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Ich stelle ein Bild in die Welt

Wir befinden uns im Jahr 2015. Durch die Globalisierung ist es uns prinzipiell mglich
und wird von uns erwartet, die Kunst der ganzen Welt wahrzunehmen. Viele zeit
genssische Knstler sind zu globalen Nomaden geworden. Gnther Uecker aber reist
bereits seit mehr als einem halben Jahrhundert in weit entlegene Lnder dieser Erde,
auf Einladung zu Ausstellungen, nicht selten in Krisengebiete. Von Taipeh 1960 bis
zuletzt Havanna, Kuba, spannt sich der Bogen. Von Beginn an ist sein Werk internati
onal rezipiert worden, und zwar in verschiedenen inhaltlichen Kontexten (konkrete
Kunst, radikale Malerei, kinetische Kunst, Lichtkunst, Performance, Film, insitu-Instal
lationen etc.). Immer wieder musste es sich in unterschiedlichen kulturellen, aber
auch politischen, historischen, architektonischen oder geografischen Bezugssystemen
behaupten. Innerhalb seiner dichten Ausstellungsbiografie gibt es, so knnte man
vielleicht sagen, einen blinden Fleck: Dsseldorf. Diese Schau in der Kunstsammlung
Nordrhein-Westfalen ist die erste Museumsausstellung in der Stadt, in welcher der
Knstler seit 1953 seinen Wohnsitz und seine Werkstatt hat.
Die vorliegende Uecker Zeitung Nr. 11 ist der globalen Rezeption Ueckers gewidmet.
Unsere Ausgangsfragen lauteten: Warum wurde das Werk Ueckers bereits von Be
ginn an weltweit ausgestellt? Wie wurde es eigentlich an den jeweiligen Orten aufge
nommen? Welche Facetten seines Werkes haben dabei besondere Wirkung entfaltet?
Wie ist sein Einfluss auf Kunst und Politik jener Lnder przise zu fassen? Damit
einher geht die Frage, wie Uecker selbst mit seinem Werk spezifisch auf jene kultu
rellen, historischen und religisen Erfahrungen reagiert hat. Uecker in Teheran, Uecker
in Peking, Uecker in arabischen Lndern und in Israel, in Moskau und Warschau, in
Havannaman vermutet doch in mehr als einem Fall, dass es zu einem cultural
clash gekommen sein muss, einem Aufeinanderprallen unterschiedlichster kultureller
Praktiken und Bildtraditionen. All diese Fragen haben wirwie in einer Versuchsan
ordnungden Autorinnen und Autoren der vorliegenden Zeitung gestellt. Sie ent
stammen berwiegend einer jngeren oder mittleren Generation; sie sollten aus ihrer
Perspektive heraus, aus historischem Abstand und subjektiver Sichtweise versuchen,

Dsseldorf
www.kunstsammlung.de

in ihren Skizzen der Annherung Antworten zu finden. Die Resultate haben uns be
eindruckt und erstaunt. Kein deutscher Kunsthistoriker htte jene Texte schreiben
knnen. Es treten in Ueckers Werk Aspekte zum Vorschein, die wir zu sehen nicht
imstande gewesen wren. Inhaltlich verknpfte jeder Autor seine Interpretation mit
der spezifischen Geschichte des jeweiligen Heimatlandes: Im polnischen Beitrag
wird eine Verbindung zum Kniefall Willy Brandts im Warschauer Ghetto hergestellt,
im israelischen Text den Holocaust thematisiert, der russische Artikel ist aus einer
eher skularen Sicht geschrieben, einschlielich der Verknpfung mit dem Bild des
arbeitenden, proletarischen Knstlers. Auch stilistisch unterscheiden sich die Beitrge
erheblich. So scheint der Text der gyptischen Autorin geprgt von einer charakte
ristisch arabischen Form des Schreibens; in dem fr deutsche Leser ungewohnt
poetischen Beitrag des iranischen Autors deutet sich der Bezug zur lyrischen Tradition
Persiens an. Diese authentische Vielfalt kultureller Perspektiven ist reizvoll. Der ganze
Reichtum von Ueckers Werk wird sichtbar, von einem Werk, das wiederum im Laufe
der Jahrzehnte gerade durch seine zahlreichen Reisen (viele davon initiiert und unter
sttzt durch das Institut fr Auslandsbeziehungen), durch seine unstillbare Neugier,
sein wachsendes Wissen und seine Fhigkeit, sich unbedingt einzulassen auf die
anderen Kulturen diese auergewhnliche Vielschichtigkeit und Tiefe erlangt hat.
Durch die Begegnung mit den Menschen hat Uecker sein Werk vorangetrieben. So
gab um ein besonders wichtiges Beispiel zu nennen der existenzielle Impuls
durch die Japaner, die Hiroshima erlebt hatten, seinem Werk noch einmal eine ganz
andere Richtung und fhrte zu den schwarzen Bildern. ber Japan htte in dieser
Zeitung natrlich auch berichtet werden knnen, auch ber Uecker und die japanische
Gutai-Gruppe, auerdem ber seine Ausstellungen in der Mongolei, an weiteren
Orten Osteuropas wie z.B. Budapest, oder ber seine Beziehungen zu Afrika. Der
Fcher htte noch viel weiter geffnet werden knnen, jedoch wre eine weltweite
Erfassung der vielfltigen Wirkungen ohnehin nicht mglich gewesen. Allein schon die
von uns ausgewhlten Autoren widerlegen die These, dass Globalisierung mit einer
Einebnung des Kunstbegriffs einhergehe. Und sie machen deutlich, dass Uecker
ebennicht zu jenen zeitgenssischen Knstlern gehrt, die berall auf der Welt in
neutralen Ausstellungsrumen, an eigentlich austauschbaren Orten, ihr im Prinzip in
sich geschlossenes Werk prsentieren. Der chinesische Autor betont, dass Uecker,
obwohl schon erfolgreich und mit groem uvre, sich immer wieder vollkommen
aufden gegenwrtigen Moment eingelassen und somit jedesmal einen Neuanfang
praktiziert habe. Auf die Frage an Uecker, wie in einem jener Momente die psychischen,
intellektuellen und physischen Krfte zusammenflieen und in das Werk eingehen,
antwortet er: Es sei Erschtterung. Einige der Autoren schreiben ber die tiefe
Demut, den groen Respekt und die umfassende Identifikation, die Gnther Uecker
bei seinen Reisen in der Begegnung mit der anderen Kultur entwickelt habe. Uecker
verga nicht, wo er sich befand ..., notiert die polnische Kuratorin. Demut verband
ermit seiner disziplinierten Haltung zur Arbeit. Uecker sagt: Ich stelle ein Bild in die
Welt, bilde nichts ab ...
Von der Schnheit der verschiedenen Sprachen und Schriften fhlte sich Uecker
vonjeher angezogen. Fr ihn haben wir, StefanieJansen und ich, daher alle Texte
auch in der originalen Sprache publiziert.

Marion Ackermann

Maria Morzuch (*1954) lebt und


arbeitet in dz undist Kuratorin
am dortigen Museum Sztuki

Uecker
in Polen
Gnther Uecker zeigt, dass ein Knstler
ein Wesen ist, das mit der Vergangen
heit verbunden ist, jemand, in dessen
Werk die gesamte Geschichte Europas,
dessen Schicksal, dessen Drama und
dessen Trume wie in einem Vergre
rungsglaserscheinen.

Die Vorkriegsavantgarden, die
ineinem vereinten Europa lebten, das
noch nicht in einen Ost- und einenWest
block unterteilt war, glaubten noch fest
anihre Utopien. Ihr Zentrum war Paris
und die geometrische Abstraktion sowie
die Typografie waren die gemeinsame
Sprache der Verstndigung.

Nach dem Zweiten Weltkrieg
musste die Welt wiederaufgebaut
werden, von Grund auf, mit einemzag
haften Traum. Aus dem Beton und
harter Arbeit erwuchs eine Kunst, die
ihrExistenzrecht legitimieren musste.

Dann gab es einen Knstler, der
mit einem realen, inein Brett gehaue
nen Nagel, und noch einem, und dann
noch mal einemeiner Signatur gleich
eine Struktur bildete, mit ganz regel
migen Intervallen, einigen natrlichen
Abweichungen, mit der Widerstands
kraft einer Hand und eines Krpers.

Auch Strzeminski unistische
Malerei konzentriert sich auf die mensch
liche Unvollkommenheit und auf den
Wunsch, Mngel zu beseitigen, Schw
che durch die Ausbung von Regeln
aufzuheben.

Die erste Ausstellung zeitgens
sischer westdeutscher Knstler in Polen
fand 1971 in der Zache ta Nationalgalerie
in Warschau statt. Sie prsentierte Werke
von Thomas Lenk, Heinz Mack, Georg
Karl Pfahler und Gnther Uecker. Diese
Ausstellung westdeutscher Knstler
markierte den ersten Schritt hin zur
ffnung eines schmalen Weges fr den
Kulturaustausch mit Westeuropa, der
sich bis dahin auf Grafiken und Plakate
konzentriert hatte.

Der Zeitpunkt dieses Ereignisses
war entscheidend. Nur ein halbes Jahr
spter fand der historische Besuch Willy
Brands in Polen statt, der mit seiner
symbolischen Geste des Kniefalls in
Warschau die neue Politik derVersh
nung (Ostpolitik) einleitete. Im Rahmen
dieses Treffens wurde ein bilaterales
Abkommen unterzeichnet. Die Geste war
so beeindruckend, dass beide Lnder,
und auch Israel, die politischen undhis
torischen Konsequenzen, die sich daraus
ergaben, zunchst gar nicht begriffen.
Brandt, der gesagt hatte, da tat ich,
was Menschen tun, wenn die Sprache
versagt, erhielt im folgenden Jahr den
Friedensnobelpreis.


In Folge der Gruppenausstel
lungin der Zache ta Nationalgalerie in
Warschau und des Polenbesuchs
derKnstler lud Ryszar Stanisawski,
der Direktor des Museum Sztuki in dz,
Gnther Uecker zu einer Einzelausstel
lung mit dem Titel Strukturen ein.
Dieswar der Beginn einer tiefen und
intensiven Beziehung mit dem Museum
Sztuki, dessen Sammlung mit Hilfe
derKnstler, allen voran Wadysaw
Strzeminski, entstand.

Bereits 1970 schuf Gnther
Uecker mit Weies FeldHommage
Strzeminski ein Werk, das sowohl eine
Linieder Kontinuitt zwischen derVor
kriegsavantgarde und den zeitgenssi
schen Knstlern zog als auch eine
zwischen dem Ost- und dem Westblock,
die seit der Konferenz von Jalta getrennt
waren. Es ist das Manifest des Knstlers
und ein Geschenk, das er 1971 der
Sammlung des Museum Sztuki machte.

Da Ueckers Kunst elementare
Phnomene umfasstirdische Materie,
Bewegung und Lichterfllt sich der
Traum der potenziellen Harmonie, ohne
Widerstreit und auf der Suche nach
selbstloser Flle.

1989 kehrte Uecker unmittelbar
vor dem politischen Wandel noch einmal
nach dz zurck, diesmal allerdings
mitseiner ganzen Familie: seiner Mutter,
seiner Frau Christine, seinem kleinen
Sohn, einem Galeristen aus Mnchen
und einem Filmteam. Heute knnte
Uecker selbst der Gastgeberdieser
Begegnung sein, da er seit Jahren mit der
Idee dieses Ortes, des Museum Sztuki,
verbunden ist. Diegesamte Knstler
gemeinschaft, die mit der berhmten
Filmhochschule dz in Verbindung
stand, hatte auch warme Erinnerungen
an Jzef Robakowski, den Wegbereiter
der neuen Medienkunst.

Die Ausstellung nahm fast das
gesamte zweiteStockwerk des Muse
ums ein, wo sich auch der Neoplastische
Raum befindet, ein auergewhnlicher,
von Wadysaw Strzeminski gestalteter
Ort, der der Prsentation der Werke
anderer Knstler dient. Die Sammlung
wurde als freundschaftliche Geste der
Avantgardeknstler der Welt gegrndet
als ihr Geschenk.

