se
busca.

TERCERA PARTE

.La informacin

El mundo de la informacin ha cambiado para las agencias de noticias


desde que en el siglo XIX Charles Havas usaba palomas mensajeras para enviar
algunos cables.
Cuando Ignacio Ramonet, de Le Monde Diplomatique, pas por Buenos
Aires en 2001, asegur que hoy la comunicacin es el quinto elemento,
equiparando con el fuego, el aire, la tierra y el agua al actual flujo de voz, imagen y
texto por va digital. Esa posibilidad de emisin y recepcin, dijo, permite el
transporte de riqueza mediante bits, tal como lo hacen las bodegas de los barcos,
los aviones y los trenes con los contenedores. Juan Olaechea (1986) opina que el
producto manufacturado ceder su puesto" en la escala econmica ante el
avance de la comunicacin y de la informacin, que se constituirn en factores de
dominio y poder. En un mundo altamente tecnificado y automatizado -escribi-, el
sector de los servicios, y en especial la informacin y la comunicacin, constituirn
el centro de gravedad econmico y el mensaje recibir una cotizacin superior a
los productos industriales.
La informacin es tan vital para la autora Gloria Ponjun Dante (1998), que
califica como "imprescindible" para un pas desarrollar sus propias capacidades
para interactuar con la industria mundial de informacin. Sostiene que las
"infoestructuras" nacionales contribuyen a que datos e informaciones puedan
convertirse en conocimientos y que stos conduzcan a una accin que aporte al
desarrollo econmico y social de los pases.

El Informe Mac Bride (1993), elaborado por la Unesco en 1980, sostiene


que la informacin y la capacidad para transmitirla, almacenarla y usarla es un
"recurso decisivo, al igual que los energticos o las materias primas. En los
pases subdesarrollados la informacin debe considerarse como un recurso
nacional, agrega el documento, que pueda aprovecharse como un instrumento
educativo, aunque la informacin transmitida no est relacionada directamente con
la educacin. "La informacin es un derecho social, no una mercanca. Debe tratar
de que los individuos cobren mayor conciencia, de que entiendan plenamente la
situacin econmica y poltica de sus problemas (...) La informacin debe ser un
instrumento de liberacin y tambin, en los pases industrializados, un medio para
la eliminacin de los prejuicios etnocntricos prevalecientes. Recomendamos
repasar la ltima oracin.
Vinculado con este tema, se est planteando en el Derecho la posible
necesidad de pensar en un nuevo concepto de soberana. Pongamos un caso: un
pas con tecnologa de punta observa mediante uno de sus satlites el suelo de un
pas subdesarrollado para evaluar sus recursos, pero no comparte su informacin

con el observado, que no tiene los medios para hacer el mismo estudio. Lo ms
probable es que le venda esos datos, despus de aprovecharlos para saber si hay
cierto mineral o de cuntas toneladas ser la prxima cosecha de trigo. Esto
representa la idea de la libre circulacin de la informacin? O una intromisin de
una nacin sobre otra? Por ahora, el que posee la tecnologa pone las
condiciones.

El periodista polaco Ryszard Kapucinski (PAP, polaca) cree que desde que
est considerada como una mercanca, la informacin dej de verse sometida a
los criterios tradicionales de la verificacin, la autenticidad y el error. Ahora se rige
por las leyes del mercado. Esta evolucin es la ms significativa entre todas las
que han afectado al mundo de la cultura. El mercado se ha salido de su espacio
natural econmico y hace imperialismo con la informacin, dijo el clebre
reportero (2001). Pero este fenmeno no es novedoso. Lpez-Escobar (1978)
recuerda que ya en la dcada del 80 del siglo XIX se acercaba el momento de
decidir si las noticias deberan continuar como elementos de un trfico
estrictamente comercial, o poda pensarse en algo que las hiciera ms afines a un
servicio pblico, que las hiciera cumplir ms exactamente la funcin pblica a la
que sirven
Al mercado podramos sumarle el espectculo y as terminar de devaluar
del todo a la informacin periodstica. Para la columnista espaola Maruja Torres
(2003), el "cnico maridaje entre el periodismo y el espectculo" se debe a la forma
en que se reclama la informacin. Ella escucha un grito que dice: "Entretnganme,
por favor. Denme noticias, en cantidad y con amenidad suficientes como para
construir el olvido a medida que las voy deglutiendo. Esa vocecilla terrible del que
paga y manda, que pide el estrpito de lo accesorio y la depreciacin de lo
importante".
En este contexto, el contorno de la informacin vara su forma mientras es
tironeada por un editor y un receptor. Slo queda confiar en la honestidad y la
inteligencia de cada uno, para que el primero emita lo que considere til para su
audiencia y para que el segundo sepa discernir entre los datos que lo ayudan a
vivir y lo que es mero ruido. Camino a los dos siglos de historia en los hombros,
las agencias siguen buscando su espacio en este mundo.

