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Originalverffentlichung in: Theologische Zeitschrift 4/62, 2006, S.

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Gesetz, Gewalt und Monotheismus


I
Immer hufiger sieht man jetzt in den Zeitungen Bilder junger Muslime, die
mit Drohgebrden und Hassparolen Fahnen oder S trohpuppen verbrennen.
Gibt es einen Zusammenhang von Monotheismus, Ikonoklasmus und Ge
walt?
Als gyptologe taucht man gern in den von Thomas Mann beschworenen
Brunnen der Vergangenheit und versucht, die Phnomene in ihren Ursprn
gen zu fassen. Monotheismus und Ikonoklasmus sind Phnomene, von denen
sich vermuten lsst, dass sie nicht so alt wie die Menschheit sind, sondern ir
gendwann einmal angefangen und irgendwo ihren Ursprung haben. In diesen
Anfngen sollte sich erkennen lassen, ob und wie sie miteinander zusam
menhngen. ber diese Anfnge belehrt uns neben der Archologie, deren
Quellen hier aber nicht besonders reichlich sprudeln, vor allem die Hebri
sche Bibel, die sich auf weite Strecken als ein Bericht ber die Durchsetzungs
geschichte der monotheistischen Religion liest. Hier tritt der Zusammenhang
von Monotheismus und Gewalt in aller Deutlichkeit zutage. Nun ist die Bibel
allerdings, um es mit einer auch von S igmund Freud fr seine psychoanalyti
sche Erinnerungsarbeit favorisierten Metapher auszudrcken, kein Gelnde,
in dem man so einfach graben darf, wie man sich das als Archologe wnscht.
Es ist (um im Bilde zu bleiben) bewohnt, und es stehen neben Husern und
Friedhfen auch eine Synagoge und eine Kirche darauf. Wer hier Grabungen
anstellt, bekommt es mit den Bewohnern zu tun. S ie greifen zwar nicht zu
Brachialgewalt wie die erzrnten Muslime, aber sie wittern Antisemitismus
oder sehen die Grundfesten christlichabendlndischer Normativitt erscht
tert, wie ich das mehrfach erleben konnte. Daher will ich gleich vorweg er
klren, dass ich diese Grabungen nicht anstelle, um irgendetwas zu untergra
ben und womglich zum Einsturz zu bringen. Im Gegenteil: Ich sehe die Ge
fahr fr den Fortbestand von Kirche und S ynagoge, Friedhfen und
Wohnhusern und damit wechsle ich die archologische Metaphorik eher
in dem S prengstoff, der in ihren Fundamenten vergraben liegt und den man
durch kulturwissenschaftliche Erinnerungsarbeit zu entschrfen versuchen
sollte. Die Religion erweist sich ja heute weniger als das Opium, sondern viel
mehr als das Dynamit des Volkes.
Der Zusammenhang von Monotheismus, Ikonoklasmus und Gewalt tritt
uns in der biblischen Erzhlung vom Goldenen Kalb mit der Prgnanz einer
Urszene entgegen. Whrend Mose auf dem S inai von Gott die Gesetzestafeln
empfngt und dabei allzu lange verweilt, hlt das Volk unten ihn fr tot und
bittet Aaron, ihm Ersatz zu schaffen in Gestalt eines Gtterbildes, das anstelle

T h Z 4/62 (2006) S . 475486

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des v e r s c h w u n d e n e n Mose v o r ihnen herziehen soll. A a r o n sammelt alles


G o l d ein, das die Leute an sich tragen u n d giesst darau s ein Stierbild. Als Mose
v o m Berge herabsteigt, sieht er, wie das Volk u m das Bild h e r u m t a n z t . Z o r n
e n t b r a n n t zerschmettert er die Tafeln, zerstrt das Bild, zermalmt es zu
Staub, den er in Wasser auflst u n d d e m Volk zu t r i n k e n gibt, d a n n schart er
die Leviten u m sich u n d
sagte zu ihnen: So spricht der Herr, der Gott Israels: Jeder lege sein Schwert an. Zieht
durch das Lager von T o r zu Tor! Jeder erschlage seinen Bruder, seinen Freund, seinen
Nchsten. Die Leviten taten, was Mose gesagt hatte. V o m Volk fielen an jenem Tag
gegen dreitausend Mann. (Ex 32,21f.)

Entscheidend an dieser Passage sind die W o r t e seinen Bruder, seinen F r e u n d ,


seinen Nchsten. Die Strafgewalt, die hier vollzogen wird, steht im Dienst
einer Bindung u n d Verpflichtung, die alle natrlichen Bindungen der Ver
wandtschaft u n d Freundschaft bersteigt: der ausschliesslichen Bindung an
den Einen G o t t , der absolute T r e u e fordert u n d dessen Eifersucht durch das
Gtterbild des Goldenen Kalbes e n t b r a n n t ist.
Auf diese Forderung, die eigenen G e f h l e hintanzusetzen, w e n n es u m die
Sache Gottes geht, stossen w i r n o c h mehrfach in der Bibel. Ich will n u r eine
v o n vielen einschlgigen Stellen zitieren:
Wenn dein Bruder (...) oder dein Freund, den du liebst wie dich selbst, dich heimlich
verfhren will und sagt: Gehen wir und dienen wir anderen Gttern, (...) dann sollst
du nicht nachgeben und nicht auf ihn hren. D u sollst in dir kein Mitleid mit ihm auf
steigen lassen (...) und die Sache nicht vertuschen. Sondern du sollst ihn anzeigen.
W e n n er hingerichtet wird, sollst du als Erster deine H a n d gegen ihn erheben, dann
erst das ganze Volk. D u sollst ihn steinigen, und er soll sterben; denn er hat versucht,
dich vom Herrn, deinem Gott, abzubringen, der dich aus gypten gefhrt hat, aus
dem Sklavenhaus. Ganz Israel soll davon hren, damit sie sich frchten und nicht noch
einmal einen solchen Frevel in deiner Mitte begehen. (Dt 13,712)