In dieser Ausstellung berhrte
Uecker buchstblichdie Rnder einer
bestimmten Form, prsentierte uns die
Umrisslinie, den Schatten eines Aschemenschen, dasNegativ einer mensch
lichen Silhouette. Den Kern der Tragdie
bildete die gesamte Geschichte des
20.Jahrhunderts: der Zweite Weltkrieg,
der Atombombenabwurf ber Hiroshima
und die Nuklearkatastrophe von
Tschernobyl im Jahr 1986.

Die Vorbereitung der Ausstellung
mit dem Titel NeueWerke im Muzeum
Sztuki in dz war sehr intensiv, geprgt
von Arbeit und Emotionen. Sowohl auf
der knstlerischen wie auf der mensch
lichen Ebene ereignete sich vieles.
Uecker verga nicht, wo er sich befand,
dass es indz vor dem ZweitenWelt
krieg eine groe jdische Gemeinde
gegeben hatte, die whrend des Krieges
im Ghetto leben musste, und er verga

auch nicht, dass sich der grte


jdische Friedhof Europas in dieser
Stadt befindet.

Deshalb beschloss Gnther
Uecker diesen Ort mitseiner Familie
zubesuchen.

Im Muzeum Sztuki setzte der
Knstler seine eigene Deutung der
Geschichte im Kontext des Neoplastischen Raums und als Kontrapunkt zu
diesem fort. In diesem vonStrzeminski
gestalteten, ortsspezifischen Projekt
sind Werkevon Theo van Doesburg,
Georges Vantongerloo, Sophie TaeuberArp und Skulpturen von Katarzyna
Kobro ausgestellt. Direkt daneben
befanden sich Ueckers Werke: Aschemensch, Fall, Aschegrund, Pieta,
Aschefeld, Aschegarten, Wald, Haut,
Weier Schrei, Metaphysische Vision.

Mittels der Materie, ihrer Rnder,
mittels Konturen und Schatten stellt
Uecker Fragen und untersucht die
Geheimnisses menschlicher Anstren
gungen. Der Knstler kommt zu dem
Schluss, dass langfristig sogar der
Kniefall zu einer extrem starken Geste
des Sieges werden kann, wenn uner
messliche Trume Wirklichkeit werden.

In der Publikation Man and Ashes
gibt es eine die Ausstellung dokumen
tierende Fotografie, auf der im Vorder
grund Ueckers Werk Aufwischen zu
sehen ist. Der Knstler und sein Sohn
entfernen sich voneinander: Uecker
luftentschieden in die eine Richtung,
whrend sein Sohn leichthin indie
entgegengesetzte luft, in froherErwar
tung, dass siesich, dem Umriss des
Werkes auf dem Boden folgend,
inKrze wiederbegegnen werden.

Uecker
w Polsce
Gnther Uecker udowad
nia, e artysta to jestest
wo historyczne, gdzie
jakw soczewce skupia
si historia Europy, jej
los, dramat i marzenia.

Awangarda
midzywojenna miaa
pewno swoich utopii.
Bya razem bez podziau
na wschd i zachd
Europy. Miaa swj Pary,
wsplny jzyk komuni
kacji abstrakcjgeo
metryczn i typografi.

Po II wojnie
wiatowej jeli trzeba
byo zacz nowe ycie,
to moe jedynie od
niemiaego marzenia.
Sztuka jako moz i
konkret miaa udowodni
racj bytu.

Tak, jak podpis
artysty z konkretnym
wbitym gwodziem i
nastpnym, nastpnym,
tworzc skupisko moduu,
w miar w regularnych

odstpach z biologicznym
odstpstwem wytrzy
maoci rki i caego ciaa.

O takiej ludzkiej
niedoskonaoci jest
rwnie przecie malarst
wo unistyczne Wadys
awa Strzemiskiego, o
jego pragnieniuzado
uczynienia uomnoci i
ozapomnieniu saboci w
wiczeniu reguy.

Pierwsza, wspc
zesna wystawa artystw
zachodnioniemieckich
wPolsce po II wojnie
wiatowej, ma miejsce w
Zachcie w Warszawie
dopiero w 1971 roku. Bior
w niej udzia: Thomas
Lenk, Heinz Mack, Georg
Karl Pfahler i Gnther
Uecker. Ta prezentacja
grupy zachodnioniemie
ckich artystw jestrwno
czenie momentem
otwarcia dotychczasowej
wskiej wymiany wystaw
z Zachodni Europ
(powojnie jedynie grafika
i plakaty).

Ta data ma kluc
zowe znaczenie. Zaledwie
p roku wczeniej wgrud
niu 1970 r. miaa miejsce
historyczna wizyta Willy
Brandta w Polsce isym
boliczny gest uklknicia
(der Kniefall) w Warsza
wie, otwierajcy now
polityk pojednania(Ost
politik). Podpisanodwust
ronne porozumienie. Gest
tak mocny, e a trudny
od razu do zrozumienia
po obu stronachpolity
cznych, zarwno niemie
ckiej, jak i polskiej, a
take izraelskiej. A autor
tych sw, Willy Brandt:
tat ich, was Menschen
tun, wenn die Sprache
versagt. ( uczyniem
to, co robi ludzie, kiedy
brakuje im sw.) zostaje
nagrodzony w 1971 r.
Pokojow Nagrod Nobla.

W konsekwencji
wystawy grupowej i
pobytu w Polsce, teraz
nazaproszenie dyrektora
Ryszarda Stanisaw
skiego, to Gnther Uecker
ma indywidualn wys
taw Struktury w 1974
r. w Muzeum Sztuki w
odzi. To jest pocztek
jego niezwykle powanej
igbokiej relacji i silnego
zwizku z nasz kolekcj,
ktra powstaa przecie
tylko dziki artystom a
przede wszystkim dziki
Wadysawowi Strzemi
skiemu.

Ju w 1970 roku
Gnther Uecker stworzy
dzieo wice na nowo

awangard midzy
wojenn i wspczesno,
Europ Wschodni z
Zachodem Europyroz
dzielonej na mocy traktatu
z Jaty: WeissesFeld
Hommage a Strzemiski.
Jest to manifest artysty i
jego dar w 1971 r. dla
kolekcji Muzeum Sztuki
wodzi.

Kiedy sztuka
Gnthera Ueckeraobej
muje zjawiska ywiow,
materi ziemi, ruch,
wiato to spenia si
marzenie o potencjalnej
harmonii. Bezkolizji i w
aspiracji do bezinteres
ownej peni.

W 1989 r. Gnther
Uecker pojawi si ponow
nie w odzi, chwil przed
transformacj polityczn
w Polsce i przyjedzie tym
razem z ca najblisz
rodzinmatk, on
Christine i ich maymsyn
kiem oraz z galerzyst
zMonachium i ekipfilm
ow . Sam teraz moe
by gospodarzem tego
spotkania u nas , bo
przecie od lat zwizany
jest z ide tego miejsca
Muzeum Sztuki. Dobrze
pamitany jest take
przez caerodowisko
artystw zwizanych
wwczas ze synn Szko
Filmow, midzy innymi
przez prekursora nowych
mediw Jzefa Robakow
skiego.

Wystawa zajmuje
prawie cae IIpitro
muzeum, tam gdzie jest
salaneoplastyczna,
bezprecedensowy projekt
przestrzeni autorstwa
Strzemiskiego dla dzie
innych artystw. Kolekcja
powstaa jako bezintere
sowny gest wiatowej
awangardy. Dar artystw.

Gnther Uecker
tym razem chodzi
dosownie po obrzeach
okrelonego ksztatu,
dajc nam kontur, cie
Czowieka z popiow,
negatyw sylwetki ludzkiej.

Jdro tragedii to
cay kalendarz historii XX
wieku: II wojna wiatowa,
wybuch bomby atomowej
nad Hiroshim i w 1986 r.
atomowy wybuch w
Chernobylu.

Czas pracy nad
wystaw New works
wMuzeum Sztuki jest
niezwykle intensywny,
nasycony prac i emo
cjami. Mnstwo spraw
dzieje si zarwno na
paszczynie merytorycz
nej jak i ludzkiej. Gnther

Uecker nie zapomina,


gdzie jest, o tym, e w
odzi przed II wojn
wiatow bya ogromna
spoeczno ydowska a
potem w trakcie wojny
getto, a take o tym, e w
odzi jest najwikszy
cmentarz ydowski w
Europie.

Dlatego Gnther
Uecker koniecznie chce
odwiedzi to miejsce i
jedzie tam z rodzin.

W muzeum
kontynuuje tworzenie
wasnego opisu pejzau
historii w kontekcie i tym
razem w kontrapunkcie
do pobliskiej sali neo
plastycznej. Wprzestrze
ni site-specific projektu
Strzemiskiego dla dzie
m.in.: Theovan Doesbur
ga, Georges Vantonger
loo, Sophie Taueber-Arp,
rzeb Katarzyny Kobro,
brzmi tu obok obrazy
Gnthera Ueckera z serii
Ash Man, Fall, Ground
Ashes, Pieta, Ash Field ,
Ash Garden, Forrest of
Only Trunk , Skin White
Cry, Metaphysical Vision.
Gnther Uecker stawia
pytanie i rozpatruje
diagnoz, jaki jestszyfr
ludzkich zmaga,
poprzez materi, jej
obrzea, kontur i cie.
Artysta zmierza do tego,
e w dugim trwaniu i
DerKniefall moe okaza
siniezwykle potencjal
nym gestem zwycistwa.
Wtedy, gdy przemone
marzenia staj si
prawomocne.

W publikacji
zatytuowanej Manand
Ashes znajduje sifoto
grafia dokumentujca
fragment wystawy
napierwszym planie
eksponuje ona dzieo
Gnthera Ueckera Going
round and round, gdzie w
przeciwnych kierunkach
idzamaszycie artysta
w jedn stron, a w
drugtanecznie oddala
si jego syn, by
poruszajc siwzdu
konturu pracy na
pododze, mc si
ponownie za chwil
spotka.

Alexander Evangely (*1961) lebt


und arbeitet in Moskau und ist
Kurator, Kritiker, Kunsttheoretiker
und Lehrer an der Rodschenko
Schule in Moskau, Leiter des
Ressorts Kunstkritik/Kuratorium
am Institut fr die Geschichte der
Kulturen und Herausgeber des
Portalmagazins www.photographer.ru in Russland

Uecker:
Die russische
Version
Am Vorabend des Zusammenbruchs
der Sowjetunionerschien verbotene
Kunst jemandem, der im Sozialismus
aufgewachsen war, wie eine Vielfalt
vonNamen und Phnomenen, die in
kulturellen Umlauf gebracht werden
mussten. Ihre Ausgrenzung machte sie
zu exotischen, verbotenen Sinnbildern
der Freiheit. Die Leute standen Schlange,
um sie zu sehen. Im September 1988
fhrte eine solche Schlange zumZen
tralen Knstlerhaus am Krymskij Wal,
wo eine groe Retrospektive von Werken
Gnther Ueckers zu sehen war. Zur
gleichen Zeit zeigte die Tretjakow Galerie
eine Francis Bacon-Ausstellung, doch
aus Sicht des Publikums war Uecker
der avantgardistischere der beiden
Knstler. Die Legitimierung zeitgens
sischer westlicher Kunst in der UdSSR
ging auf Personen zurck, die in der
Hierarchie der sowjetischen Kunstszene
ganz oben standen, insbesondere auf
Tahir Salachow, dessen Tochter Aidan
1989 die First Galleryeine der ersten
Moskauer Galerienerffnen sollte.