El periodista Angelo Agostini (1998) cree que con la informtica la actividad


periodstica se convierte "en lo que es realmente: un trabajo intelectual colectivo,
una interaccin entre profesiones diferentes. Y, sobre todo, un modo de
produccin atenazado entre la ley del mercado, que rige toda actividad industrial y
comercial, y la responsabilidad social a la que el periodismo no podra renunciar
sin perder su identidad, que le diferencia de los mil oficios de la comunicacin.

Asimetra en la produccin mundial de noticias

Toda asimetra o desigualdad que existe en los ms diversos campos a


nivel mundial no es independiente de las que se dan en el orden econmico
internacional. El contraste entre la superabundancia de informacin producida en
el mundo desarrollado y la magra elaboracin del subdesarrollado es una
manifestacin ms de esa estructura. Al respecto, el Informe Mac Bride acierta
con tres aseveraciones:
* Es evidente la conexin entre los problemas de la comunicacin y el nuevo
orden econmico internacional: los cambios requeridos en ambas esferas forman
parte del mismo proceso necesario para la generacin de una divisin
internacional del trabajo ms equitativa y justa.
* Las corporaciones transnacionales tienen una responsabilidad especial porque,
aunque proveen informacin al resto del mundo, ayudan a crear modelos
econmicos y sociales y una uniformidad del comportamiento de los consumidores
poco conveniente para muchas sociedades.
* Pocos niegan que la corriente unilateral de la comunicacin sea un reflejo de las
estructuras polticas y econmicas dominantes en el mundo, las que tienden a
perpetuar la dependencia de los pases ms pobres frente a los pases ms ricos.

Entre las naciones ricas se destaca Estados Unidos, una aplanadora de


informacin. El italiano Furio Colombo (1997) se queja de que aunque Europa
tiene una "fuerza considerable de difusin" de las propias noticias y de que Japn
"controla con firmeza" las informaciones que lo afectan, slo el paso a travs de
las agencias estadounidenses "transforma una noticia de acontecimiento local en
acontecimiento internacional. Desde Mxico, Luis Ramiro Beltrn y Elizabeth Fox
de Cardona (1980) denuncian que la esencia del problema no slo reside en cun
poco es lo que se informa sino tambin en qu es lo que no se informa y en qu
es lo que se informa y cmo. Y agregan: tanto por omisin como por comisin y
por accidente y designio, la cobertura noticiosa de Amrica Latina por Estados
Unidos es sistemticamente superficial e invariablemente sesgada. Como escribi
el uruguayo Eduardo Galeano (1998), Amrica Latina es una informacin
condenada al olvido.
Pero el mundo industrializado responde. Desde que la primera fuente de
noticias y clientes para las agencias es el mundo desarrollado, es inevitable que
dediquen la mayora de sus recursos a cubrir esas reas y producir servicios para
ellas, resume Jonathan Fenby (1986).
El autor considera que agencias como AP, Reuters, AFP y -cuando jugaba
entre las grandes- UPI no estn presionadas por sus suscriptores de los
principales mercados para aumentar la cobertura de frica, Asia o Amrica latina,

excepto cuando los acontecimientos en una de esas regiones estn relacionados


directamente con el mundo industrializado. Y no ahorra crudeza cuando opina
que las noticias y el comercio continuarn yendo unidos internacionalmente. Las
naciones pobres, por definicin, no tienen un gran potencial comercial.
Si existe una dependencia en el mundo en la cual una mayora de naciones
pobres es sometida por la minora industrializada, agrega, "no es el trabajo de las
grandes agencias rectificar esa situacin pero s informar sobre ella, cubriendo las
malas noticias tanto como los acontecimientos y situaciones de una naturaleza
ms positiva.
Por ltimo, pronostica:

* Las grandes agencias seguirn ejerciendo su monopolio, dominando la cobertura


y la distribucin de informacin instantnea para los medios de comunicacin de
pases ricos y pobres.

* Ante la ausencia de alternativas viables, las grandes agencias tambin seguirn


siendo los mejores medios prcticos para asegurar que el mundo recibe un
razonable flujo de informacin sobre s mismo.