H i e r geht es nicht u m das Bilderverbot, sondern u m den Abfall zu anderen


G t t e r n , aber genau das ist der Sinn des Bilderverbots. Jedes Bild ist eo ipso ein
anderer G o t t . W e r sich ein Bild macht, tut das, u m es anzubeten. W i r bewe
gen uns hier n o c h lange v o r d e m Zeitalter der Kunst. Das hat brigens A r n o l d
Schnberg besonders klar formuliert in einer N o t i z zu seiner O p e r Moses und
Aron, in der es ja u m das Bilderverbot geht: Ein falscher G o t t ist in allem ent
halten, das uns umgibt, er k a n n so aussehen wie alles, er entspringt allem, alles
entspringt ihm; er ist wie die ganze umgebende N a t u r u n d diese ist in i h m ,
wie in allem enthalten. Dieser G o t t ist der A u s d r u c k einer N a t u r v e r e h r u n g
u n d setzt jedes Lebewesen G o t t gleich. 1
1

Zitiert nach St. Strecker, Der Gott Arnold Schnbergs. Blicke durch die O p e r Moses
und Aron, Mnster 1999, 134. Z u m Bilderverbot bei Schnberg s. M.M. Kerling,
R adikaler Ikonoklasmus. Arnold Schnberg und seine moderne Version des bibli
schen Monotheismus, in: A. Mertin (Hg.), Monotheismus und Moderne [= theomag

Gesetz, Gewalt und Monotheismus

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Zu anderen Gttern fllt auch ab, wer etwa Opferfleisch isst, das einem an
deren Gott vorgelegen hatte. Auch hierzu gibt es eine urszenenartige Erzh
lung im 25. Kapitel des Buches Numeri:
Als sich Israel in S chittim aufhielt, begann das Volk mit den Moabiterinnen U n z u c h t
zu treiben. S ie luden das Volk zu den Opferfesten ihrer Gtter ein, das Volk ass mit
ihnen und fiel vor ihren Gttern nieder. S o Hess sich Israel mit BaalPe c or ein. D a ent
brannte der Zorn des H e r r n gegen Israel, und der H e r r sprach zu Mose: N i m m alle An
fhrer des Volkes, und spiesse sie fr den H e r r n im Angesicht der S onne auf Pfhle,
damit sich der glhende Zorn des H e r r n von Israel abwendet. Da sagte Mose zu den
Richtern Israels: Jeder soll die von seinen Leuten tten, die sich mit BaalPe c or einge
lassen haben. U n t e r den Israeliten war einer, der zu seinen Brdern kam und eine Mi
dianiterin mitbrachte, und zwar vor den Augen des Mose und der ganzen Gemeinde
der Israeliten, whrend sie am Eingang des Offenbarungszeltes weinten. Als das der
Priester Pinhas, der S ohn Eleasars, des S ohnes Aarons, sah, stand er mitten in der Ge
meinde auf, ergriff einen S peer, ging dem Israeliten in den Frauenraum nach und
durchbohrte beide, den Israeliten und die Frau, auf ihrem Lager. Danach nahm die Pla
ge, die die Israeliten getroffen hatte, ein Ende. Im ganzen aber waren vierundzwanzig
tausend Menschen an der Plage gestorben.
Der H e r r sprach zu Mose: Der Priester Pinhas, der S ohn Eleasars, des S ohnes Aa
rons, hat meinen Zorn von den Israeliten abgewendet dadurch, dass er sich bei ihnen
fr mich ereiferte. So musste ich die Israeliten nicht in meinem leidenschaftlichen Eifer
umbringen. (Num 25,111)

Worin bestand die Snde des Volkes, fr die 24000 an der Pest und wer weiss
wie viele weitere auf den Pfhlen sterben mussten? Sie hatten sich mit den Mi
dianitern und vor allem Midianiterinnen eingelassen, die sie zur Teilnahme an
ihren Opferfesten einluden und dadurch zur Anbetung anderer Gtter ver
fhrten. In der Alten Welt bot das rituelle Opfer den einzigen Zugang zum
Fleischgenuss: man musste ein Fest anberaumen und ein Tier der Gottheit, in
diesem Fall Baal Pe c or, zum Opfer weihen, um es dann gemeinsam verzehren
zu knnen. S chlachten und opfern war gleichbedeutend. Jedes Fleisch war
Opferfleisch, und daher galt jedes mit Fremden abgehaltene Festmahl als Ab
fall zu anderen Gttern.
Monotheismus heisst zunchst einmal absolute, alle anderen Bindungen
hintansetzende Treue zu einem einzigen Gott. Das bedeutet, man darf sich
keine Bilder machen, weil jedes Bild die Tendenz hat, als ein anderer Gott ver
ehrt zu werden, und man darf sich nicht mit denen einlassen, die andere
Gtter verehren und einen zu deren Verehrung verfhren knnten. Die
Treue zu Gott verlangt, dass man mit Gewalt gegen Bilder und Bildverehrer
vorgeht. Man darf sie nicht verschonen. Hierfr ein letztes Zitat:

Magazin f r Theologie und sthetik 21] und ders., O Wort, du Wort, das mir fehlt.
Die Gottesfrage in Arnold S chnbergs Oper Moses und Aron, Mainz 2004, sowie
meinen Aufsatz Die Mosaische Unterscheidung in S chnbergs Moses und Aron,
Musik und Aesthetik 9,33 (2005) 529.