Whrend der Perestroika war
Kunst in Moskau derVorreiter und das
Symbol des Wandels. Auf die UeckerAusstellung folgten einen Monat spter
Helmut Kohls Moskaubesuch und ein
Jahr spter der Fall der Berliner Mauer,
dann die Wiedervereinigung Deutsch
lands und anschlieend Europas. Der
unvorstellbar groe Erfolg von Ueckers
Ausstellung ist aus heutiger Sicht nicht
so leicht nachzuvollziehen. Sie beein
druckte durch die Erhabenheit der
individuellen physischen Arbeit, jenes
Fetischs der sowjetischen Ideologie.
Uecker verkrperte das Bild desprole
tarischen Knstlers. Inseinen Readymades und Nagelflchen war der Puls
des Lebens, der aktiven Produktion von
Kunst zu spren. Seine Werke waren
nicht formal, doch sie verbanden eine
von Fluxus ausgehende Inspiration mit
der modernistischen Problematik der
nicht-mimetischen Darstellung des
Raums; und sie folgten einer Spur von
der frhen Avantgarde bis zum abstrak
ten Expressionismus, den Experimenten
der ZERO-Bewegung und dem Minima
lismus. Solche Experimente beschrieb
Uecker in einem Interview mit einer
russischen Zeitung folgendermaen:

Ich kmpfte gegen das Museum der


Illusionen, das die Kunst der Malerei
berdie Jahrhunderte geschaffen hatte.

Energie und Expressivitt waren
die sichtbarsten Aspekte seiner Metho
de. Uecker zeigte expressive, aus dem
Prozess des Schaffens zur Geltung
gebrachte Objekte. Damit sie ausdrucks
stark werden, muss dieseSchaffens
geste genau geplant sein. Besonders
das ist es, was russische Knstler von
Uecker lernten.

Die Kunst Deutschlands, ster
reichs und Frankreichs spiegelte die
Konfrontation politischer Systeme wider,
diedie Welt gespalten und Deutschland
geteilt hatte. Das Wesen dieser gesell
schaftlichen Widersprche legte man
durch die Praxis von Malerei undPerfor
mance offen. Der Krper des Knstlers
wurde zum Schauplatz und zumHaupt
akteur dieses Konflikts. In der Sowjet
union wirkte eine derart plastischeAus
drucksweise sogar noch gefhrlicher als
der Formalismus, denn sie zeugte davon,
dass das Ablehnen der Ordnung der
Dinge ein persnliches Ziel war. Daher
lie sich die sowjetische Kunst nicht
parallel zur internationalen Kunstent
wickeln, anders als etwa der Moskauer
Konzeptualismus, der gut auf dieEnt
wicklungslogik der Kunstwelt abge
stimmt war.

Aus sowjetischer Sicht war Uecker
ein Dissident. Dank der Schere im Kopf
sowjetischer Betrachter erkannten diese
in seinem Werk etwas Problematisches,
nmlich dasEindringen von etwasUn
kontrolliertem in einen Raum, derabsolut
kontrolliert erschien. Ueckers Nagel
strukturen erinnerten an die Katastrophe
von Tschernobyl, die kurz zuvor statt
gefunden hatte und bei der ebenfalls
Steine mitAsche bedeckt wurden und
Aggression ausstrahlten. Dieoffizielle
sowjetische Visualisierung pflegteKon
flikte zu verbergen und lie die Darstel
lung aggressiver Felder nicht zu. Im
Sozialistischen Realismus kollabierte
diesterilisierte Aggression, sie erstarrte
zu einem Zeichen. Ueckers Nagelflchen
durchbrachen die Linearitt und stieen
vor in die Dimension des Handelns,
desLichts und einer anderen Erfahrung
der Zeit. Jene waren ein Medium des
synthetischen Ausdrucks. Die Betrachter
lasen Ueckers Synthesen als eine
organische und nicht als eine intellek
tuelle Form derErforschung des stheti
schen. Die Kuratorin Elena KuprinaLjakhowitsch, die 2002 eineUeckerPrsentation fr ihren Kunstraumorgani
sierte, schreibt den Erfolg der Aus
stellung derTatsache zu, dass sich der
Knstler auf die sinnliche Seite von
Erfahrung bezog.

Die Nuller-Jahre in Russland
waren ein Zeitalter der Reaktion. Die
Wahrnehmung Ueckers wurde entpoliti
siert. In dieser Zeit stieg das Interesse
an Interpretationen von Kunst mittels
des Materials, das in Ueckers Werken
substanzielle Qualitten als sthetisches
Zeichen aufweist und das damit eine
neue Bedeutung gewann. Die Kunst war
bestrebt, an ihrem Gebiet der Bedeu
tungszuschreibungen festzuhalten, doch
an Eingriffe in die Sphre der Politik war

nicht zu denken. Russische Knstlerbe


gannen mit dem Material zu arbeiten, mit
gehaltvollen Reflexionen ber Objekt
haftigkeit, Substanz und das Krperliche.
Der Knstler Nikolai Polissky, der damals
mit Dorfbewohnern arbeitete, umEnvi
ronments im Geiste einer interaktiven
sthetik zu schaffen, zitierte Uecker als
Paradigma: Wowa [der Name eines
Arbeiters in einem russischen Dorf]
hmmert auf die Ngel ein, schafft es
aber nicht, dass sie eindringen; erbe
schwert sich, seine Ngel seien aus
Gummi, seine Ngel sind alle verbogen.
Uecker hmmerte alle seine Ngel so
suberlich hinein, whrend Wowas in alle
Richtungen gehen. Aber auch das ist
etwas, was wir nutzen knnen. Vielleicht
bringen wir ja gerade eine neue Form
hervor, etwas, was Russen noch nie
gemacht haben. Die Problematik von
Material und Form verkrperte sich in
kuratorischen Projekten wie Urbaner
Formalismus von Eugenia Kikodze
(2006), Ultra-Neue Materialitt von
Andrej Parschikow (2007), Russische
Povera von Marat Gelman (2008) und
inmehreren kleineren Projekten.

2010 kehrte Uecker mit einem
monumentalen Projekt aus den 1990erJahren nach St. Petersburg zurck und
geriet in den Kontext einer intensiven
Politisierung der russischen Kunstszene,
die das Interesse an seinem Erbe als
einer Praxis des Kampfes gegen die
Sprache der Macht wiederbelebte. Die
Kritiker hieen die Ausstellung hoch
willkommen und verwendeten Formulie
rungen wie Retro-Avantgarde und
einKommentar zu aktuellen Themen.
Ueckers Installation Der geschundene
Mensch. 14 befriedete Gertschaften
bildete einen Widerhall auf die immer
fremdenfeindlichere und faschisti
scherePolitik der Stadtregierung von
St.Petersburg gegenber Migranten.
DieInstallation wurde von der zeitgens
sischen Kunstszene mit dem St.Peters
burgerNekrorealismus in Verbindung
gebracht und enttuschte durch ihre
vermeindlich naive Konzeptualisierung
ewiger Wahrheiten. Betrachter, vor allem
jngere Besucher, sahen die Form,ver
missten aber das ethische Oxymoron,
das sie verbarg. Fr sie kmpfte Uecker
nicht mehr gegen die Scheinheiligkeit
der Macht und die Lgen der Vter,
sondern predigte auf bequeme und
dstere Art. Sein Interesse am Osten
und die Furcht seiner Generation vor
Utopien htten sichso glaubten sie
ineinen Verlust von Entschlossenheit
und den Verrat von Idealen verwandelt.

Doch fraglos bleiben Ueckers
Werke ein Hhepunkt des Modernismus,
die Inkarnation eines nationalen Form
gefhls und ein Symbol fr Deutschlands
Befreiung von den Komplexen der
Nachkriegszeit.




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1988

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1989

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Zero.
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2002 .


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(2006)
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(2007)
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(2008)

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90-


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.14



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Zhao Li (*1967) lebt und arbeitet


in Peking und ist Professor sowie
stellvertretender Direktor
derkunsthistorischen Abteilung
der Zentralen Akademie der
Schnen Knste (CAFA), Peking

ZERO-Kunst
und ihre Vitalitt
Zweifelsohne ist Gnther Uecker fr die
meisten chinesischen Kunstliebhaber
ein bedeutsamer Orientierungspunktin
nerhalb der Geschichte der westlichen
modernen Kunst. Das liegt daran, dass
in den frhen 1980er-Jahren, als sich
zeitgenssische Kunsttrends in China
wie ein Wirbelsturm Bahn brachen,
einige professionelle Magazine und
Kunstzeitungen mit Pioniergeist ber
die deutsche Kunstrichtung ZERO zu
berichten begannen. So erlangten
fhrendeVertreter dieser Richtung wie
Gnther Uecker in der chinesischen
Kunstszene schnell Berhmtheit. Aus
der damaligen Sicht der chinesischen
Knstler zeichneten Uecker und die
ZERO-Bewegung einige bewunderns
werte undinteressante Eigenschaften
aus: Sie bestanden in der Konstruktion
einer schnen neuen Welt jenseits
der Ideologie, imVerfolgen einer
idealen, sthetischen und moralischen
neuen Welt mit Wissenschaft und
Technologie. Der Blick auf die chine
sische Kunstgeschichte fhrt die lange
Zeit starker Beschrnkungen vor
Augen, durch die sich Knstlerpersn
lichkeiten zum Negativen verndert
hatten, vor allem whrend der Kultur
revolution. Dieser ideologische Druck
war in den 1980er-Jahrennach einem
Prozess der Reflektion und Bewusst
werdung in der Reform- und ffnungs
phasein kunstinteressierten Kreisen
allmhlich dem Reiz der Ausdifferen
zierung gewichen. Die Befreiung von
ideologischen Fesseln und der Respekt
gegenber persnlicher, unabhngiger
Kunst wurden damals zu einer vordring
lichen Aufgabe. Das Nachahmen und
das Konkurrieren mit der modernen und
zeitgenssischen Kunst des Westens
wurden zur Regel. Junge chinesische
Knstler jubelten ihren Kollegen im
Westenwie Ueckerhufig zu, noch
strker aber zog sie die zeitgenssische
westliche Kunstszene an sich an. Eifrig
imitierten sie westliche Knstlerbe
wegungen wie ZERO und grndeten
anschlieend eigene Gruppen, ent
wickelten eigene Ideen und Ziele und
versuchten durchunterschiedliche
Ausdrucksformen beziehungsweise
Gestaltungsweisen einen eigenen Stil
zu schaffen. So breitete sich in den
1980er-Jahren eine Flle zeitgenssi
scher Knstlergruppierungen aus,
sang- und klanglos verschwanden sie
auch wieder. All dies war Teil des
Vorbereitungsprozesses und der
Beginn der zeitgenssischen chinesi
schen Kunstgeschichte.


Betrachtet man die Kunstge
schichte der 1980er-Jahre, wird die
historische Bedeutung der zeitgens
sischen westlichen Kunst, wie die
Ueckers und der Gruppe ZERO, fr die
Weiterentwicklung der chinesischen
Kunst deutlich. In dieser Zeit beginnt
auch Ueckers persnliche Beziehung zu
China, 1984 besuchte er das Land zum
ersten Mal. Er reiste mit der Bahn und
durchquerte vor seiner Ankunft in der
Landeshauptstadt Peking Sibirien. ber
seinen erstenEindruck von China wird
Uecker spter schreiben, dass die
chinesischen Schriftzeichen und der
angenehme Schreibstil seine Augen
und sein Gemt tief bewegt htten. Die
durch fremde, neuartige Empfindungen
hervorgerufene Begeisterung habe tiefe
Spuren in seiner Seele hinterlassen,
sein Herz erfreut und viele neue Bilder
entstehen lassen. Als etablierter Knstler
versuchte Uecker stets, seine eigenen
Schpfungen anzubieten, um deninter
kulturellen Diskurs zu untersttzen. Ja,
seine erste Chinareise versinnbildlicht
geradezu den tief in seinem Bewusst
sein verankerten und geografische
Grenzen berschreitenden kulturellen
Dialog. Dabei wurde Uecker sich bei
der Durchquerung desMittleren
Ostens, Sibiriens und Chinas nicht
nurber den Zustand des kulturellen
Nomadentums klar, sondern er sprte
auch die der kulturellen Bewegung
geschuldete Komplexitt kultureller
Konflikte, wie sie ein reales Wesen
erlebt. Auf dieser Grundlage konnte
Uecker in seinem schpferischen
Prozess schlielich Grenzen berwin
den, und Bilder mit verschiedenen
knstlerischen Medienverbinden, um
zugespitzte Wechsel von Sprache
undBedeutungen voller Experimentier
freudeund Forschergeist zum Ausdruck
zu bringen.