Podramos calificar como cnicas las afirmaciones de Fenby, pero tambin


deberamos plantearnos si la situacin que describe no ilustra lo que hacen las
agencias ubicadas en las capitales de cada pas u otras grandes ciudades,
cubriendo al detalle lo que sucede en ese sitio y sus suburbios, e ignorando gran
parte de lo que ocurre en el resto del territorio nacional. Volviendo al tema de la
desigualdad de capacidades para recolectar y difundir informacin, insistimos en
que es una manifestacin ms de la desigualdad econmica. Como dice LpezEscobar (1978): el inters periodstico est vinculado a unas posibilidades
tecnolgicas y financieras que no se pueden desdear. En este sentido el desnivel
informativo no sera el elemento esencial, sino un rasgo ms dentro del complejo
haz de relaciones existentes entre el mundo desarrollado y el que se encuentra en
vas de desarrollo. Las grandes agencias estn apoyadas en pases ricos, que
pretenden difundir y a veces imponer al resto del mundo su visin global sobre
asuntos culturales, polticos, econmicos o militares. Por ejemplo, el crecimiento
que ha tenido EFE en los ltimos aos no es ajeno al de Espaa, acuciada por
hacer or su voz entre las grandes naciones. Como dice Lpez-Escobar, se intenta
exportar un modo de contemplar la realidad.

El futuro de las agencias, segn un experto


El modelo de negocio tradicional de las agencias se tambalea, opina
Ramn Salaverra, director del laboratorio de Comunicacin Multimedia de la
Universidad de Navarra, Espaa. Cree que eso sucede a raz de que las agencias

de noticias, tras la difusin de Internet, perdieron el monopolio de provisin de


informacin de los medios de comunicacin. En la actualidad un diario o una
estacin de radio pueden encontrar en Internet materia prima que complemente el
suministro de las agencias, como en los portales de universidades, bases de datos
de acceso libre y publicaciones especializadas. Para Salaverra, el gran temor de
las agencias es que esas nuevas fuentes digitales pasen de ser complementarias
a sustitutivas. Es evidente que las agencias ya han dejado de ser la fuente de
informacin nica para los medios, recalc en la entrevista que se le hizo por
correo electrnico en 2002, especialmente para este libro.

- En la prctica profesional hubo una adaptacin a las innovaciones tcnicas o se


siguen dando noticias como en la poca del teletipo?

Ramn Salaverra: Las agencias de noticias se enfrentan a un doble reto estilstico


a raz del proceso de convergencia multimedia que se ha desencadenado en los
ltimos aos. Por un lado, se enfrentan a una novedosa demanda de informacin
por parte de los nuevos medios: el paulatino desarrollo de la informacin
multimedia (aquella que combina texto, imgenes y sonidos) reclama de las
agencias la capacidad de suministrar paquetes informativos que integren materia
prima informativa en esos tres formatos, simultneamente.
En segundo lugar, por lo que se refiere ms concretamente a la redaccin
periodstica, las agencias se enfrentan a la necesidad de suministrar textos que
permitan su fcil descomposicin estructural. La creciente tendencia de la prensa
en internet de elaborar notas informativas hipertextuales va a reclamar de las
agencias la capacidad de ofrecer materia informativa en bruto que resulte
fcilmente editable.
Esto no implicar la desaparicin del servicio tradicional de noticias
redactadas conforme a estructuras clsicas, como la pirmide invertida. Sin
embargo, es probable que fomente el surgimiento de nuevas formas paralelas de
suministrar la materia prima informativa a los medios, de manera modular. En
estos momentos, augurar como sern esos nuevos servicios supone hacer ciencia
ficcin.
Sin embargo, pienso que una posibilidad sera ofrecer aisladamente cada
uno de los elementos bsicos de la informacin para que despus el medio
receptor los organice a su antojo. Este servicio podra incluir un resumen de la
noticia (en dos o tres prrafos) y piezas independientes muy detalladas sobre el
qu, quin, dnde, cmo, cundo y por qu de la noticia.
De hecho, creo que esta novedosa forma de ofrecer la informacin
resultara hoy da muy til para los medios interactivos que se animan a elaborar
las primeras informaciones hipertextuales e, incluso, para aquellos peridicos
impresos que emplean diseos modulares y que incorporan abundantes despieces
y recuadros.

- Qu efecto caus en las agencias la irrupcin de internet? Aprovecharon las


posibilidades que ofrece?

