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Humedales artificiales como sistemas naturales de depuracin de aguas

residuales. Conceptos e historia.


Publicado por Remtavares el 16 mayo, 2013 Comentarios (5)

Los humedales artificiales son zonas construidas por el hombre en las que, de
forma controlada, se reproducen mecanismos de eliminacin de contaminantes
presentes en aguas residuales, que se dan en los humedales naturales
mediante procesos fsicos, biolgicos y qumicos.
El carcter artificial de este tipo de humedales viene definido por: el
confinamiento del humedal, el cul se construye mecnicamente y se
impermeabiliza para evitar prdidas de agua al subsuelo, el empleo de
sustratos diferentes del terreno original para el enraizamiento de las plantas y
la seleccin de las plantas que van a colonizar el humedal.
[Alejandro Reija Maqueda, IMDEA AGUA]
La tecnologa de humedales artificiales puede ser considerada como un
ecosistema en el que los principales actores son:
El sustrato: sirve de soporte a la vegetacin, permitiendo la fijacin de la
poblacin microbiana, que va a participar en la mayora de los procesos de
eliminacin de los contaminantes.
La vegetacin (macrofitas): contribuye a la oxigenacin del sustrato, a la
eliminacin de nutrientes y sobre la que su parte subterrnea tambin se
desarrolla la comunidad microbiana.
El agua a tratar: circula a travs del sustrato y de la vegetacin.
Figura 1. Esquema general del funcionamiento y elementos de un Humedal
Artificial
Los mecanismos involucrados en la eliminacin de los principales
contaminantes presentes en las aguas residuales urbanas, mediante el empleo
de humedales artificiales son:
Eliminacin de slidos en suspensin mediante procesos de sedimentacin,
floculacin y filtracin.
Eliminacin de materia orgnica mediante los microorganismos presentes en el
humedal, principalmente bacterias, que utilizan esta materia orgnica como
sustrato. A lo largo del humedal existen zonas con presencia o ausencia de
oxgeno molecular, por lo que la accin de las bacterias sobre la materia

orgnica tiene lugar tanto a travs de procesos biolgicos aerobios como


anaerobios.
Eliminacin de nutrientes como el nitrgeno y el fsforo, principalmente
mediante mecanismos de nitrificacin desnitrificacin y precipitacin.
Eliminacin de patgenos mediante adsorcin, filtracin o depredacin.
Eliminacin de metales pesados como cadmio, cinc, cobre, cromo, mercurio,
selenio, plomo, etc.
El concepto del uso de los sistemas de Humedales Artificiales plantados con
vegetacin propia de los humedales naturales empez hace ms de 50 aos
con el trabajo de la Doctora Seidel del Instituto Max-Planck en Alemania. Seidel
observ que la aena comn (Schoenoplectus lacustris) era capaz de reducir
gran cantidad de sustancias orgnicas e inorgnicas existentes en aguas
contaminadas. Por otro lado, observ que determinadas bacterias (Coliformes,
Salmonella y Enterococos) desaparecan pasando a travs de la plantacin de
aenas. As mismo observaba una eliminacin de metales pesados e
hidrocarburos.
Sin embargo, se puede decir que fue el trabajo del Doctor Kickuth en las
dcadas de los 70 y los 80 el que realmente estimul el inters en la tecnologa
de Humedales Artificiales en Europa. Estos estudios se basaban en los procesos
de tratamiento del agua que ocurren en la zona de la raz del carrizo comn
(Phragmites australis) y en el suelo en el que las plantas crecen.
Durante los aos 70 y 80 la principal utilizacin de los humedales Artificiales
fue como estaciones de depuracin de aguas residuales urbanas. Pero es a
partir de la dcada de los 90 cuando los Humedales Artificiales, adems de los
usos mencionados, se han utilizado con xito en el tratamiento de distintas
aguas residuales industriales.
En la actualidad, en muchos pueblos, las plantas de tratamiento ya no cumplen
sus objetivos por obsolescencia y/o por mayor carga debido a la actividad
industrial. El construir nuevas plantas de depuracin o el conectarse plantas
lejanas ya existentes implica un elevado coste, con lo que conectar las
antiguas plantas con humedales artificiales puede ser una alternativa
econmica y ecolgicamente aceptable, ya que este tipo de sistemas son de
construccin fcil, bajo costo, mantenimiento reducido y con una depuracin
confiable, incluso cuando hay altas variaciones en el caudal.

REFERENCIAS

Performance of a constructed wetland in treating brackish wastewater from


commercial recirculating and super-intensive shrimp growout Systems. Yonghai
Shi, Genyu Zhang, Jianzhong Liu, Yazhu Zhu, Jiabo Xu

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Comentarios
Comentario by Dante Gumiel el 17 mayo 2013 @ 11:41
La restauracin de humedales naturales (bofedales en Bolivia) tiene que
convertirse en una practica comn sobre todo cerca del divorcio de aguas de
las Cordilleras Occidental y Oriental. Es un primer trabajo ecolgico
beneficioso en mltiples aspectos: regulacin natural de los cursos de agua,
induccion de mayores precipitaciones, habitat de una flora y fauna en peligro
de extincin, menor riesgo de sequias, mayor recarga a las aguas
subterrneas, etc. Esta restauracin debe ser un punto fijo en el manejo de los
recursos hidricos.
Comentario by Eliseo Cantellano el 4 junio 2013 @ 22:27
Qu bien por la difusin de este tipo de ecotecnologa. Tambin hay
antecedentes en aos previos, en el Reino Unido y Norteamrica. Destaca el
trabajo conjunto con Kickuth, en 1960s, cuando se uso el concepto mtodo de
la zona de raz. Recientemente, se han desarrollado sistemas hbridos y varios
enfoques de modelacin matemtica. Fuente: Vymazal, J. (2010). Constructed
Wetlands for Wastewater Treatment: Five Decades of Experience.
Environmental science & technology, 45(1), 61-69.
Comentario by jose lorenzo el 20 diciembre 2013 @ 23:50
Yo estoy tratando de hacer una depuradora de este tipo en el campo ya que
me preocupa mucho la contaminacion para usar el agua resultante de regadio
para los arboles frutales si me pudiesen guiar sobre todo en que tipo de

plantas debo senbrar en el humedal si alguien me puede colaborar con este


tema se lo agradecer
Comentario by Baltasar Peate el 2 febrero 2015 @ 15:58
Hola,
Felicidades por este artculo de divulgacin. No slo hacen falta sino que
ilustran a los no entendidos. Si que les agradecera que por favor citen
adecuadamente los recursos que utilizan para realizar los artculos. en este
caso en concreto, la figura 1 es un esquema propiedad del Instituto Tecnolgico
de Canarias que se utiliza en la publicacin titulada GEstin sostenible del
agua residual en entornos rurales Proyecto Depuranat ISBN 978 84 9745 383
7.
Saludos y gracias
Comentario by Jaime el 12 marzo 2015 @ 15:48
Consulta, las bases de clculo para diferentes caudales donde lo puedo
adquirir, me podran enviar informacin al respecto
Gracias
Jaime Gonzlez