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W e n n der Herr, dein Gott, dich in das Land gefhrt hat, in das du jetzt hineinziehst,
u m es in Besitz zu nehmen, wenn er dir viele V lker aus dem Weg rumt Hetiter,
Girgaschiter und Amoriter, Kanaaniter und Perisiter, Hiwiter und Jebusiter, sieben
V lker, die zahlreicher und mchtiger sind als du , wenn der Herr, dein Gott, sie dir
ausliefert und du sie schlgst, dann sollst du sie der V ernichtung weihen. D u sollst kei
nen V ertrag mit ihnen schliessen, sie nicht verschonen und dich nicht mit ihnen ver
schwgern. Deine Tochter gib nicht seinem Sohn, und n i m m seine Tochter nicht f r
deinen Sohn! W e n n er deinen Sohn verleitet, mir nicht mehr nachzufolgen, und sie
dann anderen Gttern dienen, wird der Z o r n des H e r r n gegen euch entbrennen und
wird dich unverzglich vernichten.
So sollt ihr gegen sie vorgehen: Ihr sollt ihre Altre niederreissen, ihre Steinmale
zerschlagen, ihre Kultpfhle umhauen und ihre Gtterbilder im Feuer verbrennen.
D e n n du bist ein V olk, das dem Herrn, deinem Gott, heilig ist. (...)
Daran sollst du erkennen: Jahwe, dein Gott, ist der Gott; er ist der treue Gott; noch
nach tausend Generationen achtet er auf den Bund und erweist denen seine Huld, die
ihn lieben und auf seine Gebote achten. Denen aber, die ihm feind sind, vergilt er so
fort und tilgt einen jeden aus; er zgert nicht, wenn einer ihm feind ist, sondern vergilt
ihm sofort. Deshalb sollst du auf das Gebot achten, auf die Gesetze und Rechtsvor
schriften, auf die ich dich heute verpflichte, und du sollst sie halten. W e n n ihr diese
Rechtsvorschriften hrt, auf sie achtet und sie haltet, wird der Herr, dein Gott, dafr
auf den Bund achten und dir die H u l d bewahren, die er deinen V tern geschworen hat.
(Dt 7,112)

In der Kirche wird ber diese Texte kaum gepredigt, in der Yeshiva werden
sie kaum gelehrt und diskutiert. Man versteht im Judentum und Christen
tum, dass sie ihren Ort in der Geschichte hatten, aber uns heute nichts mehr
angehen, jedenfalls nicht in ihrem sensus litteralis. Der Archologe aber, der
nach den Ursprngen des Monotheismus und seinen Zusammenhngen mit
Ikonoklasmus und Gewalt fragt, kann sie nicht einfach marginalisieren, wie
es theologisch richtig und geboten ist, sondern muss sie als Quellen auswer
ten. Und das umso mehr, als sie dieselbe Sprache sprechen wie der Dekalog,
der ja nun fraglos im Zentrum sowohl der jdischen wie der christlichen Be
wohnung der biblischen Texte steht. Wenn wir uns das Bilderverbot anschau
en, das im Buche Exodus als eigenes, nmlich zweites Gebot gezhlt wird und
im Deuteronomium zum ersten Gebot dazugehrt, in beiden wrtlich ber
einstimmenden Fassungen aber im engsten Zusammenhang mit dem Fremd
gtterverbot steht, dann sieht man, dass auch hier das Verbot mit der Eifer
sucht Gottes und seiner Unterscheidung zwischen Freund und Feind begrn
det wird:
D u sollst neben mir keine anderen Gtter haben.
D u sollst dir kein Gottesbild machen und keine Darstellung von irgend etwas am
H i m m e l droben, auf der Erde unten oder im Wasser unter der Erde.
D u sollst dich nicht vor anderen Gttern niederwerfen und dich nicht verpflich
ten, ihnen zu dienen. D e n n ich, der Herr, dein Gott, bin ein eiferschtiger Gott: Bei
denen, die mir feind sind, verfolge ich die Schuld der V ter an den Shnen, an der drit

Gesetz, Gewalt und Monothei smus

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ten und vierten Generati on; bei denen, die mich lieben und auf meine Gebote achten,
erwei se ich Tausenden mei ne Huld. (Ex 20,4-6 = Dt 5,8-10)

Di e Li ebe Gottes verstrmt sich nicht unterschiedslos auf alle seine Ge


schpfe, sie unterscheidet zwischen Freund und Feind. Und wenn ich nicht
entschlossen gegen Gottes Feinde vorgehe, sondern ruhig mitansehe, wie das
Volk um das Goldene Kalb tanzt, wie Zimri mit der Midianiterin schlft, die
ihn zum Essen von Opferfleisch verfhrt hatte, wenn ich tatenlos dulde, dass
eine dnische Zeitung Karikaturen des Propheten abdruckt oder der Papst ei
nen den Propheten beleidigenden Text zitiert, dann verscherze ich die Liebe
Gottes und damit alles, was meinem Leben Sinn und Halt gibt, und ziehe mir
Gottes Zorn auf den Hals. Die Eifersucht Gottes verlangt von mir den Eifer
fr Gott, der Zorn Gottes fordert meine Emprung, und es ist dieses Eifern,
mit dem wir heute von islamischer Seite konfrontiert werden. 2