R.S.: Al igual que ocurri con otros medios, la aparicin de Internet no ha sido
incorporada estratgicamente por las agencias. La prensa en general acogi los
primeros pasos de la Red con cierto menosprecio, sin otorgarle apenas crdito
respecto de su desarrollo futuro. Ms tarde, mientras se evidenciaba el
crecimiento exponencial de la Red, lleg la fase del temor: los medios tuvieron
pnico ante la posibilidad de que la ola internet se llevara por delante a los medios
clsicos.
Buena parte de ese pnico an pervive entre los medios, pero estamos
alcanzando un tercer estadio en el que los medios empiezan a entender la Red
como un escenario natural para su desarrollo.
No en vano una de las expresiones de mayor xito en este comienzo de
siglo es la de Convergencia Multimedia. Los medios han entendido que su futuro
radica en saber distribuirse las tareas informativas en funcin de las
potencialidades de cada cual y en buscar crculos virtuosos en los que las
audiencias de un medio alimenten a las de sus medios hermanos.
La desorientacin y crisis de identidad que ha afectado estos ltimos aos a
las agencias de noticias no es, por tanto, algo privativo de las agencias. Ha sido
algo comn a todos los medios. Y en todos ellos cabe afirmar que se ha producido
un insuficiente aprovechamiento de las enormes posibilidades que ofrece la Red
como fuente y como soporte para la informacin periodstica.

- Cree que las agencias son las ms acrrimas ejecutoras de las formas de
redaccin periodstica tradicional, como la pirmide invertida? Si es as, eso
debera cambiar?

R.S.: Creo que s. En trminos estilsticos, la produccin informativa en las


agencias apenas se diferencia de la que se realizaba hace un siglo. El formato
textual de la pirmide invertida sigue siendo el molde con el que se elabora la
prctica totalidad de las noticias que suministran las agencias. Y no hay que
olvidar que ese formato estaba pensado para un tipo de periodismo que renda
culto a la noticia de ltima hora y en el que importaba ms el dato que la
interpretacin. La irrupcin de Internet ha reverdecido el culto a la ltima hora, por
lo que al menos desde esa parte sigue siendo -el de la pirmide invertida- un
formato eficaz.
Sin embargo, en el periodismo de hoy tambin importa sobremanera la
interpretacin y contextualizacin de la informacin. Y es aqu donde la pirmide
invertida muestra notables carencias. La prensa en Internet, por ejemplo, permite
aadir a la nota de agencia elementos contextualizadores que amplen la

informacin y permitan al lector profundizar en aquellos aspectos de la noticia que


ms le interesa.
En este nuevo entorno informativo, limitarse a ofrecer la informacin en
pirmides invertidas de apenas unos pocos centenares de palabras resulta, en
muchos casos, insuficiente e insatisfactorio para el lector.

- Siguen siendo viables las agencias?

R.S.: Como ya he apuntado antes, el modelo de negocio de las agencias se ha


resquebrajado notablemente en los ltimos aos. Ahora bien, en la medida en que
las agencias acierten a diversificar sus servicios adecuadamente tendrn grandes
posibilidades de salir adelante.
En el nuevo panorama meditico que ha trado consigo la digitalizacin son
muy necesarios los medios que suministran informacin de ltima hora y que lo
hagan con credibilidad contrastada. Hoy por hoy, las agencias siguen siendo los
medios que mejor saben responder a esa demanda.

El cambio. Qu le pas a las agencias?

Jorge Brinsek (UPI, NA, DyN, Infosic) pinta con una experiencia personal el
desplazamiento que han vivido las agencias.

Escena 1: Estaba en la oficina de UPI en Buenos Aires el 22 de noviembre


de 1963 cuando la teletipo empez a moverse para todos lados. En la agencia
trabajaba un estadounidense, que cuando se acerc a la mquina lanz un fuerte
grito. Sus compaeros pensaron que se trataba de una mala noticia familiar,
porque el circuito de transmisin a veces era usado por los empleados para
mensajes personales. Era el atentado contra el presidente John F. Kennedy, que
provoc que la agencia fuera el epicentro del pas, donde esa noche se
concentraron periodistas de otros medios y polticos para seguir la noticia.
Escena 2: En la dcada del 90, Brinsek estaba recostado esperando para
comer cuando su nieta se le acerc y le dijo: Dice la abuela que pongas el
televisor porque empezaron a bombardear Belgrado.
ramos dueos de la informacin y nos convertimos en un espectador
ms, reflexiona el veterano agenciero, quien opina que en la actualidad los
camargrafos y los corresponsales de televisin son los nuevos hroes del
mundo de la comunicacin. Al oscurecimiento de las agencias puede haber
contribuido el hecho de que estn muy achanchadas y que slo sean
recolectoras de testimonios radiales y televisivos. Predica que a ese material hay
que ponerle antecedentes, convertirlo en un producto manufacturado, y de esa