Gnther Uecker hat einmal
gesagt: Die Kunst kann den Menschen
nicht retten. Aber mit den Mitteln der
Kunst wird ein Dialog mglich, welcher
zu einem den Menschen bewahrenden
Handeln aufruft. Wenn diese erste
Chinareise eine Erfahrung war, die tiefe
Spuren in seiner Seelehinterlassen
hatte, so vertiefte ein erneuter China
besuch 1994 diese Erfahrung und
veranlasste den Knstler schlielich zu
Brief an Peking. Dieses Werk wurde
1995 im Neuen Berliner Kunstverein
ausgestellt, in Peking aber kam der Brief
erst mit einer Versptung von 12 Jahren
an. 2007 betrat Uecker erneut chinesi
schen Boden. Doch bei diesem Besuch
handelte es sich eher um einen inter
kulturellen Austausch, der die Menschen
nachhaltig beeindruckte, denn nun war
der Knstler kein gewhnlicher Reisen
der, sondern prsentierte seine Werke
im Nationalen Kunstmuseum von China
sowie im Kunstmuseum Guangdong.
Das Nationale Kunstmuseum gilt als
erste Adresse fr diePrsentation
zeitgenssischer chinesischer Kunst,
das Kunstmuseum Guangdong hat
stets groen Wert auf die Auseinander
setzung mit internationaler Kultur gelegt
und sich mit der Guangzhou-Triennale
einen Namen gemacht. Dass die

Ausstellung in diesen beidenInstituti


onen gezeigt wurde, machte sie zu einem
wichtigen Ereignis in der Geschichte
des Kulturaustauschs zwischen China
und Deutschland im neuen Jahrhundert,
und lenkte das Interesse chinesischer
Kunstkreise auf Ueckers Werk.

Die grte Aufmerksamkeit in
dieser Schau galt Ueckers Installation
Brief an Peking. Das Werk besteht aus
19 groen Tchern, die in der Ausstel
lungshalle von der Decke herabhingen
und dem Publikum, das sich zwischen
ihnen bewegte, den Eindruck vermit
telte, es erkunde eine seltsame Land
schaft. Der Knstler erklrte, dass
dasWerk von seiner eindrucksvollen
Chinareise im Jahr 1984 inspiriert
worden sei und dass die gemalten und
geschriebenen Bilder auch davon
handelten, wie er selbst die chinesische
Kultur erlebt hatte. Insbesondere
erluterte Uecker, warum er Brief an
Peking in die Halle gehngt hatte: Die
von den Seilen herabhngenden, durch
Gnge voneinander getrennten Tcher
erinnern an Bcher, die mit Fdenzu
sammengeheftet sind. Die Ausstel
lungshalle ist voll von auf diese Weise
sehr sorgfltig angeordneten Tchern.
Die Ausstellung hnelt daher einem
Buch, durch das die Leute hindurch
laufen knnen. Das Publikum sieht
zunchst einen Satz unddann eine
Passage und wie beim Prozess des
Denkens produziert man so weitere
Ideen. Tatschlich aber irritierten
dieseungezwungenen und aufge
hngten Textarbeiten die chinesischen
Betrachter, und auf chinesische Knstler
wirkte die Ausstellung wie ein Schock.
Sie registrierten, wie Gnther Uecker
Schriftzeichen durch Malerei und
Kalligrafie in flieende Bilder verwan
delte. Und viele von ihnen, darunter
GuWenda, hatten eine solche Transfor
mation bereits in den 1980er-Jahren
angestrebt, waren aber gescheitert.
Tatschlich beschrnkte Uecker seine
Erkundungen der knstlerischen
Transformation niemals auf die Formen
und Sprachen der Kunst, vielmehr
drang er in tiefere Schichten kulturellen
Gedankenguts ein. So beruhte sein
Verstndnis der chinesischen Kalligrafie
zuerst und vor allem auf der tiefen
seelischen Erfahrung whrend seiner
ersten, emotional bewegenden und
schillernden Chinareise, die ihn 1984so
tief berhrt hatte. Zweitens inspirierte
dieses Verstndnis neue Bilder von
Zeichen, diedavon ist Gnther Uecker
berzeugtTrger des historischen
Wandels und Erinnerungen an die
dramatische Entwicklung einer Nation
sind. Ausgehend von diesen Trgern
entwickelte sich ein neues kulturelles
Umfeld durch die Erfahrung einesAus
tauschs zwischen China und dem
Westen, der uns inspirierte. Drittens
transformierte Gnther Uecker,ausge
hend von seinen Eindrcken und seiner
Wahrnehmung, Zeichen in Bildsymbole,
wodurch das Verstndnis und die
Kommunikation zwischen den Kulturen
erreicht und kulturelle Barrieren oder Vor
urteile beseitigt wurden. Als eineAus
drucksform jenseits der Schriftzeichen

bringen Bilder den nicht in Worte


fassbaren Teil unserer Welt zum
Ausdruck. Obwohl sie seit Hunderten
von Jahren durch ihre eigenen Begren
zungen eingeschrnkt wurden, bilden
Schriftzeichen und Bilder die Grundlage
unseres Verstndnisses und den
Friedensvertrag zwischen Nationen.
Viertens konnten Menschen zu einer
kulturellen Betrachtung und Rckschau
gelangen, die auf dem Verstndnis von
und der Kommunikation mit Bildern
beruht, um die Entwicklung und Aufwer
tung ihrer eigenen Kulturen zu propa
gieren. Ich hoffe, dass die chinesischen
Betrachter, nachdem sie diese Werke
gesehen haben, zu einem klareren
Verstndnis ihrer selbst und Chinas
gelangen.

Die Einzelausstellung Gnther
Ueckers lste in China ein tiefesNach
denken aus, das das zeitgenssische
knstlerische Schaffen im China des
21.Jahrhunderts durchaus beeinflusste.
Im Zeichen der Globalisierung ist die
zeitgenssische chinesische Kunst, wie
China selbst, zunehmend internationaler
geworden. Nichtsdestotrotz, so hatte
Uecker warnend bemerkt, haben
Hindernisse und Eingrenzungen,Vorur
teile und Verletzungen das Verstehen
zwischen Kulturen versperrt und
machen es schwer, dass eine Kultur mit
einer anderen sympathisiert,obwohl
Dialoge und der Austausch zwischen
den Kulturen alltglich geworden sind.
Um sich in ihrer eigenen Begrenzung
herauszufordern, ffnet sich die zeitge
nssische chinesische Kunst vielfltigen
Anstzen: Sie schenkt Aktivitten im
Alltagsleben und deren Bedeutung
Aufmerksamkeit, ffnet sich innovativen
Materialien aus dem Hightech-Bereich,
toleriert die Brche,Begrenzungen,
Widersprche und Transformationen auf
kultureller Ebene und vermittelt einen
universellen kulturellen Geist. Doch wie
kann man auf einer breiteren internatio
nalen Bhne in einen aktiveren Dialog
mit der Welt treten? Dank Ueckers Brief
an Peking erkannten die chinesischen
Knstler die Aufrichtigkeit und tatsch
liche Praxis westlicher Knstler und
wurden dadurch inspiriert, aktiv ber
zeitgenssische Kunst in China nachzu
denken.

Da er das Reisen als eine Form
des kulturellenIntervenierens undNach
denkens begreift, hat Gnther Uecker
einen groen Teil seines Lebens damit
verbracht, um die Welt zu reisen und
neue Kunst zu entdecken und zuprakti
zieren. Viele westliche Kritiker schreiben
Ueckers Kulturreisen ebenso vielBe
deutung zu wie seiner Kunst selbst.
Inden 1970er-Jahren reiste Uecker
durch Afrika, was in seiner Afrika-Serie
mndete. Und in den 1980er-Jahren
erkundete er nicht nur Asien und Europa,
sondern betrieb auch Forschungen
zurGeschichte der Indianer in Amerika
undschuf Holzskulpturen in Japan. Bis
heute reist er durch die Welt undprakti
ziert Kunst auf die ihm geme Art. In
seiner eigenen Einleitung zu der Reise
nach China schrieb er in diesemZu
sammenhang: Normalerweise mache
ich auf meinen Reisen viele Skizzen,

wieTagebcher. Ich wei nicht, wie


lange ich brauche, um eine Arbeit
fertigzustellen, aber der Schpfungs
prozess ist kontinuierlich und dauert
einen Monat oder lnger. Diese Skizzen
erinnern mich an China und haben mich
zu diesem Brief inspiriert. Immer mehr
zeitgenssische chinesische Knstler
scheinen sich der Normalitt derkultu
rellen Reflexion und der Bedeutung von
Erfahrungen bewusst geworden zu sein.
Und in den Werken junger chinesischer
Knstler entdecken wir das Aufbrechen
geografischer Einengung und erkennen,
wie sich die Knstler selbst, und ihr
Leben, durch ihr Schaffen neu definie
ren vor dem Hintergrund sich vern
dernder Kulturen.

Zu den Erkenntnissen, diechine
sische Knstler durch Uecker gewinnen
knnen, gehrt auch, dass er stets auf
der Hhe seiner Zeit ist und jenen Geist
des Experimentierens und Erkundens
unter Beweis stellt, der auf der Auswei
tung der Sprachen und Methoden in
seinem eigenen knstlerischen Schaffen
beruht, und dass er seine Lebenserfah
rung mittels verschiedener Materialien
und Methoden zumAusdruck bringt.
Was die chinesische Kunst von heute
betrifft, so sind vor allem jene wegwei
send, die zu den Grenzen der Kunst
vordringen und einzigartige Persnlich
keiten sind. MitSicherheit ist das
knstlerische Schaffen von Gruppen,
die sich auf Bilder und Zeichen konzent
rierten, aufgrund des wirtschaftlichen
Aufschwungs der zeitgenssischen
chinesischen Kunst an ein Ende gelangt.
Der schlichte knstlerische Ansatz des
Entlehnens oder bertragens visueller
Bilder ist hinfllig geworden.
Chinesische Knstler neigen heute
dazu, die sichereknstlerische Form
des Aufsprens von hnlichkeiten zu
durchbrechen. Stattdessen beginnen
sie, sich auf zutiefst persnliche,
originelle und dynamische Sprachen
zukonzentrieren, oder sie verteidigen
die Dynamik und die Unterschiede
zwischen den knstlerischen Sprachen.
Statt eine einzigartige oder absolute
Antwort bzw. einen Standard zu suchen,
ist die chinesische knstlerische Praxis
zu einer organischen Fusion von
Knstler, Betrachter, Kuratoren (oder
Veranstaltungsorten) und dem Umfeld
(oder der Phnomene) geworden, die
die knstlerische Wertschtzung und
Schpfung vielfltiger und dynamischer
macht. Vor diesem Hintergrund begin
nen Ueckers Werke bei chinesischen
Knstlern bestimmte Saiten ins Schwin
gen zu bringen.

Gnther Ueckers Werk ist fr
dynamische Materialien und Inhalte
bekannt. Doch die einzigartigen Werke
zeugen auch von einer starken Orientie
rung an Sprache und Kultur. So verwan
delt sich etwa die berhmteste seiner
Serien, dieaus Ngeln unterschiedlicher
Gre und Materialien wie Eisen oder
Holz entstand, von einem abstrakten
zweidimensionalen Werk in ein kon
kretes dreidimensionales, das aufdem
Klang des Einschlagens der Ngel, auf
Licht und Schatten sowie auf der damit
verbundenen Lebenserfahrung beruht.

