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Isaac Benjamn Toro Teutsch.


Iglesia y Democracia: El rol de la accin pastoral en el proceso de
democratizacin de Chile.
Seminario de Grado realizado para optar al ttulo de Socilogo de la
Universidad Catlica Ral Silva Henrquez, ao 2014.
Isaacbenjamin17@gmail.com
GT1: Religin, poder y poltica.

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Las distintas discusiones acerca de la importancia de la calidad en la democracia, es
decir, la participacin activa de los ciudadanos en los asuntos pblicos ha sido un
mbito de reflexin recurrente para las ciencias sociales, en particular la ciencia poltica
y la sociologa. Adems, ha sido ampliamente reconocido, en trminos tericos y
empricos, que el progreso de la democracia es fundamental para el desarrollo humano
en las sociedades.
En Chile, a ms de dos dcadas del fin de la dictadura militar, los dilemas asociados al
desarrollo de la democracia no dejan de ser recurrentes. Ocurre que hoy en da, a pesar
de tener un balance positivo en trminos macroeconmicos, nuestro pas sigue
evidenciando escasos atisbos que permitan pensar en la existencia de una democracia
plena.
La institucionalidad poltica del pas es claramente contraria a los cambios sociales de
fondo, a lo que se aade el vaco cvico de la poblacin. En general, la participacin
ciudadana se encuentra relegada al sufragio, marco en el cual las personas slo actan
como beneficiarios o usuarios de servicios. El ciudadano poltico est ausente en todos
los niveles de la sociedad chilena.
Por otro lado, la Iglesia catlica, agente de permanente relevancia en la historia
nacional, reconoce en su discurso la importancia que tiene hoy en da la participacin
ciudadana para el progreso de la democracia en Chile. Dado que la Pastoral Social
Caritas es el organismo institucionalmente responsable de realizar la accin social de
la Iglesia, cabe preguntarse por el rol que tienen sus acciones prcticas en el desarrollo
de la participacin ciudadana. En este sentido, este estudio surgi por la inquietud de
analizar la contribucin concreta de la Pastoral Social de la Iglesia al proceso de
democratizacin del pas, para lo cual fue considerado pertinente estudiar las prcticas
que la labor pastoral ejerce en el mbito de la participacin ciudadana.
Ms all de lo que la propia autoridad eclesial declara pblicamente respecto a la
democracia, fue considerado fundamental examinar cmo el discurso y lenguaje da
forma la percepcin y accin de los agentes que ejercen el quehacer social de la Iglesia.
Por tal motivo, esta investigacin fue realizada con una metodologa cualitativa,
tomando como caso de estudio a la Pastoral Social Caritas Chile en tanto organismo de
accin social de la Iglesia y sus programas de trabajo ligados a la participacin
ciudadana y la democracia. Al ser un estudio de caso, fue imprescindible complementar
el proceso investigativo mediante la revisin de los documentos producidos por la
misma institucin, lo que permiti delimitar con mayor precisin el contexto de anlisis
y los procedimientos metodolgicos.