manera darle forma al que considera el desafo actual de las agencias: explicar el
porqu de las cosas.
Para Mariano Fontenla (DyN, Infosic, EFE, Tlam), hasta mediados de la
dcada del 80 la agencia era considerada como la cocina de las noticias. De ellas
surgan todas las primicias que recogan las radios, los diarios y los canales de
televisin. El jefe de turno de una agencia nacional de noticias daba la orden de
salida a un cable, se cruzaba de brazos y a los pocos segundos escuchaba de
boca de los locutores de radio y televisin la lectura del texto que acababa de
corregir. Considera que la agencia fue perdiendo terreno en el campo de las
primicias frente a la radio y la televisin por razones de presupuesto y el avance
de la tecnologa.
Entre esos avances est Internet, que le vino a complicar la existencia a la
agencia y su estructura convencional. Un diario que tiene su sitio en Internet y da
noticias minuto a minuto, es una agencia de noticias? Cuando ocurrieron los
atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, las personas no
tuvieron que esperar hasta el otro da a que saliera el diario y enterarse de los
detalles, sino que se volcaron a sus diarios digitales preferidos y en muchos casos
los saturaron.
Marina Guimares (Estado) dice que aunque muchos diarios los artculos
en sus sitios de Internet, ella no llamara a eso una agencia. Una agencia tiene
que producir la nota en un corto tiempo y distribuirla para que otros medios la
utilicen", aclara. Pero reconoce que "los sitios de los diarios reemplazan en cierta
forma a las agencias, aunque no cumplan la funcin tradicional de ellas de
distribuir las notas". La diferencia que destaca es que en el sitio digital de un diario
el lector decide acceder a l; en cambio, una agencia debe distribuir la informacin
a cada uno de sus clientes.
Uno de los periodistas que ha pasado de trabajar en una agencia tradicional
a un sitio de Internet -Terra- es Diego Igal (Tlam, Infosic). Aclara que un portal
tiene proveedores de noticias (que son las agencias), por lo que es poca la
informacin que se produce. Lo que cambia es la forma de presentar la noticia: en
Internet escribimos para un lector/consumidor final, mientras que en una agencia
hay cosas que pueden obviarse porque te dirigs a un editor/periodista.
Por ahora, muchos portales siguen siendo entidades muy publicitadas y con
poco personal, donde las noticias son una parte ms entre una numerosa cantidad
de ofertas del mismo sitio. Mientras, las agencias continan manteniendo una
estructura de redactores preparados para escribir noticias. En la era de la
tercerizacin de los servicios y la letana de bajar costos, a un portal le conviene
ms pagar por un servicio de noticias que armar su propio equipo. Alguien debe
cubrir una conferencia de prensa, ir a la calle por un choque mltiple de autos o
hacer una guardia periodstica a la salida de un juzgado, y no parece que a los
sitios de Internet les interese ni les convenga- destinar personal a esas tareas.

Una empresa de servicios

Las agencias son, bsicamente, empresas de servicios. Para que vivan y


crezcan, el experto en marketing Philip Kotler (1996) les sugiere elevar la
diferenciacin competitiva, la calidad del servicio y la productividad.

1) El primer punto consiste en desarrollar una oferta, entrega e imagen


diferenciadas. La empresa de servicios que busca e introduce innovaciones con
regularidad ganar una serie de ventajas temporales sobre los competidores y, al
hacerse de una reputacin de innovacin, podr retener a los clientes que desean
ir con el mejor.
En 1997, Infosic implement una seccin que consista en la seleccin de
las frases ms destacadas del da, tanto de polticos como de deportistas, jueces o
cualquier protagonista de una noticia, y que era publicada por varios diarios de la
Argentina. Tambin se seleccionaban opiniones de periodistas de la radio y la
televisin, y brevsimos dilogos jugosos mantenidos entre stos y sus
entrevistados. Otro servicio innovador de la misma agencia consista en poner
cada hora en su pgina en Internet un noticiero grabado, que poda ser emitido por
cualquier radio abonada. La idea es presentar la informacin que tienen todos de
una manera ms ingeniosa, creativa o impactante. Deportes podra elegir al
deportista nacional de la semana, por su desempeo en el pas o en el exterior, y
escribir un perfil del mismo. Otro hecho novedoso ya implementado ha sido ofrecer
el servicio va Internet, mediante el uso de una contrasea. En 1994, la ya
desaparecida agencia portea Interdiarios puso a la venta un CD-Rom con un
archivo de notas escritas desde 1989.
As la diferenciacin puede ser tanto en el contenido como en la forma de
transmitirlo, aunque siempre ser mejor apuntalar lo primero, por conviccin o
porque el presupuesto no permite innovar en nuevos equipos. Sobre el tema, el
periodista espaol Bastenier (2001) escribi algo respecto de los diarios: "Cuando
tengamos todos los medios expresivos en la mano, cuando lo que sepamos,
hayamos visto y odo, sea slo cosa nuestra, cuando en virtud de lo anterior nos
convirtamos en fuente de nuestra propia informacin, es cuando sta nos
distinguir ms y mejor de nuestro competidores". Traducido al idioma de las
agencias, esto significara dejar de reprocesar lo que se publica en los diarios o se
escucha en las radios y producir material genuino con fuentes propias.