II
Damit drfte uns nun der Befund ziemlich klar vor Augen stehen. An einem
ursprnglichen Zusammenhang von M onotheismus, Ikonoklasmus und Ge
walt ist nicht zu zweifeln. Monotheismus erscheint hier als absolute und ex
klusive Treue zu einem einzigen Gott. Wir knnen nun einen Schritt weiter
gehen und nach der Herkunft dieses Zusammenhangs fragen. Ist dies etwas
vollkommen Neues und Unerhrtes, oder hat es einen Vorlauf in den lteren
Religionen? Die Antwort lautet: Ja, aber es hat weniger mit Religion als mit
Politik zu tun. Diese absolute und exklusive Treue das haben Alttestament
ler wie Eckart Otto, Hans Ulrich Steymans, Othmar Keel und andere heraus
gefunden 3 ist genau die Form von Loyalitt, die der assyrische Grossknig
von seinen Vasallen und Untertanen gefordert und auf die er sie eidlich ver
pflichtet hat. Das geht bis in textliche Einzelheiten wie die Verpflichtung zur
Liebe des Grossknigs von ganzem Herzen, ganzer Seele und ganzer Kraft
und zur Denunziation Andersdenkender. Es handelt sich also von Hause aus
2

Die einleuchtendste Analyse des islamistischen Phnomens findet sich in einem Buch,
in dem der Islam nur am Rande vorkommt: P. Sloterdijk, Zorn und Zeit. Politisch
psychologischer Versuch, Frankfurt 2006.
E. Otto, Das Deuteronomium (BZAW 284), Berlin 1999, konnte zeigen, dass ver
schiedene Formulierungen des Deuteronomiums geradezu bersetzungen einer assy
rischen Vorlage darstellen, der Treueidverpflichtung auf den Thronfolger
Assurbanipal, die Assarhaddon allen Untertanen auferlegte. Otto spricht in diesem
Zusammenhang von subversiver politischer Theologie. Siehe auch H.U. Steymans,
Deuteronomium 28 und die ade zur Thronfolgeregelung Asarhaddons. Segen und
Fluch im Alten Orient und in Israel (OBO 145), Freiburg (CH)/Gttingen 1995; O.
Keel, Monotheismus ein gttlicher M akel? ber eine allzu bequeme Anklage, in:
NZZ 30./31.10.2004, 68.

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um politische Gewalt. Politische Gewalt ber uht, in diesem Punkt muss man
Car l Schmitt wohl Recht geben, auf der Unter scheidung zwischen Fr eund
und Feind. Car l Schmitt wollte das auf den Begriff des Politischen berhaupt
ausdehnen; so weit gehe ich nicht, sondern beziehe diese Unterscheidung nur
auf den Begriff der politischen Gewalt. Die Vermutung liegt nahe, dass die Ge
walt, die uns in den modernen Gotteseiferern bzw. Mudjaheddin entgegen
schlgt und in den biblischen Texten in Form normativer Gebote und narra
tiver Urszenen angelegt und ausbuchstabiert ist, von Haus aus gar nichts mit
Religion im engeren Sinne zu tun hat, sondern politischer Natur ist. Die Ei
fersucht und der Zorn Gottes sind meiner Ansicht nach von Haus aus politi
sche Affekte, die ihren ursprnglichen Ort in den Grossreichen haben, unter
deren hegemonialem Druck Israel zu leben und zu leiden hatte.
Natrlich geht es hier nicht um die Emotionen Gottes, sondern um die
menschlichen Emotionen, die M enschen in ihr Gottesbild hineinprojiziert
haben und die sie dann, das ist der entscheidende Punkt, in frommer imitatio
Dei in ihrem eigenen Empfinden und Handeln ausagieren. Hier handelt es
sich nun aber nicht einfach um menschliche, sondern um herrscherliche Af
fekte. Ein Grossknig weiss zwar, dass es ausser dem seinen noch andere Staa
ten gibt, aber er gert in Zorn, wenn seine Vasallen zu einem anderen Knig
bergehen, und verlangt von seinen Untertanen unbedingte Treue. Den assy
rischen Knigen (und in ihrem Gefolge den Persern und Rmern) wurde nun
darber hinaus auch die Existenz anderer unabhngiger Staaten zum Pro
blem, und sie setzten alles daran, so viel wie mglich von ihnen ber Vasallen
vertrge dem eigenen Herrschaftsbereich einzuverleiben. So bildet sich eine
politische Ideologie oder Semantik heraus, die der M onotheismus in wichti
gen Punkten beerbt hat.
Um nun auf die Bibel zurckzukommen, so ist in ihr von der Eifersucht
und dem Zorn Gottes diese beiden Affekte gehren zusammen, der Zorn
entbrennt aus Eifersucht erst nach dem Bundesschluss am Sinai die Rede.4
Die Verfluchung der Schlange, die Vertreibung aus dem Paradies, der Fluch
ber Kain, die Sintflut, die Verwirrung der Sprachen, die Zerstrung von So
dom und Gomorrha, die Ttung Onans, all diese im Buche Genesis erzhlten
strafenden Interventionen Gottes geschehen vollkommen emotionslos. 5
Grund zur Eifersucht hat Gott erst mit dem Exodus und dem Bundesschluss,
der ja auch in der Metapher der Ehe ausgedrckt wird. Die Idee des El qanna',
des eiferschtigen Gottes, wurzelt in der Idee der Befreiung/Erwhlung (Exo
dus) und des Bundes und gehrt daher in den Raum des Politischen. Das hat
Siehe hierzu mein Buch: Herrschaft und Heil. Politische Theologie in Altgypten,
Israel und Europa, Mnchen 2000, 54ff.
C. Westermann, Boten des Zorns. Der Begriff des Zornes Gottes in der Prophetie, in:
J. Jeremias, L. Perlitt (Hg.), Die Boten und die Botschaft, FS H.W. Wolff, Neukir
chenVluyn 1981, 147156.