Nur so knnen zweidimensionale


Werke auf ein hheres Niveau gehoben
werden und die Interaktion zwischen
Betrachter und Werk wird zu einem
integralen Bestandteil seiner Wahrneh
mung. Das Gleiche gilt fr eine Serie,
bei der er eine elektrische Sgebe
nutzte, um Holzstcke zu zerschneiden,
und Feuer, um siezu verbrennen und so
das im Holzverborgene Bild zu suchen
und seine Beziehung zu den Menschen
zu begreifen. Indem Uecker das Holz,
das ursprngliche Material, zerschnei
detund verbrennt, impliziert er die
Wiederauferstehung des Lebens, so
wie der sich aus Flammen und Asche
erhebende Phnix. Tatschlich findet
sich dieAusdehnung zweidimensionaler
zudynamischen Formen auch in den
Werken junger Knstler wie Wang
Guangle und Shang Yixin. In denknst
lerischen Arbeiten von Shi Jinsong,
Yang Xinguang und Xiao Bin knnen
wirfeststellen, wie dieKnstler ihre
eigene Selbsterfahrung im Blick auf die
natrlichen Ressourcen und die Umwelt
entwickeln. Auch wenn wir uns nicht
sicher sind, welchen konkreten Einfluss
Gnther Uecker auf junge chinesische
Knstler ausgebt hat, sind wir doch
sicher, dass die Tatsache, dass Uecker
nach China kam ebenso wie sein Werk
eine Wirkung auf die Kunst in China
ausben wird, so wie die antike chinesi
sche Philosophie die Null (Zero)
ausgestalteteVitalitt bringt dann
etwas hervor, wenn alles Zero (Null)
wird.

Gnther Uecker,

2080

Gnther Uecker


Gnther Uecker

80


Gnther Uecker

80


2080

Gnther Uecker

2080Gnther
Uecker
1984Gnther
Uecker

Gnther Uecker

Gnther Uecker

80

Gnther Uecker


Gnther Uecker

80

1994Gnther
Uecker

13

2007Gnther Uecker

2007Gnther Uecker

Gnther Uecker

Gnther
Uecker

Gnther Uecker
19

13

Gnther Uecker

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Gnther
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Gnther Uecker

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Gnther
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GntherUecker

GntherUecker70
GntherUecker

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Gnther Uecker


Gnther Uecker

Gnther Uecker


Gnther Uecker

Gnther Uecker

Gnther
Uecker

Gnther Uecker
Gnther Uecker

Ory Dessau (*1979) lebt und


arbeitet in Tel Aviv undBerlin und
ist freier Kurator und Kunstkritiker

Gnther Uecker:
Nageln
Ich assoziiere frei und frage mich, welche
Wrter, Redewendungen und Bilder
derName Gnther Uecker in mir weckt.
Dieser Name ist eine Marke, eine
nachhaltige, kunsthistorische Marke, die
man sofort mit folgenden Phnomenen
assoziiert: mit dem Zeitgeist der 1960erJahre, dem kulturellen Klima im Nach
kriegsdeutschland, dem knstlerischen
Erbe der ZERO-Bewegung und insbe
sondere von Otto Piene und Heinz Mack;
mit der von Yves Klein und Piero Manzoni
angefhrten europischen Avantgarde;
mit dem Raster, dem Monochromen, der
Durchbrechung der Bildflche, dem
Nagel, der Materialitt von Licht; mit der
haptischen Qualitt der Malerei und
dem Sehen selbst; mit dem Drang, die
malerische Geste als eine persnliche,
ununterbrochene krperliche Signatur
zu dekonstruieren; mit der Anordnung
topografischer Reihungen entspre
chend als Mittel der Vermeidung
subjektiver Komposition, der Mechani
sierung der knstlerischen Produktion,
der Demonstration derZeitlichkeit durch
eine sich wiederholende, kreisfrmige,
durch Elektromotoren erzeugte Bewe
gung; mit dem emanzipatorischen
Potenzial der Technologie; mit der
Interaktivitt der kinetischen Skulptur,
mit der sozialen Bildhauerei sowie
krperlichen Aktionen.

Bei all diesen Assoziationen
verkrpern Ngel und das Nageln das
Element, das Material und die Aktivitt,
mit denen Ueckers Werk am strksten
verbunden ist. In den spten 1950erJahren hmmerte er aus Ngeln dichte
Strukturen in die Oberflchen mono
chromer Gemlde und schuf so eine
bewegte Topografie und intermedire,
zwischen Zwei- und Dreidimensionalitt
oszillierende Zustnde. Mit ihrerGleich
gltigkeit gegenber Fragen medialer
Spezifitt sind Ueckers frhe Nagel
reliefs so etwas wie Vorspiele zu Donald
Judds Charakterisierung spezifischer
Objekte als Dinge, die weder Gemlde
noch Skulpturen sind; zuweilen weisen
sie auch einige hnlichkeiten mit den
Objekten des amerikanischen Minimalis
mus auf. Die gesamten 1960er-Jahre
hindurch verfolgte Uecker seine Methode
des Hmmerns immer weiter, schlug
Ngel in Mbel, wie etwa bei Stuhl II
(1983), bernagelter Tisch (1963) und
Nachttisch (1963), in Kommunikations
gerte (TV, 1963) und in Musikinstru
mente (Piano, 1964). Ueckers von
Ngeln gespickte Objekte sind Formen
der Kontamination und Entfremdung,
sie hneln nicht mehr sich selbst
oderdem, was sie vorher einmal waren.
Siewirken dysfunktional und rasch

vernderlich wie ein Ausschlag auf der


Haut der Alltagswelt. Bei der Konfron
tation mit ihnen werden wir uns be
wusst, dass die Art und Weise, wie wir
diese Objekte im Alltag begreifen und
benutzen oder vielmehr wie wir die Welt
erleben, das Ergebnis historischer und
daher ideologischer Konditionierung und
Indoktrination ist. Ueckers benagelte
Objekte sind eine ikonoklastische Form
der Neubewertung, deren kritische
Haltung gegenber der modernen Kultur
sich vergleichen lsst mit der doppelb
digen Auseinandersetzung der Pop Art
mit der Ikonografie der Massenkultur.

Im selben Zeitraum integrierte
Uecker diese Nagelfelder in seine kine
tischen Werke. Eines davon ist Fnf
Lichtscheiben Kosmische Vision
(19611981). Dieses Werk, das als
beispielhaft fr seine Experimente mit
Licht und Bewegung gilt, besteht aus
fnf nebeneinander angeordneten
Behltern, die fnf kreisfrmig benagelte
Leinwnde enthalten, auf die elektrisch
erzeugte Lichtstrahlen projiziert werden.
Vier der fnf Leinwnde vollfhren eine
von elektrischen Motoren erzeugte
kreisfrmige Bewegung: Zwei von
ihnen bewegen sich auf fast nicht
wahrnehmbare Weise, eine hat auf dem
Boden ein rotes Pedal, das den Be
trachter auffordert, die Riemenscheibe
mit Strom zu versorgen, und eine
bewegt sich berhaupt nicht, scheint
dies aber zu tun, weil sie die einzige ist,
bei der die schwarzen Ngel verschie
dene Durchmesser haben und unter
schiedlich lang sind. Wie die Planeten
im Sonnensystem drehen sich die
mobilen scheibenartigen Leinwnde
unterschiedlich schnell. Die Spannung
zwischen dem erhabenen Inhalt des
Werks (der kosmischen Vision) und
denin Massenproduktion gefertigten,
entsublimierten Darstellungsmitteln
(Ngeln, Glhbirnen, elektrische Maschi
nen) lenkt unsere Aufmerksamkeit von
der Wirkung auf die Ursache, auf die
poetischen, skulpturalen Eigenschaften
der knstlerischen Manipulation von
Material.

Fr einen heutigen Kunstkritiker
knnte eine aktualisierte Lesart von
Ueckers Gebrauch der Ngel und deren
Topografien im Widerspruch zu den
Aussagen stehen, die der Knstler im
Lauf der Jahre verffentlicht hat. Heute,
dadie Gegenkultur Teil der Kultur ist,
dadie Negation das Existierende erneut
als das Negierte besttigt, da Formen
der Emanzipation von vereinheitlichen
den Systemenvorgeschrieben werden,
da Zukunftsutopien eine nostalgische
Idee sind und avantgardistische Kunst
globalen Unternehmen ihre Identittver
leiht, sind die kulturellen Dichotomien,
die Uecker sich erlaubte zu verbergen
nicht lnger von Bedeutung. In diesem
Zusammenhang knnte eine neue
Untersuchung der Anordnungen der
Ngeldie ursprnglich als Struktur
elemente umgesetzt wurden, als eine
monotone, nicht-knstlerische Ttig
keit, viele dieser Konfigurationen fr
unverhltnismig und bertrieben,
frallzu bedeutungsbefrachtet, ja fast
fr ein wenig affektiert halten. Aus

dieser Perspektive knnte Ueckers Akt


theatralisch und stilistisch erscheinen,
statt strukturell und methodisch.

Doch die Komplexitt von Ueckers
Praxis und seine Fhigkeit, widersprch
liche Bedeutungen und Klassifizierungen
zu erzeugen und zu handhaben, erlauben
immer neue Interpretationen. In einem
Text ber Ueckers Frhwerk stellen die
Kunstkritiker Joan Boykoff Baron und
Reuben M.Baron 2011 eine weitere
Lesart vor. Befreit vom Vokabular der
1960er-Jahre lst ihre Analyse Uecker
von ZERO, jener knstlerischen Bewe
gung, der er sich 1961 anschloss, drei
Jahre, nachdem Otto Piene und Heinz
Mack erste Ausstellungen unter dem
Namen organisiert hatten. Die Autoren
sind der Auffassung, das Piene und
Mack Stellung gegen die Subjektivitt
des vorherrschenden sthetischen Erbes
des Abstrakten Expressionismusbe
zogen. Uecker hingegen zielte auf eine
soziale Irritation, eine moralische Reak
tion auf die Stunde Null im Nachkriegs
deutschland, die den Leuten einen
Neuanfang ermglichte, ohne dabei
Rechenschaft ber ihre Mitschuld am
Holocaust ablegen zu mssen. In
diesem Sinne definieren die Autoren
Ueckers Ngel auch als Ikone(n) des
Leidens. Fr sie handelt es sich bei
seinen auf Ngeln basierenden Abstrak
tionen nicht um bloe Sinnesreize oder
weitgehend kritische Deformationen.
Ihre Auslegung ermglicht es, Ueckers
mit Ngeln berzogene Oberflchen im
Verhltnis zur Geschichte zu sehen, als
Metonymie einer durchgngigen organi
satorischen Gewalt, bei der Schutz und
Aggression, Freiheit und Unterdrckung
mitunter ununterscheidbar sind.


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, 6.

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Sarah Rifky (*1981) lebt und


arbeitet in Kairo und istfreie
Kritikerin und Kuratorin. Sie ist
Grndungsdirektorin des CIRCA
(Cairo International Resource
Center for Art) und der Knstler
initiative und Ausstellungsraums
BEIRUT in Kairo

ABBR*.
Gnther Uecker
auf Arabisch lesen
ZKR. Ich war nie in Gnther Ueckers
Atelier. Ich stelle es mir monochrom vor.
Es gibt dort Millionen von Ngeln und
einige Hmmer. Seine Farben sind eben
so monochrom gehalten wie sein Atelier.
Es gibt Asche, Kohle und jede Menge
anderer Materialien, die auf einechao
tische Weise aufbewahrt werden, die
ernsthaften, und auf ernsthafte Weise
organisierten, Geistesverwandten
einleuchtet. Seit ber fnfzig Jahren
widmet sich Uecker einer rhythmischen
Ttigkeit: Er hmmert Ngel in Lein
wnde und sonstige Oberflchen und
Objekte. Mit meinem geistigen Ohr hre
ich dem Knstler bei der Arbeit zu.
DerHerstellungsakt istmetronomisch.
Er ist repetitiv. Er ist krperlich. Er liegt
auerhalb des Bereichs der Sprache,
doch er impliziert sie. Sein Akt ist
ebenso andchtig wie gewaltsam. Aber
ist nicht der Akt der Namensgebung
perse ein gewaltsamer Akt? Wenn ich
so darber nachdenke, ist Ueckers
Vorgehensweise die formale Manifes
tation des Dhikr (Gedenken an Gott).
Es ist eine Heraufbeschwrung der
Form jenseits der Sprache, und inner
halb derselben gibt es eine krperliche
Erinnerung an das Einssein.
SLF. Die Wiederholung, der Akt der
Erinnerung oder einer regelmigen
rhythmischen Rezitation deuten auf eine
poetische Form. Im Arabischen lieen
sich Gnther Ueckers Werke am besten
als Gedichte klassifizieren. Das, was
man sieht, ist das Gerst des Gedichts.