2) Acerca de la calidad, la clave consiste en cumplir con -o superar- las


expectativas en el servicio de los clientes. Estas expectativas se forman por las
experiencias pasadas, recomendaciones verbales y publicidad de la empresa.
Algunas prcticas enfocadas a la calidad son:

*Obsesin en satisfacer las necesidades de los clientes. Aqu se pueden hacer


notas y entrevistas a pedido de los clientes, y no slo ofrecerles un paquete
cerrado.

*Establecer normas de alta calidad en el servicio. Esto implica no prestarse a


operaciones polticas o empresariales que pretendan difundir informacin con un
sentido que no sea periodstico; y despachar cables sin errores de ortografa o
incompletos, con variedad de fuentes y bien escritos.

*Vigilar o auditar el desempeo del servicio. Adems de leer todo lo que sale al
aire, hablar con frecuencia con los clientes para conocer sus necesidades.

*Responder con rapidez a las quejas de los clientes.

*Satisfacer a los empleados tanto como a los clientes, porque las relaciones con
los primeros se reflejarn en las relaciones con los segundos. No slo implica
pagar un salario justo, sino tambin crear un entorno agradable que puede incluir
el respeto del tiempo del redactor para almorzar, tener disponible un servicio de
bebidas calientes y fras, pantallas en los monitores que protejan la vista y sillas
que alivien las espaldas de los periodistas.

3) Kotler indica que hay seis enfoques para mejorar la productividad:

*Trabajar con mayor inteligencia, que puede lograrse con un mejor procedimiento
de seleccin y capacitacin del personal. Dada la tendencia a un fortalecimiento
del Mercosur (bloque regional formado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay,
que tiene a Chile y Bolivia como socios comerciales) y, quizs, hacia una mayor
integracin latinoamericana, las agencias deberan apoyar a sus periodistas para
que estudien portugus o espaol, segn el caso. Esto mejorara la cobertura de
los asuntos de la regin, que no slo son polticos y econmicos, sino que abarcan
todas las secciones de una agencia. Otra manera de aplicar este consejo es
dedicar ms tiempo a la planificacin de coberturas noticiosas.

*Elevar la cantidad del servicio, aunque perdiendo cierta calidad. Un legtimo


objetivo empresario puede ser ofrecer ms cables que la competencia o darle
prioridad a emitir una noticia antes que nadie, an sin tener mucha certeza sobre
lo que ocurri realmente. Claro que se corre un serio riesgo de prdida de calidad
y credibilidad.

*Industrializar el servicio al agregar equipo y estandarizar la produccin. El


segundo aspecto, el de la estandarizacin, suena peligroso para aplicar en una
agencia de noticias. Pero podra concretarse en establecer y respetar los horarios

en los que se anuncie a los abonados la lista de temas que sern los ms
importantes de la jornada, y la hora en que efectivamente se emitirn esos cables.

*Reducir o hacer obsoleta la necesidad de un servicio al inventar una solucin de


producto. En 2002 un grupo de diarios chicos de la Argentina implement un
sistema para recibir todos los das va Internet y desde Buenos Aires el
suplemento Edicin Nacional -ya diseado y listo para imprimir en papel- con las
noticias nacionales e internacionales, y as se dedicaban slo a escribir y
diagramar las noticias locales. Una agencia podra evaluar la posibilidad de ofrecer
un servicio similar, porque para hacerlo ya tiene gran parte de la infraestructura.

*Disear un servicio ms eficaz. No siempre significa poner ms plata, sino hacer


las cosas de mejor manera. Es posible que un cliente -por ejemplo, un diariotenga suficientes recursos para dedicarlos a Policiales. Renunciara entonces a
pagar por una provisin de notas de esa seccin pero estara dispuesto a pagar
menos- por el resto del servicio. De esta manera una agencia podra segmentar
sus secciones y venderlas por separado, permitiendo a un jefe de redaccin o al
productor de un noticiero armar su propio men entre varios proveedores. "Las
agencias sern viables en tanto den un servicio especializado", es la profeca de
Guimares (Estado).

Los caminos de las agencias

Es probable que cada medio siga peleando por encontrar o mantener su


lugar en el mundo de la informacin y que de esa manera cada uno de ellos vaya
profundizando su tipo de lenguaje de acuerdo al pblico al que se dirija. Mario
Garca, diseador integral de diarios, opin que vamos hacia una
complementacin de medios en la que tendremos que pensar ms en la
informacin y no tanto en el soporte.
Todos buscarn la primicia, pero quiz uno se especialice en impactar, otro
en dar mltiples visiones sobre un hecho, otro en suministrar informacin
econmica y financiera, y otro en ofrecer notas sobre deportes, espectculos y
casos policiales. Cada discurso probar si se siente ms cmodo montado sobre
el papel, los bits, las imgenes, las ondas de radio o una combinacin de algunos
de ellos.
Agostini (1998) acerca su pronstico: El periodismo multimedia ocupar,
pues, su lugar al lado de los periodismos tradicionales. La informacin del futuro
ser la obra de medios de comunicacin que propongan cada uno una informacin
diferenciada. En resumen, ya es tiempo de renunciar a esa entidad casi mitolgica
que se llamaba el periodismo, y de admitir la existencia de periodismos
diferenciados en funcin de los pblicos, de los contenidos, de las formas, de los
modos de produccin, de difusin y de consumo de la informacin.

Respecto de las posibilidades de desarrollo de las agencias, otra va es la


de convertir parte de su andamiaje para ser, tambin, minoristas de la informacin.
As lo cree Salaverra, de la Universidad de Navarra, para quien el futuro de las
agencias pasa por convertirse hasta cierto punto en un medio ms, es decir, en
un canal informativo que no slo dirija sus productos a otros medios sino tambin
directamente a los propios ciudadanos. Adems, sostiene que otra potencial
fuente de negocios es ofrecer algn tipo de acceso pago a los fabulosos
archivos que las agencias vienen construyendo desde hace aos.

En resumen, surgen algunas posibilidades para que las agencias subsistan


y se desarrollen:

*Insistir en darle un contexto a los hechos y explicar el porqu de las cosas.

*Modificar su estructura de emisin y apuntar al mercado minorista.

*Proveer informacin a portales de instituciones y empresas que quieran brindar


noticias a sus visitantes.

*Profundizar en su manera de decir las cosas y elaborar sus propios contenidos,


para apuntar al sector del pblico que no se sienta satisfecho con los otros medios
informativos.

*Ofrecer y cobrar sus secciones por separado, de acuerdo a las necesidades del
cliente.

*Aprovechar el valioso capital que conforman sus archivos para implementar algn
servicio pago para acceder a ellos. Tambin podra utilizarse ese acopio de datos
para elaborar otros productos informativos.
Adnde vamos?

Olaechea (1986) cree que los medios de comunicacin estn en proceso


avanzado de crear un nuevo lenguaje de conocimiento, y que el empleo a gran
escala de las computadoras contribuye a una concepcin diferente de la lgica.
"Un modo nuevo de lenguaje y un modo nuevo de juicio o de proceso lgico
-agrega- implican una nueva cultura y, consecuentemente, una nueva sociedad. A
medida que las nuevas generaciones vayan adaptndose a los medios
multisensoriales, se habr ido desarrollando la capacidad de las facultades
perceptivas e ir reviviendo el dominio de las formas de comunicacin anteriores
a la imprenta.

El cambio en la capacidad receptora de las personas exigir que se les


ofrezca el objeto correspondiente y la comunicacin adecuada a su funcin y
rechazarn lo que no se ajuste a ella, aboliendo as la tirana de la imprenta,
desplazada por vivencias multisensoriales que pondrn al ser humano en una
relacin ms autntica con su medio natural y social.
De acuerdo a este audaz pronstico, podemos sospechar que an no
hemos visto el medio de comunicacin que atravesar el tercer milenio. Pero tal
vez podra parecerse al hombre hirsuto del que hablaba Tizn en la primera parte
de este libro, en referencia a una relacin emisor/receptor ms autntica y una
capacidad ms honda de de transmitir sensaciones; a aquel que con un relato
armado con gestos y gruidos conmova, e informaba, a un auditorio reunido en
torno al fuego.

Apndice

.Breve cronologa de las agencias

1832. Charles Louis Havas abri en Pars una oficina que ofreca traducciones a
los peridicos, y en 1835 se convirti en agencia. Usaba, entre otros medios,
palomas mensajeras. En 1944 tom el nombre de Agence France Presse (AFP).
Fueron empleados suyos Bernhard Wolff y Paul Julius Reuter, que luego fundaron
sus propias agencias.

1848. Surgi la primera Associated Press (AP) cuando se unieron seis diarios de
Nueva York. En 1900 fue refundada, esta vez como cooperativa.

1849. Bernard Wolff fund la agencia del mismo nombre en Berln, luego
denominada Kontinental.

1851. El alemn Paul Julius Reuter cre la Reuter Telegraph Agency en Londres.

1865. El periodista espaol Nilo Mara Fabra cre el Centro de Correspondencias,


antecedente de la agencia que llev su nombre.

1900. Leandro Saporiti fund la Agencia Noticiosa Saporiti en Buenos Aires. El


Servicio de Inteligencia del Estado la compr en 1976 y dej de funcionar en 1984.

1907. La United Press Associations (UP) comenz a emitir en junio desde Nueva
York, fundada por E. W. Scripps; empez con la venta del servicio a 369
peridicos.

1925. Se fund la agencia sovitica Telegrafnoie Agentstvo Sovyetskoyo Soyouza


(TASS), que con el tiempo sustituy a su antecesora Rosta, creada por Lenin.

1931. Se constituy en Ro de Janeiro, Brasil, la Agencia Meridional.

1937. En Pekn, China, naci la agencia Hsinhua.

1939. Naci EFE en Espaa sobre la agencia Fabra, que fue disuelta.

1945. Se cre la Agencia Nazionale Stampa Associata (ANSA) en Italia como una
cooperativa de medios, en reemplazo de Stefani, fundada en 1854 y que fue un
instrumento de propaganda fascista.

1945. Se fund Telenoticiosa Americana hoy Tlam- el 14 de abril en Buenos


Aires, por decisin del gobierno de Edelmiro Farrel-Juan Pern para oponer
informacin propia a la que producan UP y AP.

1949. Un grupo de medios de la Repblica Federal Alemana cre la agencia


privada Deutsche Presse Agentur (DPA).

1953. La Unesco public un estudio donde asentaba que AP, UP, International
News Service (INS), Reuter, AFP y Tass informaban a 144 pases que reunan al
98,7% de la poblacin mundial.

1955. Tres periodistas chilenos fundaron en su pas la Agencia Informativa ORBE.

1958. En mayo se aliaron United Press e International News Service, sta del
grupo Hearst, y conformaron la UPI.

1973. Se fund Noticias Argentinas (NA) en Buenos Aires, cuando el gobierno


prohibi a las agencias extranjeras transmitir informacin nacional y las empresas
nucleadas en la Asociacin de Entidades Periodsticas Argentinas (Adepa)
compraron UPI-Argentina. El primer director fue David Kraiselburd. Fue la nica
agencia clausurada durante la Guerra de Malvinas (1982).

1981. Se fund Diarios y Noticias (DyN) en Buenos Aires -como un


desprendimiento de NA- el 15 de diciembre, y comenz a operar el 15 de marzo
de 1982. Su primer director fue Horacio Eduardo Tato.

1982. Naci la Alianza Iberoamericana de Agencias de Noticias, con DyN, EFE,


ORBE, FIDES (Bolivia), Colprensa (Colombia), AEP (Ecuador), ACAN (Panam),
APN (Paraguay), Andina (Per), y la adhesin de Notimex (Mxico).

1986. El magnate mexicano Mario Vzquez Raa compr UPI, que estaba en
crisis desde haca aos, por 41 millones de dlares. En 1992 fue vendida por 6
millones al predicador evangelista estadounidense Pat Robertson.

1995. Cerr en Buenos Aires la agencia Interdiarios.

1997. Se fund Infosic en Buenos Aires.

.Gua de agencias en internet

AP: ap.org (EE.UU.)


AFP: afp.com (Francia)

ANSA: ansa.it (Italia)


DPA: dpa.com (Alemania)
DYN: dyn.com.ar (Argentina)
EFE: efe.com (Espaa)
ESTADO: estadao.com.br (Brasil)
INFOSIC: infosic.com.ar (Argentina)
NA: noticiasargentinas.com (Argentina)
NOTIMEX: notimex.com.mx (Mxico)
O GLOBO: oglobo.globo.com (Brasil)
REUTERS: reuters.com (Reino Unido)
TLAM: telam.com.ar (Argentina)

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