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bereits Laktanz in seiner Schrift De ira Dei sehr klar gesehen. Der Zorn Got
tes gehrt nicht zum Wesen {natura), sondern zur Herrschaft (imperium)
Gottes, zu seiner Herrscherrolle, die er im Rahmen des Bundes in b ezug auf
Israel auf sich genommen hat; sie ist eine Form, und zwar eine politische
Form, gttlicher Weltzuwendung.
Hat man erst einmal erkannt, dass es sich hier um politische Gewalt han
delt, die sich erst aus den Gedanken der Erwhlung und des Bundesschlusses
als eines politischen Bndnisses ergibt, dann wird auch klar, dass diese Gewalt
untrennb ar verb unden ist mit der Idee des Gesetzes. Es handelt sich um die
Gewalt, die das Recht b raucht, um wirksam zu werden, in Kraft zu treten.
Der eiferschtige, gewaltb ereite und immer wieder tatschlich zuschlagende
Gott ist kein primitiver Vulkandmon, sondern der gesetzgebende, richten
de und strafende, also legislative, judikative und exekutive Gott. Was htte das
Gesetz fr einen Sinn, wenn es nicht die Gewalt htte, sich durchzusetzen
und auf seine Befolgung zu dringen? Was htte andererseits die Gewalt fr ei
nen Sinn, wenn sie sich nicht auf ein Gesetz b erufen knnte? Die Gewaltb e
reitschaft und Gewaltttigkeit Gottes a immer verstanden als: des b ib lischen
Gottesb ildes ergib t sich aus der Ethisierung und Verrechtlichung der Reli
gion, aus dem durchaus revolutionren Schritt des biblischen Gottes, die An
sprche der Gerechtigkeit zu seiner Sache zu machen und in den Mittelpunkt
der Forderungen zu stellen, die er an sein Volk richtet. Die Propheten reden
nicht von den Heiden, das heisst den anderen Religionen b zw. den Religionen
der Anderen, sondern von der eigenen Religion. Was sie gegenberstellen, ist
nicht Polytheismus und Monotheismus, sondern die traditionelle Kultpraxis
der eigenen, israelitischen Religion und die ganz anders geartete Forderung,
die Gott an sein Volk stellt. So heisst es in Mi 6,68:
Womit soll ich vor den Herrn treten, wie mich beugen vor dem Gott in der Hhe? Soll
ich mit Brandopfern vor ihn treten, mit einjhrigen Klbern?
Hat der Herr Gefallen an Tausenden von Widdern, an zehntausend Bchen von
Ol? Soll ich meinen Erstgeb orenen hingeb en fr meine Vergehen, die Frucht meines
Leib es fr meine Snde?
Es ist dir gesagt worden, Mensch, was gut ist und was der Herr von dir erwartet:
Nichts anderes als dies: Recht tun, Gte und Treue lieben, in Ehrfurcht den Weg gehen
mit deinem Gott.

Ich verzichte darauf, die nchsten Seiten zu fllen mit den entsprechenden
wohlb ekannten Passagen aus anderen Propheten, allen voran Jesaja und
Arnos, und mchte lieb er b etonen, dass diese Ethisierung der Religion oder
Theologisierung der Ethik ein revolutionrer Schritt ist, mit dem sich Israel
auffallend und eindeutig von den Religionen seiner Umwelt unterscheidet.
Diese Art von Religion gab es damals sonst, das wrde ich einmal zu b ehaup
ten wagen, nicht auf der Welt. Hier geht es, wohlgemerkt, nicht darum, den
Kult durch Recht und Gerechtigkeit zu ersetzen. Neben den Stimmen der Pro
pheten und des Deuteronomiums gib t es in der Bib el ja auch die priester

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schrift liche Tradition, insbesondere das Buch Levit icus, wo die Vorschriften
des Opferkults bis in alle Einzelheiten hinein festgelegt sind. Es geht zunchst
vielmehr darum, dem Kult das Recht ergnzend zur Seite zu stellen. Auf lange
Sicht aber, mit der Zerstrung des zweiten Tempels, haben sich in den Nach
folgereligionen Judentum, Christentum und Islam Recht und Gerechtigkeit
gegenber dem Opferkult als die Mitte religisen Lebens und Handelns
durchgesetzt.
W as z.B. gypten angeht, und dieser Fall drfte gewiss typisch sein fr alle
anderen Kulturen, die die Umwelt Israels gebildet haben, so finden sich auch
hier fast alle die Forderungen, die Jahwe an sein Volk stellt. Nichts wre ver
fehlter als die Annahme, die Heiden htten in einem recht und gesetzlosen,
amoralischen Raum der Willkr und Gewalt gelebt und erst der biblische Mo
notheismus habe die Idee der Gerechtigkeit in die Welt gebracht. In gypten
tritt aber nicht Gott, sondern der Knig als Gesetzgeber auf, und die Gewalt,
die sich auch hier wie berall auf der Welt und logischerweise mit der Idee des
Gesetzes verbindet, ist nicht gttliche, sondern staatliche Gewalt. Der Knig
(d.h. der Staat) ist, wie es in einem sehr zentralen gyptischen Text heisst, vom
Schpfer und Sonnengott auf Erden eingesetzt, um den Menschen Recht zu
sprechen und die Gtter zu vershnen, um die Ma'at zu verwirklichen und
die Isfet zu vertreiben. Er (der Knig) gibt den Gttern Gottes und den Toten
Totenopfer. 6 Hier wird also klar geschieden zwischen Recht und Kult, und
das Recht ist fr die Menschen, der Kult fr die Gtter da. Das umwlzend
Neue in Israel ist, dass auch und gerade das Recht fr Gott da ist, weil es von
Gott ausgeht. So wie das Recht hier eine Form gttlicher Weltzuwendung, so
wird hier das Rechttun zu einer Form menschlichen Gottesdienstes.
Gott zum Gesetzgeber und das Recht zur Sache Gottes, zum Inbegriff der
religisen Bindung zu machen, bedeutete in der Alten W elt einen revolutio
nren Schritt. Die Bibel stellt diesen Schritt als einen Befreiungsschlag dar,
und darin hat sie gewiss recht. Das System der altorientalischen Sakralknig
tmer basierte auf einer negativen oder pessimistischen Anthropologie, wie
sie uns von Thomas Hobbes oder Carl Schmitt und vielen anderen staatskon
servativen Denkern vertraut ist, und die sich auf die Formel bringen lsst:
Ohne einen starken Staat wrden sich die Menschen gegenseitig die Kpfe
einschlagen. Die Zuchtrute des Staates mag die Untertanen noch so schwer
zchtigen, sie ist immer noch besser als die Anarchie, die einen Krieg aller ge
gen alle bedeutet.
Mit dieser Vorstellung rumt die Bibel auf, indem sie den starken Staat
durch einen starken Gott ersetzt. Die Bibel befreit von dem gyptischen
Kleinmut, die Menschen knnten ohne einen Staat nicht leben. Aus diesen
berlegungen wird deutlich, dass die biblische Religion, die ja das Modell fr
6

Assmann, Herrschaft und Heil, 37f.

Gesetz, Gewalt und Monotheismus

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die heutigen monotheistischen Weltreligionen abgibt, in vieler, und wahr


scheinlich entscheidender, Hinsicht als Nachfolgeinstitution des frhen hoch
kulturellen Staates vom Typ gyptens und Mesopotamiens zu verstehen ist
und weniger als Nachfolgeinstitution der ihr vorhergehenden Religionen. In
der herrscherlichen Form seiner Weltzuwendung, als Bundespartner des Vol
kes Israel, tritt Gott an die Stelle Pharaos und der assyrischen und babyloni
schen Grossknige, aus deren Hnden Er es befreit. Hier entsteht jedenfalls
etwas vollkommen Neues, das man viel eher berechtigt ist, Staat zu nennen
in Nachfolge der hochkulturellen Sakralknigtmer, als Religion in Nach
folge der heidnischen Religionen, denn im Zentrum dieser neuen Ordnung
steht nicht der Kult, sondern das Recht. Wo steht denn geschrieben, dass es
am Sinai um die Stiftung einer Religion ging? Religion ist mglicherweise
ein ganz falscher Begriff und eher eine Verharmlosung des revolutionren
Vorgangs, vor allem, wenn man unter Religion eine P rivatsache versteht.
Auch der Begriff Offenbarung erscheint mit Bezug auf das Geschehen am
Sinai unangemessen, jedenfalls unbiblisch. Die Torah wird nicht geoffen
bart, sondern gegeben. Geoffenbart wird eine verborgene Wahrheit,
aber kein Gesetz. Ein Gesetz wird erlassen, promulgiert, in Kraft gesetzt
und eben gegeben, wie der hebrische Ausdruck lautet.
Auf diesen Unterschied hat etwa der jdische P hilosoph Moses Mendels
sohn grossen Wert gelegt, der in seiner Schrift Jerusalem, oder, Uber religi
se Macht und Judentum 7 den grundstzlich politischen Charakter des Juden
tums hervorgehoben hat: Ich glaube, schreibt er, das Judentum wisse von
keiner geoffenbarten Religion. Die Israeliten haben ... Gesetze, Gebote, Le
bensregeln, Unterricht vom Willen Gottes
aber keine Lehrmeinungen,
keine Heilswahrheiten, keine allgemeinen Vernunftstze. Diese offenbart der
Ewige uns, wie allen brigen Menschen, allezeit durch Natur und Sache, nie
durch Wort und Schriftzeichen. (...) Sie wurden dem lebendigen, geistigen
Unterrichte anvertrauet, der mit allen Vernderungen der Zeiten und Um
stnde gleichen Schritt hlt. (...) Dieses ist allgemeine Menschenreligion, nicht
Judentum; und allgemeine Menschenreligion, ohne welche die Menschen we
der tugendhaft noch glckselig werden knnen, sollte hier nicht geoffenbart
werden. (...) Das Judentum rhmet sich keiner ausschliessenden Offenbarung
ewiger Wahrheiten, die zur Seligkeit unentbehrlich sind; keiner geoffenbar
ten Religion, in dem Verstnde, in welchem man dieses Wort zu nehmen ge
wohnt ist. Hier gibt es daher auch nichts zu glauben, denn Gegenstand des
Glaubens sind nur die ewigen, nicht die historischen Wahrheiten. Ja, das
Wort der Grundsprache, das man durch den Glauben zu bersetzen pflegt
{emunah, J. A.), heisst an den mehresten Stellen eigentlich Vertrauen, Zuver

M. Mendelssohn, Jerusalem, oder, ber religise Macht und Judentum, in: M. Thom
(Hg.), Schriften ber Religion und Aufklrung, Darmstadt 1989, 351458.

Jan Assmann

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sieht, getroste Versicherung auf Zusage und Verheissung.8 Ersetzen wir also
versuchsweise den Begriff Religion, der fr den Akt einer Gesetzgebung un
angemessen erscheint, durch den Begriff Staat im Sinne einer politischen,
d.h. nicht auf Glauben, sondern auf Herrschaft, Gehorsam und Gemein
schaft im Sinne eines brgerlichen Zusammengehrigkeitsbewusstseins ge
grndeten Ordnung. Ob es diesen Staat, fr den Flavius Josephus den Ter
minus Theokratie geprgt hat, in Reinkultur in der historischen W irklich
keit jemals gegeben hat, bleibe dahingestellt. W ir reden hier ber eine Idee.
Unsere Frage lautet, ob es einen Zusammenhang gibt zwischen Monotheis
mus und Gewalt, und auch diese Frage gilt einer Idee, einem Gottesgedanken,
der Idee des El qanna'. Die Antwort, die ich hier vorschlagen mchte, lautet:
Ja, der Eine Gott des Monotheismus ist gewaltttig, und zwar im Rahmen sei
ner herrscherlichen W eltzuwendung, im Rahmen des Staates, den die Bibel,
oder sagen wir genauer: das Deuteronomium und die deuteronomistisch ge
prgten biblischen Traditionen ihn mit dem auserwhlten Volk grnden las
sen. N u r ein starker, und das heisst, ein gewaltbereiter und gegebenenfalls
gewaltttiger Gott kann die Menschen von der fixen Idee erlsen, ohne einen
starken Staat nicht leben zu knnen. Das umstrzend Neue an dem exklusi
ven Monotheismus ist, dass er nicht nur eine Sache des Kults und vielleicht
auch des allgemeinen W eltverhltnisses ist, sondern wie ein Staat, ja, man
scheut sich fast es auszusprechen, wie ein totalitrer Staat, die gesamte Lebens
fhrung, Festtag und Alltag, bis in kleinste Details hinein regeln will.
Diese Ideen gehren jedoch der Geschichte an. Judentum und Christen
tum haben beide auf sehr verschiedene W eise einen Prozess der Entpolitisie
rung durchgemacht und die ursprngliche Idee des Staates wieder zu neuen
Formen von Religion weiterentwickelt, die freilich mit den ursprnglichen,
nun als heidnisch klassifizierten Kulten wenig oder nichts zu tun haben.
Das Judentum hat in Form des Messianismus die staatliche Verwirklichung
seiner Ordnung eschatologisiert, das heisst auf eine Endzeit verschoben, und
das Christentum hat das Problem in Form der Lehre von den zwei Reichen
entschrft und das Reich Gottes als eine himmlische und auf Erden nur spi
rituell zu realisierende Einrichtung interpretiert. Nur der Islam ist zumindest
in einigen seiner Ausprgungen der ursprnglichen Idee treu geblieben und
sieht noch heute, bzw. heute mehr als jemals, die eigentliche Verwirklichung
seines Programms in der Errichtung eines irdischen Gottesstaats. Damit stellt
sich auch das Problem der gttlichen Gewalt heute mit besonderer Dringlich
keit.
Andererseits sollten die Christen sich nicht einbilden, die Idee der
gttlichen Gewalt endgltig berwunden zu haben, indem sie das Reich Got
tes in das Jenseits verlegten und das Gesetz durch den Glauben ersetzten. Der
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A.a.O. 407ff.

Gesetz, Gewalt und Monotheismus

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Glaube ist nicht minder gewaltbereit. Der Grund dafr liegt nun nicht mehr
in der Eifersucht Gottes, sondern im Glaubenseifer des Menschen. Es geht um
die Frage, ob d er Mensch sich in d er Ausbung von Gewalt auf d en Willen
Gottes berufen d arf. Genau d as hat Pinhas getan, als er seinen Land smann
Zimri und seine midianitische Geliebte auf ihrem Lager mit d em Speer d urch
bohrte, die Urszene und d as Vorbild aller spteren Eiferer fr das Gesetz, d ie
d ann nicht mehr ins Reich d er literarischen Fiktion, sond ern wie d ie Mak
kaber und d ie Sikarier ins Reich der brutalen historischen Wirklichkeit ge
hren. Diese Form d es heiligen Eiferns hat sich im Christentum ziemlich
bruchlos fortgesetzt und ungeheure Opfer geford ert.
Um nun auf d as Christentum zu kommen, mchte ich noch einmal auf
Mend elssohn zurckgreifen. Das Christentum hat in seinen Augen d as Ver
hltnis von ewigen und historischen Wahrheiten umgekehrt. In Christus ist
d ie Offenbarung der ewigen Wahrheit historisch geword en. Damit kommt es
jetzt zu Theologie und Orthod oxie, zu Schrift und Glauben. Das Christen
tum bind et sich an d ie Dogmen im Sinne einer allein seligmachend en Heils
lehre und lst sich vom Gesetz. Damit wird zwar allen d ie Chance d es Heils
erffnet. In Wahrheit aber wird erst d ad urch d ie Grenze zwischen Christen
und Heiden in aller Schrfe gezogen. Denn wer d iese Chance verwirft, bleibt
vom Heil ausgeschlossen. Was im Rahmen d es Gesetzes eine Frage von Recht
und Unrecht war, wird im Rahmen des Glaubens zu einer Frage von Heil und
Verdammnis. Diese Unterscheid ung und d ie damit verbund enen Vorstellun
gen von Fegefeuer und jngstem Gericht gehren wohl zu d en gewaltttig
sten Bild ern, zu d enen sich d ie menschlichen Figurationen d es verborgenen
Gottes jemals verstiegen haben. So kommt es denn auch im Christentum zum
Eifern fr den Glauben, d er in seiner Gewaltbereitschaft d en alttestamentli
chen Eifer fr das Gesetz oft weit in d en Schatten gestellt hat.
Wer die Frage, ob der Monotheismus gewaltttig ist, mit Ja beantwortet,
bekommt in d er Regel vorgehalten, d ass d ie vielen Gtter nicht mind er ge
waltttig waren und d ass auch unter d en Heiden unter Berufung auf d en Na
men ihrer Gtter Menschen gemord et, vertrieben und geopfert wurd en.
Mglicherweise haben ja die Azteken, auf d ie hier besond ers gern verwiesen
wird , bei ihren Menschenopfern nicht weniger Menschen umgebracht als die
spanische Inquisition. Ein solches Argument (d as ich immer wied er zu hren
bekomme) ist eines aufgeklrten Christenmenschen unwrd ig. Es geht ja
nicht d arum, wied er zu d en vielen Gttern als d er besseren Alternative zu
rckzukehren, sond ern d arum, unsere Bild er von Gott, ohne d ie wir Men
schen nun einmal nicht auskommen zu knnen scheinen, von ihren gewaltt
tigen Zgen zu reinigen und eine klare Trennungslinie zwischen d en Begrif
fen Religion und Gewalt zu ziehen. Gewalt gehrt in den Bereich der Po
litik, nicht d er Religion, und eine Religion, d ie zu Gewalt greift, bleibt im
Raum d es Politischen stecken und verfehlt ihre eigentliche Aufgabe in d ieser

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Jan Assmann

Welt. Worauf es ankommt, ist, die monotheistischen Religionen, die aus dem
Geist der Politik u nd der Gesetzgebu ng herau s entstanden sind, radikal zu
entpolitisieren und der Ordnung des Politischen, die ohne Gewalt nicht denk
bar ist, eine andere Ordnung gegenberzustellen, deren Mac ht auf Gewaltlo
sigkeit beruht. Erst damit wird der ursprnglic he Impuls, den Mensc hen aus
der Allmacht des Staates zu befreien, tatschlich verwirklic ht.
Auc h dazu sc heint mir Mendelssohns Untersc heidung zwisc hen Juden
tum und Christentum sowie allgemeiner Mensc hheitsreligion und konkre
ten Religionen den Weg zu weisen. Mendelssohn steht hier in der Tradition
der Aufklrung mit ihrer Idee einer doppelten oder zweigestuften Religion,
die er universalistisch verallgemeinert. Auc h in meinen Augen ist es ein gros
ser Vorzug des Judentums, die ewigen Wahrheiten nic ht dogmatisch festzu
schreiben, sondern im Zustand der diskursiven Verflssigung 0. Habermas)
zu belassen. Die allgemeine Menschenreligion kann niemals auf ein System
verbindlic her Lehrstze festgelegt werden. Jede konkrete Religion ist in bezug
auf diese allgemeine Mensc henreligion zu relativieren. Dies bedeutet solange
nic ht Vergleic hgltigung, als diese konkreten Religionen auf ihre Weise auf
die verborgene Wahrheit ausgeric htet bleiben. Wer aber diese Wahrheit mit
Gewalt durc hsetzen mc hte, hat sie schon verfehlt. Alle diese berlegungen
stec ken bereits in Lessings Ringparabel. Sie gehren auf die Ebene einer von
keiner theologisc hen Dogmatik einholbaren Weisheit, die es in allen Kultu
ren gibt und die sich auf einen Konvergenzpunkt jenseits aller religisen und
konfessionellen Unterscheidungen bezieht. In dieser Perspektive mc hte ic h
die Frage nac h dem Zusammenhang von Monotheismus und Gewalt mit
Nein beantworten. Nac hdem uns die Idee des starken Gottes von der Vor
stellung befreit hat, ohne einen starken Staat nic ht leben zu knnen, sollten
wir uns auch von der Idee frei machen, ohne einen starken, das heisst berwa
c henden und strafenden Gott nic ht leben zu knnen. Fr die Durc hsetzung
der Menschenrechte auf Erden mssen wir sc hon selber sorgen.
Abstract
Biblisc hen Texten ist ein Zusammenhang von Monotheismus, Ikonoklasmus und Gewalt
zu entnehmen, der in der eingeforderten exklusiven Treue gegenber einem einzigen Gott
grndet. Dieses auc h von hegemonialen Grossreic hen beeinflusste politische Konzept war
im Altertum ebenso neu wie es f r Israels Emanzipation bedeutungsvoll war. D e n n es
sc hrieb nur dem eigenen Gott im Rahmen seiner herrsc herlic hen Weltzuwendung politi
sc he Gewalt auf der Basis eines Gesetzes zu. Nac hdem alle drei monotheistisc hen Religio
nen mit der Idee eines starken Gottes sic h von der Vorstellung, ohne einen starken Staat
nic ht leben zu knnen, befreiten, bedarf es heute auc h der Befreiung von der Idee, ein stra
fender Gott sei unentbehrlic h, und deren eifernden Verfec htern. D e n n fr die Durc hset
zung der Mensc henrec hte auf Erden mssen Mensc hen sc hon selber sorgen.

Jan Assmann, Konstanz