2.
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1961, ,

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1963
1,
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, 1963), (
, 1963),(
, 1964).(
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(1961). ,



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Der Inhalt, die Verzierung, jene Dinge,


die Worte verursachen knnen, spielen
sich in der Vorstellung ab. Mitunter
schwingen sie in seinen Titeln und
Interviews mit, zum Beispiel: Ich hrte
das Gras, das sich im Winde rieb,
wieViolinen wie wenn Heuschrecken
zirpen (1991/2009). Wenn man einem
Metronom hinreichend lange lauscht
und sich dann ein Lied anhrt, das sich
nicht im rhythmischen Einklang mit
derwiderhallenden Erinnerung an den
Klang des Metronoms befindet, gleicht
das eigene Bewusstsein die unter
schiedlichen Zeitintervalle aus und
findet sein eigenes Muster durch das
Lied. Es gibt Ordnung im Chaos, ein
subjektives Gefhl fr Apophnie, sprich
dafr, wie wir in Zufallsdaten undwill
krlichen Dingen Muster und Verbin
dungen sehen. Indem wir wahrnehmen,
organisiert die Welt sich selbst.
ALK. Ich lese Gnther Ueckers Worte
der Knstler ist ein seismografischer
Krper auf Deutsch und bersetze
sieinmeinem Kopf ins Englische the
artistis a seismographic body). Mein
Bewusstsein durchlief eine weitere
Neuverortung von Bedeutung. Der
Krper des Knstlers wei Dinge. Der
Knstler als ein Krper ist ein Medium.
Ich denke an dasWerk des saudi-arabi
schen Knstlers Nasser Al Salem,
Yatatawaloona Fil Bunyan (Man wird
sehen, wie sie beim Bau erhabener
Gebude miteinander wetteifern, 2014)
eine Skulptur aus Gussbeton, die die
Worte des gleichnamigen islamischen
Hadith, eine prophetische Warnung,
diedavon spricht, dass die Beduinen
beim Bau hherer Gebude miteinander
wetteifern, was ein Zeichen fr das
Ende der Welt und das Herannahen
des Jngsten Gerichtes ist. Die Skulp
tur verkrpert die kalligrafische Form
derFormulierung, die sie bedeutet;
dieBuchstaben und die Form sind zur
Bedeutung verdichtet. Ich denke an
Gnther Ueckers langsames und
methodisches Hmmern. Ich denke an
den Hammer als das erste bekannte
Werkzeug des Menschen.
WRD. Die Werke von Gnther Uecker
handeln vom Schreiben. Wenn man
nicht glaubt, wird man sagen, es seien
Werke in einer sinnfreien Schrift. Es
gibtda eine Erinnerung an eine antike
Schrift, die ich nicht unterscheiden
kann;vielleicht ist sie keilfrmig.
Individuell agieren die Werke wie
verschlsselte Energiekrfte, sie sind
von Menschen Hand gemacht. In ihrer
Abstraktion fungieren sie als Logo
gramme, die auf etwas verweisen, das
ber die Sprache hinausgeht. Doch es
gibt nichts auerhalb des Textes. Man
kann Ueckers Werke lesen, und man
kann sie fhlen. Durch ihren optischen
Charakter erzeugen sie eine rhythmi
sche Wahrnehmung. Die Wiederholung
des Einhmmerns von Ngeln, des
Einschlagens von Ngeln, stellt eine
Beschwrungsformel dar oder be
schwrt zumindest etwas herauf, das
nicht vollstndig in dem endlichen Hier

und Jetzt grndet. Siehst du Dinge in


anderen Dingen? Hrst du Dinge in
anderen Dingen? Haddsch.
ALH. Gnther Ueckers Werke umfassen
Zeit, wie Dichtung, wie Zeichnung. Sie
sind Zeichnungen. Hinsichtlich ihrer
Haltung sind sie das eher als Skulpturen
oder Gemlde. Siebesitzen eineEigen
schaft, die Zeichnungen eigen ist: Sie
offenbaren den Prozess ihrer eigenen
Herstellung undsie strahlen eine Art
Sympathiezauber aus. Doch darauf
wollen wir hier nicht nher eingehen. In
seinem Buch Life Drawing sagt John
Berger: Eine gezeichnete Linie istnicht
aufgrund dessen wichtig, was sieauf
zeichnet, sondern aufgrund dessen,
was sie einen sehen lehrt EineZeich
nung ist eine autobiografische Aufzeich
nung der eigenen Entdeckung eines
Ereignisses, das man gesehen, erinnert
oder imaginiert hat. Wir gingen nach
Mekka. Unddort war Zeichnung. Und
dort gibt es ein Kunstwerk, das in
zeichnerischer Hinsicht einen Widerhall
auf Ueckers knstlerische Praxis
insgesamt darstellt, nmlich das Werk
Magnetism (2008) des saudi-arabi
schen Knstlers Ahmed Mater. Es
beginnt mit Magnetismus, PrototypeI(2008), einer als Performanceaus
gefhrten Installation mit Eisenspnen,
die einen singulren magnetischen
Kubus umgeben. Die Spne finden
ihreeigene Ordnung um das Objekt,
welches sie anzieht. Den Regeln der
Physik gehorchend, bilden sie einen
Kreis. Maters Magnetism enthlt
eineSerie von Fotografien, Magnetism
(Photograuve) IIV (2012), die das
Ereignis dieser geordneten Perfor
mance dokumentieren. Die Bilder zeigen
jeweils in starkenSchwarzweikon
trasten einen einzigartigen schwarzen
magnetischen Kubus, der auf vollkom
mene Weise von den winzigenEisen
spnen umringt ist. Die Dokumentation
dieser Experimente steht in einer engen
Verbindung zu dem Bezeichneten: der
fnften Sule des Islam, der Haddsch,
der Pilgerreise nach Mekka. Millionen
von Menschen vollfhren den Tawa- f,
das siebenmalige Umkreisen der Kaaba,
und lassen dabei an zahllose Nagel
kpfe denken. Mindestens einmal im
Leben, sofern man dazu imstande ist.
[*Anmerkung der Redaktion:
DieKurzworte sind einliterari
sches Stilmittel der Autorin.
ImArabischen werden solche
Akronyme oftmals gebraucht,
siebleiben hier aber ohne
Bedeutung.]


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( )I - IV
( 2012)
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Ehsan Aghaei (*1979) lebt und


arbeitet in Teheran undist Kurator
und stellvertretender Direktor
desTeheran Museum fr Zeit
)genssische Kunst (TMOCA

Im Namen Gottes
Wisse, Du Sucher der Wahrheit,
welcher empfindet den Schmerz,
hat das Wahre begriffen
Ich schreibe ber Gnther Uecker,
denKnstler, dessen Ausstellung im
Teheraner Museum fr Zeitgenssische
Kunst durch die freundliche Unterstt
zung der Botschaft der Bundesrepublik
Deutschland in Teheran und die Zusam
menarbeit mit meinem lieben Freund
TillBreckner und seinen geschtzten
Kollegen in der Galerie Brecknerermg
licht wurde. Ich knnte etwas ber
Uecker und seineRolle in der heutigen
Kunst schreiben. Ich knnte seinen
Einfluss auf die ZERO-Bewegung und
die Nachkriegskunst in Deutschland
schildern. Ich knnte ihn aus Sicht der
Kunstphilosophie oder der Kunstsozio
logie diskutieren, ja ich knnte sogar
etwas ber seinen Einfluss auf die
konomie der Kunst in Deutschland
schreiben. Aberich glaube, dass schon
vor mir alles Mgliche ber diese Themen
geschrieben wurde und auch weiterhin
geschrieben werden wird. Ich mchte
daher im Folgenden einige meinerper
snlichen Gefhle und Wahrnehmungen
hinsichtlich eines Menschen namens
Gnther Uecker uern. Er ist ein
augenflliges Beispiel fr einen enga
gierten Knstler, der etwas fr die
Gesellschaft empfindet. Seine humane
Sicht auf die Ereignisse in der Welt
unterscheidet seine Werke, unabhngig
von seiner Neigung zu einer bestimmten
Religion oder Ethik, von denjenigen
anderer westlicher Knstler, trotz der
Gemeinsamkeiten der von ihnenver
wendeten Sprache der Kunst. Gem
der Gliederung der materiellen Welt
stammt Uecker aus einem Gebiet, das
man als den Westen kennt, doch seine
berzeugungen und Begriffe sind im
Osten verwurzelt, und wie die alten
Knstler dieses Landes verfgt er ber
eine immense Wahrnehmungsgabe und
visionre Kraft. Auerdem ist dieinhalt
liche Bedeutung seiner Werke meiner
Meinung nach wichtiger als ihre Form.
Wie ein geneigter Gefhrte spre ich
seine Gefhle. Ich habe ihn nicht oft
gesehen, aber ich kenne ihn seit Jahren.
Oh, es gibt viele Inder und Trken,
;die mit gleicher Sprache sprechen
oh zahlreich sind die Paare von Trken,
die einander fremd sind.
Deshalb ist die Sprache des
;gegenseitigenVerstndnisses anders
im Herzen eins sein ist besser
alsinderZungeeinssein.
Ohne Rede und ohne Zeichen
und ohne Schriftrolle
erwachsen hunderttausend Dolmetscher
aus dem Herzen.

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(2009).






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) (

)(2014



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) (2008
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(2008)


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Uecker ist aus dem Leiden hervor


gegangen. In der gnostischen Welt
meines Landes ist Schmerz dasHeil
mittel fr das Wesen des menschlichen
Geistes, und ohne Schmerz hat der
menschliche Geist keine Bedeutung.
Schmerz gibt es in jedem Element der
Welt und des Universums, aber Men
schen sind sich dessen bewusster als
irgendetwas anderes im Kosmos. Jeder
funktioniert mit dieser Motivation, und
das Bemhen um Vortrefflichkeit speist
sich aus der sen Agonie des Sehnens
und einem Gefhl der Unvollstndigkeit.
Daher ist der Schmerz nicht das Leiden,
sondern das Heilmittel.

Hre auf die Geschichte der Rohrflte,


wie sie sich ber die Trennung beklagt:
Seit ich aus dem Rhricht geschnitten wurde,
hat meine Klage Mann und Frau
zum Weinen gebracht
Ich suche nach einer von der
Trennung zerrissenen Brust,
der ich meinen Sehnsuchtsschmerz enthllen kann.
Jeder, der weit von seinem Ursprung entfernt ist,
sehnt sich danach, wieder mit ihm vereint zu sein.
Wie ein gelehrter und wachsamer
Weiser steht Uecker in der Nhe einer
Quelle, um den Durst erschpfter
Passanten zu lschen und den kollek
tiven Geist der Menschen zu leiten,
unabhngig von ihrer Herkunft, ihrer
Rasse oder selbst von ihrem Geschlecht.

Der Mensch, der den Schmerz erleidet,


erfhrt die Glckseligkeit.
Die Heilung des Leidlosen liegt im Feuer. Ich glaube, dass jeder Mensch einen
speziellen Auftrag in der materiellen
Die Werke Ueckers sind Manifestationen
Welt hat und dass Uecker diesen
des Schmerzes, den er in seinem
Auftrag auf die bestmgliche Weise
Innersten empfunden hat und der in
erfllt hat.
einem kritischen geistigen Prozess in
Erscheinung getreten ist. Verletzungen
Mge sein Morgen glnzender sein
Verbindungen unterstreicht die Zeichen
alsdas Heute.
eines leidenden Gefhrten, der wie
Feuer ist: Mit heiem Gesicht, brennend
und wild, und der zu dem Zeitpunkt,
daer das Kunstwerk erschafft, imEin
klang mit dem Dasein furchtlos nach
vorne strmt, ber den Rahmen und

dieFarbe, ja ber Furcht und Hoffnung

hinaus. Ich spreche von der Verletzung

des Menschen durch den Menschen

und welcher Schmerz knnte grer

sein als dieser? Uecker lsst bewusst

zur Ader, und ebenso bewusst heilt er.



Erproduziert kein Manifest, sondern er

zeigt uns Objekte lediglich so wie sie

sind, und dieses Schauspiel bringt uns

etwas zu Bewusstsein. Uecker steht im



Einklang mit dem Dasein und dadurch,

dass er die unterschiedlichen Sichtwei

sen des Daseins und des menschlichen

Lebens akzeptiert, ist er in der gegen

wrtigen Welt ein Bote der Einheit.

Einer Welt, die aus Liebe und Glauben

gemacht ist, denn der Mangel an beidem

hat die Welt von heute in denPluralis
.
mus gelenkt und zieht die Verletzungen

des Menschen durch den Menschen

nach sich. Die Ausstellung Dergeschun

dene Mensch. 14 befriedete Gert
schaften beschreibt den modernen

Menschen, der tyrannisch ist und ein

Instrument der Unterdrckung, doch
.
zugleich auch der Unterdrckte ist.

Uecker ist sich dieser Situation in der

heutigen Welt bewusst. Er steht im

Einklang mit der Bewegung der Einheit
im Dasein und schafft mit Hilfe seines
Instruments, der Kunst, auch weiterhin
seine unvergnglichen Entwrfe, die uns
zum Nachdenken anregen und uns an
die fremdartige Geschichte erinnern, die
der untrstliche Jalal al-Din Muhammad
Mowlavi vor sieben Jahrhunderten
erzhlt hat:

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Sara Alonso-Gmez (*1985)


lebtund arbeitet in Paris. Sie ist
freie Kuratorin, Kunstkritikerin
und Mitglied der Kubanischen
Literaten und KnstlerVereini
gung (UNEAC), auerdem
Beraterin der Havanna Biennale.
Als Gastdozentin unterrichtete
sie an der Fakultt fr Kunstge
schichte der Universitt Havanna
und der Universitt New York,
arbeitete an der Ludwig Foun
dation in Kuba und am Institut
frNeue Medien am Centre
Pompidou Paris

Ein alter Cherokee sagte zu


seinem Enkel: MeinSohn, in
uns allen kmpfen zwei Wlfemiteinander. Der eine ist das
Bse. Er steht fr Wut, Eifersucht, Gier, Missgunst, Minderwertigkeit, Lgen und Ego. Der
andere ist das Gute. Er steht fr
Freude, Frieden, Liebe, Hoffnung, Demut, Freundlichkeit,
Mitgefhl und Wahrheit.
Der Junge dachte darber nach
und fragte dann: Und welcher
Wolf gewinnt, Grovater?
Da antwortete der alte Mann
ganz ruhig: Derjenige,den du
ftterst.
Unbekannter Autor
Gnther Uecker, der in Ostdeutschland
(*1930) geboren wurde und aufwuchs,
erlebte die Gruel des Zweiten Welt
kriegs und den anschlieenden Zusam
menbruch eines Landes, das vom
Kalten Krieg gespalten war. Mit seiner
humanistischen Weltsicht und seinem
beharrlichen Befragen des Menschen
geschlechts, schuf er ein Werk, das
weit berjegliche Idealisierung oder
jeglichen Psychologismus hinausgeht,
ja sein gesamtes uvre entfaltet die
Subjektivitt des Autors, verwoben
mitden Traumata, den Widersprchen
undden Utopien unserer Zeit.

Seine Reisen in verschiedene
Lnder Lateinamerikas, Afrikas und
Asiens ermglichten es ihm, die
unruhige Geschichte seines Landes
und der westlichen Kultur in ein Ver
hltnis zu anderen Kulturen zu setzen.
Indiesem Sinne war seine Laosreise
1973 ein Wendepunkt. Uecker konnte
damals mit eigenen Augen sehen,
welchekatastrophalen Konsequenzen
der Vietnamkrieg fr das Nachbarland
gehabt hatte, das ohne Vorwarnung
oder Kriegserklrung bombardiert
worden war. Indem er die Gelassenheit
der Laoten kennenlernte, die mglicher
weise von ihrer buddhistischen Tradition
herrhrt, stellte sich ihm eine grund
legende Frage: Wie um alles in der Welt
kann man diesen zum Schweigenge
brachten, doch immerwhrenden Geist
des Widerstandes darstellen?

Das Konzept des Reisens zeigt
sich in Ueckers Werken nicht nur unter
philosophischen, sondern auch unter

formalen Gesichtspunkten. Immer


wiederkehrende Elemente wie kreisoder spiralfrmige Linien sind bedeut
same Metaphern fr das Reisen und
zyklische Bewegungen. Uecker gehrt
eindeutig einer Generation an, die vom
existenzialistischen Denken durchdrun
gen und von Schriftstellern wie JeanPaul Sartre, Ernest Hemingway, William
Faulkner oder James Joyce inspiriert
war. Insofern stellt er sich der Welt, in
der erlebt, und versucht nicht, ihren
Widersprchen aus dem Weg zu gehen.

Einigen Autoren zufolge ist der
Roman Ulysses Ausdruck einer Art
metaphysischen Nihilismus, bei dem
Makro- und Mikrokosmos stndigzu
sammenstoen, whrend die mensch
liche Kultur wie bei einer kosmischen
Katastrophe in Flammen aufgeht und zu
Asche zerfllt. Laut Umberto Ecover
suchte Joyce das Bild einer Welt zu
erschaffen, in der vielfltige Ereignisse
kollidieren und miteinanderkombiniert
werden, sich aufeinander beziehen und
einander ablehnen, in einer Art statis
tischer Verteilung subatomarer Ereignis
se, die den Leser dazu veranlassen,
vielfltige Sichtweisen des RomanUniversums zu entwickeln.

Eben diese Strmungen von
Bedeutung finden sich auch in Ueckers
Werken, entlang eines feinen Fadens,
derdort zwischen Welt und Leere, Sein
und Nichts, Leben undTod eingewoben
ist. Durch die Beziehung zwischen
verschiedenen Bewegungen entwickelt
sich auf geschmeidige Weise eine
verstohlene Linie und kehrt zu ihrem
Ausgangspunkt zurck. Tatschlich
knnte man auch den Kreis als eine
statische Form bezeichnen; das ist alles
eine Frage der Imagination. Denken
wiretwa daran, wie die Menschen der
Vorzeit versuchten, die natrliche Welt
zu erklren und das Chaos mittels
Farben und Strichen zu ordnen, was wir
in den Hhlen von Altamira in Kantabrien,
Lascaux in Frankreich, Clovis in New
Mexico, Mitra und Yagul in Oxaca,
Punta del Este und Ambrosio in Kuba
bewundern. Man braucht nicht lange um
zu begreifen, dass am Horizont unserer
Wahrnehmung einige spirituelle Wirk
lichkeiten Gestalt annehmen, die aus
der nackten, von menschlichen Fingern
verstrmten Energie hervorgehen.

Als ZERO-Mitglied versprte
Uecker den Drang, aufdie Subjektivitt
zu reagieren, die die Kunstwelt damals
beherrschte. Gemeinsam mit Heinz Mack
und Otto Piene glaubte er, die zeitge
nssische Kunst sei nicht mehr in
derLage, eine richtige Antwort auf die
Katastrophen desWeltkriegs und das
Trauma der deutschen Tterrolle zu
geben. ZERO wollte reinen Tisch
machen und strebte einenNeubeginn
an, indem sich die Knstler auf die reine
Abstraktion konzentrierten und vor allem
mit natrlichen Materialien wie Licht,
Feuer, Wind, Bewegung usw. arbeite
ten, um Kunst und Natur miteinander zu
vereinen und verschmelzen zu lassen.

Die neue Manifestation der
Wahrnehmung des Realen, die ent
schiedene Absage an die klassische
Darstellung, das Experimentieren mit

Licht und Schatten, das Einschneiden


und das berschreiten der Bildflche
all diessind wesentliche Elemente
vonUeckers Kunst. Im Laufe seiner
knstlerischen Karriere entstand eine
neuartige Form des Schreibens, die
nicht mehr an Mittel wie Grafit oder
Licht, Pinsel oder Volumen gebunden
war, sondern stattdessen an eine
sowohl rationale als auch gewaltsame
Geste. Nagel und Aschenfarbe began
nen eine Spur anzudeuten, oder sollte
man lieber sagen: eine Wunde?

Als emotional aufgeladener
Gegenstand wurde der Nagel fr
Uecker das Instrument, mit dem er die
Geschichte seines Traumasund die
des Traumas der Welterzhlte. Die
paradoxe Bedeutung entsprach wesent
lich der Art, wie er gelernt hatte, durch
sein Werk die Welt und den in ihrver
ankerten Ort des Menschen zu sehen.
Kunst ist wie die Spuren von Wunden,
die in das Feld hineingepflgt wurden.
Der Nagel fing an, das Paradoxon
Heilen durch Verwunden zu symboli
sieren, das mit der gesamten Mensch
heitsgeschichte befrachtet ist.

Hierfr gibt es eine ganze Reihe
von Beispielen. Eines findet sich im
Christentum: Dort ist der Nagel eines
der Instrumente der Leidensgeschichte
Christi, mit Ngeln wurde der Gottes
sohn ans Kreuz geschlagen. Fr Uecker,
der stark von der Religion inspiriert
wurde, weist ein Kunstwerk dieselbe
metaphorische Bedeutung und Kraft
aufwie die Wunden, die Christus durch
die Ngel zugefgt wurden. Nicht nur
macht uns eine Wunde das Leidenbe
wusst, sondern sie trstet uns auch, da
sie zugleich die empathische Sehnsucht
weckt zu heilen. Dieses Bild tritt in den
Vordergrund und transzendiert sogar das
Bndnis aus Leiden und Heilen,ver
gleichbar dem Martyrium des Heiligen
Sebastian. Der Mrtyrer widersetzt sich
den Wunden und heilt sie in ein- und
demselben Aktnicht nur im Sinne
desAufopferns, sondern auch in dem
des kulturellen Widerstands.

Dieses Paradox des Nagels
findet sich aber auch im westlichen
Zentralafrika in Gestalt des nkondi
oderNagelfetischs. Nkondi stammt
von dem Verb konda, das jagen
bedeutet. Die Ngel werden benutzt,
um das Bse zu jagen und zu eliminie
ren, und sie besitzen die Macht zu
heilen. Der nganga oder Schamane
des Dorfes, der ihnen ihre spirituelle
Macht verleiht, formt diese Fetische
hufig zu einer menschlichen oder
tierischen Gestalt.

Ein Ableger dieser Praxis findet
sich in der afrokubanischen synkretis
tischen Religion Palo Mayombe. Das
zentrale Element der Verehrung, das
ebenfalls als nganga bezeichnet wird,
ist ein Gef (caldero), in dem die
heiligsten Objekte sowie natrliche
organische Substanzen undMineralien
aufbewahrt werden. Einige dieser
Objekte sindmit Ngeln durchbohrt,
etwa die Krieger-Figuren, dieunseren
Weg und den der Ahnen beschtzen.

Durch seine Kunstwerke wird
Uecker eine Art Behique (im Volk der
Taino, Groe Antillen, diente der

Behique als Priester und bte mit


Hilfe der Gttin Atabey erhebliche
Macht ber die Menschen aus, da er
nicht nur als Mittler zwischen Menschen
und Gttern agierte, sondern auch als
Heiler), der uerst sensibel auf die
universellen Energien reagiert, die
umhergleitend Menschen und Dinge
verbinden. Er sieht Zusammenhnge
und Ursachen, die frandere verborgen
sind, und es gelingt ihm, sie in seine
persnlichen Nagelfelder der Energie
zuverwandeln. Als Visionr sieht er, wie
der Mensch den Menschen gefhrdet,
und taucht ab in die Erfahrungen von
Risiko und Konflikten. Infolgedessen
wird das Kunstwerk nicht zu einer
Antwort, sondern zu einem Weg, der
zur Antwort fhrt.

Y el viejo Cherokee le
dijo a su nieto: Hijo
mo, dentro de todos
nosotros tiene lugar
una batalla entre dos
lobos. Uno de ellos
esel Mal: es la ira, los
celos, la codicia, el
resentimiento, la
inferioridad, las
mentiras y el ego.
Elotro es el Bien: es
la alegra, lapaz, el
amor, la esperanza, la
humildad, la bondad,
la empata y la
verdad.
El muchacho reflexion y le pregunt:
Abuelo, qu lobo
vence al final?
En voz baja el anciano
respondi: El que t
alimentes.
Autor desconocido

Nacido y criado en
Alemania del Este, Gnther
Uecker (*1930) vivi lasatro
cidades de la Segunda
Guerra Mundial y el posterior
descalabro de un pas
escindido por la Guerra Fra.
Su concepcin humanista
del mundo y sus permanen
tes interrogantes sobre el
hombre y su entorno edifica
ron una obra que va ms all
de cualquier idealizacin o
psicologismo. De hecho, su
trabajo se encuentra permea
do de una subjetividad
entretejida por los traumas,
las contradicciones y la
utopa de nuestro tiempo.

Sus viajes a diferentes
pases de Amrica Latina,
frica y Asia le permitieron
establecer relacin entre la
turbulenta historia de su pas
y su conocimiento del arte

occidental con otras cultu


ras. En este sentido, su viaje
a Laos en 1973 constituy
un punto de inflexin en su
carrera. Gnther Uecker fue
capaz de ver de primera
mano las nefastas conse
cuencias de la guerra de
Vietnam en su vecino, el cual
fue bombardeado sin previa
advertencia, y mucho menos
una declaracin de guerra.
Ante la serenidad del pueblo
laosianoderivada tal vez de
su tradicin budista,
emergi una pregunta
fundamental: Cmo
representar ese acallado
pero perenne espritu de
resistencia?

La nocin de viaje
aparece en la obra de
Gnther Uecker no slo
desde un punto de vista
filosfico sino tambin
formal. La presencia de
elementos grficos como la
lnea circular o en espiral
deviene una alusin al
desplazamiento y al movi
miento cclico. Perteneciente
a una generacin imbuida del
pensamiento existencialista,
inspirada por autores como
Jean Paul Sartre, Ernest
Hemingway, William Faulkner
o James Joyce, Uecker
intenta explicarse el contexto
en que vive, sin tratar de
escapar a sus contradiccio
nes.

Segn afirman
algunos autores, lanovela
Ulises expresa un nihilismo
metafsico, donde macrocos
mos ymicrocosmos se
fundan en el vaco, mientras
que la cultura de la humani
dad se deflagra y se convierte
en cenizas tal una catstrofe
csmica. Como expresara
Umberto Eco, Joyce trat de
proporcionar la imagen de
un mundo en el que aconte
cimientos mltiples colisio
nan y se componen, se
remiten y rechazan los unos a
los otros, en una especie de
distribucin estadstica de
los acontecimientos subat
micos, permitiendo al lector
dibujar mltiples perspecti
vas sobre la novela-universo.

Estas ideas irrumpen
en la obra de Gnther
Uecker, por medio de una
fina hebra hilvanada entre el
mundo y el vaco, el ser y la
nada, la vida y la muerte. A
partir de la lgica de movi
mientos diferentes, una lnea
sinuosa y continua puede
terminar en su punto de
partida; de la misma manera
es posible identificar el
crculo como una forma
esttica: todo es al final una
cuestin de imaginacin.

Consideremos, por
ejemplo, la forma en que
los hombres prehistricos
trataron de explicarse el
mundo natural y organizar
el caos a travs de los
colores y los trazoscomo
se aprecia en las Cuevas
de Altamira en Cantabria,
Lascaux en Francia, Clovis
en Nuevo Mxico, Mitra y
Yagul en Oaxaca, Punta
del Este y Ambrosio en
Cuba; en el horizonte de
nuestra percepcin
divisamos progresivamen
te cmo algunas reali
dades espirituales toman
forma, resultadas de la
energa emitida por los
dedos humanos.

Como miembro de
ZERO, Gnther Uecker
sinti la necesidad de
reaccionar contra la
subjetividad que domina
ba el mundo del arte de la
poca. Junto a Heinz Mack
y Otto Piene, estaba
convencido de la incapaci
dad del arte contempor
neo de proporcionar una
respuesta consecuente
ante los desastres de la
Guerra Mundial y el
trauma del papel cmplice
de Alemania en dichos
hechos. ZERO decidi
hacer tabula rasa y
empezar de nuevo,
concentrndose en la
abstraccin pura y
trabajando sobre todo con
materiales naturales
como la luz, el fuego, el
viento, el movimiento, etc.,
con el fin de permitir la
fusin entre el arte y la
naturaleza.

Manifestacin novel
de la percepcin de lo
real, negacin total de la
representacin clsica,
experimentacin entre la
luz y la sombra, incisin y
transgresin del campo
pictrico: son todos
elementos esenciales en
la obra de Gnther
Uecker. A lo largo de su
carrera artstica, una forma
indita de escritura se
impuso, no ya asociada al
grafito o a la luz, al pincel
o al volumen, sino la del
gesto a la vez racional
yviolento: el clavo y la
mancha aparecieron para
sugerir ms all de la
huella, una herida.
Emocionalmente
connotado, el clavo se
convirti para Uecker en el
instrumento a travs del
cual contar la historia de
suy del mundotrauma.
Lasignificacin paradjica
de su utilizacin le

permiti aprehender las


contradicciones del
hombre contemporneo y
expresarlas en su obra: El
arte es como la huella de
heridas aradas en el
campo. El clavo comenz
entonces asimbolizar la
paradoja de la sanacin a
travs de la herida, con
toda la carga antropolgi
ca subyacente.

Numerosos ejemp
los se pueden citar que
guarden relacin con lo
antes evocado. Uno de
ellos se encuentra enel
Cristianismo: el clavo es
uno de los instrumentos
de la Pasin de Cristo,
utilizado para crucificar al
Hijo de Dios. Para Uecker,
muy inspirado por la
religin, la obra de arte
porta igual significado y
poder metafricos que las
heridas infligidas a Cristo
con los clavos. Una herida
no slo nos hace consci
entes del sufrimiento; ella
nos reconforta tambin al
despertar simultneamen
te el deseo emptico de
sanar. Esta imagen se
hace an ms prominente
en el martirio de San
Sebastin, al transgredir la
coalicin entre dolor y
curacin: el mrtir resiste
y sana las heridas en un
acto no slo de sacrificio,
sino adems de resisten
cia cultural.

La paradoja del
clavo la encontramos
igualmente en el oeste de
frica central a travs del
elemento principal del
nkondi o fetiche de
clavos. El trmino nkondi
se deriva del verbo
konda, que significa
cazar. Los clavos son
aqu utilizados para cazar
y eliminar el mal y tienen el
poder de sanar. El Ngan
ga o chamn de la aldea,
quien les infunde el poder
espiritual, esculpe estos
fetiches a menudo en
formas antropomrficas y
zoomrficas.

Una derivacin de
esta prctica, tiene lugar
en la religin sincrticaaf
rocubana Palo Mayom
be. El elemento central
del culto, llamado tambin
nganga, consiste en un
caldero en cuyo interior se
depositan los ms sagra
dos objetos y sustancias
orgnicas y minerales
naturales. Algunos de
estos elementos son
atravesados con clavos,
como las figuras de los
guerreros protectores

de nuestro camino y el de
los ancestros.

Al lo largo de su
carrera, Gnther Uecker
ha fungido como una
especie deBehique,1
hipersensible a las ener
gas universales que
emergen y vinculan a las
personas y las cosas. l ve
las conexiones y las
causas invisibles a los
dems y logra transformar
las en su propia superficie
de clavos de energa.
Como visionario percibe la
manera en la que la
humanidad se amenaza a
s misma, para sumergirse
consecuentemente
enexperiencias de riesgo y
conflicto. Finalmente la
obra de arte emerge no ya
como respuesta, sino
como el camino hacia ella.

Impressum
Diese Publikation erscheint anlsslich
der AusstellungUecker
Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen,
Dsseldorf
K20 Grabbeplatz
07. Februar bis 10. Mai 2015
Uecker Zeitung
Ausgabe 2015Ausgabe 11
Herausgeber
Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen,
Dsseldorf
Konzeption
Marion Ackermann, Stefanie Jansen
Redaktion und Lektorat
Stefanie Jansen, Gabriele Lauser, Maria
Mller-Schareck, Florence Thurmes
Texte
Ehsan Aghaei, Ory Dessau, Alexander
Evangely, SaraAlonso Gmez, Zhao Li,
Maria Morzuch, Sarah Rifky
bersetzung ins Deutsche
Nikolaus G. Schneider
bersetzung ins Englische
Ishbell Flett (Marion Ackermann),
Monika Fryszkowska (Maria Morzuch),
Pan Lili und ZhengJi Man (Zhao Li),
YoavZohar (Ory Dessau), Mojtaba
Ahmadkhan undRuhangiz Kordi
(EhsanAghaei), BenotStandaert
(SaraAlonsoGmez)
Dank an
Nina Bingel, ifa; Afshin Derambaksh;
Andrei Dureika; Diango Hernandez;
Julian Heynen; Ali Skali Houssaini;
GuHuiru; Anna Lenz; Rohangiz Kordi;
Monika Kumiega, Polnisches Institut
Dsseldorf; Stefanie Peter, Goethe
Institut Nowosibirsk; Leoni Spiekermann,
Georg Strelkov
Publishing
Gabriele Lauser
Digitale Publikation
Alissa Krusch, Arnika Frgut
Grafische Gestaltung und Satz
Simon Brenner, Sascha Lobe
L2M3 Kommunikationsdesign GmbH,
Stuttgart

Exklusiv-Partner der
UeckerZeitung digital:

Alle Rechte, insbesondere das Recht


auf Vervielfltigung und Verbreitung
sowie bersetzung, vorbehalten. Kein
Teil dieses Werkes darf in irgendeiner
Form ohne schriftliche Genehmigung
des Herausgebers reproduziert werden
oder unter Verwendung elektronischer
Systeme verarbeitet, vervielfltigt oder
verbreitet werden.
2015 Stiftung Kunstsammlung
Nordrhein-Westfalen,
Dsseldorf/Knstlerinnen und Knstler
sowie Autorinnen und Autoren
Uecker Zeitung
Dieses digitale Publikation basiert
aufder Uecker Zeitung 11/15,
dieanlsslich der Ausstellung Uecker
als hochwertige Printversion erscheint.
Die Uecker Zeitung ist kostenlos mit
dem Eintritt in die Ausstellung erhltlich.

Kommunikation
Gerd Korinthenberg, Arnika Frgut,
Cornelia Heising, AlissaKrusch,
MaritaRowlands
Bildung
Annika Plank
Vorstand
Dr. Marion Ackermann,
Dr. Hagen W. Lippe-Weienfeld
Stiftung Kunstsammlung
Nordrhein-Westfalen
Grabbeplatz 5
40213 Dsseldorf
K20 Grabbeplatz
K21 Stndehaus
F3 Schmela Haus
www.kunstsammlung.de

Ausstellung
Kuratoren
Marion Ackermann, Stefanie Jansen
Prsentation der historischen
Dokumente inderKleehalledes K20
Marion Ackermann, Stefanie Jansen,
Ulrike Schmitt
Ausstellungsmanagement
Stefanie Jansen
Wissenschaftliche Assistenz
Nora Lukacs, Florence Thurmes
Registrar
Johanna Wollny
Restaurierung und Museumstechnik
Otto Hubacek, Sven Kamp,
JessicaLunk, Nina Quabeck,
AnneSkaliks, Andreas Volkmer
Ausstellungsarchitektur
ulrich zickler
innenarchitektur +museumsgestaltung
undGntherUecker
Ausstellungsaufbau
Bernd Schliephake, Jrgen Dreler,
Thomas Hoppe, IngoLanninger,
JensMeller, Oswin Schmidt,
BerndStrauchmann

Unternehmenspartner:

Gefrdert vom Ministerium fr Familie,


Kinder, Jugend, Kultur und Sport des
Landes Nordrhein-Westfalen

Medienpartner: