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CAPISTRANO DE ABREU

DESCOBRIMENTO DO BRASIL
E POVOAMENTO

LEITURA BSICA

Antonio Paim (Organizador)

CE N TR O D E DO CUM EN T A O
DO P E NS AM EN TO B R AS I L E IRO

SUMRIO
Pg.
Hlio Vianna - Ensaio biobibliogrfico .................. 3
TEXTOS DE CAPISTRANO DE ABREU
O descobrimento do Brasil ..................................121

Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil .....175


Esquema das bandeiras ........................................261

3
Ensaio biobibliogrfico*
HLIO VIANNA

I - Infncia e mocidade no Cear e Pernambuco


(1853/1875)

Nasceu Joo Capistrano de Abreu a 23 de outubro


de 1853, no stio Columinjuba, perto de Maranguape, na
ento provncia do Cear. Descendente de agricultores de
Sobral e Pernambuco, de origem portuguesa, no
impossvel que tivesse alguma ascendncia indgena.
Primognito de Jernimo Honrio de Abreu, major da
Guarda Nacional, e de A ntnia Vieira de Abreu, casal
que teve quatorze filhos, batizou -o, no dia seguinte ao de
nascimento, o padre Antnio Nogueira da Braveza, irmo
do futuro senador Visconde de Jaguaribe.
Estudou as primeiras letras nas proximidades da
terra natal, em Ladeira Grande, com o mestre-escola Lus
Mendes. Transferindo -se para Fortaleza, a fr eqentou,
durante trs anos, o Colgio de educandos, dirigido pelo
sacerdote que o batizara. Pas sou, depois, ao Ateneu
Cearense e ao Seminrio Episcopal do Cear, onde se
matriculou em maro de 1865. Suas notas de
comportamento e aproveitamento, em dois trimestres
desse ano e do seguinte, foram, de acordo com os

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respectivos registros, sofrveis, medocres e ms, deles
constando a seguinte referncia: "Em julho de 1866 foi
aconselhado ao pai do referido aluno que o retirasse por
algum tempo a fim de o emendar de sua preguia e
vadiao."
A esses dados, coligidos pelo Sr. Pedro Gomes de
Matos, em sua recente poliantia Capistrano de Abreu Vida e Obra do Grande Historiador, acres centam-se
outros, todos tendentes a demonstrar, no jovem colegial
como na de famlia. De acordo, porm, com o depoimento
de um de seus condiscpulos, Rodolfo Tefilo, no se
tratava de um inimigo do estudo, pois era leitor mais do
que assduo, porque quase permanente, apesar de precoce
e no tratada miopia. Lia muito, lia sempre, mas somente
aquilo que despertasse a sua ateno, no o que lhe fosse
imposto ou sugerido pelos professores, apesar de todos
os castigos recebidos.
Nestas condies, no podendo realizar, na capital
de sua provncia, os exames preparatrios necessrios
admisso em curso superior, em 1869 foi mandado para o
Recife, tendo em vista a futura entrada em sua Faculdade
de Direito.
Tambm na capital pernambucana no se modificou
o sistema de estudos do moo de Maranguape. Apenas
consta, por diversas inf ormaes, que passou a ser
freqentador de livrarias e bibliotecas, continuando,
entretanto, a apresentar maus resultados escolares. Por
esse motivo, ou por haver -se desentendido com o seu
correspondente, em 1871 teve ordem de regressar ao
Cear, onde o severo pai pretendeu desti n-lo aos

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afazeres agrcolas. N o o conseguiu, pois dentro de
algum tempo vamos encontr -lo novamente em Fortaleza,
encetando
atividades
literrias
que
nunca
mais
abandonaria.
Na capital cearense militou entre os escritores
jovens da poca, reunidos em original agremiao
dedicada s letras e s cincias, ironicamente
denominada Academia Francesa, que em Fortaleza
refletia o movimento intelectual ento vigente no Recif e.
O primeiro trabalho publicado por Joo Capistrano de
Abreu, de que se tem notcia, apareceu no semanrio
maranguapense, de sua terra natal, em nmeros de junho
a agosto de 1874. Trata -se de curioso estudo crtico, em
que examinou, como "tipos juvenis", os poetas
romnticos Casemiro de Abreu e Junqueira Freire.
Em Fortaleza participou, tambm, de uma Escola
Popular, na qual, a 20 de dezembro de 1874 falou sobre
"A Literatura Brasileira", ensaio terico, em que, ao lado
da transitria influncia de Spencer , Comte e Taine, j se
pode perceber o interesse por aspectos puramente
geogrficos e histricos. Publicou -o, no ano seguinte, no
Rio de Janeiro, no jornal O Globo.
Tambm quando j se encontrava na capital do
Imprio, teve publicada no jornal Constituio , de
Fortaleza, a 20 de julho de 1875, uma crtica ao romance
Jacinta, a Marab, de Araripe Jnior - trabalho este no
mencionado por seus futuros bibliogrficos, o Sr.
Tancredo de Barros Paiva, em sua "Bibliografia
Capistraneana", nos Anais do Museu Pauli sta, tomo IV
(So Paulo, 1931), pgs. 481 -512, e o Sr. J. A. Pinto do

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Carmo, na Bibliografia de Capistrano de Abreu (Rio de
Janeiro, 1943), ed. do Instituto Nacional do Livro(1).
Ainda como reminiscncia de sua iniciao
literria no Cear, redigiria, algu ns anos depois,
enaltecedor prefcio Crtica e Literatura, obra pstuma
de seu amigo, o positivista Raimundo Antnio da Rocha
Lima, em 1878 aparecida no Maranho.

II - Jornalista e bibliotecrio na Corte


Primeira fase do historiador (1875/1883)
O motivo da vinda de Capistrano de Abreu para o
Rio de janeiro constitui episdio ainda no totalmente
esclarecido de sua biografia. provvel que o desejo de
agir em ambiente mais amplo, onde no tivesse
necessidade, para progredir, dos no alcanados ttulos
acadmicos, contribusse para a resoluo. possvel que
para ela concorresse o encontro com Jos de Alencar, em
sua ltima viagem provncia natal, em 1874, quando
teve ocasio, o jovem maranguapense, de ajudar em
pesquisas folclricas ao consagrado esc ritor. Mas, a vista
da carta que, ainda de bordo do navio "Guar" e aqui
chegando, escreveu a uma "comadre", Ana Nunes de
Melo, tambm revelada pelo Sr. Pedro Gomes de Matos
em seu livro, no absurda a suposio de que amores
contrariados, ou simplesment e adiados, igualmente
entrassem nas razes da transmigrao.
Preparando o ambiente favorvel sua admisso no
jornalismo carioca, j em dezembro de 1874 escrevera

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Alencar uma carta a Bruno Seabra, em que h outra
aluso hiptese que formulamos: "Nas min has
pesquisas [no Cear] fui auxiliado por um jovem patrcio
meu, Sr. Joo Capistrano de Abreu, notvel por seu
talento, entre tantos que pululam da seiva exuberante
desta nossa terra, que Deus fez ainda mais rica de
inteligncia do que de ouro. Esse moo que j fcil e
elegante escritor, aspira ao estgio da imprensa desta
Corte. Creio eu que, alm de granjear nele um prestante
colaborador, teria o jornalismo fluminense a fortuna de
franquear a um homem do futuro, o caminho da glria,
que lhe esto obstr uindo uns acidentes mnimos."
Na capital do pas, foi bem acolhido pelo antigo
professor Cnego Braveza, pelo Senador Domingos Jos
Nogueira Jaguaribe, depois Visconde de Jaguaribe, em
cuja casa por algum tempo esteve hospedado, pelo
negociante Paulino Nun es de Melo e outros. Jos de
Alencar o ps em contato com diversas pessoas, inclusive
Joaquim Serra, que, por sua vez, em carta de 11 de maio
de 1875, apresentou -o a Machado de Assis, dizendo -o
"muito recomendvel por seu mrito literrio" e desejoso
de conhec-lo pessoalmente. Visitou, tambm, o
conselheiro Tristo de Alencar Araripe, outro compro vinciano ilustre(2).
Empregou-se,
transitoriamente,
na
Livraria
Garnier, e foi, por mais tempo (de 1876 a 1880),
professor de portugus e francs no prestigioso colgio
que era o Externato Aquino. Ingressou, igualmente, no
jornalismo, entrando, em setembro de 1879, para o corpo
redatorial da Gazeta de Notcias.

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Supe-se ser de sua autoria o necrolgio de Jos de
Alencar, anonimamente publicado no mesmo jornal do
Rio de Janeiro, de 13 de dezembro de 1877, bem como
outro artigo a respeito do grande escritor, ali tambm
aparecido por ocasio do segundo aniversrio de sua
morte, a 12 de dezembro de 1879.
No Jornal do Comrcio, do Rio de Janeiro, de 16 a
20 de dezembro de 1878, publicou Capistrano de Abreu
seu primeiro trabalho de crtica histrica, o "Necrolgio
de Francisco Adolfo de Varnhagen, Visconde de Porto Seguro".
Comea pelo fundamentado elogio do grande
historiador: "A Ptria traja de luto pela morte de seu
historiador, - morte irreparvel, pois que a constncia, o
fervor e o desinteresse que o caracterizaram, dificilmente
se ho de ver reunidos no mesmo indivduo; morte
imprevista, porque a energia com que acabara a
reimpresso de sua Histria, o vigor com que continuava
novas empresas, a confiana com que arquitetava novos
planos, embebeciam numa doce esperana de que s mais
tarde nos seria roubado, depois de por algum tempo gozar
de descanso a que lhe dava direito meio sculo de
estudos e trabalhos nunca int errompidos."
Traou-lhe,
depois,
sucinta
porm
segura
biobibliografia. E termina o primeiro artigo em
verdadeira antecipao do que, quase cinqenta anos
depois, com ele prprio iria ocorrer: "Pouco antes de
morrer, quando a enfermidade mortal o obrigava a
guardar o leito, escrevendo a um amigo, o Dr. Ramiz
Galvo, muito digno diretor da Biblioteca Nacional,

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quase sem alude s dores que o conservaram prostrado e
impotente: sobre questes de histria ptria, sobre pontos
obscuros que deseja esclarecidos, sob re manuscritos, cuja
existncia deseja conhecer, que rola toda a carta.
"Nobre e tocante vida voltada ao trabalho e ao
dever! Grande exemplo a seguir e a venerar!"
Examinando-lhe, depois, a obra e o muito que
significa para as nossas letras histricas, no lhe poupou,
entretanto, restries e discordncias, onde estas se
impunham. Lamentou, assim, que Varnhagen "ignorasse
os desdenhasse o corpo de doutrinas criadoras que nos
ltimos anos se constituram em cincia sob o nome de
sociologia. Sem esse facho luminoso, ele no podia ver o
modo por que se elabora a vida social. Sem ele as
relaes que ligam os momentos sucessivos da vida de
um povo no podiam desenhar -se em seu esprito de
modo a esclarecer as diferentes feies e fatores
reciprocamente. Ele pod eria escavar documentos,
demonstrar-lhes
a
autenticidade,
solver
enigmas,
desvendar mistrios, nada deixar que fazer a seus
sucessores no terreno dos fatos: compreender, porm, tais
fatos em suas origens, em sua ligao com fatos mais
amplos e radicais de que dimanam; generalizar as aes e
formular-lhes teoria; represent -las como conseqncias
e demonstrao de duas ou trs leis basilares, no
conseguiu, nem consegui -lo-ia".
Manifestou, enfim, o desejo de que cumprisse
algum esse belo programa. Registrou os sinais, que j se
percebiam, de renascimento em nossos estudos
histricos. Finalizou, entretanto, considerando indigno de

10
tal misso quem no sentisse gratido pelo muito que
nesse terreno havia feito o "grande combatente que
jamais abandonou o campo - Francisco Adolfo de
Varnhagen, Visconde de Porto -Seguro"(3).
A entrada de Capistrano, no ano seguinte, 1879,
para a Biblioteca Nacional do RIO DE JANEIRO, como
oficial, em conseq ncia de aprovao em concurso, iria
decidir, definitivamente, de sua voca o de historiador.
Para aquela prova, animou -o Ramiz Galvo a que
estudasse Iconografia, nica das matrias em que no
tinha conhecimentos especiais. Alm dela, constou o
referido concurso de trabalhos de Histria, Literatura,
Filosofia, Geografia, Bibliogr afia, Paleografia, Ingls,
Francs e Latim. Classificou -se em primeiro lugar, foi
nomeado a 9 de agosto do referido ano(4).
At essa poca, avultava em seus escritos
jornalsticos a crtica literria, iniciada ainda no
Cear(5), onde, contudo, j o atingir a o interesse pela
Histria do Brasil, como, em carta de 21 de janeiro (dia
de "Lus XVI" ...) de 1914, relatou a Jos Verssimo(6).
De sua colaborao na Gaze ta de Notcias, do RIO DE
JANEIRO, na seo "Livros e Letras", constam
numerosas notas bibliogrf icas, que os pesquisadores,
inclusive o Sr. Antnio Simes dos Reis(7), ainda no
conseguiram identificar e reunir totalmente. Um deles, o
Sr. J. A. Pinto do Carmo, ampliando a lista antes
esboada pelo Sr. Tancredo de Barros Paiva, ali registrou
resenhas capistraneanas referentes a obras de Flix
Ferreira e Jlio Loureno Pinto; sobre a edio em
francs da Retirada da Laguna, de Alfredo de Escragnolle

11
Taunay, depois Visconde de Taunay; sobre Contos e
Sonetos, de Valentim Magalhes; quanto a uma reedio
da Histria da Amrica Portuguesa, do "oco e ruidoso"
Sebastio da Rocha Pita; corrigindo O Brasil e as
Colnias Portuguesas, de Oliveira Martins; e outra com
srias restries Crnica Geral do Brasil, de Melo
Morais - todas de 1879 e 1880(8). Outras, ain da desse
ltimo ano, referem -se ao Compndio de Civilidade
Crist, de D. Antnio de Macedo Costa; a um nmero da
terceira Revista Brasileira (inclusive ao trabalho de
Slvio Romero sobre as modificaes da lngua
portuguesa no Brasil); ao "provinciano" fol heto Crtica
de Escada a Baixo, de Silva Jardim;s Questes Sociais,
de Jos Leo, e a publicaes de menor importncia. V se, tambm a, e apesar de ser a lista incompleta, a
crescente preferncia pelos temas histricos. Atesta -a o
artigo "A Indstria Br asileira no Sculo XVI", a 24 de
outubro de 1879 publicado na mesma Gazeta(9).
Ainda no setor literrio pertencem outros trabalhos
de 1880: "Cames de Perfil", slido estudo crtico, escri to a propsito do terceiro centenrio da morte do poeta,
com o qual "no se perde tempo", diria ele; e severa
apreciao de um livro de Slvio Romero - A Literatura
Brasileira e a Crtica Moderna - Ensaio de Generalizao.
Notvel acontecimento de nossas letras de fico, o
aparecimento das Memrias Pstumas de Braz Cubas , de
Machado de Assis, seu companheiro no estudo de ingls e
alemo(10), provocaria, no ano seguinte, dois artigos na
Gazeta, em que discutiu sua classificao como ro -

12
mance(11). Annimos, identificou -os o prprio Machado,
no prefcio terceira edio de seu primoroso livro.
Outros vultos e obras continuaram ocupando Capis trano como jornalista, inclusive na seo denominada
"Gravetos de Histria Ptria". Assim, T obias Barreto, a
Gramtica Portuguesa, de Jlio Ribeiro, e Raul Pompia,
este na Gazetinha. Um amigo morto, seu colaborador na
edio do trabalho do Padre Ferno Cardim - Do
princpio e Origem dos ndios do Brasil, Bastista Caetano
de Almeida Nogueira, iria ocasionar a transcrio de um
necrolgio seu, da Gazeta de Notcias, embora sem
indicao de autor, na Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro(12).
Em defesa de Jos de Alencar, tambm j falecido,
manifestara-se na referida crtica a Slvio Romero. Mais
um bom trabalho sobre seu comprovinciano publicou em
1882, por ocasio do quinto aniversrio de sua morte,
inclusive comentando o livro que lhe dedicou Araripe
Jnior. A, como em poucas linhas da Revista do Centro Li terrio e Cientfico Jos de Alencar, de 1883, expres sou
sua admirao pelo comprovinciano, a quem consi derava "o
primeiro vulto da literatura nacional"(13). Se, com isto,
no encetou uma polmica, deu incio sria mal querena,
posteriormente refletida em escritos de Slvio.
Por tudo isso, tambm como crtico literrio mere ce a maior considerao Capistrano de Abr eu. Bastaria,
para dar-lhe autoridade e respeito, ter sido o criador da
denominao de escola condoreira dada corrente de
nossos poetas hugoanos, ttulo que Machado de Assis
imediatamente aplaudiu e adotou(14), inte grando-se,

13
desde ento, em nossa Hist ria Literria. Ou, como
escreveu a Sra. Lcia Miguel -Pereira, "tudo isso nos faz
lamentar que o erudito tivesse sufocado, em Capistrano,
o crtico literrio - mas que no nos ouam os
historiadores"...(15).
A esse tempo, porm, j estava definitivamente
encaminhado para a Histria. A organizao, na
Biblioteca Nacional, da primeira Exposio de Histri a
do Brasil, em 1881, e do respectivo Catlogo (16), ainda
hoje a mais importante pea de nossa bibliografia, levaria
o seu funcionrio a integrar -se na especialidade, embora
sem desprezar quaisquer setores a ela ligados. Pela
colaborao prestada aos trabalhos da Exposio, por ato
imperial de 7 de janeiro de 1882 foi condecorado, com
outros funcionrios da Biblioteca, recebendo o grau de
cavaleiro da Ordem da Rosa, conforme documentos que
se guardam no Arquivo Nacional.
Podemos, assim, considerar o perodo d e 1878 a
1883 como a primeira fase de Capistrano como histo riador, tomando como ponto de partida o "Necrolgio" de
Varnhagen.
Em 1880 reuniu, em pequeno t omo de 80 pginas,
quatro artigos em novembro do mesmo a no aparecidos na
Gazeta de Notcias, cuja composio foi aproveitada. Era
o seu primeiro volume de Histria do Brasil. Intitulava se O Brasil no Sculo XVI. Estudos. I - A Armada de D.
Nuno Manuel. Dedicou-o aos "colegas e amigos da
Biblioteca Nacional". Referem -se, suas quatro partes,
"Armada de Andr Gonalves", de 1501/1502; "Armada
de Gonalo Coelho", de 150?/1504; "Armada de D.

14
Nuno Manuel", de 1505/1506 (sic), e Gazeta Alem, de
1506 (sic). V-se, por a, que aceitou Capistrano a
hiptese, depois por ele mesmo abandonada, de ter sido
Andr Gonalvez o comandante da primeira expedio
exploradora do litoral brasileiro (17). E admitiu datas
que depois recusaria, para a vinda da frota de D. N uno
Manuel (o que alis foi o primeiro a esclarecer), e para a
Gazeta que a noticiou (18). Comeou, portanto,
incorrendo em enganos, que depois no teria dvidas em
corrigir, dando, assim, salutar exemplo aos que, depois
dele, tm na Histria imparcial e v erdadeira o seu campo.
Alis, ao anunciar a publicao desse folheto, na Gazeta,
no deixou de criticar, ele mesmo, sua mal feita lista
bibliogrfica, dizendo -a entretanto elaborada por um
funcionrio da Bibliotec a Nacional, e concluindo pelo
refro: "Casa de ferreiro" ...
Do mesmo ano de 1880 foi mais um necrolgio de
sua autoria, embora publicado sob anonimato. Trata -se de
"O Duque de Caxias", aparecido na Gazeta de Notcias,
reproduzindo no volume intitulado Homenagem Pstuma
ao Duque de Caxias, do mesmo ano, depois no
Almanaque da "Gazeta de Notcias" para 1881. Ambos os
bibligrafos de Capistrano registrariam esse simples
artigo biogrfico, mais tarde, como "Visconde de
Caxias", ttulo que Lus Alves de Lima jamais teve,
conforme minuciosamente apurou o Sr. E. Vilhena de
Morais em Novos Aspectos da Figura de Caxias (RJ,
1937), pgs. 39-46.
Eram esses trabalhos o preldio de outro mais s rio, a tese de concurso ctedra de Corografia e Histria

15
do Brasil do Imperial Colgio de Pedro II, vaga pel a
morte de Joaquim Manuel de Macedo: Descobrimento do
Brasil e seu Desenvolvimento no Sculo XVI, de 1883.
Entre aqueles dois de 1880 e este, em novo estudo
"Sobre o Visconde de Porto Seguro", publicado em trs
artigos da Gazeta, em novembro de 1882, teve ocasio de
rever e alargar suas opinies sobre a matria que da por
diante, durante quase meio sculo, seria sua constante e
absorvente preocupao.
Analisou, primeiramente, a contribuio por Var nhagen trazida historiografia brasileira, apesar de suas
inegveis deficincias maior e melhor que a apresentada
por qualquer outro historiador nacional. Dedicando
especial ateno Histria Geral do Brasil (cujo incio
de publicao datar de um sculo, no ano de 1954),
concordou com Joo Francisco Lisboa, que a Hist ria do
Brasil, depois dela, to cedo no seria escrita.
Sugerindo a elaborao de monografias, que
contribussem para o futuro esclarecimento do conjunto,
dividiu-o, ento, em seis perodos caractersticos, o
primeiro de 1500 a 1614, o segundo at 1700, o terceiro
compreendendo a metade do sculo XVIII, o quarto de
1750 at a vinda da Famlia Real Portuguesa, em 1808, o
quinto at 1850, o ltimo da por diante. Apesar de autor
desta diviso, no a seguiu o prprio Capistrano, quando
em 1906 rapidamente pre parou os primorosos Captulos
de Histria Colonial, de 1500 a 1800(19).
Voltando a Varnhagen e a todos os que at ento
haviam cooperado para o levantamento do edifcio de
nossa Histria, somente na obra na Robert Southe y

16
encontrou alguma superioridade rel ativamente do
sorocabano - "como forma, como concepo, como
intuio". Embora discordemos deste julgamento,
concordamos, entretanto, com a concluso: enquanto no
se ultimassem todos os trabalhos parciais que apontou,
enquanto no se esclarecessem todas as dvidas e no se
suprissem todas as lacunas indicadas, Varnhagen
continuaria sendo "o mestre, o guia, o senhor"(20).
Um pargrafo, contido no terceiro desses artigos
"Sobre o Visconde de Porto Seguro", no qual declarava
no ter sido Melo Morais seno " um colecionador",
proporcionou a Capistrano violento revide, atravs de
numerosas mofinas, em prosa e verso, aparecidas no
famoso pasquim O Corsrio, do depois assassinado
Apulco de Castro. Atribuindo -as, com energia, a Melo
Morais Filho, ameaou -o este de acus-lo por crime de
injria, ao que respondeu aceitar toda a responsabilidade.

III - Concurso para professor do Imperial Colgio


de Pedro II
O descobrimento do Brasil e seu desenvolvimento no
sculo XVI - (1883)
A tese para o concurso de professor do Imperial
Colgio de Pedro II apresentou, pela primeira vez entre
ns, no incio de cada captulo, a indicao das fontes
principais e auxiliares, de que se serviu o autor, para a
exposio e crtica dos respectivos temas. Alcanavam

17
quanto de essencial existia a respeito, no Brasil e no
estrangeiro. A cerrada argumentao do texto, sustentada
em estilo excepcionalmente sucinto, no admitia rplicas
acadmicas s decisivas concluses apresentadas.
Audaciosas "proposies", algumas das quais at hoj e
no satisfatoriamente demonstradas, encerravam o
impressionante trabalho.
Sobre seu mrito, escreveu Jos Verssimo, um dos
mais probos crticos com que tem contado a literatura
brasileira: "O ponto, igual para todos os candidatos,
versava sobre o descobrimento do Brasil e seu
desenvolvimento no sculo XVI. Li todas essas teses.
Com exceo da do Sr. Capistrano de Abreu, eram bons
resumos do que estava em Varnhagen e em outras obras
vulgares, sem nenhuma novidade, nem de investigao,
nem de pensamento. Ao contr rio dessas, e do que so
aqui por via de regra as teses de concurso, onde os
estudos prprios e a originalidade brilham geralmente
pela ausncia, a do Sr. Abreu se distinguia por aquelas
duas raras qualidades, e se no revelava um lente - um
sujeito capaz de ler em aula, de cor ou no, a matria a
ensinar, - mostrava claramente um professor capaz de
fazer ele mesmo a sua cincia e de transmitir aos seus
discpulos o gosto e a capacidade de a fazerem. E esta
uma das poucas justificativas do ensino oficial em pases
onde
os
estudos
desinteressados
pouqussimas
probabilidades tm de ser recompensados, servir menos
ao aprendizado de rapazes estudando por obrigao
matrias que desestimulam e que apenas memorizam, do
que formao de mestres, cujo ensino, ult rapassando as

18
paredes dos colgios ou faculdades, instrua c fora a
noo e lhe aproveite cultura."(21)
A discusso da tese, no decorrer do concurso, ficou
famosa na histria de nosso ensino. Dela possumos
interessante relato, devido ao jornalista alem o Carlos
von Koseritz, residente em Porto Alegre e ento no Rio
de Janeiro.
"A tese de Capistrano - escreveu ele - que trata
com verdadeira mestria e grande saber do descobrimento
do Brasil e do seu desenvolvimento no sculo XVI, era
sem dvida a melhor e to excelente era que ia muito
alm
dos
horizontes
dos
dois
limitadssimos
examinadores Moreira de Azevedo e Matoso Maia. Se o
meu amigo Slvio [Romero], que tambm pertence
comisso, tivesse examinado, a coisa teria corrido de
outra maneira. Mas foi um verdadeiro exemplo de dois
examinadores ignorantes e intelectualmente limitados,
aos quais o examinando superava de longe, e que, por
isto, com ele se chocavam e se comprometiam a cada
momento. Eles faziam as mais extraordinrias e, por
vezes, mesmo, tolas objees tese do talentoso jovem, e
via-se claramente como o Imperador se aborrecia com a
incapacidade dos examinadores. O candidato bateu -os em
toda linha e brilhou realmente custa dos seus
argidores. Cada um deles examinou desta forma nada
menos que satisfatria, cerca de meia hora, e assim que a
hora tinha corrido o Imperador deu o sinal para cessar a
brincadeira cruel."(22)
Dando incio a uma atividade nu nca mais
interrompida, a de divulgar documentos inditos de

19
utilidade Histria do Brasil, tese acrescentou
Capistrano um deles, e do maior valor, a carta de Estvo
Fris ao rei D. Manuel, de 1514, alusiva a viagens de
portugueses costa Norte do Brasil, nos primeiros anos
da centria, ou nos ltimos da anterior.
No mesmo ano de 1883 reeditou a tese, dedicandoa, ento, "Aos organizadores do Catlogo da Exposio
de Histria e Geografia do Brasil, como prova de
admirao e reconhecimento".
Nomeado professor, deixou, por isso, a Biblioteca
Nacional. No dia da nomeao, registrou o Almanaque da
"Gazeta de Notcias" para 1885, "disse confidencialmente
aos amigos mais ntimos:
- "Sabem? Vou estudar..."
_ "O qu?"
_ "Histria do Brasil"(23)
A 23 de julho de 1883 tomou posse do cargo e a 25
daria sua primeira aula, sobre a invaso holandesa,
conforme escreveu ao amigo Raul Pompia.
No ano seguinte, 1884, na Gazeta Literria,
publicou apenas a introduo de um trabalho que talvez
seria a explicao de um "Programa de Histria do
Brasil",
caso
o
tivesse
continuado.
Declarou,
inicialmente, que as "pginas seguintes e outras que
sucedero contm idias que talvez mais tarde sejam
desenvolvidas". O captulo I (e nico) intitula -se "O
impulso para Oeste e Sul". Citando Mommsen, Ritter,
Rafn, Major, Harisse, Joaquim Caetano da Silva e
Peschelk, trata das civil izaes do Mediterrneo, dos
normandos, dos ingleses, franceses e holandeses como

20
navegadores e, afinal, da Espanha e dos rabes.
Interrompeu a explanao quando ia tratar dos
portugueses(24).
J em 1884 salientava o severo Jlio Ribeiro ser
Capistrano "a maior glria do magistrio oficial
brasileiro(25).

IV - Segunda fase do historiador (1883/1889)


Um perodo de intensa atividade, quanto s
pesquisas como relativamente s publicaes de
documentos e textos inditos, abriu -se, ento, para
Capistrano de A breu, at a proclamao da Repblica.
Demonstra-o, alm dos trabalhos adiante mencionados,
copiosa correspondncia mantida com o seu amigo
portugus Toms Lio de Assuno, quase toda referente a
pesquisas por este feitas, nos arquivos e bibliotecas de
Portugal, a seu pedido(26); e com Jos Maria da Silva
Paranhos Jnior, depois Baro do Rio Branco, ento
cnsul-geral do Brasil em Liverpool(27). Nesta ltima,
realmente curioso acompanhar a verdadeira caada que
durante muitos meses ambos empreenderam, pr ocura de
certo manuscrito seiscentista, Descrizione del Brasile,
que D. Pedro II vira em Npoles, por ocasio de sua
segunda viagem Europa. Algumas vezes assumiu essa
correspondncia de dois grandes brasileiros o carter de
verdadeiro depoimento histric o, como, por exemplo, ao
comentar Capistrano, no prprio dia 13 de maio de 1888,

21
a aprovao parlamentar e a promulgao pela Princesa
Imperial Regente, D. Isabel, da Lei urea(28)
Desde 1881 havia iniciado Capistrano a publicao
de valiosos trabalhos do Padre Ferno Cardim, com o
lanamento do intitulado Do Princpio e Origem dos
ndios do Brasil e seus Costumes, Adorao e
Cerimnias, em edio custeada pelo jornalista Ferreira
de Arajo, oferecida Exposio de Histria e geografia
do Brasil, com pref cio do historiador e notas
lingsticas de Batista Caetano de Almeida Nogueira.
Conhecendo, pela lio de Varnhagen, o valor dos
documentos guardados nos arquivos, para o esclarecimento
de numerosos episdios da Histria Ptria, ainda em 1883
comeou Capistrano a divulg-los em publicaes isoladas.
Na citada Gazeta Literria, em seu nmero inicial,
de 1 de outubro daquele ano, inseriu com pequena
introduo sua, "A tomada de Pernambuco pelos
holandeses em 1630, segundo Matias de Albuquerque",
trabalho no mencionado por seus bibligrafos.
Na mesma revista existiu uma seo denominada
"Gazeta Colonial", dedicada transcrio de documentos
histricos, alguns dos quais, embora sem indicao do
editor, a foram inclu7dos pelo novo professor, como,
por exemplo, os referentes ao Anhangera (Bartolomeu
Bueno da Silva) e ao alferes Jos Peixoto da Silva Braga,
conforme declarao de Rodolfo Garcia, e em nota
Histria Geral do Brasil, de Varnhagen, tomo III da 3
ed. integral, pgina 152.
Ainda na mesma Gazeta Literria publicou, nos
nmeros 19 e 20, de 11 de outubro e 24 de novembro de

22
1884, com introduo sua, "A bandeira de Francisco de
Melo Palheta ao Madeira em 1722 -23, segundo um de
seus companheiros", cpia de manuscrito do Arquivo da
Torre do Tombo, de Li sboa, oferecida Biblioteca
Nacional pelo benemrito livreiro Joo Martins Ribeiro.
Apresentando -a, formulou votos para que se achassem
outros documentos sobre Palheta, tornando -se "afinal
possvel escrever a biografia do introdutor do caf no
Brasil". Coube a um amigo do historiador, o Sr. Affonso
de R. Taunay, realizar esse desejo, no primeiro volume
de sua monumental Histria do Caf no Brasil(29).
Entrando em nova seara, a da publicao, em
vernculo e com acrscimos e redues, de obras
estrangeiras convenientes ao pas, editou, ainda em 1884,
com o querido amigo Alfredo do Vale Cabral e a
colaborao de vrios especialistas, a traduo, refundida
e condensada, da primeira parte da Geografia Fsica do
Brasil, do alemo Joo Eduardo Wappaeus. De sua
reviso e adaptao participaram o ento capito de
fragata Lus Felipe de Saldanha da Gama, o gelogo
Orville A. Derby, o Baro Homem de Melo, o tenente coronel Francisco A. Pimenta Bueno, os odutores lvaro
Joaquim de Oliveira, Domingos de Almeida Martins
Costa, B. F. de Ramiz Galvo, Joo Joaquim Pizarro e
Jos Rodrigues Peixoto. Da maior parte da verso
encarregou-se Dr. A. Leutenberger. A Capistrano e
Cabral couberam, alm da apresentao, a coordenao, o
corte de diversas minudncias, muitos dos acrsci mos de
que resultou haver mais matria no texto brasileiro que
no original alemo. Embora no sasse o segundo volume,

23
dedicado s provncias, julgavam os editores, certamente
baseados no atraso em que ento se encontravam os
nossos estudos geogrficos, qu e essa publicao seria
"to til atual gerao quanto foi a Geografia (sic)
Braslica, de Aires de Casal gerao de 1817".
No ano seguinte, 1885, na Revista da Seo da
Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil, publicou
Capistrano outro valioso trab alho do jesuta Ferno
Cardim, por ele identificado e mandado conferir em
Portugal, por intermdio de Lino de Assuno, com
introduo e notas de sua autoria. Trata -se "Do Clima do
Brasil e de algumas Cousas Notveis que se acham assim
na Terra como no Mar ".
Do mesmo ano foi a publicao, tambm na citada
Revista, de "Robrio Dias e as Minas de Prata, segundo
novos documentos". Foi Capistrano quem primeiro
"chamou a ateno dos historiadores, no que respeita
questo de Robrio Dias, relegando seus feitos para o
domnio das lendas, definindo o papel e a fisionomia de
Belchior Dias Moria, seu pai, e ligando -o por um lado a
Gabriel Soares e por outro a D. Rodrigo de Castelo
Branco"(30). Prioridade esta, ainda recentemente
esquecida, em tese referente matr ia.
Ainda na mesma Revista da Seo da Sociedade de
Geografia, 2 srie, n 4, do primeiro trimestre de 1886,
inseriu Capistrano, sem comentrios, o "Parecer e
Tratado feito sobre os excessivos impostos que caram
sobre as lavouras do Brasil, arruinando o comrcio dele;
feito por Joo Peixoto Viegas, enviado ao senhor
Marqus das Minas, Conselheiro de Sua Majestade e

24
ento
Governador -Geral
da
Cidade
da
Bahia",
documentos de 1687 e 1680, o segundo dirigido a
Salvador Correia de S e Benevides.
Esse ano de 18 85 marcado, nas atividades
editoriais de Capistrano de Abreu, como aquele em que,
com a colaborao de Alfredo do Vale Cabral, deu incio
a publicaes fundamentais para a Histria do Brasil. A
princpio no Dirio Oficial, depois na Imprensa Nacional,
por ordem do ministro da Fazenda, Francisco Belisario
Soares de Souza, comeou a publicar trabalhos esparsos
do padre Jos de Anchieta, um sobre Manuel da Nbrega,
e a preciosa Histria do Brasil de frei Vicente do
Salvador, de acordo com cpias conseguidas da
Biblioteca Eborense e da Torre do Tombo, quase sempre
por
intermdio
do
amigo
Lino
de
Assuno.
Confrontando-as com outras, publicadas por Varnhagen
na Revista do Instituto Histrico (quanto "informao
do Brasil e das suas Capitanias", de Anchieta) ou
existentes no RJ (a cpia da Histria de frei Vicente, em
1881 doada Biblioteca Nacional pela alfarrabista Joo
Martins Ribeiro) realizou obra das mais benemritas e
eruditas. Ao ter esse apogeu, escreveu mais tarde:
"Revivi a emoo do humanista da Rena scena diante de
um cdice ressuscitado da Antiguidade."
Enganou-se, porm, pois que os mestres tambm
erram, quanto a uma "Enformacin de la Provncia del
Brasil para Nuestro Padre", que atribuiu a Anchieta, e
que somente h pouco, em 1945, demonstraria o douto
Serafim Leite, S. I., pertencer a Ferno Cardim(31).
Acertou, entretanto, com referncia a uma "Breve Notci a

25
das Misses dos Jesutas no Brasil", que, com razo,
sups de autoria do Padre Lus da Fonseca, no de
Anchieta. (32)
Publicadas, em abril, no Dirio Oficial, as
"Informaes do Padre Jos de Anchieta sobre o Brasil",
com o ttulo logo alterado para "Informaes do Brasil e
suas Capitanias em 1584, pelo Padre Jos de Anchieta",
foram reunidas no primeiro volume dos Materiais e
Achegas para a Histria e Geografia do Brasil, de julho,
sob a nova denominao de Informaes e Fragmentos
Histricos do Padre Joseph de Anchieta, S. J. (1584 1586), com apresentao assinada por J. B. da Silveira
Caldeira, A. do Vale Cabral e J. Capistrano de Abreu.
Da mesma forma, trechos da Histria do Brasil de
frei Vicente, no jornal do governo aparecidos de julho de
1886 a fevereiro de 1887, com apresentao de Vale
Cabral e Capistrano, foram constituir a primeira parte do
quinto nmero dos Materiais e Achegas, ded icada apenas
nos livros I e II da obra, com "Aviso Preliminar", de
Capistrano, datado de 20 de dezembro de 1887. Nada
menos de 104 notas de p de pgina, e outras, maiores,
sobre o pau-brasil (em 5 captulos) e as capitanias
hereditrias (em 12 partes), e os frades que vieram com
lvares Cabral, enriquecem o pequeno tomo de 116
pginas, preludiando os magistrais "Prolegmenos" da
segunda edio integral, de 1918. A primeira seria a de
1888, extrada dos Anais da Biblioteca Nacional, tomo
XIII, de 1885-1886, fascculo n 1, aparecido em 1889,
com prefcio capistraneano datado de 8 de dezembro de
1'888 e mais reduzidas "Notas". Publicava -se, assim, 262

26
anos depois da escrita, graas aos esforos de Capistrano
de Abreu, uma pea fundamental de nossa historiogra fia
colonial.
Ainda em 1886, a 4 de junho, descobriu ele a
soluo de um dos enigmas de nossa Histria: a
identificao do jesuta Joo Antnio Andreoni como
criptograma de Andr Joo Antonil, autor da inestimvel
Cultura e Opulncia do Brasil por suas Dro gas e
Minas(33).
Tambm de 1886 e 1887 uma traduo de
Capistrano de original ingls, alis nunca publicado em
sua verso primitiva. F -la para ajudar seu amigo Herbert
H. Smith, autor dessa curiosa Viagem pelo Brasil - Do
Rio de Janeiro a Cuiab - Notas de um Naturalista,
primeiramente aparecida na Gazeta de Notcias, depois
em livro. Reeditou -o Capistrano, em 1922, com prefcio
seu, do ano anterior, e o acrscimo de trs artigos de
Smith, alm de pginas de Carlos von den Steinen, para
que Cuiab no fi gurasse "s na folha de rosto".
Ainda em 1887 deu Capistrano nova ordem, como
de costume baseado em documentos, a um assunto at
ento confuso e esparso: o das primeiras entradas no
territrio depois pertencente capitania, provncia e
Estado de Minas Ger ais. Publicando -o na revista A
Semana, reviu -o, com o aumento de uma "Advertncia",
para a Revista do Arquivo Pblico Mineiro, de Belo
Horizonte, vol. VI, de 1901, sob o novo ttulo de "Os
primeiros descobridores de Minas". Acompanham -no
cartas dos jesuta s Aspilcueta Navarro e Antnio
Blasquez, carta de merc do governador Mem de S a

27
Vasco Rodrigues de Caldas, trechos das obras de Pero de
Magalhes Gandavo - o Tratado da Terra do Brasil(34) e
a Histria da Provncia Santa Cruz.
Outra traduo, esta do ale mo, encerraria as
atividades de Capistrano ainda em tempos do Imprio, em
1889, embora a respectiva e lcida "Apresentao" seja
datada de 20 de dezembro de 1888. Trata -se da Geografia
Geral do Brasil, de A. W. Sellin, ex -diretor de Colnias
teutas do sul, "consideravelmente aumentada" por quem
tinha, dessa cincia, conceito adiantadssimo para a
poca. Foi no respectivo prefcio que a palavra
antropogeografia pela primeira vez apareceu entre ns,
lamentando Capistrano a ausncia de um captulo
antropogeogrfico e esboando -o, a "traos largos"(35).
No seria, portanto, de admirar, que sua parte, e
de Vale Cabral e Orville A. Derby, na Geografia de
Wappaeus, tenha recorrido o Baro de Santana Nri para
a redao das "Noes Gerais" que abrem o primeiro
captulo de Le Brsil en 1889, obra publicada em Paris,
no fim da monarquia.
No mesmo ano de 1889 esteve Capistrano afastado
do exerccio de sua cadeira no Colgio de Pedro II,
conforme informao de Escragnolle Dria, na Memria
Histrica do centenrio do e stabelecimento.

V - Terceira fase do historiador (1890/1898)


A proclamao da Repblica, com a transformao
subitamente produzida no ambiente social brasileiro,

28
haveria de influir na queda da produo historiogrfica
de Capistrano de Abreu, nos anos im ediatament e
seguintes. Seus bibligrafos excepcionalmente nada
registram, de sua pena, no ano de 1890. Feriu -o, ento, a
demncia que atingiu seu fraternal amigo Alfredo do
Vale Cabral, falecido quatro anos depois. Visit -lo no
Hospcio passou a ser uma da s dolorosas obrigaes a
que se impunha Capistrano. Em 1891 sofreu novo e
profundo golpe, o falecimento de sua mulher, Maria Jos
de Castro Fonseca, ex -aluna sua, pertencente a uma
famlia baiana, qual se havia unido dez anos antes. Sua
perda, e a do ami go predileto, alm da separao dos
filhos, muito iriam contribuir, da por diante, para as
singularidades de procedimento pessoal, que passaram a
caracterizar o historiador e que tanto tm enriquecido,
nem sempre com veracidade, o respectivo anedotrio.
Tambm no lhe agradariam as sucessivas reformas
introduzidas no seu Colgio de Pedro II, agora
transitoriamente e por acinte denominado Instituto
Nacional de Instruo Secundria, depois Ginsio
Nacional. Admitindo -se, sem concurso, a primeira
nomeao de professores para cadeiras vagas ou recm criadas(36)
descia
o
estabelecimento -padro
da
prestigiosa situao de que gozara, no regime anterior.
Somente a partir de 1891 retomou Capistrano o
trabalho de tradutor, como sempre em benefcio do pas e
de amigos. Em junho desse ano, dando primeira prova
concreta de seu nunca mais interrompido interesse pel a
etnografia braslica, no Jornal do Comrcio publicou a
verso do alemo de importante trabalho de Paulo

29
Ehrenreich sobre a "Diviso e Distribuio das Tribos do
Brasil,
segundo
o
estado
atual
dos
nossos
conhecimentos". Reproduziu -o, no ano seguinte, a
Revista da Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro ,
tomo VIII, 1 Boletim.
Completando-se, ento, quatrocentos anos do
descobrimento da Amrica, traduziu a obra de Sophus
ruge sobre Colombo e o Quarto Centenrio do
Descobrimento de um Novo Mundo . Tambm no Jornal
do Comrcio escreveu a respeito.
Ainda no ano de 1892 o prefcio s Notas sobre a
Paraba, de Irineu Joffil y, onde abordou os problemas
histricos e geogrficos do povoamento do interior
nordestino e da localizao e classificao dos
respectivos indgenas.
Umas "Instrues para Imigrantes", encomendadas
por uma companhia encarregada de sua introduo no
pas, redigidas pela mesma poca, apenas constitui ro
indcio de que tambm Capistrano teve de recorrer
funo de escritor de emergncia, para algum necessrio
aumento de magra receita.
A partir de 1893 comeou a traduzir do alemo,
como Monografias Brasileiras , trabalhos de Emlio
Augusto Goeldi: Os Mamferos do Brasil e As Aves do
Brasil, este em dois volumes, de 1849 e 1900, parte
previamente divulgada no Jornal do Comrcio , naquele
ano.
Assistindo, como toda a populao do RJ, revolt a
da esquadra, de 1893 -1894, contra o governo do vice presidente m arechal Floriano Peixoto, sabe -se que no

30
obteve este a simpatia do historiador, conforme diversas
manifestaes suas, nesse sentido conhecidas. Em carta a
Urbano Duarte, de 7 de setembro de 1895, diria,
francamente: "No tempo em que dominava nossa terra a
mediocridade nefanda chamada F1, era quase impossvel
encontrarem -se trs pessoas em conversa, sem que uma
fosse polcia secreta."(37) Assim sendo, apesar de seu
aparente desinteresse pela histria contempornea, no
deixou de comentar, na Gazeta de Notcias, a 21 de
fevereiro de 1895, as revelaes a propsito daquela
revolta contidas nos quatro volumes do Processo do
Conselheiro Augusto de Castilho , ento chegados ao Rio
de Janeiro. Apesar da prudncia com que transcreve fatos
a expostos, percebe -se, perfeitamente, aonde queria
chegar, desejoso de fixar responsabilidades em
acontecimentos ainda recentes.
A etnografia j era, a esse tempo, preocupao
permanente do escritor que to m impresso guardava da
histria proximamente vivida. Seria uma evaso pa ra o
crescente pessimismo com que passou a ver toda a
situao poltica do pas. Seu primeiro trabalho original,
a respeito, foi "Os Bacaeris", excelente estudo sobre a
lngua e a concepo do mundo desses indgenas das
cabeceiras dos rios Tapajs e Xingu, naquele mesmo ano
publicado na quarta Revista Brasileira , de Jos
Verssimo. Tendo aparecido, em 1892 e 1894, dois
trabalhos de Carlos von den Steinen, sobre a lngua
daqueles silvcolas e sua viagem ao Brasil Central,
aproveitou-os Capistrano para confro ntar os seus dados
lingsticos e crenas com um indgena bacaeri, Irineu,

31
trazido de Paranatinga pelo Dr. Oscar de Miranda. Os
resultados desses estudos foram os referidos ensaios, com
os quais inscreveu -se o autor entre os mais profundos
especialistas do gnero.
1896 e 1898, como 1890, so anos em branco, pelo
menos provisoriamente, na Bibliografia de Capistrano de
Abreu. De 1897 conhece-se apenas uma apreciao sobre
Datas e Fatos da Histria do Cear , livro de seu amigo
Guilherme Studart, que examinou n a referida Revista(38). Como sempre, grande ateno dedica ao povoa mento regional e sua base econmica, o ciclo do gado.

VI - Quarta fase do historiador (1899/1907)


O ano de 1899 marcaria, na vida de Capistrano,
acontecimento singular: o afastament o da ctedra do
Ginsio nacional, por motivo da extino da cadeira de
Histria do Brasil, existente desde 1849 e ocupada, antes
dele, por Antnio Gonalves Dias e Joaquim Manuel de
Macedo(39). Uma reforma ento ocorrida anexou o
ensino da Histria do Bras il ao da Histria Universal. E
de acordo com o Relatrio em maro de 1900 apresentado
ao presidente da Repblica pelo ministro da Justia e
Negcios Interiores, Epitcio Pessoa, em conseqnci a
daquela alterao passara "para a classe de extintos o
lente Joo Capistrano de Abreu"(40). Como se o pas,
que pouco depois comemoraria quatrocentos anos de
existncia, pudesse prescindir, em seu estabelecimento padro do ensino secundrio, do estudo de seu passado,

32
ou t-lo apenas diludo no programa de outra disci plina,
preenchida, alis, por professores antes arbitrariamente
nomeados sem concurso(41)! Diante do absurdo, de
acordo com informaes que
recebemos de fonte
fidedigna, isto , de nosso amigo Rodolfo Garcia,
recusou-se Capistrano a aceitar o seu aproveit amento
como professor da nova cadeira. O mesmo afirmou, em
conferncia realizada em 1937, Fernando Antnio Raja
Gabaglia, filho de um de seus bons amigos e colegas do
Colgio de Pedro II, o Professor Eugnio Raja Gabaglia.
Preferiu protestar, sendo afastad o de seu cargo, passando
disponibilidade, situao em que definitivamente
continuou. Se no foi um professor perfeito, pois que lhe
faltavam algumas qualidades requeridas para s -lo(42),
bastaria esse protesto para elev -lo condio de
verdadeiro patro no do ensino da Histria do Brasil.
Os historiadores sempre votam especial apreo aos
seus antecessores, quando deles no tm motivos para
discordar. Da a mincia e benevolncia com que
examinam seus escritos, quando realmente teis ao
melhor conhecimento do passado. Foi o que fez
Capistrano, em trs artigos do Jornal do Comrcio, de
junho e julho de 1899, dedicados s "Memrias de um
Frade", isto , O Valeroso Lucideno e Triunfo da
Liberdade, do seiscentista Frei Manuel Calado, ou Frei
Manuel do Salvador. Atravs de suas pginas soube
coligir precioso depoimento de prestante testemunha do
perodo de ocupao holandesa em Pernambuco.
No mesmo Jornal, na seo de "Revistas
Histricas", publicou, nos dois meses seguintes, em trs

33
artigos, um de seus mais not veis trabalhos - "O
Povoamento do Brasil Oriental", em 1924 refundido e
aumentado para a revista Amrica Brasileira sob o ttulo
"Os Caminhos Antigos e o Povoamento do Brasil". Trata se de monografia modelar, base de toda a historia de
nossas estradas inte rnas, no perodo colonial e mesmo
posteriormente. Para redigir essa sntese admirvel,
muito pesquisou e indagou Capistrano, inclusive por
meio de ativa correspondncia. o que comprovam, por
exemplo, algumas cartas por ele escritas a Joo Brgido,
ao Baro de Studart(43) e a Leandro Bezerra
Monteiro(44); e outra recebida de Teodoro Sampaio, com
magnficos esclarecimentos histricos e geogrficos(45).
Ou mesmo a contestao, cheia de exageros, mas nem por
isso desinteressante, que provocou de Anbal Falco (46).
Em 1816, escreveria ao amigo J; Lcio de Azevedo:
"Creio que cairia em delquio, se lesse o Roteiro de Joo
Velho do Vale, feito por ordem de Gomes Freire."
O ltimo ano do sculo XIX, por muita gente tido
como primeiro do sculo XX, 1900, ofereceu o portunidade para que em poucas pginas expusesse
Capistrano as grandes transformaes durante a centri a
efetivadas no pas. "O Brasil no Sculo" esse simples
artigo do jornal A Notcia, em que, com viso de mestre
que sabe discernir o que realmente imp orta do que
apenas acessrio ou suprfluo, acompanhou nossa
evoluo dos ltimos anos do perodo colonial ao
primeiro decnio do regime republicano. A abertura dos
portos, o estabelecimento da corte portuguesa no Rio de
Janeiro, a Independncia, o Primei ro Reinado, as Re -

34
gncias, todo o governo de D. Pedro II, colocam -se entre
os dois extremos, com profundas alteraes estruturais,
sociais e econmicas. As campanhas externas e as
rebelies internas, o desenvolvimento cultural, tudo
passou pelo culo retro spectivo do historiador, mas
afeito s crticas que aos louvores, sobretudo quanto s
ltimas dcadas, de que foi credenciada testemunha. Com
mais uma nota irnica terminou o quadro da centria.
Comentando o apoio que tanto os governistas como os
ex-oposicionistas ofereciam presidncia de Campos
Sales, lembrou "a fbula do homem grisalho que tinha
duas amantes: a velha arrancava -lhe os cabelos pretos, a
moa arrancava-lhe as cs"(47).
Historiador atento a tudo quanto no estrangeiro se
publicava e que pudesse ter interesse para o Brasil, no
escapou a Capistrano o aparecimento, no Chile, de dois
volumes por Jos Torbio Medina dedicados a Joo Dias
de Sols, o "Bofes de Bagao". A encontrando transcrito
um documento de 1524, por ele concluiu de outra vinda ,
anterior, ao Brasil, de Cristvo Jaques(48).
A passagem do quarto centenrio do descobrimento
do Brasil motivou a publicao, pelo Liceu Literrio
Portugus, do RJ, de um indito valioso, embora
incompleto(49) a Histria Topogrfica e Blica da Nova
Colnia do Sacramento do Rio da Prata , do setecentist a
carioca Simo Pereira de S. Encarregado de prefaci -lo,
escreveu Capistrano magnfico ensaio "Sobre a Colnia
do Sacramento", terminando -o, entretanto, por comcluses muito pessimistas, relativas ao Uru guai e ao Rio
Grande do Sul.

35
"Separada a Provncia Cisplatina - diz ele - que
ficava significando o Rio Grande do Sul? Que se lucrava
em, derribadas as muralhas de Ilion, guardar o cavalo de
Tria?"
"A resposta no se fez esperar. Em 1835 rebentou
uma revoluo que durou dez anos. Desde ento, ou
doutrinrio, ou sanguinrio, ou pecurio, ou caudatrio
ou federetrio - as formas variam, o fundo permanece grassa o artiguismo alm do cabo de Santa Marta. O
doutor Francia pde prender o corpo; mas a alma de J os
Artigas (chacal conjugado a Moloch) ulula, duende
impropicivel, pela campanha e sobre as coxilhas.
"Haveria mdico, diz Willelm Roscher(50),
incumbido do tratamento de um tsico, que em falta de
medicamento eficaz, no querendo ficar sem fazer nada,
cozesse a boca do paciente para impedir os escarros de
sangue?
"Se h!
"Desde mais de meio sculo no tm estado outros
cabeceira do enfermo Brasil"(51)
A injustia dessa opinio no prevaleceu, porm,
quando, mais tarde, graas a Assis Brasil, tendo
repetidamente visitado o Rio Grande do Sul, melhor
conheceu Capistrano sua histria e sua gente. Assinalou o autorizado julgador, Aurlio Porto, no Dicionrio
Enciclopdico do Rio Grande do Sul (52).
Ainda as comemoraes do quarto centenrio do
descobrimento d e
nosso pas proporcionaram
a
Capistrano ocasio para a retomada, com maiores
elementos, do mesmo tema de sua tese de concurso, de

36
1883. O Descobrimento do Brasil pelos Portugueses ,
artigo no Jornal do Comrcio , ento ampliado e publi cado em opsculo de 7 2 pginas, e "O Descobrimento do
Brasil. Povoamento do solo - Evoluo Social", erudita
memria includa no Livro do Centenrio , editado pela
associao encarregada dos festejos, foram esses tra balhos de 1900, que mais uma vez confirmaram ao autor
o ttulo, unanimemente reconhecido, de especialista na
controvertida matria.
Ainda no mesmo ano ofereceu Capistrano ao
Instituto Histrico, para publicao em sua Revista, uma
cpia de consulta do Conselho Ultramarino, feita no
Arquivo Nacional e confrontada com o original existente
na Torre do Tombo, em Lisboa. Trata, esse "Subsdio
para a Histria das Minas", de 1677, de papis relativos a
Jorge Soares de Macedo, interessantes s minas de
Itabaiana e Paranagu e ao estabelecimento dos luso brasileiros no Rio da Prata(53).
A
esse
tempo
prestava
Capistrano
outro
considervel servio nossa bibliografia histrica.
Desejoso de tornar acessvel aos estudiosos os notveis
Dilogos das grandezas do Brasil , graas a Varnhagen
apenas esparsamente publicados na Revista do Instituto
Arqueolgico e Geogrfico Pernambucano , de 1883 a
1887, conseguiu sua insero, em fevereiro e maro de
1900, no Dirio Oficial. Pretendendo edit -los em
volume, no Jornal do Comrcio escreveu, a respeito, em
1900 e 1901, dois artigos, nos quai s, contrariando uma
afirmao de Diogo Barbosa Machado, na Biblioteca
Lusitana, identificou como seu autor Ambrsio

37
Fernandes
Brando.
Confirmou -o,
com
novos
argumentos,
Rodolfo
Garcia,
na
edio,
afinal
conseguida, de 1930, da Academia Brasileira de Letra s.
Aceitou-o o Sr. Jaime Corteso, na ltima publicao dos
Dilogos, de 1943. Apesar de contestada aquel a
atribuio, por alguns partidrios de So Tom, no
conseguiram estes apresentar alegaes que se possam
contrapor s dos mestres citados.
Um amigo morto era sempre motivo de profundo
sentimento de Capistrano, de temperamento afetivo,
apesar das aparncias em contrrio. Em1901 faleceu
Eduardo prado, que ainda em 1899 havia visitado em sua
fazenda paulista do brejo(54). Embora ento se
encontrasse no interior fluminense, margem do Paraba,
a ele dedicou perfeito necrolgio no Jornal do Comrcio,
como tantos escritos seus, originariamente publicado sem
indicao de autoria. Mas, como acontecera quanto a
Batista Caetano, tambm este trazia o tpico subt tulo "Notas de um amigo". A explicou, entre outras
caractersticas de Eduardo Prado, as razes do
monarquismo desse ntimo de Ea de Queirs e do Baro
do Rio Branco: "Humilhava -o a inaugurao de levantes e
pronunciamentos
militares
vigentes
na
Amric a
Espanhola, do que o Brasil se tinha mantido imune;
chocava seus instintos de artista ver abolida uma
instituio antiga e nica antigidade americana, elo que
prendia uma cadeira ininterrupta de nove sculos;
indignava-o a indiferena, a bestializao de ntro do pas;
ofendia-o a ironia do estrangeiro; e em todos estes

38
sentimentos confirmou -o o rumo que assumiam as
cousas."(55)
Em 1902 voltou Capistrano traduo annima de
obra de geografia humana que reputava til melhor
compreenso da Histria: O Homem e a Terra - Esboo
das Correlaes entre Ambos , de Alfred Kirchoff, foi
esse volume da "Biblioteca do Sculo XX", da editora
Laemmert. Para ela tambm traduziu, igualmente do
alemo, um livro de Edmundo Biernacki - Medicina
Moderna - Gnio e Limites do Saber Mdico.
Cearense jamais esquecido de sua terra (a que
apenas voltou uma vez, em 1884, para assistir, como
jornalista, s comemoraes da libertao dos escravos
da provncia), Capistrano traduziu, quanto sua
formao geolgica, um artigo de Freid K atzer "Paisagem do Cear", publicado na Revista do Instituto
do Cear, tomo XVII, de 1903. E no deixou, tambm, de
comemorar a passagem do "Tricentenrio do Cear", no
mesmo ano. F-lo, porm,. margem de trabalho de seu
amigo, o Baro de Studart, embo ra, como de costume,
fazendo-lhe reparos e trazendo -lhe acrscimos. Estes,
como sempre, foram devidos no s ao aparecimento de
novos documentos interessantes ao assunto (contidos na
"Correspondncia de Diogo Botelho, governador do
Estado do Brasil, 1602 -1608", depois publicada na
Revista do Instituto Histrico , tomo LXXIII, de 1910,
vol. 121), mas tb a lcidas interpretaes do prprio &&,
no sentido de esclarecer os nebulosos primeiros tempos
do Cear.A eles voltou, em 1905, em artigo na Notcia,
depois transcrito na Revista do Instituto do Cear , vol.

39
XIX, sobre Martim Soares Moreno, o "guerreiro branco",
da Iracema, de Alencar.
A Histria Eclesistica do Brasil, at hoje no
delineada em obra especial, apesar de algumas tentativas
e projetos, abordou -a Capistrano em dois artigos de 1903
e 1904, no mesmo jornal A Notcia. Tratou apenas de
vrios conflitos entre "Clrigos e Leigos", durante nosso
passado colonial, mais detidamente o travado entre o
primeiro bispo, D. Pedro Fernandes Sardinha, e o
segundo governador, D. Duarte da Costa.
E embora a, com justia histrica, no desse razo
ao representante da Igreja, a esta prestou servio em
outra pesquisa da poca, relativa ao famoso caso de "Joo
Cointa, Senhor de Bols". Coinquanto dele j tivessem
tratado, em 1879, dois eruditos brasileiros, Ramiz Galvo
e Cndido Mendes de Almeida, e, depois, um portugus,
Sousa Viterbo, retomou o tema Capistrano, em 1903, ao
receber a Biblioteca Nacional cpia do respectivo
processo de heresia, procedente da Torre do Tomb o.
Diante do documento, e interpretando -o com a habitual
exatido, decisivamente concluiu pela improcedncia de
absurda acusao antes feita a Anchieta(56).
Voltaria a questo parecida em 1905, em trabalho
sobre o teatrlogo "Antnio Jos, o Judeu", este,
realmente, por sua reincidncia, pela Inquisio entregue
execuo do brao secular.
Como prova, entretanto, de que no se
desinteressava
completamente
da
Histria
Contempornea, como em carta de 1902 dissera ao Baro
de Studart(57), no ano seguinte publ icou sinttico porm

40
modelar artigo biogrfico referente ao "Duque de
Caxias", pro ocasio do centenrio de seu nascimento.
Era, este, muito mais importante que o simples
necrolgio que lhe dedicara em 1880, e que aqui j
mencionamos. Nele est contido, co m alguma ironia mas
com muita verdade, o quadro do progresso do Brasil ao
passar a primeira metade do sculo XIX:
"Foi um decnio memorvel o de 50" - diz
Capistrano. "O Imperador contava vinte e cinco anos e a
nao sentia-se igualmente moa. Terminara o perodo
revolucionrio, guerras estrangeiras felizes varreram a
atmosfera, a extino do trfico tolhia novos insultos
soberania nacional, encurtava a distncia do velho mundo
com a navegao a vapor do Atlntico. Mau canalizava
milhes esterlinos, silv avam as primeiras locomotivas; as
letras rasgavam os clssicos andrajos coloniais; falava -se
em pera nacional, em teatro nacional, Joo Caetano
figurava de novo Moiss; trs poemas picos andavam em
elaborao, havia quem escrevesse tragdias; na
Comisso Cientfica do Norte no se admitiu um s
estrangeiro, porque brasileiros bastavam e haviam de
fazer melhor obra que os pobres Martins e Saint -Hilaire;
o Instituto Histrico fitava sem acanhamento o Instituto
de Frana: afinal delia -se a mcula original da nossa
gente, a 'apagada e vil tristeza', de que j se queixava o
pico lusitano, e Paran, o poltico realista e prtico, se
empenhava em conciliar os partidos polticos."(58)
Sempre atento no servir aos amigos, de 1903 foi a
traduo de outro trabalho de Emlio Augusto Goeldi,
sobre "O Clima no Par". E aparecendo, nos dois anos

41
seguintes, duas partes de As Minas do Brasil e a sua
Legislao, de Joo Pandi Calgeras, cuja elaborao
eficazmente assistira e auxiliara(59), no deixou de
coment-las, em apreciaes no Jornal do Comrcio .
J aqui notamos seu interesse pela "Geografia do
Brasil". No Almanaque Brasileiro Garnier , de 1904, com
esse ttulo publicou pequeno mas meritrio artigo, datado
de 30 de dezembro de 1901, sobre a evoluo dessa
cincia no Brasil, das duas primeiras dcadas do sculo
XVI ao incio do sculo XX. Terminou -o traando plano
para uma Geografia do Brasil , de autoria individual ou
coletiva, na qual a geografia Humana teria amplo lugar,
al lado da Geografia Fsica.
A outro plano volt aria, em 1909, em carta a
Calgeras, de modo mais restrito, porm no menos
original. Em dez ou doze pginas, atendendo ao seu
constante esprito de sntese, props -se a examinar as
seguintes regies brasileiras: a Amaznia; o Litoral, at
o Maranho; Gois, com os ribeirinhos do Tocantins, do
So Francisco e do Parnaba, a regio do gado e ao
mesmo tempo a mais seca; a regio cafeeira, at o sul da
Bahia, onde o caf rendido pelo cacau; o Rio Grande,
Santa Catarina, Paran e Mato Grosso, sobre cujo
captulo recomendava: "Pensa bem e vers que h uma
poro de feies comuns que ligam estes Estados entre
si mais que quaisquer outros."(60)
No o fez Capistrano, que assim entretanto
prenunciou a nova poca que seria aberta com a
publicao da Geografia do Br asil, do Sr. Carlos Delgado
de Carvalho, em 1913. Graas a Wappaeus, Peschjel e

42
Ratzel, em 1917 escreveu a J. Lcio de Azevedo ter
compreendido que a geografia "to bela cincia como
difcil".
O aparecimento, no Rio de Janeiro, de uma revista
ilustrada, Kosmos, em 1904, determinaria, no ano
seguinte, a incluso, em suas pginas, de seis excelentes
artigos de Capistrano, cinco dos quais sob o ttulo geral
"Histria Ptria", e destes, apenas dois, o primeiro e o
terceiro, recolhidos no volume O Descobrimento do
Brasil, em 1929 editado pela Sociedade Capistrano de
Abreu.
Tratam, ambos, e mais o segundo e o quarto, das
primeiras exploraes do litoral brasileiro no tero
inicial do sculo XVI e da criao de capitanias
hereditrias por D. Joo III. O sexto e ltimo
totalmente dedicado ao grande colonizador Duarte
Coelho e sua capitania da Nova Lusitnia ou
Pernambuco. Excepcionalmente, o quinto traz o ttulo
"Trs de Maio" e refere -se questo da fixao da data
eficaz do descobrimento do Brasil.
Parece qu e o conjunto destinava -se a alguma obra
em projeto, que continuasse os trabalhos sobre o
descobrimento de nossa terra, revistos pelo historiador
por ocasio do quarto centenrio do acontecimento.
Indcio do que afirmamos encontra -se no aproveitamento,
s vezes literal, de muitas dessas pginas publicadas em
Kosmos, nos trechos iniciais dos Captulos de Histria
Colonial, preparados em fins de 1906 e incio de 1907,
conforme cartas ao Baro de Studart(61).

43
Os documentos histricos continuavam, porm, a
merecer de Capistrano toda a ateno. Na Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro , tomo LXVII,
parte I, de 1904, vol. 109 (Rio de Janeiro, 1906), sob
anonimato
publicou
minucioso
Catlogos
dos
Documentos mandados copiar pelo Senhor D. Pedro II
nos arquivos portugueses da Torre do Tombo, Academia
Real das Cincias, Biblioteca de vora e Conselho
Ultramarino. Seguem -se-lhe Registros e Papis
Vrios, deste Conselho, alm da til transcrio de
Regimentos Diversos de nosso passado colonial. Seu
amigo Vieira Fazenda, bibliotecrio e arquivista de autor
esse importante servio prestado aos estudiosos,
atribuindo-o a Capistrano em seu trabalho Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (Subsdios para a sua
Histria), aparecido na mesma Revista, tomo LXXIV,
parte II, de 1911, vol. 124, pg. 364.
Com uma nota explicativa divulgou Capistrano,
na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So
Paulo, vol. X, de 1905, uma Relacin de la Guerra y
Victoria alcanzada contra los Portugueses del Bra sil ano
1641 en 6 de Abril, do padre Claudio Ruyer, manuscrito
da coleo De Angelis, da Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, conveniente histria do ciclo vicentino da caa
ao ndio no Sul do pas.
Tradues, alheias e prprias, de interesse
histrico ou etnogrfico, continuaram a ocup -lo. Assim,
favoravelmente comentou, no Jornal do Comrcio, a
verso das Notas Dominicais , de L. F. de Tollenare, no
Recife realizada pelo devotado Alfredo de Carvalho. E

44
prosseguiu, ele mesmo, com as de Paulo Ehrenreic h: A
Etnografia da Amrica do Sul ao comear o Sculo XX,
na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So
Paulo, vol. XI, de 1906, e Etnografia Selvagem, no
Almanaque Brasileiro Garnier para o ano de 1907.
Apesar de posto em disponibilidade, o qu e daria
mais tempo para os estudos de seu gosto e especialidade,
sem a obrigao das aulas oficiais, nem por isso deixou
de participar, algumas vezes, de acontecimentos do
Colgio depois novamente denominado D. Pedro II.
Assim, em 1906, figurou em banca ex aminadora de
concurso para professor de Histria Geral, especialmente
do Brasil e da Amrica, em que foram candidatos, entre
outros, Escragnolle Dria (que obteve o primeiro lugar
na classificao final), Osrio Duque Estrada, Rocha
Pombo e Jos Verssimo. Ficando este colocado apenas
em quinto lugar, da resultaram nunca extintas
incompatibilidades
e
srios
ressentimentos
entre
concorrentes e examinadores.
Por essa poca teria Capistrano, de acordo com
recente depoimento do Sr. Affonso de E. Taunay,
derramado tesouros de erudio annima na confeco
do catlogo da Brasiliana de Jos Carlos Rodrigues, a
notvel Biblioteca Brasiliense , publicada em 1907.
A Histria Geral do Brasil , de Francisco Adolfo de
Varnhagen, Baro e Visconde de Porto Seguro, teve se us
dois tomos publicados, pela primeira vez, em Madri,
1854 e 1857. Passados vinte anos, durante os quais o
autor empreendeu novas pesquisas, valeu -se de novos
documentos, retificou datas e fato, publicou ele, em

45
Viena, 1877, a segunda edio, muito aume ntada, embora
tambm em dois tomos(62), Falecido, no ano seguinte, o
grande historiador, em 1902 a editora Laemmert
encarregou Capistrano de organizar a terceira edio,
revista, do livro magno de nossa historiografia.
Comunicando-o ao Baro de Studart, so licitou-lhe
retificaes e notas(63). Devotamente entregou -se ao
trabalho, mas, apesar da urgncia desejada pelo
impressor, somente em agosto de 1906 pde assinar a
nota preliminar do primeiro e nico tomo de 530 pginas,
contendo matria que apenas alcan a o Captulo XXIII da
obra, sobre O Brasil em 1584.
Um incndio ocorrido nas oficinas da Companhi a
Tipogrfica do Brasil destruiu, porm, quase toda essa
edio parcial em 1907, poucos exemplares escapando do
fogo, tornando -se, assim, verdadeiras raridad es, pelo
valor das abundantes anotaes de Capistrano.

VII - Captulos de histria colonial (1907)


O ano que to cruelmente marcou aquele esforo de
Capistrano foi, porm, compensado pelo aparecimento
daquela de suas obras que a crtica tem apontado com o a
mais importante de quantas escreveu, a melhor sntese,
que at agora possumos, da formao de nosso pas: os
Captulos de Histria Colonial , de 1500 a 1800.
Como natural, tambm Capistrano planejou
escrever um livro em que pudesse transmitir o resul tado
de seus estudos sobre a Histria do Brasil. Adiou o

46
modificou o seu plano, de acordo com as contingncias
que se lhe apresentaram. Dele temos notcia em carta ao
Baro do Rio Branco, de 17 de abril de 1890, que fomos
os primeiros a divulgar, com alus o idia bem mais
antiga, de quando ainda se encontrava no Cear, isto ,
de antes de abril de 1875. Trata -se, como fcil
verificar, do livro enfim apressadamente iniciado em
1906, a convite do Centro Industrial do Brasil, por
intermdio de Lus Vieira Souto. Eis o trecho essencial
da referida carta:
"Dou-lhe uma grande notcia (para mim): estou
resolvido a escrever a Histria do Brasil, no a que
sonhei h muitos anos no Cear, depois de ter lido
Buckle, e no entusiasmo daquela leitura que fez poca em
minha vida - uma Histria modesta, a grandes traos e
largas malhas, at 1807. Escrevo -a porque posso reunir
muita coisa que est esparsa, e espero encadear melhor
certos fatos, e chamar a ateno para certos aspectos at
agora menosprezados. parece -me que poderei dizer
algumas coisas novas e pelo menos quebrar os quadros de
ferro de Varnhagen, que, introduzidos por Macedo(64) no
Colgio de Pedro II, ainda hoje so a base de nosso
ensino. As bandeiras, as minas, as estradas, a criao de
gado pode dizer -se que ainda so desconhecidas, como,
alis quase todo o sculo XVII, tirando -se as guerras
espanholas e holandesas."(65).
Embora tenha-se limitado ao perodo de 1500 a
1800, a encomenda recebida abrangia toda a Histria do
Brasil, como se infere de carta de Capistrano ao Baro de
Studart, de 13 de novembro de 1906, em que escrevia:

47
"Estou s voltas com o trabalho para o livro de Vieira
Souto, ainda no impresso por minha culpa. J escrevi a
guerra holandesa; hoje pretendo liquidar os Bandeirantes.
Calculo cento e cinqenta a duzentas pginas para o
perodo colonial. As lacunas so muitas, mas isto
minha menor preocupao. Levantados os andaimes,
saberei melhorar a tijupa. Espero em dois ou trs meses
escrever a histria contempornea." Entretanto, j a 7 de
janeiro de 1907 informou ao correspondente ter "pingado
o ltimo ponto" do esboo de 300 pginas, s para o
perodo anterior vinda do Prncipe -Regente D. Joo.
Com ele no ficara satisfeito e iria corrigir as respectivas
provas com o auxlio de seu coleg a do Pedro II, professor
Manuel Said Ali Jda, na falta de Calgeras, que "anda
pelas eurpicas terras abundantes"(66).
De sua insatisfao pelo livro que muitos consideram
perfeito, deram -nos notcias verbais dois de seus
melhores amigos, Eugnio de Castro e Rodolfo Garcia.
Julgava-o carecedor de emendas, fato inteiramente
natural, quanto a quaisquer livros de Histria, sempre
suscetveis de achegas, cortes e retificaes. Sobre a
pressa havida em sua redao, visvel nas citadas cartas a
Studart, possvel causa da quase omisso da Conjurao
Mineira, deps outro amigo de Capistrano, o Sr. Affonso
de E. Taunay(67), invalidando, ou pelo menos
diminuindo a verso de que teria sido proposital.
Dissemos "quase omisso", porque uma indireta aluso
ali h ao referido movimento de idias, em suas ltimas
linhas(68) Em carta a Mrio de Alencar, de 1915,

48
explicou que Tiradentes, "nos Captulos, dada a escala,
no entrou porque no cabia".
Obra de sntese, no diretamente de anlise erudita,
destinada divulgao, e mbora tambm conveniente aos
doutos, nela no so rigorosamente citadas as respectivas
fontes, entretanto abundantssimas. Capistrano muitas
vezes atribua afirmaes a "um contemporneo" ou a
"um annimo", a "um cronista" ou a indeterminado
"documento"(69 ). Omitiu, mesmo, notas de p de pgina
que no havia poupado na verso primitiva de alguns
tpicos, aparecidos na revista Kosmos, em 1905.
Sendo, porm, um de nossos raros historiadores
que escrevia bem, dotado que era, de lmpido estilo,
sabia dos-lo tanto de reminiscncias arcaicas,
perfeitamente cabveis, quanto de expresses populares
ou regionais de intenso sabor, sempre aplicadas com
inteira propriedade. Como escreveu Paulo Prado: "Tinha
horror ao estilo derramado, mal orgnico, defeito de raiz
da produo intelectual brasileira. Nos seus ltimos
escritos a frase de Capistrano chegar perfeio de
extrema
brevidade
e
singeleza,
de
adjetivos
redundantes."(70) Era, como ele mesmo recomendava,
autor que escrevia com "poucas palavras e muita
verdade", criador de verdadeira "prosa telegrfica",
sobretudo na correspondncia.
Estes so, entretanto, aspectos secundrios de livro
to importante. Nele, pela primeira vez em nossa
historiografia, apareceu, ntida, a aliana da geografia,
da etnologia, da histr ia social e econmica, do prprio
folclore. No uma histria puramente poltica e

49
administrativa, militar e diplomtica, como tantas outras,
alis quase todas. Chega a ser, em muitos pontos, obra
precursora de nossa geopoltica. Nela aproveitou as
retificaes por ele prprio feitas a Varnhagen e a outros.
E aproveitou, melhor o que o nosso grande historiador,
fontes que este escondeu, ou que utilizou menos do que
devia faz-lo. Foi o que ocorreu, por exemplo, quanto aos
Dilogos das Grandezas, Histria do Brasil, de Frei
Vicente do Salvador, ao "benemrito" e "maravilhoso"
Antonil-Andreoni (pgs. 21 e 146) e aos documentos que
Capistrano descobriu, copiou ou fez copiar, criticou,
interpretou, resumiu. Em nossa Histria introduziu
captulos novos, como o s da caa ao ndio, ao Sul e ao
Norte, o do ciclo do gado e do Serto, o da conquista da
Amaznia, o das misses religiosas que se tornaram
ncleos de povoamento, o das estradas coloniais. Para
caracterizar a populao que aqui se formava, no
duvidou reco rrer s opinies dos viajantes estrangeiros,
como ao folclore. Foi dos primeiros a assinalar a
importncia da alimentao, das influncias do indgena
e do negro, entre outras. Fazendo -o, indicou documentos
a serem procurados, pesquisas a serem feitas, rev ises a
serem realizadas - quanto s bandeiras e ao povoamento
do interior, por exemplo(71). Julgando urgente a
elaborao de uma Histria dos Jesutas no Brasil,
positivamente
declarou
que,
enquanto
no
a
possussemos, seria "presunoso" quem quisesse esc rever
a do Brasil(72).
Muitas so as originalidades dos Captulos, vrias
vezes provocadoras de discusses e divergncias, nunca,

50
entretanto, desautorizadas ou sem fundamento. Assim
acontece quando Capistrano, a propsito da chamada
"guerra dos mascates", assinala que dispensam longas
combinaes e prodigalidades cerebrais" (pg. 176). Por
isso mesmo, no deu significao seno local ao levante
mineiro de 1720 (pg. 172); e escalpelou a "mandrice
intelectual ou miopia poltica" do Bequemo (pg. 136).
Discordou, tambm, da excessiva importncia atribuda
ao nosso municipalismo colonial (pgs. 17 e 151); com
maior razo, zombou dos ridculos justificadores de
Calabar (pg. 102); ps em seu justo lugar as exageradas
qualidades usualmente concedidas ao mercenr io Conde
Joo Maurcio de Nassau -Siegen (pgs. 101 -102),
preferindo exaltar ao do "herico" Matias de
Albuquerque (pgs. 96 e 102); e, como vimos, no
deixou, tambm, de criticar o teorismo dos conjurados,
que no devemos denominar inconfidentes, de 1789 (pg.
240).
No estudo, a pela primeira vez feito, de nossa
sociedade colonial, no deixou de precisar o vulto e os
defeitos do clero, a existncia do preconceito de cor, o
valor da miscigenao, Acima de tudo, registrou o
desapego inicial dos moradores pel a nova terra, a
primitiva situao de inferioridade do nascido no Brasil
relativamente ao reino (pgs. 78 -79), e, depois, como
conseqncia de nossa evoluo histrica, a cessao
daquele sentimento de inferioridade, a formao do
esprito nativista (pgs. 167-168).
Registros estes, que elevam seu autor condio
de nosso primeiro historiador -socilogo e diminuem o

51
pessimismo do ltimo pargrafo dos Captulos, que no
pode ser isoladamente apreciado, como tem sido, por
ensastas e conferencistas apressados . Porque o retrato
do Brasil colonial que a apresentou o resultado de uma
construo de trs sculos, como esforo coletivo de
portugueses e seis descendentes brasileiros, inclusive os
de sangue indgena ou africano, contra a terra muitas
vezes hostil e a ao de ndios e estrangeiros igualment e
inimigos.
No pode ser assim integralmente aceita, vista
dos dados oferecidos pelo prprio Capistrano de Abreu,
sua concluso final: cinco grupos etnogrficos, ligados
pela comunidade ativa da lngua e passiva da religio,
moldados pelas condies ambientais de cinco regies
diversas, tendo pelas riquezas naturais da terra um
entusiasmo estrepitoso, sentindo pelo portugus averso
ou desprezo, no se prezando, porm, uns aos outros de
modo particular - eis em suma ao que se reduziu a obra
de trs sculos" (pg. 240). Em nosso ver, nem seria
"estrepitoso", ou unnime, o "entusiasmo" pelas riquezas
naturais, nem verdadeira, ou total, a "averso ou
desprezo" dos naturais aos portugueses. Exatas nos
parecem, entretanto, as demais concluses, devendo -se
acrescentar que a unidade das cinco regies diversas
(Amaznia, Nordeste, Leste, Sul e Centro -Oeste) seria
obra da vinda da corte portuguesa para o Brasil e da
conseqente criao do Imprio brasileiro.
Publicados os Captulos pelo Centro Industrial do
Brasil, na obra - O Brasil - Suas Riquezas Naturais, vol.
I - Introduo. Indstria Extrativa , sob o ttulo geral de

52
"Breves Traos da Histria do Brasil Colnia, Imprio e
Repblica", limitou -se o texto de Capistrano ao p erodo
de 1500 a 1800, tirando -se, no mesmo ano de 1907, a
respectiva separata, intitulada Captulos de Histria
Colonial.
Como o objetivo da entidade editora era, tambm, a
propaganda do Brasil no estrangeiro, duas tiragens teve
outro apressado trabalho d e Capistrano, em francs e
italiano, publicadas em 1909, em Paris e Milo,
respectivamente.
A primeira, editada pelo Servio de Expanso
Econmica do Brasil, includa em Le Brsil - Ses
Richesses Naturelles, ses Industries , era um "Rsum
Historique", que, entre as pgs. 9 e 68, continha os
seguintes captulos: 1 - Priode de 1500 1579; 2 Priode de 1580 1624; 3 - Invasion hollandaise (1624 1654); 4 - Peuplement de l'interieur. Les mines. Luttes
civiles (1627-1714); 5 - Luttes contre les Espagnols.
Questions de limites; 6 - Dveloppment et progrs du
Brsil au XVIIIe sicle; 7 - Le Brsil au XIXe sicle.
O Sr. Tancredo de Barros Paiva, em sua
"Bibliografia Capistreana", cit., registrando a edio em
francs como impressa no Rio de janeiro, em 1908,
acrescentou que a ela "Capistrano no emprestava a
mnima responsabilidade"(73).
Apesar disto, foi a uma parte de um desses
captulos - "L Brsil Rpublicain", certamente porque j
se encontrava traduzido para o francs, que recorreu
Victor Orban, para repre sentar Capistrano na antologia

53
de sua Litterature Brsilienne , publicada em Paris, 1914,
pgs. 350-352.
Para que se veja que o referido extrato no resiste
a uma crtica, basta exemplificar um pouco. Embora nele
seja declarado que a abolio "foi uma das m aiores
revolues morais da histria da humanidade", tambm
encerra enganos evidentes, como o da necessidade da
interdio do Imperador D. Pedro II, por ocasio de sua
doena de 1887-1889 (sic) e a afirmativa do alheamento
monarquia dos senadores Francis co Belisrio, Paulino de
Sousa e Antnio Prado (pgs. 65 -66 da edio parisiense
de 1909, tomo I).

VIII - Quinta fase do historiador (1908 -1918)


Em 1908 publicou Capistrano de Abreu trs
trabalhos que, se no so dos mais longos e dos mais
importantes d e sua obra, contm, todos, interessantes e
at mesmo decisivas contribuies para o esclarecimento
de determinados episdios ou perodos da Histria Ptria.
O primeiro deles foi o dedicado passagem do
centenrio da abertura dos portos brasileiros s na es
amigas de Portugal (e no exclusivamente Inglaterra,
como pretendia esta). Intitulava -se, simplesmente, "28 de
Janeiro" e, publicado sem assinatura no Jornal do
Comrcio, tais e tantas so as suas qualidades, que
tornam fcil a identificao do autor.
O estudo, a feito, dos antecedentes do ato baiano
do Prncipe-Regente D. Joo, pode ser considerado

54
modelar. Resumiu Capistrano, sem nada esquecer de
essencial, a difcil poltica exterior de Portugal no ltimo
decnio do sculo XVIII e primeiros anos da centria
seguinte, em conseq ncia das agitaes europias que se
sucederam da Revoluo Francesa ao estabelecimento e
expanso do Imprio napolenico. trazendo situao de
fins de 1807 a explicao contida na curiosa troca de
cartas entre o conquistado r corso e o Prncipe do Brasil,
acrescentou-lhe, j para o desfecho relativo ao nosso
pas, uma pea indita, manuscrito da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro. Trata -se da introduo, por
letra de Toms Antnio de Vilanova Portugal, aos
"Quadros Financeiros" que ali se guardam, pela qual
ficou assegurada, contra a infundamentada opinio de
mais algum devoto de So Tom, a importante
participao que no ato coube ao brasileir5o Jos da
Silva Lisboa, depois 1 Baro e Visconde de Cairu. Foi
ele quem capacitou, isto , convenceu da convenincia da
medida favorvel ao Brasil, ao ex -governador da Bahia e
ex-vice-rei no Rio de janeiro, D. Fernando Jos de
Portugal e Castro, depois ministro, Conde e Marqus de
Aguiar.
O segundo escrito do ano simples aprecia o do
contedo de um livro de soldado alemo do Primeiro
Reinado - Quadros Alternados , de Eduardo Teodoro
Boesche. Nele, porm, encontram -se alguns dados teis
melhor compreenso da atraente figura do Proclamador
de nossa Independncia, alm de pormenores relativos
revolta dos batalhes estrangeiros no Rio de Janeiro, em

55
1828. Mais tarde, foi o livro traduzido por Vicente de
Sousa Queiroz.
Um documento da importncia da Carta de Pero
Vaz de Caminha a D. Manuel I, narrando o
descobrimento do Brasil, merec eria, de Capistrano de
Abreu, especiais atenes. J o havia examinado em
trabalhos anteriores, inclusive considerando -o "diploma
natalcio lavrado beira do bero de uma nacionalidade
futura"(74). Retomando o assunto, para a Revista do
Instituto Histric o, tomo LXXI, parte II, de 1908, vol.
118 (Rio de Janeiro, 1909), f -lo com acuidade digna do
tema. Reviu-o, mais uma vez, para o Livro de Ouro
Comemorativo do Centenrio da Independncia , editado
pelo Anurio do Brasil , de modo a tornar o seu estudo
indispensvel ao conhecimento da significao histrica
da famosa missiva.
Tambm do ano de 1908 e, como de costume,
annima, foi a traduo, para o Jornal do Comrcio, do
"Dia Amaznico", belssima pgina de Martins. Somente
em 1921 identificou -a Arrojado Lisboa, transcrevendo -a
na Revista do Brasil , de So Paulo. Leu -a, como
primorosa pgina literria, Afrnio Peixoto, na Academi a
Brasileira de Letras, um ms depois da morte do
historiador.
Do ano de 1909 s se conhecem os mencionados
Resumos Histricos de Capistrano, publicados em francs
e italiano. De 1910, muito pouco, no sendo difcil a
descoberta do motivo dessa relativa inao: a vocao
religiosa da filha mais velha do historiador, Honorina, e
sua entrada para o convento das carmelitas de Santa

56
Teresa, no incio do ano seguinte, mais um grande abalo
para Capistrano. Reflexos dessa crise encontram -se em
carta, de grande elevao moral, dirigida a Joo Pandi
Calgeras: "Honorina entrou para o Convento de Santa
Teresa no dia 10. Obedeceu sua conscincia e a nica
forma verdadeira de ser feliz... Eu tenho ficado em casa
para me concentrar todo. A violncia do incndio
desencadeado dispensar coivaras. A dor geral j passou,
mas sinto s vezes um frio ntimo que sobe pela espinha
e termina nos olhos, enc hendo-os d'gua. Contudo o frio
vai diminuindo e os acessos se espaando: considero -me
curado. Se no tivesse medo das perguntas e consolaes
j poderia sair rua. Se me escreveres, no toques nisso.
Adeus, Sinhoca, freira do convento de um frade s."(75 )
Desde 1909 ocupava -se Capistrano em outro tema
de lingstica indgena. Seu amigo Lus Sombra trouxe lhe do Acre um ndio caxinau, B -ro (Toco), e com este
comeou a recolher um vocabulrio, depois frases
inteiras. Desta vez, ao contrrio do que ocorrer a quanto
lngua e tradies dos bacaeris, maiores foram as
dificuldades, pois no dispunha o investigador de obras
do valor das de um von den Steinen, para confronto.
Conseguiu apenas um dicionrio de sipibos, indgenas
tambm pertencentes ao grupo dos p anos. Mas encontrou
reforo na vinda de outro ndio, Tux -i-ni (Amarelo), mais
jovem e muito esperto. Com esses documentos vivos
trabalhou Capistrano mais de seis meses, principalmente
na fazenda Paraso, pertencente ao seu amigo e
conterrneo Virglio Brg ido, situada no municpio

57
fluminense de Carmo, margem do Paraba, perto do
mineiro Porto Novo do Cunha.
Smulas dessas novas pesquisas etnolgicas
publicaram -se em artigos do Jornal do Comrcio, em
janeiro de 1910, dezembro de 1911 e janeiro de 1912, os
ltimos intitulados "Dois depoimentos" (sobre os
caxinaus). O volume que devia reuni -las totalmente
perdeu-se, depois de composto, no incndio da Imprensa
Nacional, ocorrido em setembro de 1911. Salvaram -se
apenas algumas colees de provas, incompletas, que
serviram, consideravelmente aumentadas, para a primeira
edio, prefaciada em dezembro de 1913 e aparecida no
ano seguinte, de r-txa hu-ni-ku-i - A Lngua dos
Caxinaus do rio Ibuau, afluente do Muru (Prefeitura
de Tarauac), erudito conjunto de gram tica, textos e
vocabulrio dos referidos indgenas. Nada menos de
5.926 frases, inmeras lendas e mitos, a se contm. Dos
cinco vocabulrios panos at ento existentes, o maior
era o de Capistrano, afirmou, mais tarde, Ramiz Galvo,
ao opinar pela conces so, ao livro, do Prmio D. Pedro
II, do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro(76).
para sua edio, convm lembrar que financeiramente
contribuiu um amigo de Capistrano, Jos Pires
Brando(77).
Reeditou-o, com as emendas do autor e
consagrador estudo crtico de Theodor Koch -Grnberg,
graas munificncia do Sr. Guilherme Guinle, a
Sociedade Capistrano de Abreu, em 1941.
De fevereiro de 1912 datou Capistrano pequeno
prefcio ao livro A Descoberta da Amrica e a suposta

58
prioridade dos Portugueses, de acordo com a Histria e
a Cartografia Americana Betustssima , do Sr. Toms
Oscar Marcondes de Sousa, aparecido em So Paulo, no
mesmo ano. Substitura, no encargo, seu amigo Orville
A. Derby. Contendo o livro uma resposta a outro do
portugus Faustino da F onseca, quanto s alegadas
viagens dos Corte Real Amrica, nele tambm muito se
discutiu o duvidoso Colombo. Acreditando o prefaciador
nas duas viagens de Vespcio a servio de Portugal, tema
hoje contestado, tambm mencionou a questo da vinda
de Joo R amalho e terminou por elogiar o amor verdade
histrica revelado pelo autor, incitando -o a novos
empreendimentos do gnero, no que foi bom profeta.
O rompimento da Primeira Guerra Mundial e suas
conseqncias no Brasil tambm deveriam de afetar as
atividades de escritor do germanfilo Capistrano, que j
em 1906 escrevia ao Baro de Studart: "o tempo passa, a
vida corre, e cada vez gosto menos de escrever e tenho
tanta coisa ainda que ler, antes de partir para as regies
donde ningum volta"(78). Assim, em 1915 e 1916 nada
registram os bibligrafos como sado de sua pena e
obtendo a luz da publicidade.
Desse ltimo ano a sua comparao do Brasil ao
jaburu, em carta a J. Lcio de Azevedo: esta a "ave que
para mim simboliza nossa terra. Tem estatura avanta jada,
pernas grossas, asas fornidas, e passa os dias com uma
perna cruzada na outra, triste, triste, daquela austera,
apagada e vil tristeza".
Ainda em 1916 visitou Nossa Senhora da
Conceio de Itanham, em companhia de Alfredo de

59
Toledo, Gentil Moura, Af onso de Freitas e Benedito
Calixto. Como este ltimo a lhe mostrasse numerosos
pontos freqentados pelo padre Jos de Anchieta,
apressou-se a escrever este carto a Vieira Fazenda,
"vulgo Tapera": "De Itanham, onde Anchieta jamais
perdeu as botas, enviam muito saudar Capistrano,
Toledo, Freitas, Gentiul." Recusando -se Calixto a
assinar, ponderou -lhe Capistrano que o inaciano no
usava botas, mas sandlias, com isso obtendo a assinatura
do pintor com pretenses a historiador(79)...
Em 1917, conforme recent emente revelou o Sr.
Mozart Monteiro, foi Capistrano convidado para diretor
do Colgio D. Pedro II, no aceitando o cargo.
No mesmo ano escreveu vrios pequenos trabalhos,
de diferentes gneros.
Assim, surgindo uma divergncia quanto
classificao dos gu aianases de Piratininga como tupis,
em sentido afirmativo opinou em artigo do Jornal do
Comrcio, matria trazendo slidos argumentos,
apoiados em fatores geogrficos. Quanto aos lingsticos,
ironicamente acrescentou que neles no pretendia, nem
mesmo desejava ter competncia...
Como, porm, jamais se manifestava satisfeito com
seus trabalhos, em carta sem data, do mesmo ano, ao Sr.
Affonso de E. Taunay, anunciava que iria ao Instituto
Histrico, a fim de colher notas para refazer o artigo e
reimprimi -lo em revista de Alberto Faria(80).
Outro tema at hoje controvertido foi o que
abordou na Revista do Brasil - "Paulstica - A pretexto de
uma moeda de ouro". Citando informao do "fide -

60
indigno" Padre Simo de Vasconcelos, de que na
capitania de So Vicente se batiam moedas de ouro, por
isso "com o mesmo nome da terra", sem afirm -lo
categoricamente lanou a hiptese de que "Salvador
Correia ou algum donatrio obtivesse a remessa dos
cunhos para a capitania e a moeda a fosse cunhada"(81).
Com isso, deu origem a longa a polmica entre os nossos
numismatas, ligando -se os tais "So Vicente" de ouro
existncia, ou inexistnciia, de uma Vasa da Moeda na
capitania, anterior, portanto, que somente em fins do
sculo XVII instalou -se na Bahia(82).
Amigo de seus amigos, como os que mais o fossem,
Capistrano no lhes poupava louvores, mas tambm no
deixava de critic-los, quando o mereciam. o que
podemos ver na apreciao feita ao notvel livro que o
to saqueado D. Pedro I e a Marquesa de Santos , de
Alberto Rangel. A 20 de maio de 1917 j anunciava ao
Sr. Affonso de E. Taunay, em bilhete postal: "A
Marquesa est na Alfndega."(83) Isto, por ter sido o
livro impresso em Frana, onde residia o autor. E a 10 de
junho seguinte, no Jornal do Comrcio , publicava sua
crtica. Comeava afirmando que o livro sara "com
documentao forte e slida; dificilmente se encontraria
trabalho nacional lanado em alicerces to profundos e
seguros". Mas, depois de analis -lo extensamente,
inclusive com a pitoresca sugesto de ter V arnhagen, na
Histria da Independncia , "o propsito de transformar o
Patriarca [Jos Bonifcio] em Baro de Lucena" e a
afirmao de no merecer grande crdito o andradista
conselheiro Vasconcelos de Drummond - termina fazendo

61
restries ao estilo do auto r: "No seu vocabulrio h
carapinhas que esto pedindo pente ou tesoura. Certas
incorrees seriam facilmente evitveis. Infelizmente,
no ficou de todo imune de certa gramatiquice industrial,
gnero importado que Said Ali zurziu em tempo, e contra
o qual j comeou o grito de alarma em So Paulo."(84)
Aludia, como se v, ao movimento modernista ent~ao
iniciado na Paulicia.
Sempre que obtinha a cpia de um documento
esclarecedor, cuidava Capistrano de sua publicao e
comentrio, a fim de deixar mais cert a uma biografia ou
uma ocorrncia de nosso passado colonial. Foi o que
aconteceu com o processo de Pero do Campo Tourinho na
Inquisio, de 1550, guardado na Torre do Tombo e
conseguido pela obsequiosidade de seu amigo, o "erudito
e independente historiado r dos jesutas no Gro -Par", J.
Lcio de Azevedo. "Atribulaes de um Donatrio" foi
esse artigo da revista carioca Cincias e Letras, dirigida
pelo casal Amlia de Freitas Bevilcqua -Clvis
Bevilacqua, de julho de 1917. Em suas poucas pginas
conseguimos uma vista fiel da capitania hereditria de
Porto Seguro em seus primeiros anos, quando
incompatibilizados j se encontravam muitos de seus
moradores com o enrgico e boquirroto capito-mor, por
eles entregue aos perigos de uma sria acusao perante
o Tribunal do Santo Ofcio.
No mesmo ano de 1917, por proposta de Max
Fleiuss e parecer de Ramiz Galvo, obteve o livro r-txa
bu-ni-ku- o Prmio D. Pedro II, do Instituto Histrico,
constante de uma medalha de ouro. Capistrano, infenso a

62
qualquer gnero de ho nrarias, escreveu ao seu amigo o
Sr. Affonso de E. Taunay dizendo que, seguindo o
precedente aberto por Varnhagen, iria doar o Prmio para
nova distribuio. Ficaria, assim, livre do "tal medalho
de ouro, entaladela bem desagradvel para quem como eu
abomina a Satans, com todas as suas pompas e
obras"(85).
Dois acontecimentos marcaram a vida de
Capistrano no ano de 1918.
O primeiro, muito feliz, foi a reedio, enriquecida
dos eruditos "Prolegmenos" de sua autoria, da Histria
do Brasil, de frei Vicente do Salvador. Muito trabalho
lhe deram esses acrscimos, conforme salientou em
cartas ao citado amigo. Numa delas, datada do "Dia da
Ascenso" daquele ano, noticiou: "Frei Vicente caminha,
caminha, com as demoras inseparveis dos rabinhos."
Afinal publicado o livro, numa edio ainda sem exemplo
entre ns, poderia Capistrano encerrar mais uma fase de
sua ao de historiador. Os "Prolegmenos" obra do
franciscano da Bahia constituem, no consenso geral, o
ponto mais alto atingido pela crtica histrica, no B rasil,
O outro acontecimento de 1918, este trgico, foi a
morte, por ocasio da epidemia da gripe, do filho
preferido de Capistrano, Fernando, por ele apelidado
Abril. Em carta ntima, amargamente observou: "Quando
Honorina nos deixou pensei que para mim o golpe seria
mais forte do que se tivesse sido levada pela morte,
porque da morte ningum escapa e ela saa por sua livre
vontade." E adiante: "Sinto -me mutilado. Que farei, no
sei." E ainda: "Consolao no quero, nem preciso. Estou

63
aqui s, concentrado; se vem uma carta, um amigo, vm
irresistivelmente as lgrimas e no sinto alvio."(86) A J.
Lcio de Azevedo, recordou as qualidades do filho mais
querido, para ressaltar a dor de sua perda. "De mim, direi
apenas que volto reencourado." E passou, no parg rafo
seguinte, aos temas histricos, comunicando que estava
enviando livros e documentos que o amigo lhe
solicitara(87).
Pode-se dizer que da por diante no foi mais a
mesma pessoa, embora no lhe diminussem, at a morte,
a capacidade de trabalho e a luc idez do esprito. Era um
homem irremediavelmente ferido pelo destino, um
descrente e um pessimista que apenas no calor das
amizades procurava compensar o malogro das perdas
familiares.

IX - Sexta fase do historiador (1919/1927)


Tambm de 1919 no se reg istraram publicaes
feitas pelo historiador.
Perdeu, nesse ano, mais um velho amigo, Francisco
Ramos Paz, comerciante portugus, colecionador e
maom de prol, um dos responsveis pela campanha
contra os bispos, no Imprio. Escrevendo ao Sr. Affonso
de E. Taunay, a 18 de setembro, noticiou: "Ontem
comecei a ocupar -me com a livraria do meu finado amigo
Ramos Paz. O catlogo vai muito adiantado, mais de dez
mil fichas. Vou proceder a uma distribuio sumria por
matria, de modo a acumular divises e evitar a sneiras."

64
E a 27 de fevereiro de 1920 acrescentava: "No descrevi
os livros, no os avaliei, no os reparti em classes,
embora indicasse as que me pareceram mais simples;
revejo apenas as provas e serei o responsvel por tudo!
Haver em toda a superfcie d o planeta um rei mais
constitucional?" O necrolgio do extinto, por ele
redigido, publicou -se em folheto, meses depois
reproduzido em Suplemento ao Catlogo da Biblioteca de
Francisco Ramos Paz, adquirida pelo Dr. Arnaldo
Guinle, do mesmo ano. Comprado por 75:000$000,
quantia vultosa para a poca, doou -a o adquirente
Biblioteca Nacional.
Tambm de 1920 foi um artigo de Capistrano sobre
a velha questo de limites entre o Cear e o Rio Grande
do Norte. Abordou -a para examinar, de modo especial, a
questo da ligao de sua terra natal primeiramente ao
Estado do Maranho, depois capitania -geral de
Pernambuco.
Do ano de 1921 no se conhece trabalho publicado
de Capistrano, a no ser o prefcio para a reedio do
livro de Herbert H. Smith - Do Rio de Janeiro a Cuiab,
que traduzira em 1886/1887.
No estava, entretanto, inativo, pois preparava a
reedio fac-similar, por ele prefaciada, da Histria da
Misso dos Padres Capuchinhos na Ilha do Maranho , de
Cludio d'Abbeville, no ano seguinte impressa em Paris,
com um "Glossrio das palavras e frases da lngua Tupi"
redigido por seu amigo e dedicado colaborador, desde
algum tempo insubstituvel, Rodolfo Garcia. Obra
editada em tiragem de 100 exemplares, apenas, deu

65
origem Srie Eduardo Prado - "Para melhor se con hecer
o Brasil" - de iniciativa de Paulo Prado, sobrinho do
patrono da coleo, colocada sob a orientao de
Capistrano.
Seu segundo tomo, entretanto aparecido antes
daquele primeiro, mas igualmente de 1922, continha
matria do maior valor e novidade para o estudo da
sociedade brasileira de fins do sculo XVI: as Confisses
da Bahia, resultantes da Primeira Visitao do Santo
Ofcio s Partes do Brasil , em 1591-92 realizada pelo
licenciado Heitor Furtado de Mendona. O magistral
prefcio de Capistrano salie ntou a contribuio nossa
Histria Social trazida por esses documentos h mais de
trs sculos guardados em Portugal. Teve separata, sob o
ttulo - Um visitador do Santo Ofcio Cidade do
Salvador e ao Recncavo da Bahia de Todos os Santos
(1591-1592).
Conforme de Caxambu escreveu ao Sr. Affonso de
E. Taunay, em fins de outubro de 1922 " toda pressa"!
preparou Capistrano um prlogo para o livro As
Fronteiras do Sul - A Jurisdio das guas do Prata e a
Ilha Martim Garcia, do Sr. Fernando Nobre, dizendo -o,
nada menos que "un avorton dont j'ai accouch".
Realmente, depois de elogiar o Tratado de Madri, de
1750, pela soluo dada ao impossvel e obsoleto
convnio de Tordesilhas e ao "quisto" que era a Colnia
do Sacramento, lamentou que sua execuo tivesse
cabido ao Marqus de Pombal - "a brutalidade, a
crueldade, a esterilidade feitas gente", por cujas
"peonhentas cartilhas" lia o Sr. Nobre, quanto Guerra

66
Guarantica. Terminou declarando que gostaria de
defender D. Pedro I, a propsito da Cisplatina, ma ltratado pelo autor...
Tambm de outubro de 1922, mas publicado em
janeiro de 1923, um artigo para a Revista do Brasil , de
So Paulo, voltou a tratar das questes do Sul, do
descobrimento do rio da Prata fundao da Colnia do
Sacramento. "Fragmento de um Prlogo" o seu ttulo; o
contedo deixa bem visvel o desejo de que no fosse
apenas fragmento e, alm disso, de um prlogo.
Foi nesse ano de 1923, contou Calgeras, que para
comemorar os seus prximos setenta anos, "amigos e
admiradores de sua culmin ncia tica e cientfica
quiseram dedicar -lhe uma obra coletiva, testemunho de
venerao e de afetuoso respeito. Planeava -se fazer-lhe
uma homenagem anloga s publicaes jubilares que,
em outros meios, se prestam aos Mestres sem -par.
Transpirou a notcia por no sei que indiscrio.
Enfureceu-se, ultrapassando todo limite, sua modstia
agressiva e vigilante. Pegou de sua mais acerada pena, e
com ela feriu a seus aturdidos e bem intencionados
ofensores. Dizia ele: "Segundo sou informado, trama -se
para meu prximo aniversrio uma patulia, poliantia ou
coisa pior e mais ridcula, se for possvel. Aos meus
amigos previno que considero a tramia como
profundamente inamistosa. No poderei manter relaes
com quem assim tenta desmoralizar -me." E braviamente
acrescentou e datou: "Custe o que custar. Rio, dia do
Corpo de Deus, 1923."(88) A citada declarao de

67
Capistrano foi impressa em carto e por ele enviada aos
amigos.
As primeiras Histrias do Brasil , ainda do scul o
XVI, isto , o Tratado da Terra do Brasil e a Histria da
Provncia Santa Cruz , do bracarense Pero de Magalhes
Gandavo, projetou Afrnio Peixoto publicar pela
Academia Brasileira de Letras, com introduo de
Capistrano e nota bibliogrfica de Rodolfo Garcia. Assim
foram realmente reeditadas em 19 24, mas pelo Anurio
do Brasil, por ter falhado aquela tentativa acadmica.
Sempre interessado em qualquer problema de
bibliografia histrica, contribuiu Capistrano para que
fossem publicados na Revista do Brasil, de So Paulo, a
partir de fevereiro de 192 4, os "Captulos de uma
Biografia perdida de Caxias", de Eudoro Berlink. Tendo
formulado votos para que aparecesse a parte faltosa,
conseguiu ach -la, identificando-a devidamente, o Sr. E.
Vilhena de Moraes, em 1928, que integralmente publicou,
em 1934, esses valiosos Apontamentos para a Histria
Militar do Duque de Caxias (89).
Na revista Amrica Brasileira, do Rio de Janeiro,
dirigida por Elsio de Carvalho, de outubro de 1924, sai u
um trabalho de Capistrano de Abreu, sobre a "Formao
dos limites do Brasi l", , quase literalmente, a parte
sobre "Formao dos Limites", dos Captulos de Histria
Colonial.
No ano seguinte, ainda por iniciativa de Afrnio
Peixoto, por ele decisivamente apoiada, conseguiu ver
realizado outro antigo projeto seu: a reunio, em vo lume,
dos trs principais trabalhos do padre Ferno Cardim, um

68
dos quais inicialmente publicado por Varnhagen, dois
pelo prprio Capistrano, h mais de quarenta anos. Alm
de sua introduo a um deles ("Do Princpio e Origem
dos ndios do Brasil"), incluiu -se, como "Apenso" aos
Tratados da Terra e Gente do Brasil , primoroso artigo
com que, em O Jornal, devidamente comemorou o
tricentenrio do falecimento do benemrito inaciano, a 27
de janeiro de 1925. Na edio desse ano, repetida em
1939, teve Batista Cae tano de Almeida Nogueira como
digno sucessor quanto lingstica indgena o douto
Rodolfo Garcia, indispensvel auxiliar dos ltimos anos
do mestre cearense.
Prosseguindo, ento, a publicao dos preciosos
documentos relativos Primeira Visitao do Sant o
Ofcio s partes do Brasil , apareceram, no mesmo ano de
1925, ainda por ele prefaciada, as Denunciaes da
Bahia, de 1591-1593. Incluram-se, como as anteriores
Confisses, na Srie Eduardo prado. Da por diante
passaria Capistrano a incumbncia ao amigo Rodolfo
Garcia, o "Roth Wolf" de suas constantes cartas relativas
a pesquisas histricas, que confiadamente lhe entregara.
Em agosto de 1925, em ocasio da sria crise no
ensino secundrio do pas, por motivo das hostilidades
rompidas entre o diretor do D epartamento Nacional do
Ensino, Dr. Juvenil da Rocha Vaz, e o do Externato do
Colgio D. Pedro II, Conde Carlos de Laet, foi
Capistrano chamado a ocupar a direo interina deste
estabelecimento, de acordo com
informao de
Escragnolle Dria, na Memria Histrica do respectivo
centenrio de fundao.

69
Mais um trabalho de ocasio, que bem demonstra
sua
capacidade
tambm
quanto

Histria
Contempornea, e de que fora, at, em grande parte,
testemunha,
escreveu
quando
do
centenrio
de
nascimento de D. Pedro II, no nmero comemorativo de
O Jornal do Rio de Janeiro, de 2 de dezembro de 1925,
depois reproduzido no tomo XCVIII, de 1925, vol. 152 da
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro .
"Fases do Sefgundo Imprio", apesar do ensano do ttulo,
constitui magnfico depoimento, rico de contribuies
prprias, onde a ironia no prejudica o esprito de
justia. Visto distncia, o Segundo Reinado se lhe
apresentou em reabilitador panorama, embora no
baseado na fantasia nem isento de crticas, mas em
numerosas mincias colhidas por quem de perto o
conheceu.
Sobre D. Pedro II so dignos de considerao os
conceitos de Capistrano, totalmente diferentes dos muito
pessimistas que a 23 de dezembro de 1887 transmitiu em
carta a Jos Maria da Silva Paranhos Junior , pouco
depois Baro do Rio Branco: ... "posso lhe citar sem
indiscreo uma carta de Valdetaro, a quem Peters disse
do Imperador: il n'est pas agit, il est fou ". E, mais
adiante: "Esto u convencido que o Imperador no pode
nem deve mais reinar no Brasil. Na melhor hiptese - a
de ele estar com a memria e a inteligncia intactas - ele
h de ouvir todos os dias aluses e grosserias, e por fim
h de descobri-las onde no as h. Imagine Moreira de
Azevedo lendo uma memria no Instituto e declarando
modestamente que tem lacunas: ou o Instituto ri -se, ou o

70
Imperador cora. Mas este um dos negcios em que o
melhor falar menos, como dizia Martinho de Campos.
Estou convencido que o terceiro reinado ser uma
desgraa e esta opinio vejo -a cada dia espalhar-se e
consolidar-se; mas no pode deixar de ser assim. Acho
que a Histria o que h de dizer do Imperador que ele
no soube fazer o bem e no quis fazer o mal. Coitado."
(90)
Transcorridos 38 anos, mudadas as instituies,
morto o grande Imperador, o tempo e a justia "na voz da
Histria"
ditaram -lhe
outras
opinies
sobre
o
Magnnimo, no referido artigo de 1925, que passamos a
examinar.Depois de natural introduo sobre o Primeiro
Reinado, a abdicao, as Regncias e os difceis
primeiros tempos do governo pesso al de D. Pedro II,
quando o imperante era pouco mais que uma criana,
comeam os decisivos depoimentos de quem realmente
poderia julg-lo. Assinalou, desde logo, sua "repugnncia
s injustias" (pg. 116 da reimpresso nos Ensaios e
Estudos. 2 srie, cit.). Relativamente alegada
retratao de Timandro-Torres Homem-Visconte de
Inhomirim, assegurou: "o Imperador nunca exigiu tais
baixezas. Enquanto reinou, os insultadores encontraram
nele uma equanimidade imperturbvel" (pg. 118).
Devotado amigo e defenso r de Jos de Alencar, convm
notar como Capistrano justificou o fato de D. Pedro II
no t-lo escolhido senador pelo Cear. Na dcada de 50,
"a mais brilhante do Imprio" (pg. 119), "devia sentir -se
bem" o Imperador, "belo, sadio, augusto", sem ningum a
disputar-lhe a autoridade, mecenas de todos reconhecido

71
e exaltado (pg. 121), um dos "sbios da cidade",
reunidos no Instituto Histrico. O povo - depe
Capistrano, o mesmo que sentiu o povo no prprio
perodo colonial - "o povo confiava na sua integridad e".
"Punha especial garbo em no possuir favoritos(91). Nao
os tinha, no os podia ter. Favorecia aos oprimidos".
Apesar de tmido (pg. 122), atingiu o apogeu "na
questo Christie, quando uma brutalidade inglesa ps de
p a nao inteira ao lado do seu pr imeiro cidado".
Tambm quanto sua compreenso da Guerra d o
Paraguai "acompanhou -o unanimemente a nao" (pg.
123).
Depois dela comeou a mutao do ambiente, e,
como nas Regncias, "a imprensa neutra e prspera,
amamentada pelos testas-de-ferro, no conhecida
barreiras". "Surgiam os caricaturistas e o lpis do
litgrafo desafiava o lpis fatdico. Sentia-se a
necessidade do desrespeito, da bambochata. Esvara -se o
nimbo imperial e o Imperador era puxado para o
fandango." Era a "desafeio" pela monarqui a, to bem
assinalada, mais tarde, por um verdadeiro discpulo de
Capistrano, Joo Pandi Calgeras, na Formao
Histrica do Brasil (92). "Da diferena" - continua o
mestre - "no deu f" o Imperador; "ao contrrio,
absorvia-o novo divertimento intelectual ." Alude aos
seus estudos de lngua orientais - o rabe, o hebraico, o
snscrito, insuflados pelo amigo Gobineau, o do Ensaio
sobre a Desigualdade das Raas Humanas (pg. 125),
enfim, o Imperador no conciliava mais o respeito que
lhe era devido (pg. 128) - eis a triste verdade!

72
Entretanto, comentando a abolio da escravatura,
decisivamente julgou Capistrano a obra da monarquia no
Brasil: "reparou os dois maiores erros causados pelas
dinastias de ultramar: constituiu um pas uno de
capitanias separadas, n o deixou escravo numa terra que
parecia si poder subsistir com eles" (pg. 127).
Quanto proclamao da Repblica tambm
importantssimo o depoimento capistraneano. A inteno
de Deodoro era, a 15 de novembro de 1889, apenas a
deposio do ministrio. Atitudes de Aristides Lobo e de
Benjamin Constant devidamente lembrou, para mostrar
que s noite foi decidida a mudana das instituies
(pg. 129).
Finalizando e aludindo ao exlio de D. Pedro II
recorreu profecia de quem dele teria motivos de queixa ,
Jos de Alencar: "mostrou -se na adversidade o varo
forte de Horcio, a quem as runas do seu fastgio no
esmagam, mas ao contrrio exaltam, como um pedestal.
o destino dos homens fadados para a dominao. O
poder, a fortuna os expande, e eles absorve m ou repelem
quantos se lhes aproximam. O revs, a desgraa os
concentra e ento eles acham dentro de si mesmos o
mundo onde se isolam" (pg. 130).
Sntese admirvel, que tanto honra o historiador
como a poca de que se ocupou, tornou -se esse captulo
de Capistrano imprescindvel a quantos quiserem real mente conhecer o que foram o Segundo Reinado e seu
imortal titular.
De 1926 no se conhece trabalho publicado de sua
autoria, e isto se explica porque ativamente ocupava -se,

73
ento, com Rodolfo Garcia, das an otaes para a 3
edio integral da Histria Geral do Brasil , de
Varnhagen. Aceitara essa incumbncia, conforme
escreveu ainda em 1916, "porque, com os documentos
mais ou menos conhecidos, no se pode fazer obra
inteiramente nova, e a de Varnhagen, revist a com
cuidado, pode atravessar este perodo de transio"(93).
Em abril de 1927 escreveu a J. Lcio de Azevedo que "o
peso e a responsabilidade" ficavam com Garcia. Mas
Capistrano faleceu "quando apenas se dava por terminada
a reviso das provas do primeir o tomo e se iniciavam as
anotaes do segundo"(94), no chegando, portanto, a ver
sua sada. Ao "robusto cireneu" que havia obtido cedera
suas notas antigas, acrescidas de outras, novas, e a ele
coube ultimar, em 1935, a gigantesca empresa, passando
a ter cinco tomos, a obra antes apenas de dois.
Do ltimo ano de vida do historiador, 1927, so
dois trabalhos em que voltou ao sculo XVI, de sua
antiga predileo: o erudito prefcio primorosa edio
crtica do Dirio da Navegao de Pero Lopes de Sousa
(1530-1532), para a Srie Eduardo prado preparada por
seu amigo o comandante Eugnio de Castro, e "A obra de
Anchieta no Brasil", mais uma sntese perfeita, em artigo
de O Jornal. Terminou-o com uma recomendao
felizmente ouvida, poucos anos depois: "A histr ia
pstuma de Jos de Anchieta merece vir luz. Reunir
suas cartas, seus escritos vrios, em prosa e verso, uma
dvida que no admite mais moratria."
Falecido Capistrano de Abreu a 13 de agosto de
1927, em pgina admirvel registrou Calgeras a

74
consagrao nacional que foi o seu enterro(95). Maior
que qualquer outra homenagem foi, porm, a criao da
Sociedade Capistrano de Abreu, que de 1928 a 1941,
principalmente graas a Paulo Prado, Eugnio de Castro e
Rodolfo Garcia conseguiu reunir em oito volumes a
maior parte de sua obra esparsa em folhetos de edies
esgotadas e peridicos de mais de meio sculo.
Postumamente, publicou Paulo Prado, em seu livro
Retrato do Brasil , de 1928, valioso "Esquema das
Bandeiras" de autoria de Capistrano; e na Miscelnia de
Estudos em honra de D. Carolina Michaelis de
Vasconcelos, aparecida em Coimbra, 1933. 1933, h uma
sua nota etimolgica, sobre "Dois vocbulos braslicos".

X - Correspondncia de Capistrano
Em um estudo biobibliogrfico de Capistrano de
Abreu no pod er faltar uma referncia sua copiosa
correspondncia, alis em via da publicao, embora
parcial. Escrevendo com vivacidade, em cartas no muito
longas, mas sempre originais, sabia comentar ocorrncias
da poca e pessoas nelas envolvidas, acentuando -lhes, s
vezes em um s trao, irnico ou sarcstico, toda a
personalidade. Da ter escrito Paulo Prado que "a obra
principal de Capistrano est talvez em sua formidvel
correspondncia espalhada pelos mais afastados recantos
do Brasil, assim como pela Europa e Amrica"(96). Nem
lhe faltam depoimentos de valor, para a Histria do fim
do Imprio, como vimos, ou dos primeiros decnios da

75
Repblica. Ficou famoso, por exemplo, o agudo retrato
de Rui Barbosa, seu antigo companheiro no estudo de
grego, lecionado pel o erudito Baro de Tautphoeus. Est
contido em carta a Joo Lcio de Azevedo, o amigo
portugus dos ltimos lustros, e foi divulgado pelo Sr.
Lus Viana Filho, na excelente biografia que A Vida de
Rui Barbosa(97).
Acima de tudo, a nota predominante da
correspondncia capistraneana a constante pesquisa
histrica, a informao bibliogrfica, a procura e a troca
de dados teis aos estudos, prprios e alheios. Bem
expressivas so, a respeito, as Cartas de Capistrano de
Abreu a Lino de Assuno , graas ao escritor portugus,
Sr. Lus Silveira reunidas em volume desde 1946. Ou as
dirigidas ao Baro do Rio Branco, quando este ainda
residia na Europa. E ainda a longa troca de missivas com
o Baro de Studart, em que a Histria do Nordeste,
especialmente do Cear, o tema permanente de dois
mestres consumados. E, mais tarde, a prolongada
correspondncia com Joo Lcio de Azevedo, que vale
por verdadeira crnica do Brasil de seu tempo, tantas so
as questes polticas, literrias e pessoais nela
abordadas, no raro em aluses ferinas e pequenos dados
em que seu pessimismo atinge as raias da maledicncia.
Doada Biblioteca Nacional e respectiva coleo, em
1928, foi, por aquele motivo, retirada da consulta
pblica, pelo ministro da Justia, Vianna do Castelo, por
se encontrarem ainda vivos alguns figures nela
caricaturados. Confirmou a ordem, posteriormente,
Belisrio Pena, ministro da Educao. "Era do feitio de

76
Capistrano" - escreveu a propsito o previdente Joo
Ribeiro - "no propriamente a maledicncia, mas cer ta
desenvoltura e mordacidade no julgamento dos homens."
Julgava-os, s vezes, por um s ato, insuficiente para
uma condenao definitiva(98). Aos polticos seus
amigos - Leopoldo de Bulhes, Severino Vieira,
Francisco S, Calgeras, Domcio da Gama, Assis Brasil
- embora ministros de Estado em vrias ocasies, no
poupava Capistrano suas opinies, nao temendo
desagradar com rude franqueza.
Nem sempre eram de louvores as manifestaes de
sua amizade. No terreno da metodologia histrica, por
exemplo, no transigia. Eis por que, a propsito da
publicao de documentos, que na Revista do Instituto do
Cear um tanto desordenadamente fazia o seu caro amigo
Baro de Studart, escreveu -lhe a 20 de abril de 1904:
"Por que no ds a procedncia dos documentos que
publicas?... Por que motivo, portanto, te insurges contra
uma obrigao a que se sujeitam todos os historiadores,
principalmente desde que, com os estudos arquivais, com
a criao da crtica histrica, com a crtica das fontes,
criada por Leopoldo von Ranke, n a Alemanha, foi
renovada a fisionomia da Histria?"
De seus ltimos anos de vida so as cartas, to
cheias de informaes histricas, dirigidas ao Sr. Affonse
de E. Taunay e Rodolfo Garcia. Datava -as, sempre, de
modo original. De seu "tugrio" ou do "Gigan te de
Pedra" (aluso proximidade do pico do Corcovado), dia
do santo tal ou de qualquer festa religiosa, dos
"defuntos", da "oitava de Apulco de Castro, mrtir", "de

77
Lus XVI", do equincio ou do solstcio, de outra
qualquer referncia histrica ou do pr prio calendrio.
Fevereiro, por exemplo, era o "capenga"... Terminava -se,
comumente, por "Bien vous", excepcionalmente por
"Vale et me ama". Ao Sr. Taunay, com a expresso "Adeus, nova gerao", explicando, porm, que, no
Cear, "adeus no tem signifi cao agoureira". E a
Garcia, o "Roth Wolf" - "Ergebenst". Assinava -se apenas
"Cap", "Joo Ningum" ou simplesmente "J. N." e "C".
Isto no s por humildade, mas tambm por no
gostar do prprio nome. - "No tenho nada com
Capistrano", dizia. " uma cidade da Itlia. Gosto que me
chamem - Abreu."(99) Tinha razo em no apreciar seu
segundo nome, pois muitas vezes o viu, ou ouviu,
deturpado, e at por pessoas cultas. Assim, conforme
dedicatrias hoje em nosso poder, em 1885, ao seu "caro
amigo Capistrano " mandou o pernambucano Pereira da
Costa sua Notcia sobre as Comarcas da Provncia do
Piau; e em 1890, ainda cerimoniosamente, "ao ilustrado
amigo Capistrano ", remeteu separata sobre o governo
cearense de Fo e Torres o "Dr. Gme Studart". Se isto
acontecia com historiadores, perdoa -se a insistncia com
que o rude cearense ordenava a certo magistrado muito
conhecido, e que o s tratava de Capistrano: - "Chameme de Abreu! Chame -me de Abreu!"
No possuindo diploma de curso superior, abomi nava
o habitual tratamento brasileiro de "doutor". Preferiria,
moda do interior do Cear, ser chamado apenas de "seu
home"(100)... Amigo, porm, de criar apelidos, a E.
Roquette Pinto denominava "Esa", por ter preferido o

78
"prato de lentilhas" de um prmio do Instituto Hist rico a
ir excursionar, em sua companhia, ao vale do rio Do ce(101). A Vieira Fazenda crismou de "Tapera Velha", pa ra
ser, por sua vez, por ele chamado "Cariri Jaguaribara"...
Da correspondncia mantida com o Sr. Affonso de
E. Taunay, seu aluno em 1889, j aqui apresentamos
vrios trechos. A ttulo de exemplo de crnica jocosa que
tambm sabia fazer, dos acontecimentos da poca, eis os
comentrios nela feitos visita dos reis belgas ao Brasil,
em 26 de setembro de 1920: "... tivermos chuva e reis da
Blgica e Congo. A chuva parece entrar em frias, sem
grande alvoroo. Os reis continuam no muito satisfeitos.
No encontraram o Brasil de seus sonhos. Queriam ver
mata, serto, ndios: encontrara engrossadores e toma larguras,
mendigos
de
comendas.
Defendem -se,
condecorando Chauffeurs e abreviando de uma semana a
camisola de fora. Pensei em traduzir -lhes no melhor
flamengo A priso de Tasso do velho Magalhes e
mandar como lenitivo".

XI - Amigos de Capistrano de Abreu


Do
conhecimento,
mesmo
superficial,
da
correspondncia da Capistrano de Abreu, que constituir
um acontecimento literrio quando for publicada,
naturalmente decorre a verificao de que foi homem de
muitos amigos, circunstncia excepcional entre ns, se
acrescentarmos a venerao que muitos lhe votaram e a
observao de ter sido ele, na maior parte de sua vida,

79
simples professor, desde 1899 em disponibilidade,
sempre pobre e modesto, entretanto profundamente
respeitado pelos que melhor representavam este pas.
Numa lista facilmente feita, em que os vivos pouco
passam de uma dzia, arrolamos mais de 130 nomes de
amigos seus, sendo entretanto inevitveis as omisses.
Comeando por seus protetores, no Cear e na
Corte, mencionaremos o coronel Joaquim Jos de Sousa
Sombra (a quem declarou dever sua vocao de
historiador); Jos de Alencar, a quem tanto cultuou; o
senador Visconde de Jaguaribe (em cuja casa se
hospedou, nos primeiros tempos do Rio de Janeiro); e
Ferreira de Arajo, diretor da Gazeta de Notcias .
Passando a outros mortos, em ordem alfa btica,
merecidamente compete o primeiro lugar ao bibligrafo
Alfredo do Vale Cabral, seu fraternal amigo, cujo
doloroso fim foi um dos grandes desgostos da vida de
Capistrano. Com o Conde de Afonso Celso manteve boas
relaes durante quarenta anos. A Afr nio Peixoto
decisivamente apoiou, quando do planejamento das
Publicaes da Academia Brasileira de Letras. A Alberto
Rangel muito quis, embora no lhe poupasse crticas
misturadas aos louvores, como vimos. Antnio Felcio
dos Santos, catlico fervoroso, te ntou, sem xito,
conseguir-lhe morte crist, como tambm fez Calgeras,
levando-lhe, na vspera da morte, a visita do sbio padre
Leonel Franca. Com este preferiu, porm, falar da obra
de outro ilustre jesuta, o padre J. M. de Madureira...
Antnio Sales, seu conterrneo, dedicou -lhe pginas
interessantes, em Retratos e Lembranas . Dele est e

80
perfil, que diremos quase fiel: "Desconfiado e afetivo,
modesto e ao mesmo tempo autoritrio, ora meigo,
rspido at a impolidez, intolerante com muitas coisas e
tolerante com outras, pessimista e capaz de fanatizar -se
por uma pessoa ou por uma idia, Capistrano um
problema psicolgico impossvel de se decifrar. Com o
conselheiro Antnio Prado, amizade por usa vez herdada
do tio deste, Eduardo Prado. A Assis Brasil d ever-se-,
talvez, a modificao da opinio de Capistrano sobre os
gachos, pois duas vezes conseguiu a ida do historiador
sua Fazenda de Pedras Altas, no extremo Sul do pas.
Visitou, porm, o Rio grande, como escreveu a
Calgeras, aconselhando -o a fazer o mesmo, quanto
Argentina: como "mera esponja, tratando de absorver a
maior quantidade de lquido", pois "a filtrao se far
melhor no Rio"(102). De Araripe Jnior foi amigo, antes
de com ele se incompatibilizar, como tambm ocorreu
quanto a outros, que mencionaremos. A Calgeras
transferiu, entre outras, a amizade de Alonso Adjuto. E
entre os seus grandes amigos tambm deve ser includo
Aguiar Moreira. O poeta Alberto de Oliveira, o
bibliotecrio Aurlio Lopes de Sousa, os paulistas
Alfredo de Toledo e Afonso de Freitas Jnior, o erudito
arquivista portugus Ant nio baio, o historiador
pernambucano Alfredo de Carvalho, o prolixo rio grandense Alfredo Varela, Alberto Faria e o campista
Alberto Lamego encerram, decerto sem complet -la, a
lista da letra A.
Com o Baro do Rio Branco ocorreu fato bem
elucidativo do temperamento de Capistrano: foram

81
melhores as suas relaes epist olares, de quanto o
diplomata ainda estava ausente do Brasil, que as
pessoais, depois de sua fixao no pas. o que revela a
correspondncia, guardada no Arquivo Histrico do
Itamarati. Homem acima de tudo independente, o
historiador no era dos que possam pertencer a
determinados crculos, mesmo quando estes estejam
centralizados por individualidades superiores, como a do
segundo Paranhos, ou a de machado de Assis, nos
primeiros tempos da Academia Brasileira de Letras, a que
no quis pertencer.
De Batista Caetano de Almeida Nogueira, seu
colaborador na publicao de um texto de Fern o Cardim,
j mencionamos o necrolgio que foi o primeiro trabalho
de Capistrano na Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro , em 1883. Tambm foi amigo do
Bertino Miranda, o editor dos Anais Histricos de
Bernardo Pereira de Berredo. E j aludimos ao pintor
Benedito Calixto, "o bom Ben", seu companheiro nas
permanncias em So Vicente.
O vizinho Cassius Berlink, os alemes Carlos von
den Steinen e Clemente Brandenburger, o conterrneo
Clvis Bevilacqua, Coelho Neto, de quem traou
expressivo retrato, e Constncio Alves, que sobre ele
escreveu com tanto "humour" - figuram na letra C das
amizades capistraneanas.
Domingos Jos Nogueira Jaguaribe, filho de
Visconde de Jaguaribe, amigo desde a infncia e por toda
a vida, era o hospedeiro do historiador, em suas idas a
So Vicente. Assistiu -lhe a morte, conforme sentida carta

82
a Calgeras: "As relaes de nossas famlias datam de
quase cem anos. Eles so de Ic, ns de Sobral.
Maranguape nos reuniu." E acrescentou, traindo a
generosidade com que anonimamente ajudava aos amigos:
"Uma vez, disse-lhe: vamos escolher dentre de seus
livros um, vamos rev -lo e emend-lo; ser sua
mensagem."(103)
Domcio da Gama mereceu de Capistrano
dedicatria das mais calorosas, na edio de O
Descobrimento do Brasil pelos Portugueses , de 1900.
Sua morte foi das que mai s sentiu, segundo Calgeras.
Ex-ministro, como estes, tambm foi de suas relaes o
general Dionsio Cerqueira.
De Eduardo Prado mencionamos o necrolgio feito
por Capistrano, seu visitante na Fazenda do Brejo. De
Emlio Augusto Goeldi foi dedicado tradut or. Para o
comandante Eugnio de castro prefaciou o Dirio da
Navegao de Pero Lopes de Sousa , um de seus ltimos
escritos. Entre os seus amigos do Cear inclua -se
Eusbio de Sousa, a quem eruditamente ainda escreveu
vinte e oito dias antes de morrer, so bre os fonlitos de
Quixad. Edgard, Fernando Antnio e Joo Capistrano
Raja Gabaglia, filhos de seu colega Eugnio, do Colgio
de Pedro II, so, de seus amigos, dos mais recentemente
desaparecidos os dois primeiros. Como tambm acontece
a Edgard Roquette Pinto.
Ferdinand Briguiet, o livreiro; Franco da Rocha,
Fernandes Figueira, Ferreira Viana (como o genro Jos e
o neto Paulo Jos Pires Brando); Francisco S e
Francisco Ramos Paz - este tambm biografado pelo

83
historiador - seguem-se na lista. E dentre os amigos que
passaram a desafetos inclui -se o professor Fausto
Barreto.
Dom Guilherme Studart, o anglo -cearense Baro de
Studart, "querido companheiro de infncia", manteve
relaes por mais de 60 anos, "alisando os mesmos
bancos". O que no impediu de, pos suindo este cartas de
Joo Antnio Andreoni, no o comunicar ao amigo, que
disso se queixou ao Sr. Affonso de E. Taunay, pedindo lhe que discretamente investigasse o caso, sem mencionar
o seu nome, pois "santo de casa no faz milagre"(104).
Tambm o goiano Guimares Natal, Gentil de Assis
Moura, Godofredo Leo Veloso e Graa Aranha figuram
entre os amigos do historiador.Do norte -americano
Herbert H. Smith traduziu, como vimos, seu livro de
viagens, a ttulo de auxlio pecunirio, Herclito
Domingues, antiqu rio cearense da sua Chile, tambm foi
de suas amizades.
De Joo Pandi Calgeras, amigo de 43 anos, "sem
uma nuvem, sem um desfalecimento, no mais elevado
convvio de espritos que se possa imaginar"(105),
recebeu Capistrano a mais alta demonstrao de af eto.
Tornando-se catlico praticante, graas ao jesuta J. M.
de madureira, dele no se esquecia nem nas prprias
oraes(106). E, tendo o mesmo inaciano escrito notvel
obra, A Liberdade dos ndios - A Companhia de Jesus Sua Pedagogia e seus Resultados , conseguiu que fosse
revista pelo historiador. Mas, insistindo o padre para que
tambm sobre ele escrevesse Capistrano, no o
conseguiu, conforme este trecho de carta de Calgeras:

84
"Nosso amigo avesso a escrever e acha desvalioso
quanto lhe sai da pena. Esse feitio, com a idade, vai se
tornando dominante. J me disse que nada escreveria, que
o estimava muito, e que a sua colaborao fora uma
prova do muito apreo em, que o tem; mas que escrever
era impossvel, pois suas convices prprias diferiam
muito das do amigo e que, se a probidade cientfica lhe
permitia a reviso, as convices no consentiriam
aprovar quanto est no livro."(107)
Outro xar, Joo Lcio de Azevedo, por muitos
anos correspondente em Portugal, apesar de autor de
vrias e valiosas obras relativas Histria portuguesa e
brasileira, tornar-se- melhor conhecido entre ns,
atravs de 267 cartas de 1916 a 1927 trocadas com
Capistrano, hoje guardadas na Biblioteca Nacional.
Joo Brgido, o desabusado jornalista e historiador
cearense, com o qual tambm se correspondeu; Joo
Lopes, outro coestaduano; Joo ribeiro, que por ocasio
de sua morte escreveu vener -lo h quarenta anos;
Joaquim Serra, que em 1875 o apresentou a Machado de
Assis, tendo -o conhecido por intermdio de Jos de
Alencar; Joaquim Nabuco, a quem teria auxiliado com
informaes histricas, quando advogado do Brasil na
questo dos limites com a Guiana Britnica(108), embora
nunca tivesse sido seu amigo, sendo -lhe at antiptico,
em certa poca; o jesuta alemo Joo Batista
Hafkemeyer, do Rio Grande do Sul; John Casper Branner,
o gelogo norte -americano, de quem conhecia at o gosto
pelo feijo com carne-seca e pelo piro de farinha(109);
Jos Alexandre Teixeira de Melo, velho colega da

85
Biblioteca Nacional; Jos Verssimo, crti co do qual
divergiu, mas amigo cuja morte muito sentiu; Jos de
Mendona, mato -grossense, ex -aluno seu, no Externato
Aquino, de quem dizia, a outro ex -aluno, o Sr. Affonso
de E. Taunay: "procure-o, festeje-o e afague-o; tudo
merece, tudo agradecerei"(110), Jernimo de Avelar
Figueira de Melo, diplomata cujas pesquisas nos arquivos
europeus tanto o interessaram; Jlio Conceio, outro
amigo paulista; Jos Pires Brando, aqui j citado; Jos
Carlos Rodrigues, a quem teria ajudado em sua notvel
Biblioteca Brasiliense; Jos Valdez Correia, conterrneo
que lhe veio recomendado, como aquele outro que assim
encaminhou a um ministro: "Bulhes - este moo
cearense" - conseguindo imediatamente empreg -lo...
Este mesmo Leopoldo de Bulhes, o ilustre goiano
a quem pediu licena para entrar em Gois, 1914,
ministro que autorizou a primeira impresso, destruda
pelo fogo, de r-txa hu-ni-ki-, para os ndios auxiliares
de Capistrano era apenas "o cabea vermelha" - bux'ka
tax-(111)... Leandro Bezerra Monteiro tambm fo i seu
correspondente, conforme depoimento de um neto,
Geraldo Bezerra de Menezes(112). De Lino de Assuno,
portugus, j foi mencionada a colaborao prestada a
Capistrano nos arquivos e bibliotecas de seu pas. E entre
os amigos fraternais inclui -se o militar Lus Sombra, que
do Acre trouxe os indgenas caxinaus necessrios aos
seus estudos, e a quem chamava "Marupiara", sinnimo
indgena de "Providncia".
Foi, provavelmente, Martim Francisco Ribeiro de
Andrada, o terceiro do nome, o amigo com quem mais

86
discutiu. Queriam -se muito, mas tambm muito
divergiam, teimosos em seus pontos de vista, ambos
profundos conhecedores da Histria do Brasil, mais forte
na do Imprio o Andrada. Visitava -o em sua casa de So
Bernardo o cearense, e terrveis eram as discuss es em
que se empenhavam, embora s vezes de origens
perfeitamente fteis, como, por exemplo, quanto altura
de Jos Bonifcio, o Patriarca, "baixote" para Capistrano,
apenas "meo", para seu bisneto... O Sr. Affonso de E.
Taunay, amigo de ambos, assistiu a muitas dessas turras,
registrando-as em artigos e livro de agradvel
leitura(113). Encontrando -se na Europa, em 1917,
escreveu e imprimiu Martim curiosa Carta a Capistrano
de Abreu, na qual, alm de lamentar a morte de Vieira
Fazenda, apresentou as raz es por que no retomaria a
elaborao de
Os Andradas , livro sobre seus
antepassados.
Em Mrio de Alencar continuou Capistrano, em
amizade, a venerao votada ao pai, Jos de Alencar,
para ele o maior dos ficcionistas brasileiros. As cartas
quele escritas mostraro, quando publicadas, a
intensidade desse sentimento, como o artigo com que
Mrio saudou o aparecimento dos Captulos de Histria
Colonial mostrou a admirao que lhe merecia o
mestre(114). Com Machado de Assis, seu colega no
estudo de alemo e i9n gls, como vimos, manteve
Capistrano boas relaes, embora os respectivos
temperamentos no permitissem que chegassem
amizade franca. Miguel Arrojado Lisboa foi outro grande
amigo seu, aureolado, ainda mais, pelo conhecimento e

87
servios prestados ao Nord este, de que nunca se esqueceu
o filho de Columinjuba, nome que significa menino
amarelo,
e
que
Capistrano
pronunciava
com
enternecimento. Ao seu convvio levou o sogro,
conselheiro Silva Costa, como depois o genro, o
cirurgio Dr. Iseu de Almeida e Silva, que ainda mantm
esse sentimento de trs geraes. Manuel Said Ali Ida, o
grande filsofo h pouco desaparecido, ajudava -o na
correo de provas tipogrficas, tarefa nunca pequena
para os verdadeiros escritores, e que Capistrano, por
mais de uma vez, pde retribuir-lhe com acrscimo e
sugestes. Mrio Behring, diretor da Biblioteca Nacional,
Miguel Couto, o fraternal Manuel Mota, o senador
Manuel de Melo Cardoso Barata, historiador e
bibligrafo tambm tm lugar nas amizades
capistraneanas.
Com os norte-americanos Orville A. Derby e
Herbert H. Smith foi Capistrano ao Paran, em 1885, a
fim de assistirem inaugurao da Estrada de Ferro
paranaense. Manteve com o gelogo as melhores
relaes, no sendo impossvel que tenha contribudo
para atrai -lo aos estudos histricos, que com proveito
para ns tambm versou(115). Octavio de Sousa Leo foi
outro de seus amigos. Com Oliveira Lima s por algum
tempo manteve boas relaes.
Paulo Prado tambm figura entre os principais
titulares da amizade de Capistrano, mer ecendo referncia
no s a sua benemrita iniciativa da Srie Eduardo
Prado - "Para melhor se conhecer o Brasil", como a
organizao da Sociedade Capistrano de Abreu,

88
divulgadora de seu esplio, cultuadora de sua obra.
"Convidando-o uma vez a ir Europa", respondeu-lhe
"com o seu ar bourru: No gosto de taperas"(116)... O
ex-aluno Paulo Jos Pires Brando a Capistrano dedicou
evocador captulo em seu livro Vultos do Meu Caminho .
O ex-senador e ministro do Imprio, tambm ex presidente do Cear, Pedro Leo Veloso, como o bomio
Paula Ney e o estudioso Paulino Nogueira, ambos
cearenses; o varnhageano Pedro Lessa, Primitivo Moacir,
baiano, o etnlogo Paulo Ehrenreich, cujas principais
obras traduziu - igualmente figuraram nas relaes de
Capistrano.
A Pereira da Costa, o historiador pernambucano,
conheceu no Recife, em 1884, quando de passagem para o
Cear. Alm da troca de publicaes e correspondncia,
no Rio se encontraram, em 1908. A ele escreveu
Capistrano, em 1922, lamentando no poder ir ao Recife,
a fim de ajud-lo a rever os to esperados Anais
Pernambucanos (117).
Raimundo Antnio da Rocha Lima deve ter sido a
primeira grande admirao de sua mocidade, sobre a qual
deve ter exercido alguma influncia positiva, ainda no
Cear. Ramiz Galvo, que o acolheu na Biblioteca
Nacional em 1879, e a quem coube fazer o seu
necrolgio, no Instituto Histrico, 48 anos depois,
sempre mereceu seu relativo apreo. Rodolfo Garcia pode
ser considerado, em muitos pontos, o verdadeiro
continuador de Capistrano, conforme em o utro trabalho
demonstramos(118). De Raul Pompia foi amigo, dele
entretanto se separando, talvez em conseqncia do

89
agressivo florianismo do autor de O Ateneu, que ajudou a
rever. Muito sentiu, porm, seu trgico fim, como
escreveu a Rodrigo Octavio(119), seu companheiro da
alegre "Panelinha", reunio gastronmica de intelectuais.
Por causa de Raimundo Correia rompeu com Jos do
Patrocnio, com ele rudemente recusando -se a reatar
relaes mesmo no jubiloso dia 13 de maio de 1888. O
austraco Rudolph R. Schu ller, etnlogo e pesquisador na
Espanha e em Londres, para a Biblioteca Nacional,
tambm teve a amizade do historiador. De Rui Barbosa
no foi, nem poderia ser amigo, embora juntos tivessem
estudado o grego.
De Slvio Romero ora recebeu elogios, ora ataqu es,
de acordo com a variabilidade de suas opinies, conforme
tambm j registramos(120).
Outros cearenses, o monarquista Toms Pompeu de
Sousa Brasil Filho, Tom Mota e Virglio Brgido, seu
hospedeiro em fazenda fluminense, como tambm ocorria
com Jos Cardoso Moura Brasil; outro baiano, o erudito
Teodoro Sampaio; o maranhense Tasso Fragoso, o alemo
Theodor Koch -Grnberg, o humorista Urbano Duarte, o
mineiro Urbino Vianna, o farmacutico Vicente Werneck
- continuam a enorme lista. Outro bom amigo e colega foi
Vieira Fazenda, bibliotecrio e arquivista do Instituto
Histrico, antes de Rodolfo Garcia. A Tobias Monteiro
no poupou muitas farpas e alguns elogios.
Dos amigos de Capistrano felizmente ainda vivos,
basta mencionar os nomes: Affonso de E. Taunay, A rtur
Csar Ferreira Reis, Assis Chateaubriand, Djalma
Guimares, Eugnio Raja Gabaglia, Gustavo Barroso,

90
Gustavo Lessa, Ildefonso Albano, Iseu de Almeida e
Silva, Jaime Coelho, Manuel Ccero Peregrino da Silva,
Maria Lusa da Mota Cunha Freire, Maurcio de Castro.
"Quando a algum se afeioava" - escreveu a Sra.
Alba Caizares Nascimento, em sua primeira biografia
posta em opsculo - "adotava-lhe a famlia toda. Nos
lares amigos era-lhe disputada a presena, e suas visitas
assinaladas como dias de festa." A amizade a Assis
Brasil, Calgeras, Domingos Jaguaribe, Francisco S,
Arrojado Lisboa e Mrio de Alencar - estendia-se, entre
outras, s respectivas parentelas.

XII - Por que no escreveu Capistrano de Abreu


uma Histria do Brasil ?
Pergunta habitual en tre escritores que tm tratado
de Capistrano de Abreu a relativa ao fato de no ter ele
escrito uma Histria do Brasil que abrangesse todo o
nosso passado, do descobrimento poca de que foi
contemporneo.
Desde 1878, ao "Necrolgio" de Varnhagen, traa ra
ele
algumas
das
condies
necessrias
ao
empreendimento. Em perodos nos quais a modstia
impedia a apresentao da prpria candidatura, escreveu:
"Esperemos que algum, iniciado no movimento do
pensar contemporneo, conhecedor dos mtodos novos e
dos instrumentos poderosos que a cincia pe
disposio de seus adeptos, eleve o edifcio, cujos
elementos histricos j se podem perceber." E, depois de

91
citar esses indcios: "Por toda parte pululam materiais e
operrios; no tardar talvez o arquiteto. Que venha, e
escreva uma histria da nossa Ptria digna do sculo de
Comte e Herbert Spencer. Inspirado pela teoria da
evoluo, mostre a unidade que ata os trs sculos que
vivemos(121). Guiado pela lei do consensus, mostre-nos
a rationale de nossa civiliza o, aponte-nos a
interdependncia orgnica dos fenmenos, e esclarea
uns pelos outros. Arranque das entranhas do passado o
segredo angustioso do presente, e liberte -nos do
empirismo crasso em que tripudiamos."(122) Refletem se, nesse trecho, influncias de leituras recentes, fortes
poca, mas que no seriam definitivas, pois delas
completamente libertou -se Capistrano, na maturidade.
Quatro anos depois, em novo trabalho "Sobre o
Visconde de Porto Seguro", lembrou Capistrano a
afirmao de Joo Francisco Li sboa de que a Histria do
Brasil, "depois do livro de Varnhagen, no seria
novamente escrita to cedo". E acrescentou: As palavras
de Timon se vo verificando: o trabalho muito grande,
as facilidades so pequenas, e, alm disso, os homens que
poderiam tom-lo em si, vo desaparecendo. Se
estudarmos a corporao que entre ns representa, ou que
pelo menos deve representar, os estudos histricos; e
lanarmos os olhos para o Instituto Histrico, veremos a
homens distintos, e que tm adiantado nossos
conhecimentos em diferentes questes; nenhum, porm,
ser capaz de escrever uma histria do Brasil. O motivo
este: cada sculo exige certas qualidades em quem o
estuda. O sculo XVI exige aptides que no sculo XVII

92
so dispensveis. O sculo XVIII, por seu lad o, pe em
jogo faculdades novas. Ora, no Instituto Histrico, todos
os que se entregam s investigaes, tm aptides para
estudar principalmente a histria contempornea, e so
insensveis nossa histria primitiva. At agora, apenas
Cndido Mendes desto ou. Varnhagen no dispunha
inteiramente das qualidades necessrias para o estudo dos
trs sculos, mas possuia -as at certo grau." E, de novo
eliminando-se por modstia, opinou: "S dois brasileiros
poderiam escrever a histria de nossa Ptria melhor do
que ele o fez - Joaquim Caetano da Silva, com sua
perspiccia maravilhosa, com sua lucidez de esprito,
com seu gosto de mincias, com seu estilo -lgebra, com
seu saber interossmil; e Joo Francisco Lisboa, com seu
modo abundante, com sua ironia cida, com sua
pungncia doentia, com seu pessimismo previdente, com
a intuio que fervilhava de suas pginas. Seriam dois
belos livros, se fossem escritos."(123)
A necessidade do recurso aos arquivos portugueses,
para o melhor levantamento da Histria do Brasil, de sde
logo apareceu, ntida, compreenso de Capistrano,. Em
carta ao amigo Toms Lino de Assuno escreveu, a 12
de maro de 1885: "A histria do Brasil r um mundo, e
o que existe nos arquivos portugueses pelo menos um
continente. Seria preciso passar mui tos anos a, sem ter
outra coisa a fazer, para dar cabo da tarefa. Peo -te, pois,
que circunscreve tuas investigaes ao sculo XVI."(124)
Em 1890 j havia, porm, amadurecido o plano
para a elaborao de uma Histria do Brasil Colonial,
conforme escreveu ao Baro do Rio Branco, em carta que

93
em 1942 divulgamos e aqui citamos, a propsito dos
futuros Captulos de Histria Colonial . Em 1901, em
carta ao outro "Baro assinalado", o de Studart,
confirmava o projeto de uma Histria do Brasil , em que
aproveitaria captulos j publicados, como os do
descobrimento pelos portugueses e do povoamento do
Serto. No ano seguinte, em outra carta ao mesmo
Studart, que tambm j citamos, acentuava, entretanto,
seu desinteresse pela Histria Contempornea, isto , do
sculo XIX brasileiro.
Caracterizou-se
essa
limitao
natural
do
historiador, ao aparecer aquele livro, em 1907. Foi o que
registrou, ao apreci-lo, o consciencioso crtico Jos
Verssimo: "O que el e agora publica, com o ttulo
despretencioso como ele prprio, de Captulos de
Histria Colonial , no , infelizmente, ainda a obra
completa e definitiva (quanto uma histria o pode ser),
que s talvez os seus longos, constantes e aproveitados
estudos da matria e seguro saber dela, nos podiam dar, e
que tanto faz nos sa cultura. Entretanto, pelo volume, e
como ltimo resultado desses estudos e saber, a
principal e mais considervel publicao do Sr.
Capistrano de Abreu, a sntese, como s talvez estava
aqui no caso de fazer (e verific -lo bem triste para
ns), de estudos que tm j perto de trinta anos."(125)
Da mesma forma, e na mesma ocasio, salientou o
amigo Mrio de Alencar: "... com esse preparo e essa
aptido, que j eram consumados em 1886, com o que
aprendeu depois, em todo o tempo de magistrio, por que
no escrevia ele a Histria do Brasil ? Era a pergunta

94
reiterada e instante dos amigos. Respondia que ainda no
era chegado o tempo, ainda lhe faltava muita coisa.
Excesso de honestidade, que era: escrpulo de
conscincia exigente de mais. Havia sempre um p onto
obscuro a esclarecer, um documento a consultar, a
necessidade de um manuscrito que pertencia a uma
biblioteca da Europa: e entretanto ele ia derramando o
saber em monografias, em artigos de jornais e revistas, e
nos intervalos, alongados o mais possv el, continuava o
estudo". E mais adiante, quanto aos Captulos,
assegurou: "Ainda no a Histria; , porm, mais do
que tudo anteriormente feito por ele; j o alicerce da
sua construo, so as paredes mestras do arcabouo
acabado. Pelos fundamentos qu e ali esto, pelas paredes,
sabe-se o que ser o edifcio e a arquitetura."(126)
Mais tarde, em 1914, agradecendo a Jos Verssimo
outro artigo de crtica, este relativo a r-txa hu-ni-ku-,
Capistrano assim explicou a questo: "Quando pensei em
consagrar-me Histria do Brasil, resultado de um a
leitura febricitante de Taine, Buckle e da viagem de
Agassiz, feita ainda no Cear, no me lembro se
pretendia abarcar toda a histria. Mais tarde reconheci
que era necessrio incluir a poca contempornea, mas a
minha curiosidade dispersou -me a ateno por toda a
parte e agora posso dizer como Monte Alverne: tarde!
muito tarde!"(127)
Confirmou -o Capistrano, em 1917, em carta a Joo
Lcio de Azevedo: "Tenho presente a primeira vez em
que veio a idia de escrever a Histria do Brasil. Estava
no Cear, na freguesia de Maranguape, com poucos

95
livros, arredado de todo comrcio intelectual. Acabava de
ler Buckle no original, relia mais uma vez Taine, tinha
acabado a viagem de Agassiz."(128)
Para que se veja como eram m al compreendidas,
entre ns, as atividades de Capistrano, basta repetir o
que, a respeito de seus estudos etnogrficos e da
necessidade, para o seu renome, de trabalho mais
brilhante, registrou o conterrneo e ex -condiscpulo
Rodolfo Tefilo, em 1922: "Seu precioso tempo, cultura
e mentalidade vai gastando no estudo da lngua dos
ndios 'caxiuvas' (sic); melhor fora que o fizesse em obra
de mais utilidade e relevncia."(129)
Por ocasio da morte do historiador, voltaram ao
mesmo tema da Histria do Brasil que deveria ter
escrito, vrios articulistas.
Joo Ribeiro, no Jornal do Brasil , lastimou "que
ele no quisesse escrever toda a nossa Histria e s ele
poderia faz-lo com autoridade". No deixou, entretanto,
de acrescentar: "Fez, todavia, muito."(130) O qu e no
impediu que, no mesmo peridico, certo Gonalo Jorge
visse, no fato (alis hipottico) de ter -se Capistrano
recusado "terminantemente a escrever o muito que de sua
cultura gigantesca era de esperar" - talvez "o gesto de
maior e mais desdenhosa ironia que ele teve para todos
ns"(131).
Dois vultos de grande importncia em nossas
letras, Constncia Alves e o Sr. Alceu de Amoroso Lima,
no ano seguinte, 1928, por ocasio do aparecimento da 2
edio dos Captulos de Histria Colonial , concordaram
na apresentao do mesmo motivo para justificar a falta

96
de uma Histria do Brasil escrita pelo extinto de 1927: a
urgente necessidade de uma Histria dos Jesutas no
Brasil. "Deixou de escrev -la - disse o primeiro - como
devia ser escrita, porque h grandes lacun as na
documentao. Contentou -se por isso com trabalhos
fragmentrios, certo de que seria prestar melhor servio
verdade, apresent-la por partes, em quadros restritos,
mas completos, do que numa grande tela, com rasges
inevitveis."(132) No podendo fa zer coisa completa, a
seu jeito - registrou o segundo - preferiu pesquisar,
desbastar, revelar e explicar o maior nmero de fontes
possvel para que o futuro possa vir a fazer o que ele
julgava assim prematuro - no atual estado dos nossos
conhecimentos."(133)
Tambm um compendigrafo, Jnatas Serrano,
formaria no coro dessas lamentaes, trs anos depois,
em sua Histria do Brasil : "Pena que no levasse a
cabo uma Histria do Brasil de largas propores
segundo um plano pessoal."(134)
Salientando a necess idade do levantamento das
histrias de "perodos fragmentrios" ou regionais,
assinalou, em 1934, no prefcio 2 edio de
Paulstica, Paulo Prado: "Foi diante dessa tarefa
gigantesca que recuou a honestidade intelectual de
Capistrano; preferiu ser o ope rrio minucioso e
incansvel a erigir em areia incerta uma catedral
disforme."(135)
Quem melhor viu e compreendeu a significao da
obra de Capistrano, justificando -a quanto quelas to
repetidas crticas, foi o historiador francs Henri Hauser,

97
em suas "Notes et Rflexions sur le Travail Historique au
Brsil", publicadas na Revue Historique , de Paris, tomo
CLXXXI, fasc. 1, de janeiro -maro de 1937, pg. 89:
"Cet historien, lui aussi trop peu connu en France, a
contre lui de n'avoir pas attach son nom un e ghrabde
opeuvre, d'apparatre comme un essayiste. Mais si, pour
tre historien, il faut savoir tudier les textes, avoir un
esprit critique toujours en veil, distinguer entre les
poques et donner au lecteur le sens aigu de ces
diffrences, enfin crire avec une sobriet legante et
faire revivre le pass, nous dirons que cet rudit, mort de
notre temps dans un ge avanc, fut un grand historien.
On peut fornir la preuve de cette qualit dans de simples
momnographies aussi bien que dans des gros volumes. "
Entre os brasileiros persistiam, entretanto, a
propsito, slidas incompreenses.
Outra verso, a respeito de uma Histria do Brasil
a ser por ele escrita, e que reputamos menos provvel, foi
a registrada em 1938, por seu conterrneo Antnio Sales
(no livro Retratos e Lembranas , pg. 197), segundo a
qual, cedendo a injunes dos amigos que lhe
perguntavam por que no a escrevia, "chegou Capistrano
de Abreu a munir -se de uma srie de cadernos, e em cada
um punha uma numerao de um captulo, dos quais ia
escrevendo o comeo. Ento era visto pela rua a sobraar
os cadernos, de que no se separava... seno quando, um
belo dia, os esqueceu na Biblioteca Nacional, para no
mais procur-los".
Embora sem autoridade para afirmaes to
categricas, opinou em 1940 o Sr. Nelson Werneck

98
Sodr, em sua Histria da Literatura Brasileira - Seus
Fundamentos Econmicos , que "o que falta obra desse
infatigvel conhecedor das nossas coisas justamente o
mtodo histrico". E mais: "Faltou a Capistrano, para ser
o maior dos nossos historiadores, o lastro filosfico que
daria unidade sua pesquisa e ultimaria o seu esforo
imenso."(136) Repetiu, assim, ampliada, a injustia de
Slvio Romero, alis posterior aos mais exagerados
louvores (137).
Concordou, infelizmente, com ass ero to
absurda, o Sr. Dolor Barreira, ao estudar, no Instituto do
Cear, em 1942, "Por que no escreveu Capistrano de
Abreu a Histria do Brasil? Aceitando a audaciosa tese
de que a ele "faltou capacidade filosfica", acrescentou lhe, como suficiente re sposta pergunta, a carta de 1914,
a Jos Verssimo, aqui citada, que no nos parece to
decisiva a respeito (138).
Ainda h pouco tempo, por ocasio das
comemoraes do centenrio do nascimento de
Capistrano, no faltou quem incidisse em outro erro,
supondo que ele, como Varnhagen, tenha se preocupado
mais "com a escavao de documentos e a verificao de
sua autenticidade, do que com as generalizaes que os
abrangessem e explicassem".
Exposta, assim, a matria, quer nos parecer que a
seu respeito tem ha vido, no Brasil, singular e constante
equvoco, a propsito do valor da obra de Capistrano de
Abreu. Equvoco devido mais aos leigos que dela se tm
ocupado, crticos cheios de boa vontade, mas inabilitados
para julgamento do caso. Partem da ingnua idia de que

99
grande historiador apenas aquele que escreve uma
grande obra sobre determinado pas, regio ou poca, e
da concluem que no tendo Capistrano escrito um
trabalho do gnero, falhou sua misso, no legou
posteridade a mensagem para a qual estava destinado.
Errnea premissa, a nosso ver, que conduz errnea
concluso. Nem aquela a caracterstica essencial de um
notvel historiador, nem exclusivamente o citado o seu
objetivo.
Concluindo, podemos afirmar que, embora sem
escrever uma monumental Histria do Brasil , Capistrano
de Abreu pde ser o mais importante de nossos
historiadores, por ter sido o primeiro a dar -lhe, mesmo
em ensaios esparsos, profundidade tcnica e sentido
sociolgico, interpretao moderna e elevada, fora dos
limites da simples crnica, da histria -narrativa-de-fatos.
Para tanto, no foi apenas historiador, pois serviu -se de
quase todas as cincias auxiliares da Histria, tornou -se
um dos brasileiros mais cultos de seu tempo. Iniciando -se
como crtico literrio e jornalista, p assou a ser tambm
gegrafo e fillogo, americanista ou indigenista do mais
alto teor, etnlogo e etnlogo de renome universal. Suas
incurses em domnios cientficos aparentemente alheios
a Histria, propriamente dita, no foram "excurses,
vilegiaturas,
digresses",
como
assegurou
um
conferencista de seu centenrio. Precursor de nossos
estudos antropogeogrficos histrico, tambm o podemos
considerar pioneiro de nossa geopoltica, em sua mais
extensa significao. Bigrafo, bibligrafo, paelgrafo e
epistolgrafo, como dedicado tradutor bem mereceu o

100
ttulo de naturalista, como filsofo da Histria, e de
socilogo. Escritor que sabia redigir como poucos de seu
tempo, como estilista figura em nossa literatura. Um
ttulo, porm, lhe basta, e este incontestv el - o maior
de nossos historiadores.

NOTAS
1. PEDRO GOMES DE MATOS Capistrano de Abreu Vida e Obra do
Grande Historiador (Fortaleza, 1953), passim. Rodolfo Tefilo O
Ateneu Cearense, no Almanaque Estatstico, Administrativo, Mercantil,
Industrial e Literrio do Estado do Cear para o ano de 1922 , pgs. 500501. Dolor Barreira Histria da Literatura Cearense, tomo I
(Fortaleza, 1948), pgs. 89 e 101.
2. TRISTO DE ATADE Estudos, 4 srie (Rio de Janeiro, 1931),
pgs. 162-163. Pedro de Matos op. cit., passim. Joaquim Serra
Cartas a Machado de Assis, na Revista da Academia Brasileira de
Letras, do Rio de Janeiro, ano II, n 5, de julho de 1911, pg. 70.
3. J. CAPISTRANO DE ABREU Necrolgio cit., transcrito em
Ensaios e Estudos (Crtica e Histria), 1 srie, publ. da Sociedade
Capistrano de Abreu (Rio de Janeiro, 1931), pgs. 127, 133, 139 -40 e
141.
4. B.F. DE RAMIZ GALVO (Baro de Ramiz) Necrolgio de
Capistrano de Abreu, na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, tomo 101, 1 de 1927, vol. 155 (Rio de Janeiro, 1928), pg.
461. Em carta ao presidente do Instituto Histrico, Conde de Afonso
Celso, de 8 de outubro de 1917, lida em sesso do dia 16 ( Revista do
Instituto, tomo 82, de 1917, vol. 136, pg. 833), transcrita pelo Sr. J. A.
Pinto do Carmo na Bibliografia de Capistrano de Abreu, pgs. 59-60,

101
mencionou paternalmente o provinciano bisonho, e com o exemplo, com a
convivncia dos admirveis colaboradores, hoje todos mortos, que soube
reunir na Biblioteca Nacional, acompanhou-se os primeiros passos nos
estudos a que o Instituto Histrico tem dado impulso e direo desde
1838.
Na prova escrita de Filosofia do concurso para admisso ao quadro da
Biblioteca Nacional, quanto moral individual seguiu Capi strano o
compndio de July, determinando os deveres dos homens pelos seus
direitos. Como indcio de sua futura orientao de historiador, a definiu a
moral da inteligncia como a investigao da verdade, a sua
propagao. Quanto moral religiosa foi, a um tempo, to sucinto
quanto prudente. A um preceito de Kant (obra de modo que as tuas aes
possam servir de modelo s dos outros homens), acrescentou uma
variante: obra de modo que todas as tuas aes tornam mais vivo em ti o
amor de teu criador. (Conforme documento do Arquivo Nacional,
revelado pelo respectivo diretor, Sr. E. Vilhena de Morais, em palestra
realizada na Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, a 3 de
novembro de 1953, no dia seguinte noticiada no Jornal de Comrcio).
5. DOLOR BARREIRA op. cit., tomo I, pg. 101.
6. Publ. na Revista da Academia Brasileira de Letras, ano XXII, n 119,
de novembro de 1931. vol. XXXVII, pgs.370 -371.
7. Revista Euclides, tomo 2, n 7, de 1 de junho de 1940, pg. 101.
8. J. A. PINTO DO CARMO op. cit., pgs. 37-38. Com Valentim
Magalhes teria Capistrano um incidente em 1885, a propsito de sua
sada da Gazeta de Notcias, conforme publicao daquele em O Pas, de
4 de junho desse ano, e respostas, no dia seguinte, nas Publicaes a
Pedidos da Gazeta, de Ferreira de Arajo, Capistrano de Abreu e
Dermeval da Fonseca. Reconciliaram-se, porm, mais tarde, pois, em
1892, escrevia-lhe Valentim, pedindo o pagamento de 15$000 de sua
quota em jantar do Clube Rabelais... Tambm a propsito de declarao

102
no mesmo jornal, foi Capistrano processado por Melo Morais Filho,
recusando-se a usar o habitual testa-de-ferro. (Constncio Alves
Capistrano de Abreu, artigo no Jornal do Comrcio de 11 de outubro de
1928, transcrito na Revista Brasileira de Letras, ano XIX, n 84, de
dezembro de 1928, vol. XXVIII, pgs. 439 -449). Ver, a respeito, as
ltimas linhas deste captulo.
9. Estudando, a, as profisses do sculo XVI, que a prpria legislao
assinalava serem diferentes das indstrias, regist rou e caracterizou as dos
oleiros, cavouqueiros, pedreiros, carpinteiros, ferreiros, pescadores,
criadores de gado, curtidores, seleiros, alpargateiros e talvez sapateiros,
teceles, mercadores e, afinal, a mais importante, a dos lavradores.
Prometendo tratar, posteriormente, da indstria, no o fez.
10. Machado e Capistrano estudaram ingls com o Professor Eduardo F.,
Alexander. (Exposio Machado de Assis, publ. do Centenrio do
Nascimento de Machado de Assis 1839-1939, ed. do Ministrio da
Educao e Sade (Rio de Janeiro, 1939), pg. 101). Slvio Romero, em
suas Zeverissimaes Ineptas da Crtica, de 1909, pgs. 62-63,
apresentou Capistrano a Machado como alunos de alemo do Prof. Carlos
Jansen, acusando o historiador de intrig -lo com este ltimo. Convm
notar que o conhecimento da lngua alem no justifica sugestes, j
aparecidas e contestadas, referentes a uma forte influncia germnica na
obra de Capistrano, a partir daquele estudo.
11. As Memrias Pstumas de Braz Cubas so um romance? Convm
lembrar que tambm pela poca do aparecimento das Memrias comentou
o noticiarista da Revista Ilustrada, de ngelo Agostin, que muita gente
iria ser reconhecida entre as suas personagens, o que equivalia a
consider-las um romance clef.
12. Batista Caetano. Notas de um amigo; na Gazeta de Notcias de 28
de dezembro de 1882 e na Revista cit., tomo XLVI, parte I, de 1883, vol.

103
66, pgs. 243-246. Foi este o primeiro trabalho de Capistrano publicado
pelo Instituto Histrico, para o qual entraria como scio em 1887.
13. A crtica cit., aparecida em artigos da Gazeta de Notcias, foi
reproduzida em Ensaios e Estudos (Crtica e Histria), cit., 3 srie (Rio
de Janeiro, 1938), tendo a pgs. 177-178 a defesa de Alencar. Os
artigos de 12 a 20 de dezembro de 1882, tambm da Gazeta, no foram
mencionados pelo bibligrafos de Capistrano. A referncia na Revista
do Centro Literrio repetiu-a Mrio de Alencar no artigo Capistrano de
Abreu, de 23 de dezembro de 1907, publ. no Almanaque Brasileiro
Garnier, de 1909, pgs. 358-363.
14. V. Hugo produziu j entre ns, principalmente no Norte, certo
movimento de imitao, que comeou em Pernambuco, a escola hegosta,
como dizem alguns, ou a escola condoreira, expresso que li h algumas
semanas num artigo bibliogrfico do Sr. Capistrano de Abreu, um dos
nossos bons talentos modernos (Machado de Assis A Nova Gerao,
na coletnea intitulada Crtica, em 1910 organizada por Mrio de
Alencar, reed. Garnier, s.d. [1924], pgs. 109 -110).
15. LCIA MIGUEL-PEREIRA Um crtico, art. no jornal O Estado
de S. Paulo, de So Paulo, de 5 de dezembro de 1949.
16. Catlogo da Exposio de Histria do Brasil realizada pela
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, a 2 de dezembro de 1881, nos
Anais da Biblioteca Nacional, vol. IX, de 1881, 2 tomos.
17. Em art. da srie intitulada Histria Ptria, publicado na revista
Kosmos, do Rio de Janeiro, em janeiro de 1905, ao mencionar, no texto, a
expedio atribuda a Andr Gonalves, esclareceu, em nota: Esta notcia
deve-se a Gaspar Correia, cuja autoridade ficou profundamente abalada
depois do estudo de Hmmerich sobre Vasco da Gama. (Conforme a
transcrio em O Descobrimento do Brasil, reed. da Sociedade Capistrano
de Abreu [Rio de Janeiro, 1929], pg. 3110. Nos Captulos de Histria

104
Colonial, de 1907, absteve-se Capistrano de mencionar o comandante da
primeira expedio exploradora (Conforme a 3 ed. [Rio de Janeiro,
1934], pgs. 28-29). Vrios nomes para ele foram sugeridos, sendo mais
aceita, atualmente, a possibilidade de ter esse comando competido a
Gaspar de Lemos, o mesmo capito da frota cabralina que levou a notcia
do descobrimento. Discutiu a matria William Brooks Greenlee, em The
Captaincy of the Second Portuguese Voyage to Brazil, 1501 -1502, na
revista The Amricas, da Academia de Histria Franciscana da Amrica, de
Washington, D.C., vol. II, de 1945, pgs. 3 -12. (Conforme nossa Histria
do Brasil Colonial (So Paulo, 1952, pg. 40).
18. Em nota ao prlogo da edio da Histria Topogrfica e Blica da
Nova Colnia do Sacramento do Rio da Prata, de Simo Pereira de S
(Rio de Janeiro, 1900), explicou Capistrano que novas investigaes
haviam demonstrado datar a Gazeta Alem de 1514. (Op. cit., pg.
XXXVII). Conseqentemente, em seus Captulos de Histria Colonial,
mudou o ano da expedio de D. Nuno Manuel para 1513 (3 ed. cit.,
pg. 32).
19. Certamente no o fez porque, entre 1882 e 1906, muitas modificaes
no referido plano ter-lhe-iam sugerido os seus estudos.
20. J. CAPISTRANO DE ABREU Sobre o Visconde de Prto Seguro,
trabalho de 1882, reproduzido nos Ensaios e Estudos (Crtica e Histria),
1 srie, cit., pgs. 193-217.
21. JOS VERSSIMO Artigo de crtica intitulado O Sr. Capistrano de
Abreu, na seo Revista Literria do Jornal do Comrcio de 16 de
setembro de 1907, relativo aos Captulos de Histria Colonial, mas com
referncia sua obra anterior; reproduzido na Revista da Academia
Cearense, tomo XV (Fortaleza, 1910), pgs. 202 -211.
22. CARLOS VON KOSERITZ Imagens do Brasil. Traduo, prefcio
e notas de Afonso Arinos de Melo Franco (So Paulo, 1943), pg. 110.

105
23. A. S. R. [Antnio Simes dos Reis] Capistrano de Abreu (Para a
sua Bibliografia), na revista Euclides, cit., pg. 101.
24. Gazeta Literria, do Rio de Janeiro, ano II, n 20 de 24 de novembro
de 1884, pgs. 377-380.
25. AFONSO DE FREITAS JUNIOR Discurso proferido na Sesso
Magna de 1 de Novembro (de 1927), na Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de So Paulo, vol. XXV, de 1927 (So Paulo, 1928), pg.
609.
26. Guardada no Arquivo Histrico de Ultramar, de Lisboa, e publicada,
em parte, pelo Sr. Manuel Mrias na Revista Ocidente, de Lisboa, vol. IV,
ns 9 e 11, de janeiro e maro de 1939; totalmente, peloSr. Lupis Silveira,
nos Documentos dos Arquivos Portugueses que importam ao Brasil, n167s
6, 9 e 10, de maro, setembro e novembro de 1945; depois, em volume
Cartas de Capistrano de Abreu a Lino de Assuno (Lisboa, 1946), IV88p. A Sociedade Capistrano de Abreu possui cpia dessa
correspondncia, tirada em Lisboa, antes das referidas publicaes, pelo
General Francisco Jaguaribe Gomes de Matos.
27. Guardada no Arquivo Histrico do Itamarati, do Ministrio das
Relaes Exteriores. Em grande parte indita, ser integralmente
publicada, em breve, pelo Instituto Nacional do Livro, como contribuio
ao centenrio de nascimento de Capistrano de Abreu.
28. Na Revista do Brasil, do Rio de Janeiro, 3 fase, ano IV, n 32, de
fevereiro de 1941, pgs. 90-92, publicamos essa interessante carta de
Capistrano ao Baro do Rio Branco, assim como a que se lhe seguiu, de
21 de maio de 1888.
29. Op. cit., vol. I (Rio, 1939), 2 parte No Brasil Colonial, 17271822, caps. I a VI, pgs. 283-362.

106
30. RODOLFO GARCIA Nota Seo XXIV da 4 ed. integral do tomo
II da Histria Geraldo Brasil, de Francisco Adolfo de Narnhagen (So
Paulo, 1948 [1950], pgs. 78-79.
31. No artigo Ferno Cardim, autor da Informao da Provncia do
Brasil para nosso Padre, de 31 de dezembro de 1583, publ. no Jornal do
Comrcio de 30 de dezembro de 1945; e em sua grandiosa Histria da
Companhia de Jesus no Brasil, tomo VII (Rio, 1949), pgs. 135 e 280.
32. Capistrano o assegurou no prefcio datado de 20 de janeiro e
publicado no Dirio Oficial de 4 de abril de 1886. Apesar de ter sido
editada, posteriormente, com outros ttulos (Trabalhos dos Primeiros
Jesutas no Brasil, na Revista do Instituto Histrico, tomo LVII, parte I,
de 1894, vol. 89, pgs. 213-247) e atribuda a Anchieta na edio de suas
Cartas, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes (Rio, 1933), como
em publicao do Ministrio da Educao ( Primeiros Aldeamentos na
Bahia, 1946) concordou Serafim Leite, S. I., com Capistrano de Abreu,
na atribuio ao padre Lus da Fonseca, em sua cit. Histria da
Companhia, tomo VIII, pg. 255.
33. Conforme sua Carta XVIII, a Lino de Assuno, de 5 de junho de
1886, pg. 49 da publicao em livro, cit., do Sr. Lus Silveira. E
carta de Capistrano ao Sr. Affonso de R. Taunay, de 23 de julho de 1921,
no trabalho deste Antonil e sua obra Estudo biobibliogrfico, na
edio de 1923 da Cultura, pgs. 42-43.
Curioso ser notar que a 26 de junho de 1893, do Cear, de regresso da
Europa, tambm Guilherme Studart escrevesse a Capistrano, noticiando lhe ter chegado mesma identificao. (Uma Questo Bibliogrfica, na
Revista do Instituto do Cear, tomo LIV, de 1940. pg. 69).
34. Sobre A primeira verso do Tratado da Terra do Brasil, de Pero de
Magalhes Gandavo, inclusive a questo da entrada de Martim Carvalho

107
s terras hoje mineiras, publicamos um estudo na Revista de Histria, de
So Paulo, ano IV, n 15, de julho -setembro de 1953, pgs. 89-95.
35. ALCIDES BEZERRA Capistrano, Ensasta e Crtico, no Boletim
de Ariel, do Rio de Janeiro, ano II, n 4, de janeiro de 1933, pg. 84.
36. ESCRAGNOLLE DRIA Memria Histrica Comemorativa do 1
Centenrio do Colgio de Pedro Segundo 1837-1937 (Rio, s.d. [1938]),
pg. 200.
37. Nessa carta, a ser brevemente publicada, recusava -se Capistrano a
aceitar o convite para fazer parte de uma sociedade em organizao,
talvez a Academia Brasileira de Letras, de que j se cogitava. Confirmou o, em carta autobiogrfica de 18 de agosto de 1901, ao Baro de Studart:
No quis fazer parte da Academia Brasileira, e avesso a qualquer
sociedade, por j achar demais a humana.
38. Convm notar que falta a respectiva introduo, transcrio crtica
feita no volume intitulado Caminhos Antigos e Povoamento do Brasil, em
1930 editado pela Sociedade Capistrano de Abreu.
39. Cf. Helio Vianna A ctedra de Histria do Brasil no plano
universitrio, aula inaugural na Faculdade Nacional de Filosofia, a 1 de
dezembro de 1939, publ. na revista Educao e Administrao Escolar,
do Rio de Janeiro, ns 13-16, de setembro-dezembro do mesmo ano; O
Ensino da Histria do Brasil, na revista Cultura Poltica, do Rio de
Janeiro, n 26, de abril de 1943, pgs. 118 -120; O Ensino da Histria do
Brasil no Curso Secundrio, em O Ensino da Histria do Brasil, publ. da
Comisso da Histria do Instituto Pan-Americano de Geografia e Histria
(MXICO, 1953), pgs. 37-40.
40. Relatrio apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados
Unidos do Brasil pelo Dr. Epitcio Pessoa, Ministro de Estado da Justia
e Negcios Interiores em Maro de 1900 (Rio de Janeiro, 1900), pg. 263.

108
41. ESCRAGNOLLE DRIA Memria Histrica, cit., pgs. 200-201.
42. Segundo ouo dizer, o Sr. Capistrano de Abreu, lente sabedor de
mais para a pouca vontade de aprender das ltimas geraes de rapazes,
no ter talvez conseguido ensinar a mu itos as listas das capitanias e o rol
dos governadores-gerais em que quase se cifra aqui o ensino da histria
nacional, mas ter feito mais e melhor, dando a alguns, a compreenso de
nossa geografia e histria, e a todos os que no so indignos de aprender
com ele, alguma coisa do seu muito saber destes assuntos Jos
Verssimo, artigo de 1907, cit. em nossa nota 21, pg. 207 da Revista da
Academia Cearense, citada. Note-se que Jos Verssimo fora, at pouco
tempo antes da sada de Capistrano, isto , a t agosto de 1898, diretor do
Externato do Ginsio Nacional. (Cf. Francisco Prisco Jos Verssimo,
sua Vida e suas Obras [Rio de Janeiro, 1937], pg. 80.)
Em momento de mau humor escreveria Capistrano a Mrio de Alencar:
Felizmente tive alunos, nunca tive discpulos e nunca os cobicei.
43. A Joo Brgido, de 1883, no Anurio do Colgio Pedro II, vol. IX, de
1935-36, pg. 244; a Studart, guardadas no Instituto do Cear, mal
transcritas ou resumidas pelo Sr. Gomes de Matos op. cit., pgs. 193209; publicadas, outras, com teis anotaes do Sr. Raimundo Giro, no
Unitrio, Jornal de Fortaleza, nmeros de 22, 23 e 24 de outubro de 1953.
44. Publicadas pelo Sr. Geraldo Bezerra de Menezes em artigo sobre
Capistrano de Abreu no jornal A Manh, do Rio de Janeiro, de 23 de
abril de 1944.
45. Transcrita no vol. Os Caminhos Antigos e o Povoamento do Brasil,
cit., pgs. edio-79.
46. Idem, pgs. 59-62. Publicada, antes, com a primeira parte da verso
inicial do ensaio de Capistrano, na Revista do Instituto Arqueolgico e

109
Geogrfico Pernambucano, vol. XII, n 65, de junho de 1905 (Recife,
1907), pgs. 84-88.
47. Transcrio nos Ensaios e Estudos (Crtica e Histria), 3 srie, cit.,
pg. 148.
48. Sols e primeiras exploraes, art. publ. a 24 de janeiro de 1900, no
Jornal do Comrcio, includo no vol. Caminhos Antigos e Povoamento do
Brasil, cit., pgs. 9-24. Cf. Helio Vianna Jos Torbio Medina,
conferncia na Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, por
ocasio do centenrio de nascimento de Medina, na revista Verbum, tomo
X, fasc. 1, de maro de 1953, pg. 43.
49. Ambos os apgrafos da Histria Topogrfica existentes na Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro esto incompletos, assinalou Capistrano a
pgs. XXXIV do prefcio de sua edio. Contm esta exatamente seja esta
a parte mutilada. Falta-nos assim a crnica do primeiro povoamento de S.
Pedro (pg. XXXV). Entretanto, em sua Bibliografia Capistraneana,
cit., anotou o Sr. Tancredo de Barros Paiva: Uma cpia, que pertenceu
ao padre Jos M. dos Santos Mota, vendida em 1925 em Lisboa, tinha 743
artigos. Onde andar?
50. WILHELM ROSCHER Politik: Geschichtliche Naturlehre der
Monarchie, Aristokratie und Demokratie (Stuttgart, 1892), pg. 34. (Nota
de Capistrano)
51. Sobre a Colnia do Sacramento, prlogo referida ed. da Histria
Topogrfica e Blica da Nova Colnia do Sacramento (Rio de Janeiro,
1900), pg. XXXIV.
52. Op. cit., 1 vol. fac. I, de julho de 1936, verbete Joo Capistrano de
Abreu.

110
53. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo LXIII,
parte I, de 1900, vol. 101 (Rio de Janeiro, 1091), pgs. 5 -13.
54. Conforme carta de Capistrano ao Baro de Studart, de Santa Rita de
Passa Quatro, 20 de maro de 1899.
55. Conforme a transcrio em Ensaios e Estudos (Crtica e Histria), 1
srie, cit., pg. 341.
56. Neste, como no caso da identificao de Brandnio como Ambrsio
Fernandes Brando, tambm apareceu um argumentador, destitudo de
documentos novos, para tentar reacender a extinta aleivosia. Pulverizo u-o,
porm, um inaciano, o Padre Hlio Abranches Viotti, S. J., em artigos no
Jornal do Comrcio, de 17 e 24 de maio de 1953.
57. Conservada no Instituto do Cear, em Fortaleza.
58. Em Ensaios e Estudos (Crtica e Histria), 2 srie, cit., pgs. 32-33.
59. EUGNIO DE CASTRO Calgeras e Capistrano, art. no Dirio de
So Paulo, de 16 de setembro de 1934, depois includo no In Memoriam
Calgeras na opinio de seus contemporneos (So Paulo, 1934), pgs.
239-243.
60. EUGNIO DE CASTRO Idem.
61. Verifica-se, de uma dessas cartas, a de 12 de abril de 1905, que os
artigos da Kosmos resultaram do projeto, em 1903 formulado pelo autor,
de anteceder cada volume da Histria Geral do Brasil, de Varnhagen, de
uma introduo de cem pginas, fazendo a sntes e do perodo
correspondente.

111
62. RODOLFO GARCIA Ensaio Biobibliogrfico sobre Francisco
Adolfo de Varnhagen Visconde de Prto Seguro, trabalho de 1928,
reproduzido em Apenso ao tomo II da 3 integral da Histria Geral do
Brasil (So Paulo, s.d. [1930]), pg. 448.
63. Carta conservada no Arquivo do Instituto do Cear, de 5 de junho de
1902.
64. JOAQUIM MANUEL DE MACEDO, autor de um volume de Lies
de Histria do Brasil, que teve numerosas edies, apesar de seus
reconhecidos defeitos.
65. Original no Arquivo Histrico do Itamarati, do Ministrio das
Relaes Exteriores. Publicamos o texto transcrito em Cartas de
Capistrano de Abreu ao Baro do Rio Branco, na revista Cultura
Poltica, n 17, de julho de 1942, pg. 337 Primeiro projeto dos
Captulos de Histria Colonial.
66. Cartas que guardam no Instituto do Cear, em Fortaleza.
67. AFFONSO DE R. TAUNAY Martim Francisco III, na Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo , vol. XXXI, de 1933-1934
(So Paulo, 1936), pg. 78.
68. No se inquiria, porm, o meio de conseguir tal independncia
vagamente conhecida, to avessa a ndole do povo a questes prticas e
concretas. Preferiam divagara sobre o que se faria depois de conquist -la
por um modo qualquer, por uma srie de suce ssos imprevistos, como
afinal sucedeu. Captulos de Histria Colonial (1500-1800), 3 ed.
(Rio de Janeiro, 1934), pg. 240.
Noutras oportunidades mais claramente manifestou Capistrano seu pouco
apreo pela chamada Conjurao Mineira (Clrigos e Leigo s, artigo
de 1903), a ela desprezivelmente se referindo em crtica do mesmo ano, a
propsito de documento relativo a Joaquim Silvrio dos Reis: No ser

112
para estranhar que algum jovem nortista, intrigado pelas honras prestadas
a Tiradentes em detrimento dos Mascates e dos republicanos de 17, se
proponha a provar que Silvrio foi um benemrito, porque a conjurao
mineira nunca adquiriu uma arma nem passou de conversas ociosas,
queria a desmembrao do Brasil e no sua unidade, avanava um
movimento destinado a falhar, miseravelmente, sem o abalo simultneo
das colnias espanholas, etc, etc. j no se fez coisa semelhante com
Calabar? (Ensaios e Estudos, cit., 3 srie, pgs. 36 e 184-185).
69. Pginas 145 e 188, 121 e 144, 168, 150 e 153, por exemplo.
70. PAULO PRADO Paulstica, 2 ed. (So Paulo, 1934), pg. 233.
71. A pginas 112, 121, 148 e 192 da cit., 3 dos Captulos.
72. Pg. 192. Esse desejo de Capistrano realizou -o, felizmente, o Dr.
Serafim Leite, S.J., com sua monumental Histria da Companhia de Jesus
no Brasil, em 10 tomos, de 1938 a 1950 publicados em Lisboa e no Rio de
Janeiro.
73. Op. cit., nos Anais do Museu Paulista, tomo IV, cit., pg. 499.
74. O Descobrimento do Brasil, Povoamento do solo Evoluo social,
memria inserta no Livro do Centenrio 1500-1900 (Rio de Janeiro,
1900), transcrita em O Descobrimento do Brasil, cit. (Rio de Janeiro,
1929), pgs. 328-329.
75. EUGNIO DE CASTRO Artigo citado na nota 59. Referia-se
Capistrano, na ltima frase, senhora de Calgeras.
76. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo LXXXII,
de 1917, vol. 136, pgs. 764-765.

113
77. Conforme Carta de Capistrano de Abreu a Jos Verssimo,
agradecendo crtica feita r-txa hu-ni-ku-, de 21 de janeiro de 1914,
publicada na Revista da Academia Brasileira de Letras, ano XXII, n 119,
de novembro de 1931, vol. XXXVII, pg. 371. O artigo de Verssimo,
publicado no Imparcial do dia 18 do mesmo ms, elogiava obra
desinteressada, que poucos leitores teria, mas que era prova de rara
virtude intelectual. Salientou, tambm, o estilo, muito seu, em que
intimamente se casam bonomia e simplicidade e uma leve ironia, e a
lngua, sem apuros de forma tem uns laivos arcaicos e umas audcias
modernistas.
78. Carta ao Arquivo do Instituto do Cear.
79. AFONSO DE FREITAS JUNIOR Discurso mencionado na nota
25, pgs. 610-611. - Possui a Biblioteca da Sociedade Capistrano de
Abreu exemplar do livro Capitanias Paulistas, de Benedito Calixto,
fartamente corrigido por seu patrono, at a pg. 3 1.
80. AFFONSO DE E. TAUNAY Algumas cartas de Capistrano de
Abreu, no Jornal do Comrcio de 16 de maio de 1943.
81. Transcrio em Ensaios e Estudos, cit., 2 srie, pg. 135.
82. AFFONSO DE E. TAUNAY Algumas cartas de Capistrano de
Abreu, no Jornal do Comrcio de 9 de maio de 1943, nota.
83. AFFONSO DE E. TAUNAY Algumas cartas de Capistrano de
Abreu, no Jornal do Comrcio de 13 de junho de 1943.
84. Transcrio nos Ensaios e Estudos, cit., 2 serie, pg. 172.
85. AFFONSO DE E. TAUNAY Algumas cartas, cit., no Jornal do
Comrcio de 16 de maio de 1943. Na Revista do Instituto Histrico, tomo

114
82, de 1917, vol. 136, pgs. 743, 764 -765, 833 e 854 encontram-se
referncias a respeito. A carta de Capistrano ao Conde de Afonso Celso,
presidente do Instituto, foi transcrita por J. A. Pinto do Carmo op. cit.,
pgs. 59-60.
86. Carta filha Matilde.
87. Carta na Seo de Manuscritos da Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro.
88. JOO PANDI CALGERAS Capistrano de Abreu, conferncia
no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, realizada a 13 de setembro
de 1927, publ. na respectiva Revista, tomo 101, 1 de 1927, vol. 155 (Rio
de Janeiro, 1928), pgs. 344-355, transcrita em seu livro Res Nostra...
(So Paulo, 1930), pg. 3 a citao. (Vol. em 1936 reeditado com o ttulo
de Estudos Histricos e Polticos).
89. E. VILHENA DE MORAES E CASSIUS BERLINK Caxias
Apontamentos para a Histria Militar do Duque de Caxias, por Eudoro
Berlinck (Rio de Janeiro, 1934), Introduo, do primeiro, e arti go do
segundo.
90. Carta guardada no Arquivo Histrico do Itamarati, do Ministrio das
Relaes Exteriores.
91. Em seu Dirio de 1862, que se guarda no Museu Imperial, de
Petrpolis, na introduo datada de 31 de dezembro de 1861, registrou D.
Pedro II: No tenho tido, nem tenho validos, caprichando mesmo em
evitar qualquer acusao a tal respeito, sobretudo quanto a Validas. (Cf.
Helio Vianna Um ano da vida de D. Pedro II em seu Dirio de 1862,
captulo do livro Letras Imperiais, a aparecer.)

115
92. J. PANDI CALGERAS Formao Histrica do Brasil, 1 ed.
(Rio de Janeiro, 1930), cap. XII: Evoluo partidria. Liberdade dos
nascituros. Questo religiosa. Desafeio pelo Imprio.
93. Carta a J. Lcio de Azevedo, na Seo de Manuscritos da Bibliotec a
Nacional.
94. RODOLFO GARCIA Explicao no tomo II da 3 ed. integral da
Histria Geral doo Brasil, de Varnhagen, cit., pg. 5.
95. JOO PANDI CALGERAS Conferncia cit., na nota 88, pg. 9
da Res Nostra...
96. PAULO PRADO Paulstica, 2 ed. cit., pg. 234.
97. Op. cit., ed. do Centenrio de Rui, pgs. 409 -410.
98. JOO RIBEIRO Cartas de Capistrano, artigo no Jornal do Brasil,
do Rio de Janeiro, de 18 de dezembro de 1927, transcrito em Autores e
Livros, suplemento literrio do jornal A Manh, ano IV, vol. VI, n 5, de 6
de fevereiro de 1944, pg. 70.
99. E. ROQUETTE PINTO Capistrano de Abreu, art. transcrito no
Boletim do Museu Nacional, do Rio de Janeiro, vol. IV, n 1, de maro de
1928, pg. 3.
100. Carta a J. Lcio de Azevedo, de 14 de setembro de 1916.
101. E. ROQUETTE PINTO Artigo cit., pg. 2.
102. EUGNIO DE CASTRO Artigo cit. na nota 59.

116
103. JOO PANDI CALGERAS Conferncia cit., pg. 5 da Res
Nostra...
104. Carta publicada no Jornal do Comrcio de 13 de junho de 1943.
105. JOO PANDI CALGERAS Conferncia cit., pg. 3 da Res
Nostra...
106. Jinvoque et jimplore votre misericorde infinie et paternelle en
faveur de Martim Francisco et de Capistrano, deux bons, deux justes qui
vcurent selon votre loi, etc. Joo Pandi Calgeras Ascenses
dAlma Uma Pgina ntima (Rio de Janeiro, 1934), pg. 9.
107. ANTNIO GONTIJO DE CARVALHO Calgeras (So Paulo,
1935), pgs. 153-154.
108. JOO PANDI CALGERAS Conferncia cit., pg. 4 da Res
Nostra...
109. EUGNIO DE CASTRO Artigo cit.
110. Carto-postal de 18 de setembro de 1919.
111. Nota Explicativa a r-txa hu-ni-ku-, 2 ed. (Rio de Janeiro, 1941),
pg. 10.
112. Capistrano de Abreu, artigo em A Manh, cit. na nota 40.
113. Em numerosos artigos do Jornal do Comrcio e na biografia Martim
Francisco III, publ. na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
So Paulo, vol. XXXI, de 1933-1934, cit., pgs. 5-88.

117
114. Capistrano de Abreu, artigo de 23 de dezembro de 1907, publ. no
Almanaque Brasileiro Garnier de 1909, pgs. 358-363.
115. Cf. Affonso de E. Taunay Derby e a Histria do Brasil, em
Orville A. Derby (1851-1951) Alguns Aspectos de sua Obra (Rio de
Janeiro, 1951), pgs. 51-52.
116. PAULO PRADO Paulstica, 2 ed., pg. 234.
117. Revista de Histria de Pernambuco, ano I, ns 5-6, de dezembro de
1927, pg. 28.
118. HELIO VIANNA Varnhagen, Capistrano e Garcia, trabalho
adiante includo.
119. RODRIGO OCTAVIO FILHO A Vida de Capistrano de Abreu,
conferncia no Instituto Histrico realizada a 2 e publ. a 27 de setembro
de 1953, no Jornal do Comrcio.
120. HELIO VIANNA Os Historiadores Nacionais na Histria da
Literatura Brasileira, de Silvio Romero, na Revista do Instituto
Geogrfico Brasileiro, vol. 182, de janeiro-maro de 1944 (Rio de
Janeiro, 1944), pgs. 164-168.
121. Note-se que um dos defeitos antes por ele apontados em Varnhagen
era exatamente que a Histria do Brasil no se lhe afigurava um todo
solidrio e coerente (Necrolgio cit., transcrito nos Ensaios e Estudos,
1 srie, cit., pg. 138). Observe-se, tambm que embora escrevendo em
1878, limitava Capistrano aquela unidade aos trs sculos que vivemos,
isto , os de 1500 a 1800, que afinal resumiu nos Captulos de Histria
Colonial.

118
122. Necrolgio cit., transcrito nos Ensaios e Estudos1 srie, pg.
140.
123. J. CAPISTRANO DE ABREU Sobre o Visconde de Prto
Seguro, cit., em Ensaios e Estudos, 1 srie, pgs. 200-201.
124. Cartas de Capistrano de Abreu a Lino de Assuno , cit., pg. 1.
125. JOS VERSSIMO Crtica sobr os Captulos de Histria Colonial,
no recolhida aos seus Estudos de Literatura Brasileira, cit., na nota 21.
126. MRIO DE ALENCAR Capistrano de Abreu, art. de 23 de
dezembro de 1907, publ. no Almanaque Brasileiro Garnier de 1909, pgs.
358-363.
127. J. CAPISTRANO DE ABREU Carta a Jos Verssimo, publ. na
Revista da Academia Brasileira de Letras, cit., ano XXII, vol. XXXVII,
n 119, de novembro de 1931, pgs. 370 -371.
128. Carta na Seo de Manuscritos da Biblioteca Naci onal.
129. RODOLFO TEFILO O Ateneu Cearense, no Almanaque do
Cear para 1922, cit. na nota 1, pg. 501.
130. JOO RIBEIRO A Morte de Capistrano, artigo no Jornal do
Brasil, de 14 de agosto de 1927, transcrito no suplemento literrio de A
Manh, cit.
131. Jornal do Brasil, art. de 15 de agosto de 1927.
132. CONSTNCIO ALVES Artigo no Jornal do Comrcio de 11 de
outubro de 1928, dia em que entregou Academia Brasileira de Letras um

119
exemplar da referida reedio. Transcrito na respectiva Revista, ano XIX,
vol. XXVIII, n 84, de dezembro de 1928, pgs. 439 -449.
133. TRISTO DE ATADE Estudos, 3 srie, tomo I (Rio de Janeiro,
1930), pg. 308.
134. Op. cit. (Rio de Janeiro, 1931), pg. 10.
135. Op. cit. (So Paulo, 1934), pgs. V -VI.
136. Op. cit. (Rio de Janeiro, 1940), pg. 194.
137. Cf. Helio Vianna Trabalho citado na nota 120.
138. DOLOR BARREIRA Op. cit., na Revista do Instituto do Cear,
tomo LVII, de 1943, pgs. 226 e 229.

120

TEXTOS DE
CAPISTRANO DE ABREU

121
DESCOBRIMENTO DO BRASIL
Trs naes da Europa disputam -se a glria de ter
descoberto o Brasil: a Frana, a Espanha e Portugal.
Vejamos em que assentam estas pretenses.

I
PRETENSES FRANCESAS

FONTES - DESMARQUETS, Mmories chronologiques pour


servir lhistoire de Dieppe et de la navigation franaise. Paris Dieppe,
1875, 2 vols. 12, transcritas textualmente por Joaquim Caetano da Silva,
LOyapoc et lAmazone. Paris, 1861, 2 vols. 8(??) (nmero 10557 do
Catlogo da Exposio de Histria e geografia do Brasil), na parte que
interessa ao Brasil.
AUXILIARES GAFFAREL, Jean Cousin ou la dcouverte de
lAmrique avant Christophe Colomb, apud Revue Politique et littraire,
vol. VI (2 srie) pgs. 1038 e seguintes.
Idem, Histoire du Brsil Franais au seizime Sicle, Paris 1878,
8

vo

(n 5721 do Cat. da Exp. de Hist. e Geog. do Brasil).


RAMIZ GALVO O novo livro do Sr. Paulo Gaffarel, na

Revista Brasileira, I, pgs. 56-69.


GABRIL GRAVIER Examen critique de lHistoire du Brsil
Franais ou seizime sicle. Paris, 1878, 8 vo (n 2722 do Cat. da Exp. de
Hist. e Geog. do Brasil).

122
Idem Les Normands sur la route des Indes. Rouen, 1880, 8 vo .

1.
Segundo
Desmarquets
nas
Mmories
chronologiques pour servir lhistoire de Dieppe ,
mercadores de grosso trato desta cidade fizeram em 1488
uma associao comercial e propuseram a Jean Cousin
que por sua conta partisse em viagem de explorao.
Jean Cousin, marinheiro perito, bravo soldado e
negociante, primeiro conferenciou com seu mestre o
padre Descaliers, que fundara em Dieppe uma escola
onde ensinava a teoria da navegao, e alm disso era
segundo Asseline", excelente cartgrafo.
"Descaliers deu instrues muito extensas ao seu
discpulo, assegura Gaffarel, recomendou -lhe que
aproveitasse os ventos do la rgo e que no beirasse o
litoral, para evitar as tempestades sempre frequentes
naquelas paragens e no naufragar em algum dos bancos
de areia e recifes, to numerosos na costa.
Cousin obedeceu a estes sbios conselhos.
Chegando altura dos Aores foi arra stado para Oeste
por uma corrente martima e aportou a uma terra
desconhecida, junto embocadura de um rio imenso.
Tomou posse deste continente; porm, como no tinha
uma equipagem bastante numerosa, nem recursos
materiais suficientes para fundar um estab elecimento,
tornou a embarcar.
Em lugar de voltar em direitura a Dieppe e dar
conta de sua descoberta, ele singrou na direo de

123
sueste, isto , da frica Austral, descobriu o cabo, que
depois ficou sendo chamado cabo das Agulhas, tomou
nota dos lugares e de sua posio, subiu para o norte
perlongando Congo e Guin, onde permutou suas
mercadorias, e volveu a Dieppe em 1489 (2)."
Este pas desconhecido achado por Cousin o
Brasil, o rio imenso o Amazonas, segundo os franceses,
que assim, de simples golpe, quase fizeram metade do
caminho do Oriente, que mais tarde devia ser percorrido
por Vasco da Gama, ao mesmo tempo que precediam
Cristvo Colombo no descobrimento do Novo Mundo.
Mais ainda: o imediato de Cousin era um
castelhano de nome Pinzon, que durant e a viagem se
incompatibilizou com o chefe, foi causa de contnuas
divergncias, e uma vez, na frica, com sua deslealdade
para com os indgenas deu motivo aos Europeus serem
atacados e quase fez abortar a expedio. Por esta razo,
chegando a Dieppe, Cous in conseguiu que ele fosse
declarado imprprio para servir na marinha dieppense, e
ento Pinzon retirou -se para Gnova e depois para
Castela.
Ora, diz Gaffarel, tudo leva a crer que este Pinzon
Martin Alonso Pinzon (3), o mesmo a quem Colombo
confiou trs anos mais tarde o comando de um dos trs
vasos da esquadrilha em que descobriu o Novo Mundo.
De sorte que no s foi Cousin quem descobriu o nosso
continente, como foi, graas a um seu companheiro, que
Colombo usurpou depois a glria de tamanho
descobrimento.

124
2. Exposta assim a pretenso dos franceses,
vejamos agora o que ela vale.
Segundo Gaffarel, a viagem possvel geogrfica e
historicamente.
Historicamente, porque os dieppenses eram
navegadores ousados, que tinham se extendido muito pelo
Oceano e em algumas partes precedido os portugueses e
castelhanos.
Geograficamente, porque as tradies dieppenses
falam de uma corrente a favor da qual navegara Jean
Cousin e esta corrente existe: o gulf-stream.
Tudo isto muito exato, e se possvel e real fos sem
termos coextensos, a discusso ficava encerrada.
Infelizmente as tradies dieppenses foram pela primeira
vez divulgadas em 1875, dois sculos quase depois do
fato que comemoram. Para saber -se ento da existncia
das correntes ocenicas no era necess rio que Cousin
tivesse feito a viagem que lhe atribuem. Seria a viagem
de Jean Cousin que deu o conhecimento das correntes?
Seria o conhecimento das correntes que deu origem
tradio da viagem de Jean Cousin? impossvel
responder de modo satisfatrio.
A ltima hiptese afigura -se, porm, a mais
provvel.
grande a semelhana entre a viagem de Cousin e
a de Cabral, viagem autntica, conhecida desde o anop
em que se realizou. A semelhana to grande, que esta
parece ter sido o molde por que se cortou a quela (?).
Uma outra circunstncia milita ainda contra a
realidade da viagem de Cousin.

125
Ao mesmo tempo em que descobriu a Amrica, o
capito dieppense percor reu quase inteiro o caminho da
ndia. No est visvel o orgulho nacional, que ao mesmo
tempo quer avocar a glria dos espanhis e a glria dos
portugueses?
3. E Pinzon? dir Gaffarel.
O carter de imediato de Cousin igual ao do
companheiro de Colombo, em ambas as expedies foi
idntico o proceder de ambos, mais provvel que os
dois fossem uma s e mesma pessoa, do que ao mesmo
tempo, com o mesmo nome, com a mesma profisso, com
o mesmo carter existirem dois homens diferentes(4).
Esta probabilidade, segundo o mesmo autor, torna se quase certeza se consultarmos o Dirio de Colombo e
a biografia es crita por D. Ferna ndo. A v-se que muitas
vezes Colombo conferenciou com Martin Alonso e que
foram suas indicaes que muitas vezes o determinaram a
seguir este ou aquele rumo. Dir -se-ia que Colombo se
dirigia menos cincia do que s reminiscncias de
Pinzon (?).
Esta argumentao aparenta uma fora que no
possui realmente. Na verdade, mais provvel que o
Pinzon de Cousin e o de Colombo fossem o mesmo
homem, do que fossem dois homens diferentes. Mas
houve Cousin e Pinzon? isto exatamente que est em
questo.
Quanto s relaes entre Colombo e Pinzon,
concedido que fossem quais as pinta o autor do Brsil

126
Franais, (no foram) elas do muito que pensar. No o
do, porm, menos o interesse e vileza de Colombo, cujo
carter at hoje tem sido acatado, e q ue at se tem
querido canonizar; a generosidade inverossmil, a
discrio herica, a modstia piramidal de Pinzon, cujo
carter to pouco se coadunava com estas qualidades(8)
e, sobretudo, a ingenuidade refratria da companhia, que
nunca suspeitou ou surpr eendeu coisa alguma, ou, se a
suspeitou ou surpreendeu, nunca articulou de modo a cair
no domnio pblico.
A pecha que resultaria deste conjunto de
circunstncias para o carter de Colombo, e a
ingenuidade boal da companhia, Gaffarel no julgou
necessrio explicar. O mesmo, porm, no fez quanto ao
desinteresse de Pinzon.
"Talvez se objecte, diz elle, que, si realment e
Pinzon tivesse descoberto a Amrica antes de Colombo,
elle teria reivindicado para si esta honra por occasio
do processo que instaurou qua ndo morreu o Almirante.
Mas Pinzon fora despedido ignominiosamente de Dieppe,
no queria sem duvida ativar um negocio de que se sabia
mal e expr -se affronta de ser publicamente
desmentido pelos Dieppenses, reclamasse para si a
gloria de ter primeiro avi stado a terra nova." (9)
Estes reparos teriam fora incontestvel, se o
prprio autor no se desse ao trabalho de refut -los.
"Existiam ento, diz elle, relaes frequentes entre
Castelhanos e Dieppenses... No havia navio dieppense
ou castelhano que, fazen do-se ao mar, no levasse a

127
bordo um interprete ou um piloto castelhano ou
dieppense." (10)
Se isto exato, torna -se evidente que no s o
silncio de Pinzon no era bastante para que no fosse
devassado o seu passado, como era inteiramente intil e
ineficaz. De que servia o silncio, se a cada instante
chegavam a Castela pilotos e intrpretes de Dieppe, de
que servia, se a cada instante iam a Dieppe intrpretes e
pilotos de Castela?
Gaffarel compreendeu que este motivo no era
suficiente e apresenta outro . Pinzon temia que
os
dieppenses o desmentissem publicamente, se reclamasse
para si a glria de primeiro ter descoberto a terra nova
(11).
Dando de barato que tal receio pudesse atuar sobre
o homem firme, explosivo e altaneiro que o autor
descreve, vejamo s se existia tal perigo.
Ainda uma vez Gaffarel quem responde a
Gaffarel.
Desde 1500, Cabral declarou que havia chegado ao
Brasil, e o mesmo fizeram Vicente Yaez Pinzon e Diego
de Lepe. Por que no protestaram e no os desmentiram
publicamente os dieppenses? Porque, como os Phencios
na antiguidade, responde o nosso autor, guardavam
cuidadosamente o segredo de seus descobertos e temiam
a concurrencia. (12)
Se assim era, que perigo havia para Pinzon de ser
publicamente desmentido? Fariam os dieppenses, por
causa dele, uma exceo ao sistema adotado?

128
4. Ainda outro argumento aduzido por Gaffarel e
que se prende a Pinzon.
Em 1499 um Pnzon, Vicente Yaez, saiu a
descobrir terra e foi dar exatamente no Amazonas, isto ,
no ponto do Brasil visitado por Cou sin e seu imediato,
segundo Desmarquets.
No mesmo ano saiu de Palos, isto , da cidade de
Pinzon, Diego de Lepe, cuja viagem quase idntica a de
Vicente Yaez.
Logo, conclui o autor da Histoire du Brsil
Franais, havia em Palos, na famlia e na roda os Pinzon,
uma tradio, cuja origem ascendia ao imediato de Jean
Cousin (13).
bem possvel, mas onde est a prova?
O simples fato das duas viagens no a fornece.
Desde que em sua terceira expedio Colombo chegou
terra firma, a tendncia dos navegantes f oi procurarem a
Amrica do Sul.
Colombo descobriu de Paria para diante. Hojeda,
que se lhe seguiu, descobriu do Oiapoque at Paria.
Vicente Yaez descobriu do cabo de Santo Agostinho ao
Oiapoque. Diego de Lepe descobriu do cabo de Santo
Agostinho para o Su l.
V-se, portanto, que a simples ambio de
encontrar lugares ainda no percorridos basta para
explicar
a
contigidade
ea
coincidncia
dos
descobrimentos.
5. Passemos a outros pontos.

129
Segundo Desmarquets, Jean Cousin, o predecessor
de Colombo e precursor de Vasco da Gama, era discpulo
do padre Descaliers, notvel cartgrafo, nascido em
1440. Deste Descaliers existem cartas e portulanos
datados de 1550 e 1553, isto , de quando ele j devia ter
de 110 a 113 anos.
plausvel que em tal idade um homem poss a
entregar-se a trabalhos desta ordem?
Para sair-se da dificuldade, Gaffarel imaginou
diversos expedientes de modo to cabal (14) que ele a
abandonou.
Segundo: que os portulanos de 1550 e 1553 eram
cpias de portulanos mais antigos, sugesto que tambm
abandonou vista das observaes de Malte -Brun(15)
Terceiro e ltimo: que Descaliers era, no mestre
de Jean Cousin, como o afirma Desmarquets, mas
simplesmente seu contemporneo e da mesma idade que
ele, como se deduz de Asseline.
Esta ltima opinio a qu e sustenta na Histoire du
Brsil Franais.
Vejamos o seu valor.
Se Descaliers tinha aproximadamente a mesm a
idade que Cousin, preciso comear por inqu irir qual a
idade de Jean Cousin.
A este respeito quanto diz Gaffarel extremamente
vago: Cousin estav a na flor dos anos e no ardor das
esperanas (16) eis tudo.
Felizmente, a mesmo ele afirma que desde sua
mocidade o nauta dieppense se entregara navegao;
que ora fora soldado, ora negociante, que se distinguira

130
em um combate contra os ingleses; dera prova de si nas
costas da frica e em diferentes viagens de longo curso
tudo isto antes de 1488 (17).
Para um homem ter feito diferentes viagens de
longo curso, ter-se distinguido em um combate como
comandante de navio, possuir ao mesmo tempo bastante
prestgio para que negociantes de grosso trato lhe
confiassem uma empresa to importante como uma
viagem de explorao por mares e terras desconhecidas,
trinta anos so antes de menos que de mais.
Suponhamos, porm, que Cousin tivesse nascido
em 1460 e cont asse ento s vinte e oito anos. Se o padre
Descaliers era aproximadamente da mesma idade que ele,
deveria ter nascido neste ano, pouco mais ou menos.
Sendo assim, o padre Descaliers teria desenhado os
postulanos de 1550 e 1553 com perto de cem anos
noventa em um caso, noventa e trs em outro, o que
diminui, mas no faz desaparecer a dificuldade apontada
por Major.
6. Resta examinar o ltimo argumento de Gaffarel.
certo, reconhece ele, que nem um documento
coevo atesta a viagem de Cousin; que Desmarq uets no
digno de grande confiana; mas Desmarquets escreveu
vista de documentos oficiais, roteiros, etc. Se tais
documentos no existem, porque em 1694, quando
Dieppe foi bombardeada pelos ingleses, queimaram -se
com todos os outros que estavam no ar quivo do
almirantado (18).

131
Abstraindo do juzo sobre Desmarquets, ora pelo
autor considerado uma autoridade de peso, que pecantes
pelos pormenores que pelo fundo (19), ora como escritor
que mistura a verdade com a mentira, confunde as pocas
e os homens (20), impossvel no reparar na esquisitice
de documentos consumidos em 1694 serem consultados
por um homem que escrevia em 1785. um caso de
longevidade quase to notvel como o de Descaliers, na
hiptese dos documentos serem os mesmos.
Se, porm, no fo ram os mesmos, ainda mais
digno de reparo que, havendo entre a expedio de
Cousin (1488) e o incndio dos arquivos de Dieppe
(1696) mais de dois sculos de permeio, ningum se
lembrasse de consult-los. Ou a tradio j existia e, se
ningum consultou o s documentos, porque ela no
inspirava confiana nem merecida crdito; ou no existia,
e d-se aqui o mesmo que j se sugeriu a respeito das
correntes ocenicas: foi depois do incndio, que
impossibilitava refutao e demonstrao; foi por causa
do incndio que a tradio apareceu, se que
Desmarquets no a inventou inteiria.
7. Dois anos depois do livro de Gaffarel, apareceu
em Rouen um opsculo de Gabriel Gravier defendendo
idias semelhantes (21).
Gravier no pugna por esta ou por aquela
expedio. Embora a viagem de Cousin afigure -se-lhe
possvel, ele no se alista entre os campees. Suas
proposies so genricas e podem reduzir -se a esta:

132
antes dos portugueses e espanhis terem vindo ao Brasil
j este pas fora visitado pelos franceses.
Os argumentos que apresenta so dois: um trecho
de Copia der Newen Zeytung auss Presillig Landt e um
trecho de Conneville, francs que em 1504 esteve em
diferentes lugares do nosso territrio;
O trecho da Zeytung diz pouco mais ou menos que
os naturais do Brasil di sseram a navegantes portugueses
que de tempos em tempos iam quelas paragens em
navios homens brancos, vestidos, de barba geralmente
ruiva, que os portugueses julgavam franceses (22).
O valor desta informao no grande, mas
Gravier procura e, at certo ponto, consegue dar -lhe
fora. Eis como:
A Zeytung no traz data.
Humboldt, que primeiro a conheceu, graas a
Falkenstein, fixou a viagem nela descrita entre 1521 e
1540 (23), reconhecendo porm que a soluo que
apresentava oferecia graves dificuldades. V arnhagen
fixou-a primeiro em 1508 (viagem de Solis e Pinzon),
depois, talvez por sugestes de Joaquim Caetano da
Silva, em 1506 (narrativa da viagem de Gonalo Coelho).
Gravier de opinio que a viagem nele referida a
de 1501, em que veio Vespcio como piloto, e serviu de
chefe D. Nuno Manuel, segundo Varnhagen, ou Andr
Gonalves, segundo Cndido Mendes.
Para prov-lo, Gravier procura estabelecer um
paralelo entre a expedio tal qual a narram as cartas de
Vespcio e a expedio narrada pela Zeytung(24).

133
Esta comparao feita com muito cuidado, e, diz
o autor, mereceu a aprovao de autoridade to eminente
como DAvezac (25).
Todavia no convence, pois, apesar de serem
muitos e grandes os pontos de contato entre as duas
viagens, as divergncias ainda s o maiores. Basta que
nos lembremos.
1 que os navegantes da Zeytung, depois de terem
chegado aos quarenta graus sul, tornaram outra vez para
o Brasil(26), ao passo que Vespcio seguiu diretamente
para a Europa;
2 que na Zeytung se afirma que j estavam
conhecidas 600 a 700 lguas de terra, ao passo que
Vespcio veio na primeira expedio exploradora,
quando o territrio era de todo desconhecido;
3 que na Zeytung se fala em naturais que vestiam
peles, circunstncia que com certeza no teria escapado a
Vespcio, se dela tivesse tido conhecimento;
4 que, enfim, da Zeytung se deduz que o fim
principal da expedio era a viagem para a Malaca(27),
ao passo que das cartas de Vespcio este objeto no
transparece na primeira viagem.
Parece, portanto, que no pode m identificar -se as
duas viagens, e portanto o testemunho dos indgenas s
pode referir-se a uma poca posterior a 1501.
Suponhamos um instante que Gravier tenha razo,
que a Zeytung seja efetivamente a narrativa da expedio
de 1501. O que se pode da con cluir unicamente que os
portugueses suspeitavam que os franceses tinham
chegado ao sul do Brasil. Uma suspeita no prova.

134
O trecho de Gonneville no parece mais
concludente.
De alguns anos a esta parte, diz ele, os franceses
tm ido ao Brasil (28). Estes alguns anos de quando se
deve contar? De 1503, em que a 24 de junho partiram de
Honfleur? De 19 de junho de 1505, em que Gonneville
fez esta declarao?
Na ltima hiptese, incontestavelmente a mais
provvel, preciso estar muito prevenido para enxerga r
nas palavras do marinheiro de Honfleur a afirmao do
descobrimento do Brasil pelos franceses.
Na segunda, a que Gravier (29) admite, h mais
verossimilhana incontestavelmente; mas que valor tem
esta afirmao vaga, em que no se declinam nomes, em
que no se especificam fatos, em que se no determinam
lugares?
8. Em resumo:
A viagem de Jean Cousin possvel geogrfica e
historicamente; mas, luz dos documentos conhecidos e
dos argumentos dos que a defendem, no est provada.
A interveno de Descali ers dificuldade
insolvel; porque, ou fosse mais velho que Cousin ou da
mesma idade que ele, no podia normalmente traar
cartas geogrficas em 1553 e entretanto ele traou -as e
tais cartas existem.
A interveno de Pinz on d lugar dupl a
dificuldade: o u se tem de admitir dois homens com o
mesmo nome, com o mesmo carter, com a mesma

135
profisso, no mesmo tempo; ou se tem de admitir um s a
representar papel que destoa de todos os seus
precedentes, dos precedentes de Colombo, de todas as
regras de verossim ilhana.
A identidade entre parte da viagem de Cabral e
parte da de Cousin; a quase identidade entre parte da
viagem deste e parte da viagem de Vasco da Gama, so
novas dificuldades; patenteiam o orgulho nacional a
esforar-se por encobrir ao mesmo tempo a glria de duas
naes rivais.
A falta de documentos coevos, as contradies dos
que defendem a tradio dieppense, que para admitir a
viagem tm que socorrer -se a Desmarquets, nico que a
atesta, e para defend -la tm que o atacar e modificar
suas afirmaes, so novas dificuldades.
E ainda h outras e outras.
Portanto, por ora, impossvel reconhecer que o
descobrimento do Brasil devido a franceses.

II
PRETENSES ESPANHOLAS

FONTES Probanzas bechas por el fiscal del Rey en lo pleito


que segui contra el Almirante de Indias D. Diego Colon, perguntas 5, 7
e 8 ap. Navarrete, Clecion de los viajes y descubrimientos que hicieron
por mar los Espaoles desde fines del siglo XV , Madrid, 1825-1837, 5
vol. 4 to .

136
JUAN DE LA COSA, Mappa mundi, ap. Jomard, Les monuments
de la gographie, Paris, s.d., fol.
Novus

orbis

regionum

ac

insularum

veteribus

incognitarum.Basilese, 1532, fol. (n 798 do Cat. da Exp.).


P. MARTYR DE ANGLERA, De rebus oceanicis et novo orbe
decades trs, Coloniae, 1574, in-8 to .
AMERICO VESPUCIO... Ses crits... par F. A. de Varnhagen.
Lima, 1865. folio (n 836 do C. da Exp.).
AUXILIARES HUMBOLDT, Examen critique de lhistoire de
la gographie du nouveau continent et des progrs de l1astronomie
nautique au quinzime et seizime sicle, Paris, 1836-1839, 5 vols. in-8 to .
VARNHAGEN, Histria Geral do Brasil, 1 edio. Madrid,
1854-1857, 1 vols., in-8 to , e 2, Vienna, 1874 (n 5396 e 5399 do Cat. da
Exp.).
Idem, Examen de quelques points de lhistoire gographie du
Brsil, Paris, 1858, in-8 to (n 5398 do Cat. da Exp.).
DAVEZAC, Considrations gographiques sur lhistoire du
Brsil, Paris, 1857, in-8 to (n 5397 do Cat.).
Idem. Les voyages dAmric Vespuce au compte de lEspagne ,
Paris, 1858, in-8 to (n 835 do Cat.).
SILVA, LOyapoc et lAmazone, Paris, 1862, 2 vols. in-8 to .
PESCHEL, Geschichte des Zeitalters der Entdeckungen, Stuttgart,
1877, in-8 to .

9. Aqui pisa-se terreno mais slido e passa -se do


domnio de tradies vagas, incoerentes, qui
inventadas, para fatos precisos e texto s autnticos.
Desde o sculo XVI os espanhis reclamaram como
seu o descobrimento do Brasil, e ningum ainda lho

137
contestou com vantagem. Dvidas e pontos obscuros
existem no h como neg -lo mas versam antes sobre
mincias do que sobre o fato fundament al.
Entretanto, preciso desde o princpio fazer uma
distino. H pretenses espanholas de duas ordens:
umas que foram manifestadas desde o sculo XVI e tm
sido defendidas sem soluo de continuidade; outras que
apareceram pela primeira vez em nosso tem po, h menos
de trinta anos. As primeiras grupam -se roda de Vicente
Yaez Pinzon e Diego de Lepe; as segundas grupam -se
roda de Alonso de Hojeda e de Amrico Vespcio. Estas
no tm a mesma origem, a mesma antiguidade que
aquelas, nem o mesmo valor.
Vejamos.
10. Vicente Yaez Pinzon, segundo Pedro Martir,
partiu de Palos com quatro caravelas nos princpios de
dezembro de 1499(30) e pelas Canrias foi ao Cabo
Verde, ilha de Santiago. Da seguiu a 13 de janeiro(31)
com vento de sudoeste pela proa e, na vegadas trezentas
lguas, passou a linha. Com o mesmo rumo seguiu mais
duzentas e quarenta lguas e por fim, depois de 14 dias
de viagem desde Santiago(32), no dia 26 de janeiro
chegou a um cabo, a que deu o nome de Santa Maria de
la Consolacion. Daqui foram beirando a costa e, depois
de diversos incidentes, chegaram ao Haiti.
A viagem de Pinzon de autenticidade inconcussa;
em 1500, Juan de La Costa e o governo espanhol, em
1501, Pedro Martir; em 1504 Angelo Trevizano, e desde

138
ento muitos outros, todos os historiadores, tm dado
testemunho dela.
As dvidas versam apenas sobre trs incidentes: o
ponto de partida entre Palos e Santa Maria de la
Consolacion; o ponto de chegada; e o ponto at onde
beirou o litoral americano.
11. Sobre o primeiro incidente c alou-se Pinzon no
depoimento que fez a 21 de maro de 1513, e discordam
dois de seus companheiros. Um, Pedro Ramirez, diz que
o ponto de partida foi das ilhas de Anton, que Navarrete
conjectura serem umas situadas quarenta lguas ao nort e
do Cabo Verde, outro, Diego Hernandez Colmenero, diz
que foi da ilha do Fogo.
Qual dos dois tem razo? DAvezac pensa que
Colmenero, porque o seu testemunho apenas
explicitamente contestado por Pedro Ramirez, ao passo
que o deste, explicitamente condenado por Diego
Hernandez Colmenero, condenado implicitamente por
Antnio Hernandez Colmenero e Manuel de Valdovinos,
que do acordes como ponto de partida as ilhas de Cabo
Verde.
No parece entretanto que qualquer das duas opi nies possa prevalecer, primeiro, porque a disc ordncia
que patenteiam enfraquece a ambas; segundo, porque
foram exprimidas de 1513 a 1515, muitos anos depois do
acontecimento a que se referem, quando j no devia
estar fresca a lembrana que dele guardavam.
A opinio que parece mais provvel de Pedr o
Martir, que d como ponto de partida a ilha de

139
Santiago(33). certo que Pedro Martir no fez parte da
viagem, mas, alm de ter interrogado os marinheiros(34)
e o prprio Pinzon, a parte de suas Dcadas que trata
do assunto foi escrita em 1501, e por c onseguinte oferece
maiores garantias.
12. Qual o primeiro ponto do Brasil a que chegou
Vicente Yaez Pinzon?
Interrogado a este respeito, declarou ele em
Sevilha que fora o cabo de Santo Agostinho, e o mesmo
atestaram Garcia Hernandez (de Huelva) e Manue l de
Valdovinos. Entretanto, Varnhagen de opinio q ue foi o
ponto do Mucuripe(35).
Eis as razes que apresenta:
1 Saindo das ilhas do Cabo Verde em rumo de Su sudoeste, no se pode chegar a cabo de Santo Agostinho;
entretanto, infere -se ao depoimento dos companheiros de
Pinzon que foi este o rumo seguido.
2 A costa um pouco ao norte do cabo de Santo
Agostinho pende para leste; entretanto a costa que P nzon
diz ter beirado corria a Leste quarta a noroeste.
3 A distncia do litoral descoberto por Pinzon foi
oficialmente computada em seiscentas lguas; entretanto
a distncia computada da costa de Santo Agostinho no
confere.
Estas objees podem ser respondidas em poucas
palavras.

140
1) Admitido que partido de Cabo Verde, em rumo
de S.S.O., Pinzon no chegari a a Santo Agostinho, podem
tirar-se da duas concluses:
Ou que Pinzon no chegou realmente ao cabo de
Santo Agostinho;
Ou que Pinzon no seguiu o rumo de S.S.O.
Varnhagen aceita a primeira, mas a segundo a
mais provvel (admitido que no rumo de S.S.O. n o se
possa vir de Santiago a S. Agostinho)(36)
Em primeiro lugar Pinzon e seus companheiros
declaram explicitamente que Santa Maria de la
Consolacion o mesmo cabo a que os portugueses deram
o nome de Santo Agostinho.
Em segundo lugar, h desacordo sobre o rumo:
Pinzon e seus companheiros Joo de Umbria ou Ungria e
Diego Hernandez de Colmenero no declaram rumo;
Antnio Hernandez Colomenero diz sudoeste entre meias
do sul; Pedro Ramirez e Manuel de Valdovinos dizem
S.S.O., tudo de 1513 a 1515; Pedro Marti r diz S.O. pela
proa (37) em 1501; Trevisano diz que navegaram com
ventos de leste, em 1504 (38). Quem pode decidir no
meio de tantas afirmaes contraditrias?
Acresce que Pinzon em 1509 esteve outra vez no
cabo de Santo Agostinho (39) e que por conseguin te
refrescou suas reminiscncias; que a primeira viagem que
fizera, realizando -se com mau tempo, a agulha no lhe
podia dar indicaes muito precisas; que as correntes no
eram ento conhecidas etc.
2) Quanto direo da costa, no parece que o
argumento seja mais forte. Se a costa corre de um modo e

141
Pinzon diz que ela corre de outro, por que dizer que
Pinzon no correu esta costa, antes que dizer que ele no
soube descrever a costa que correu?
Entretanto, esta a opinio mais provvel; porque
ao passo que no h desacordo quanto sinonmia entre
Consolacion e Santo Agostinho, h desacordo entre os
companheiros de Pinzon quanto arrumao do litoral.
Pinzon d oeste quarta a noroeste de seus companheiros,
Juan de Umbria d noroeste-sudeste, Antnio Hernandez
de Colmenero, nordeste; o fsico Garcia Hernandez,
noroeste. Prova de quanto uma viagem cursiva, narrada
tantos anos depois de feita, insuficiente para dela
tirarem-se concluses rigorosas.
3) E o cmputo official das lguas?
Este cmputo, felizment e publicado por Navarrete
(40), pode ser examinado; mas quem quer que se d a
este trabalho pode reconhecer tudo nele, menos carter
oficial.
Na proviso real aduzida por Varnhagen, trata -se
simplesmente de um requerimento de Arias Perez e Diego
Ferrandez, que na parte que tem importncia para este
ponto diz o seguinte:
Sepades que Arias Perez, Diego Ferrandez,
sobrinos de Vicente Yaez Pinzon, por ellos, e en nombre
del dicho su tio nos ficieron relacion por su peticion,
diciendo: que el dicho su tio ellos, que nuestra
licencia, puede haber un ao poco mas o menos, que
armaron cuarto carabelas para descobrir en las partes
de las Indias, con las cuales siguieron su viaje en

142
nuestro ser vio, en que desboriron seiscientas leguas de
terra firme en ultra ma r, etc.
Isto cmputo oficial? cmputo simplesmente de
Arias Perez e Diego Ferrandez; como tal tem tanto valor
quanto o de Juan de Umbria, cujo clculo de 800
lguas; e o do fsico Garcia Hernandez, que calculava em
750 as lguas percorridas at Pari a.
Suponhamos, porm, que fosse oficial; em que
assentava? Houvera nova expedio que verificasse a
distncia? Que garantia nos oferece?
Varnhagen apresenta ainda outros argumentos a
favor do Mucuripe como primeiro porto a que chegou
Vicente Yaez Pinzon (41).
Juan de la Cosa em 1500 situa o cabo descobert o
por Pinzon muito a Leste da terra descoberta por
Portugueses; entretanto o cabo de Santo Agostinho fica
bastante a leste desta terra.
Diego Ribero em 1529 indicou o descobrimento de
Pinzon para leste do cabo de So Roque e no para o sul.
exato.
Deve-se, porm, notar que o mapa de Juan de la
Cosa foi desenhado em outubro de 1500 (42), antes de
haver sido explorado o sul do Brasil, e portanto no pode
neste ponto ter a importncia e o peso que lhe
reconhecido para a costa do norte.
Quanto ao mapa de Diego Ribeiro, este prova
simplesmente uma coisa: que em 1529 ele cometeu um
erro que muitos anos antes fora evitado. Com efeito. na
Charta marina Portugalensium , desenhada, segundo a
opinio de Peschel (43), entre 1501 e 1504, ao sul do

143
cabo de So Roque est situado o cabo de Santa Cruz.
Ora, que cabo de Santa Cruz e cabo de Santo Agostinho
so um e o mesmo lugar, depuseram Garcia Hernandez o
fsico, Garcia Hernandez (de Huelva) e Manuel de
Valdovinos.
Atinente ao primeiro ponto do Brasil a que aportou
Pinzon, temos ainda uma questo a estudar.
Santa Maria de la Consolacion e Rostro Hermoso
so um e o mesmo lugar? Afirmam -no Garcia Hernandez,
o fsico, Pedro Ramirez, Diego Hernandez Colmenero e
Manuel de Valdovinos.
Humboldt implicitamente desta opinio, e
Peschel diz muito claramente: O primeiro ponto da costa
que chamaram Rostro Hermoso ou cabo de la
Consolacion recebeu mais tarde dos portugueses o nome
de cabo de Santa Cruz ou de Santo Agostinho (44).
Apesar de comprovada por tantos testemunhos
contemporneos, reforados por autoridades como
Humboldt e Peschel, esta opinio no verdadeira.
Prova-o a capitulao que os reis de Espanha
assentaram em Granada com Vicente Yaez, a 5 de
setembro de 1501.
A se l:
Tenemos que en quanto nuestra merced e voluntad
fuere ... vos el dicho Vicente Yaez seades nuestro
Capitain e Gobernador de las dichas tierras de suso
nombradas desde la dicha punta de Santa Maria de la
Consolation seguiendo la costa hasta Rostr o Hermoso,
de alli toda la costa que se corre al Norueste hasta el

144
dicho Rio que vos posites nombre Santa Maria de la Mar culce.(45)
Este documento serve tambm para provar que de
Rostro Hermoso e no de Santa Maria de la Consolacion
que a costa corre para Noroeste, e que por conseguinte os
argumentos tirados por Varnhagen, da arrumao da
costa, no tm o valor que ele lhe atribuiu.
13. Qual o termo dos descobrimentos de Pinzon na
viagem de 1409 -1500?
As opinies variam; mas, depois que oaquim
Caetano da Silva examinou to magistralmente o assunto,
no pode haver mais dvida: foi o cabo de Orange,
primitivamente conhecido pelo nome de cabo de So
Vicente, e o rio de Oiapoque, h tanto tempo conhecido
pelo nome de rio de Vicente Pinzon.
Para prov-lo, o ilustre brasileiro acumulou tantos
documentos e to ligados que se torna difcil exp -los.
Basta dizer que Pinzon deu como ltimo descobrimento
seu a provncia de Paricura, nome tira do de ndios que
habitavam o cab o de Orange e suas imediaes; que os
nomes antigos daquelas terras (terra de S. Ambrsio e
cabo de So Vicente) esto de acordo com o nome dos
santos comemorados pela igreja j no tempo em que deve
ter sido a viagem; que o nome de Vicente Pinzon, dado
ao Oiapoque desde tempos imemoriais, uma tradio
viva de sua passagem por l.
14. Passemos agora a Diego de Lepe.

145
Deste sabe-se apenas que, partindo da Cadiz ou
Palos (46) pouco depois de Pinzon, encaminhou -se ilha
do Fogo, no Cabo Verde. Da seguiu em rumo
aproximadamente de sudoeste, chegou ao cabo de Santo
Agostinho, que dobrou at certa distncia. DAveza de
opinio que ele chegou at o rio de Contas(47), mas em
falta de documentos, tal opinio no pode ser sustentada
nem combatida.
Do ponto extremo a que chegou ao sul de Santo
Agostinho bahia de S. Julia , segundo seu companheiro
Alonso Rodriguez de la Calva, rio de S. Julian segundo
Christoval Garcia volveu para o norte, e, depois de
incidentes sabidos, encaminhou -se para as colnias
espanholas.
15. Menos conhecida ainda que a viage m de Diego
de Lepe a de Velez de Mendonza, cuja licena para
descobrir terras de 18 de agosto de 1500.
Segundo uns, foi apenas um dos companheiros de
Diego de Lepe.
Segundo outros, ele fez efetivamente a viagem e
dobrou o cabo de Santo Agostinho para o sul.
Atualmente e impossvel ter opinio fundada sobre
o assunto (48).
16. Passemos agora s pretenses espanholas, quais
as manifestou o nosso eminente compatriota Francisco
Adolfo de Varnhagen, Visconte de Porto Seguro, na
primeira edio de sua Histria geral em 1854 (49).

146
Diz ele que dez meses antes de Cabral, em junho de
1499, Alonso Hojeda, navegando em companhia de Juan
de la Cosa e Amrico Vespcio, aportou ao delta do Au,
no Rio Grande do Norte.
Expor os seus argumentos e tom -los na
considerao que merecem trabalho que exigiria largos
desenvolvimentos. O prprio Varnhagen empregou neste
af
muitos
anos
de
sua
vida,
argumentando,
desenvolvendo,
retificando.
Entretanto,
algumas
consideraes bastaro para mostrar que no se pode
incluir Vespcio e Hojeda entre os descobridores do
Brasil.
Se Vespcio afirma que chegou aos 5 graus de
latitude Sul, Hojeda afirma que chegou apenas a 200
lguas de Paria, isto , aos 4 graus de latitude norte,
segundo o clculo de Joaquim Caetano da Silva(50). Os
dois
testemunhos
contradizem -se,
anulam -se
por
conseguinte, e nem se pode combater o de Hojeda em
nome de Vespcio, nem o de Vespcio em nome de
Hojeda. O que se deve fazer procurar testemunhos
complementares, que faam inclinar a balana a favor de
um ou de outro.
Felizmente abundam.
Na mesma viagem em que foram Hojeda e
Vespcio ia Juan de la Cosa, cujo testemunho portanto
igual ao deles em valor.
Vejamos, pois, o que diz a este respeito Juan de l a
Cosa.
Em sua carta, dia Silva, 200 lguas de littoral,
contadas da em cujo limite occidental est escripto

147
MOTES, isto , MTES, e cujo limite oriental formado
por uma longa ponta, situada na latitude septentrional
de QUATRO GR AOS E MEIO e tendo ao sul o nome de
TIERRA DE S. AMBROSIO.
Esta bahia a do Oyap ok.
A latitude de sua ponta oriental prova -o
claramente: - quatro gros e meio. E esta indicao
confirmada p ela de MTES ao outro lado da bahia, isto
, por essas montanhas caracteristicas do Oyapok, que
deviam na viagem que fizeram do sul para o norte,
necessariamente ter chamado a atteno9 de Vicente
Pinzon e Lepe, pelos quaes regulou -se Juan de la Cosa
quanto parte meridional de sua charta. (51)
Por conseguinte, Juan de la Cosa est de acordo
com Hojeda: isto , como este diz que no navegaram at
a linha e que nem chegaram aos limites setentrionais do
Brasil, quanto mais aos cinco graus de latitude sul.
Passemos agora de Hojeda e seus companheiros
Juan de la Cosa e Amrico Vespcio, aos companheiros
de Pinzon.
Vejamos se estes dizem alguma coisa a tal respeito.
Dizem:
Juan de Umbria declara que nunca antes que est a
tierra descobriesen no habia ido por alli el dicho
Almirante (Colombo) ni outra persona de estos reinos ;
Garcia Hernandez, fsico, que ia na viagem por escrivo
del-rei, declara que antes nunca habia sido descubierta
aquella tierra ni hombre la habia descubierto ; Diego
Hernandez Colmenero declara que la dicha tierra no
estava descubierta antes ; Garcia Hernandez (de Huelva)

148
declara que aquella costa nunca la descubri otra
persona ninguna salvo el dicho Vicenti -aes. Os outros
companheiros no se explicam a tal respeito; porm
usando da palavra descubrir , implicitamente esto de
acordo.
Quanto a Pinzon, este tambm no diverge.
Vicente Pinzon, diz Silva, qualifica de descoberto
seu reconhecimento do cabo da Consolacion
DESCUBRI; emprega a mesma expresso para a costa
comprehendida entre este cabo e o Amazonas
DESCUBRI; a mesma expresso para a provncia dos
Paricuras DESCUBRI. Mas quanto costa
comprehendida entre a provnc ia dos Paricuras e a boca
septentrional do golfo de Paria, elle limita -se a dizer
que a perlongou CORRI DE LUENGO.
Por que esta differena?
que nestas ultimas paragens, Vicente Pinzon fora
precedido por Christovam Colombo em 1498 e por
Alonso de Hoje da em 1499. (52)
Assim, temos, de um lado o testemunho isolado de
Vespcio, dizendo que veio ao Brasil em 1499 com
Hojeda e Juan de la Cosa, segundo Varnhagen; - temos de
outro lado o testemunho deles, dizendo que no passaram
de duzentas lguas ao sul de Paria, aos 4 de latitude
norte; temos o testemunho de Juan de Umbria, de Garci a
Hernandez, o fsico, de Diego Hernandez Colmenero, de
Garcia Hernandez (de Huelva), de Pinzon, que todos
afirmam a prioridade do descobrimento de Pinzon.
Se passarmos dos co ntemporneos imediatos de
Vespcio e Hojeda, a concordncia a mesma: Las Casas

149
(53) no diz que Vespcio e Hojeda tivessem passado a
linha, Herrera (54) diz positivamente que Pinzon foi o
primeiro espanhol que a passou.
17. Diante de tantos testemunhos, no permitido
hesitar.
Por que, entretanto, Varnhagen no s hesitou
como declarou nica verdadeira a narrativa de Vespcio?
difcil diz -lo em poucas palavras. Basta, porm,
saber-se que Vespcio assegura ter feito duas viagens por
conta do governo e spanhol antes do ano 1501, em que
passou ao servio de Portugal.
Desde que Humboldt na sua obra monumental sobre
a Geografia do Novo Mundo estudou a questo
intrincadssima
do
navegador
florentino,
ficou
geralmente admitido que a primeira viagem teve lugar em
1499, sob as ordens de Hojeda.
Quando segunda, as opinies no esto ainda
acordes: Humboldt, depois de hesitar entre a viagem de
Pinzon e a de Lepe, decidiu -se pela primeira (55);
DAvezac opta pela segunda(56); Peschel parece de
opinio que Vespci o no fez tal viagem.
Foi por esse tempo que apareceu o livro do
Visconde de Porto Seguro, em que este procurou provar
que a primeira viagem de Vespcio no tivera lugar em
1499, mas em 1497; no na Amrica meridional, mas na
Amrica do Norte, pelas costas de Iucatan, Flrida e
oriente dos Estados Unidos, at alm do rio S. Loureno.
Fazendo isto, bem claro que na segunda viagem,
quer ela tivesse lugar com Hojeda, como sustenta

150
Varnhagen, quer fosse com Pinzon, como prope
Humboldt; quer com Diego de Lepe , como pina
DAvezac; bem claro que Vespcio esteve no Braisl.
Isto, porm, no uma novidade em Humboldt j
tinha chegado a esta concluso em 1836.
O que, porm, da no pode deixar -se de concluirse :
1 - quo pouca confiana merecem, isolados, os
escritos de Vespcio, pois nas mos de Humboldt do nos uma viagem Amrica do Sul; nas mos de
Varnhagen do -nos uma viagem Amrica do Norte;
2 - que sendo a primeira viagem de Vespcio em
companhia de Hojeda e Juan de la Cosa, como o
demonstrou Humbol dt e Varnhagen no o destruiu; o
melhor argumento de que Hojeda no veio ao Brasil t la Varnhagen empurrado tanto para o Norte que quase
roou pelas terras polares.
18. Em resumo:
- Est provado que, saindo de Palos a 18 de
novembro de 1499 com quatro caravelas, Vicente Yaez
Pinzon foi pelas Canrias ao arquiplago de Cabo Verde;
- que de uma das ilhas deste arquiplago a de
Santiago partindo ao rumo de SSO, depois de 540
lguas, ele chegou a uma terra ao sul do Equador, a 26 de
janeiro de 1500;
- que esta terra o Brasil e que o cabo a que ele
deu o nome de Santa Maria de la Consolacion o de
Santo Agostinho;

151
- que da seguiu para o norte beirando a c osta e
descobriu o rio mais tar de chamado de Amazonas, a que
deu o nome de Mar-dulce;
- que da p erlongando a costa chegou at o cabo de
Orange, a que deu o nome de So Vicente, e ao rio
Oiapoque, que se ficou chamando Vicente Pinzon;
- que este ponto foi o ltimo do Brasil em que
tocou.
- Quanto a Diego de Lepe, est provado que, saindo
de Palos ou Cadiz em dezembro de 1499, foi ter ilha do
Fogo, no Cabo Verde;
- que partindo da, em rumo que deve ser
aproximadamente o mesmo que o de Pinzon, chegou ao
cabo de Santo Agostinho;
- que o dobrou e seguiu para o sul durante algum
tempo;
- que depois tornou para o norte e seguiu o mesmo
rumo de Pinzon e quase na sua esteira.

III
PRETENSES PORTUGUESAS

FONTES VAZ DE CAMINHA, Carta a D. Manuel, na Revista


Trimensal do Instituto Histrico, tomo XI, p. II, pg. 5 (n 5626 do Cat.
da Exp.).
JOHANES EMENELAUS, carta a D. Manuel, em Varnhagen,
Histria geral(??), I, pg. 423 (n 5628 do Cat.).

152
D. MANUEL, Carta a los reys sobre el viaje de Pedro Alvarez
Cabral, em Navarrete, Collection, IV, pgs. 94 e 101 (n 5638 do Cat. da
Exp.).
Navigation del Capitano Pedro Alvares, Ramusio, I, f. 121 (n
5627 do Cat. da Exp.).
AUXILIARES FREI GASPAR DA MADRE DE DEUS, Noticia
dos annos em que se descobrio o Brasil e das entradas das religies e
suas fundaes, na Revista do Instituto, II, pg. 452 e seg. (n 9136 do
Cat. da Exp.).
J. NORBERTO, O descobrimento do Brasil por Pedro Alvares
Cabral fo devido a um mero acaso ou teve elle alguns indicios para isto?
na Revista do Instituto, XV, pg. 125.
Idem. Refutaes s Reflexes... do Dr. Gonalo Dias, apud
Revista do Instituto, XVIII, pg. 335 (n 5632 do Cat.).
GONALVES DIAS, Reflexes acerca da memoria... do Sr.
Joaquim Norberto de Souza e Silva, apud Revista do Instituto, XVIII, pg.
289 (n 5631 do Cat.).
BEAUREPAIRE ROHAN, Breve discusso chronologica acerca
da descoberta do Brazil, na Revista do Instituto, XXXII, p. II, pg. 231
(n 5634 do Cat.).
Idem. O primitivo e o actual Porto Seguro, Rio de Janeiro, 1881
(n 5636 do Cat.).
C. MENDES DE ALMEIDA, Quem levou a notcia da descoberta
do Brasil? na Revista do Instituto Histrico, XXXIX, parte II, pg. 5 (n
5650 do Cat. da Exzp.).
PORTO SEGURO, Nota acerca de como no foi na Coroa
Vermelha, na enseada de Santa Cruz, que Cabral primeiro desembarcou e
fez dizer a primeira missa, na Revista do Instituto, XI, p. II, pg. 5 (n
5635 do Cat.).

153
19. Tambm nestas indispensvel fazer um a
distino. H pretenses portuguesas manifestadas desde
o sculo XVI; h pretenses portuguesas s apresentadas
ulteriormente. As primeiras associam -se ao nome de
PedrAlvares Cabral e seus companheiros; as segundas
esto vinculadas a Joo Ramalho.
Em um escrito datado de 3 de julho de 1784,
afirmou o seguinte frei Gaspar da Madre de Deus:
Eu tenho uma cpia do testamento original de
Joo Ramalho, escripto nas notas da villa de S. Paulo
pelo tabellio Loureno Vaz, aos 3 de Maio de 1580.
factura do dito testamento, alm do referido
Tabellio, assistiro o juiz ordinario Pedro Dias e
quatro testemunhas, os quaes todos ouviro as
disposies do testador. Elle duas vezes repetio que
tinha alguns noventa annos de assistencia nesta terra,
sem que algum dos circunstantes lohe advertisse que se
enganava, o que certamente fario si o velho por caduco
errasse a conta...
Si pois na era de 1580 contava Joo Ramalho
alguns 90 annos de residencia no Bra zil, segue-se que
aqui entrou em 1490, pouco mais ou menos; e como a
America pela parte do Norte foi descoberta em 1492,
resulta que no Brazil assistiro Portuguezes 8 annos
(sic) pouco mais ou menos, antes de se saber na Europa
que existia o mundo novo. (57)
Mutatis mutandis, o intuito de frei Gaspar da
Madre de Deus idntico ao do Desmarq uets. H apenas
uma ligeira dife rena. No houve um Estancelin ou um

154
Gaffarell que elaborasse as afirmaes broncas do
escritor paulistano, e lhes desse consistncia e aparncia
de fora. Pelo contrrio, Cndido Mendes dissecou -as, e
de tal modo mostrou a nu lidade delas, que nada mais
deixou a fazer-se.
20. Vejamos com um pouco de cuidado o que valem
as palavras de frei Gaspar, e admitamos que o testamento
seja autntico.
A falta de protesto das testemunhas nada prova.
Elas vieram para atestar que Joo Ramalho fizera tais e
tais declaraes, no que tais e tais declaraes feitas por
ele eram verdadeiras.
De mais, como poderiam saber se o eram? S vindo
com ele, s tendo por conseguinte uns 110 anos pelo
menos. Esta reunio de centenrios no circunstncia
to comum que sirva para provar um fato duvidoso.
Se, porm, no tinham vindo com ele, as
testemunhas nada sabiam com certeza, e a sua adeso, ou
antes o seu silncio, nada significa.
Mas que diz em suma o testamento? Que Joo
Ramalho tinha uns noventa anos de assistncia no Brasil.
Ora, alguns noventa anos quer dizer menos de noventa
portanto este cmputo no comprova, prima facie, a
assero de frei Gaspar.
Nem o comprova igualmente a seguinte afirmao
de Taques Paes Leme, escritor mais antigo, mais crtico e
mais consciencioso: Antonio Rodrigues, genro de
Pequiroby, veio com Ramalho a So Paulo 30 annos

155
quase antes de chegar em 1531 Martim Affonso de Souza
a So Vicente (58).
Trinta anos antes ao mesmo tempo que nos leva a
1502, data que Cndido Mendes j demonstrou ser a
verdadeira (59), e que nem chegavam a oitenta.
Argumentamos na suposio do testamento,
aduzido por frei Gaspar, ser verdadeiro: s -lo-, porm,
realmente?
Todas as probabilidades so que no o .
Em primeiro lugar, quase certo que Joo Ramalho
morreu nas proximidades de 1558(60).
Em segundo lugar, a assistncia de testemunhas
prova demais.
Em terceiro lugar, nem frei Gaspar viu o original
do testamento, nem o publica, nem diz como houve a
cpia de que se serviu.
Em quarto lugar, nem Pedro Taques, um dos mais
profundos investigadores da histria ptria que tm
havido, nem qualquer outro cronista, do notcia de
documento de tal importncia.
Por estes motivos pode -se concluir:
Ou o testamento no autntico, e no pode
portanto servir de base a qualquer afirmao.
Ou autntico e estudado conscienciosamente no
contm implcita ou explicitamente a afirmao da
chegada de Joo Ramalho ao Brasil , antes de Pinzon e
Lepe, e muito menos antes de ter a Amrica sido
descoberta por Cristvo Colombo(61).
21. A viagem de Cabral muito conhecida.

156
Saindo do Tejo, segunda -feira 9 de maro de 1500,
com treze navios, a 14 passou entre as Canrias e houve a
22 vista da ilha de So Nicolau, uma das do Cabo Verde.
A desgarrou -se a nau de Vasco de Atade que, apesar das
diligncias que empregou o capito -mor, no se pde
encontrar mais.
Do Cabo Verde, fazendo rumo aproximadamente de
m sudoeste, a 21 de abril a armada descobriu sinais de
terra em uma grande quantidade de ervas compridas, a
que os mareantes chamam botelho e rabo-de-asno.
No dia seguinte, quarta -feira 22 de abril, pela
manh, acharam aves chamadas fura -buchos, e tarde um
grande monte redondo e m uito alto, com outras serras
mais ao sul, e terra coberta de grande arvoredo. O
capito-mor deu ao monte o nome de Monte Pascoal e
terra o de Vera Cruz.
Nesta noite ancoraram obra de seis lguas de terra.
Ao outro dia aproximaram -se at[e a distncia de
meia lgua, lanando ncora em direitura boca de um
rio (62). Foi a examin -lo Nicolau Coeljo, companheiro
de Vasco da Gama na viagem ndia, e o primeiro
portugus conhecido que pisou em territrio brasileiro.
noite ventou to rijo de sueste que fez g arrar as
naus, pelo que sexta -feira, s 8 horas da manh, a armada
fez-se de vela ao longo da costa, procura de um
surgidouro, que foi encontrado da a dez lguas.
Sbado, 25 de abril, a armada, que na vspera
surgira cerca de uma lgua do recife que pro tegia o
ancoradouro, entrou no porto, que por sua excelncia foi
chamado Porto Seguro.

157
Domingo, 26 de abril, armou -se uma esparavel num
ilhu da baa, e nele cantou -se missa e houve sermo. No
mesmo dia foi decidido em conselho mandar -se a el-rei a
notcia da descoberta pelo navio de mantimentos.
Segunda-feira, 27 de abril, foram terra mestre
Joanes Emenelaus, o piloto do capito -mor e o de Sancho
de Toar, e tomando a altura do sol ao meio -dia, acharam
a latitude meridional de dezessete graus.
Tera-feira os carpinteiros comearam a fazer uma
grande cruz, padro que devia atestar aos que viessem
posteriormente que a terra j fora descoberta por el -rei
de Portugal.
No dia 1 de maio desembarcou a gente da armada,
a procurar o melhor lugar para ser plantada a cruz.
Escolhido o local, enquanto uns preparavam a cova,
foram outros, maneira de procisso, buscar a cruz, que
plantaram, depois de pregadas as armas e divisas reais.
No dia 2 saiu para a ndia PedrAlvares Cabral e
para o reino o emissrio que devia levar a notcia.
Na terra ficaram dois degradados, dos vinte que
iam na armada, alm de dois grumetes que fugiram,
segundo nos diz Caminha.
Tal , nos traos gerais, a navegao de lvares
Cabral. De seu roteiro e da correspondncia com a corte,
no h memria; mas da estadia no Brasil e dos
incidentes que aqui se deram, temos uma crnica
minuciosa e encantadora de Pero Vaz Caminha, em
alguns pontos completada pela carta do mestre Janes

158
Emenelaus e pela histria da navegao, feita por um
piloto da expedi o.
Seria fcil com estes documentos multiplicar
pormenores; porem prefervel discutir os pontos
controversos.
22. O primeiro a estudar se o Brasil foi ou no
descoberto por acaso.
Em uma memria que tem sido merecidamente
elogiada, o Sr. Joaquim Norb erto de parecer que o
descobrimento no foi casual.
O principal fundamento de sua opinio um trecho
da carta escrita de Porto Seguro a D. Manuel por mestre
Joanes Emenelaus. Diz o mestre que em um antigo mapa mndi, pertencente a Pero Vaz Bisagudo, pod er el-rei
ver o stio da terra. O mapa -mndi, que tambm
representa a Mina, no certifica se a terra habitada ou
no.
Este trecho, que abaixo vai fielmente transcrito
(63), de uma obscuridade desesperadora. Se j houvesse
suspeita de que a descoberta do Brasil no fora casual,
poder-se-ia at certo ponto consider -lo como um indcio
favorvel; mas Gonalves Dias j demonstrou, que pelo
contrrio, todos os testemunhos, a comear pelo de D.
Manuel, so acordes em declarar o descobrimento como
inopinado e fortuito.
E no s isto: Joanes Emenelaus assegura ter
visto o mapa-mndi; mas el -rei tanto no o vira, que o
mestre lhe diz: mande vosa alteza traer . E quem nos
assegura que o tivessem visto Pedrlvares Cabral e seus

159
companheiros:
Entretanto,
esta
c ircunstncia

indispensvel para a proposio do Sr. Norberto ser


admitida.
O descobrimento do Brasil explica -se muito mais
facilmente pela viagem de Vasco da Gama, pelas
instrues que redigiu e pelo meio social.
Como observa Peschel (64), Vasco da Gama, em
sua primeira viagem para a ndia, passara por algum
tempo ao longo das costas do Brasil, sem as reconhecer,
pois, saindo do Cabo Verde a 3 de agosto de 1497, no dia
22 achava-se a 800 lguas da costa africana, isto , a 45
ao ocidente do Sul da frica .
Se ento no descobriu o Brasil, deve -se talvez a
circunstncias insignificantes, a menos que no o seja
resoluo firme em que estava o grande nauta de no se
divertir em outras empresas antes de dar conta da misso
de que fora incumbido (65).
No trecho do Roteiro de Vasco da Gama est
notada uma circunstncia, cujo alcance escapou a
Peschel, mas que preciso pr em evidncia: as aves que
a noite tiravam contra sudoeste, to rijas como aves que
iam para terra. Os portugueses, diz -nos o filho de
Cristvo Colombo (66), fizeram a maior parte de suas
descobertas regulando -se pelo vo das aves; o
descobridor da Amrica muitas vezes regulou por elas o
seu rumo. , pois, fora de dvida que Vasco da Gama
teve no suspeita, como nos assegura Cames, mas
certeza de uma terra ainda no conhecida.
Nas longas entrevistas que teve com Pedrlvares
natural que o ousado marinheiro mais de uma vez lhe

160
falasse no problema que pressentira, sem conseguir dar lhe soluo. Talvez este intuito at certo ponto haja
infludo sobre as instrues que formulou.
Estas
instrues,
interpreta
DAvezac,
si
attendermos direco con hecida dos ventos aliseos do
hemispherio austral, equivalem a uma recommendao
expressa de tomar a partir do encontro delles, a bordada
de sudoeste para correr com amuras a bombordo,
emquanto o vento escasseasse, fazendo bom caminho
para ganhar a regio ulterior, em que o vento permitisse
governar direito a leste para dobrar o Cabo. (67)
Nestas instrues j est implcito o descobrimento
do Brasil e a melhor prova a freqncia com que aqui
vieram ter os que as seguiram, a comear de Cabral em
1500 e de Joo da Nova em 1501.
Alm dos sinais de terra entrevistos por Vasco da
Gama em sua primeira viagem, e das instrues que
formulou, concorreu eficazment e para o descobrimento
do Brasil o estado ento vigente dos espritos: a intensa
curiosidade movida pelos recentes descobrimentos no
Novo Mundo e a nobre emulao que tais desco brimentos, feitos em servios de uma nao competidora,
haviam de excitar no nimo de homens que, seguindo
outro rumo, tantos louros tinham ganhado na carreira
das emprezas martimas (68).
Pensando estes fatos, diz Major que podemos
facilmente duvidar se este rumo para sudoeste no foi
empreendido por Cabral na esperana de ir dar a alguma
terra do novo mundo ocidental.

161
22. Outro ponto controvertido o motivo por que
Cabral deu terra que descobriu o nome de Vera Cruz.
Segundo Castanheda (69), foi por causa da Cruz
que ali mandou plantar a 1 de maio.
Gaspar Correa (70), diz que porque a ela chegaram
a 3 de maio.
Ambas estas afirmaes no tm, porm,
consistncia, porque Cabral ps o nome terra, segundo
se deduz de Vaz de Caminha, no mesmo dia em que ps o
nome de Monte Pascoal isto , a 22 de abril.
Caminha nos d o verdadei ro motivo do nome:
... pregou (frei Henrique) uma solene e proveitosa
pregao da histria do Evangelho e em fim dele tratou
da nossa vinda e do achamento desta terra, conformando se com o sinal da Cruz, sob cuja obedincia viemos.
O nome de Vera Cruz impo sto por Cabral, como
sabido, durou muito pouco tempo. Em 1501, nas
instrues a Joo da Nova, transformado no de Ilha da
Cruz; na carta escrita por D. Manuel (71) aos reis
catlicos a 29 de julho do mesmo ano tem o nome de
Santa Cruz; no roteiro de Gon neville (1503-1505) j tem
o nome de Brasil (72), que naturalmente lhe foi
comunicado por Diogo do Couto e Bastio de Moura,
portugueses da equipagem; em 1511 aparece j esta nome
em documento oficial(73).
23. Outro ponto controvertido se o atual Porto
Seguro o Porto Seguro de Cabral. Varnhagen diz sim
(74), e Beaurepaire Rohan diz no (75).

162
Esta ltima opinio a verdadeira: o lugar que
Cabral chamou Porto Seguro em pouco tempo comeou a
chamar-se Santa Cruz, por causa da que ali foi deixada a
1 de maio de 1500.
Os argumentos de que Varnhagen lana mo
quebram-se todos diante destes dois fatos: o primeiro a
tradio atestada por Gandavo, Gabriel Soares, Anchieta,
Cardim e tantos outros; o segundo que o Porto Seguro
atual no corresponde descr io de Caminha, por mais
que se queira fazer de um recife um ilhu.
24. Resta ainda um ponto a examinar: quem levou a
el-rei de Portugal o novo do descobrimento do Brasil.
Os historiadores Castanheda, Barros e Damio de
Coes dizem contestes que foi Gaspa r de Lemos. Gaspar
Correa diz que foi Andr Gonalves, antigo mestre do
navio em que fora Vasco da Gama para a ndia. A
primeira opinio clssica, e anda em todos os livros. A
segunda s h muito poucos anos foi apresentada e
defendida por Cndido Mendes .
Prima facie, o acordo de Castanheda, Joo de
Barros e Dami o de Goes, comparado com o isolamento
de Gaspar Correa forte presuno contra este. Mas s
presuno; basta ler com cuidado os trs historiadores
concordes, para ver -seque tm uma fonte comum , e assim
os trs reduzem-se a um.
Comparando -se esta fonte comum com a fonte a
que se socorreu Gaspar Correa, a ltima leva grande
vantagem. Gaspar Correa tem incontestavelmente erros
cronolgicos e alguns bem graves, sobre a partida da

163
frota do Tejo e a chegada ao Brasil: porm, quanto ao
mais verdico; mais minucioso que os outros, est de
acordo com Vaz de Caminha e serve at para explicar
certos pontos sobre que o nosso primeiro cronista no se
estendeu.
Demais, Gaspar Correa est de acordo com
Caminha e o piloto annimo que escreveu a navegao de
Cabral, pois ambos dizem que foi mandado ao reino o
navio dos mantimentos e o comandante deste navio era,
segundo o autor das Lendas da ndia, Andr Gonalves.
Enfim, ao passo que se sabe pela carta de D.
Manuel aos reis Catlicos, escrita aos 29 de julho de
1501, que eram trez e os navios; pela conta de
Castanheda, Barros e Goes apenas temos doze
comandantes, pois Pedrlvares Cabral no comandava
um navio determinado, porm toda a armada. Falta -nos,
pois, um comandante e a afirmao de Gaspar Correa, de
que este era Andr Gonalves, acha -se confirmada por
um manuscrito antigo, em que vem a lista das expedies
e armadas mandadas por Portugal.
Com o livro de Gaspar Correa se conseguiu,
felizmente, solver um outro problema da histria do
Brasil, que resistira a todos os esforos da crtica; o
conhecer-se quem fora o comandante da primeira armada
exploradora de nossas costas. Foi Andr Gonalves, o
mesmo que levara Europa a notcia do descobrimento.

164
IV
CONCLUSO

25. Todos os esforos at hoje feitos para recuar o


descobrimento do Brasil para antes de 1500 no tm
resistido crtica.
A tradio francesa da viagem de Cousin, que fixa
o descobrimento do Brasil no ano de 1488, no est
comprovada e trope a em dificuldades insuperveis.
A viagem de Joo Ramalho em 1490 ou um a
inveno de frei Gaspar da Madre de Deus, ou no passa
de uma mistificao em que ele caiu.
A interpretao da viagem de Hojeda em 1499, que
Varnhagen d baseando -se nas cartas de Vespcio, tem
contra si o testemunho de Hojeda, de Juan de la Cosa,
dos companheiros de Pinzon, do prprio Pinzon, e todos
os resultados apurados no estudo dos textos e na crtica
dos fatos.
, portanto, com os documentos de que dispomos,
incontestvel que o descobrimento do Brasil foi em 1500.
E foram os espanhis que o descobriram, porque
Cabral viu terra mais de meado abril; Pinzon viu -a em
fevereiro, e Lepe, quando Cabral ainda nem percebera
sinais de terra, j dobrara o cabo de Santo Agostinho
para o sul e tornava para o norte.
Esta a soluo cronolgica.

165
A soluo sociolgica diferente; nada devemos
aos espanhis, nada influram sobre nossa vida primitiva;
prendem-se muito menos nossa histria do que os
franceses.
Sociologicamente falando, os desco bridores do
Brasil foram os portugueses.
Neles inicia-se a nossa histria; por eles se
continua por sculos; a eles se devem principalmente os
esforos que produziram uma nao moderna e civilizada
em territrio antes povoado e percorrido por broncas
tribos nmades.

(*) Estudo publicado no Jornal do Commercio de 12, 29 de agosto e 10


de setembro de 1899 e reproduzido, refundido e ampliado, na Amrica
Brasileira, ns 32, 33 e 34 de agosto, setembro e outubro de 1924.

NOTAS
(1) Apud GAFFAREL, Brsil Franais, pg. 6. O nome de Descaliers era
tambm escrito de outros modos: Des Cheliers, Des Celiers, Deschaliers
ou Descaliers. Ib.
(2) Revue Politique, VI, pg. 1039. O artigo da Revue um pouco
diferente do captulo correspondente do Brsil Franais, em que o papel
de Descaliers se torna muito menos importante. Foi traduzido quase
integralmente por Fernandes Pinheiro na R. T. do Inst. Hist. XXXVII, II,
pg. 71 e segs.

166
(3) Brsil Franais, pg. 13 e segs. Desmarquets diz positivamente que
era Vicente Pinzon e no Martim Alonso.
(4) Brsil Franais, pgs. 10 e 11.
(5) O prprio Gaffarel reconhece a semelhana das duas viagens, Brsil
Franais, pg. 9. Neste livro h um exemplo curioso de uma viagem
cortada pelo molde de outra. A carta de Nicolas Barr , pgs. 373-382,
em certas partes reproduzida literalmente em uma narrativa de viagem,
que se figura como feita em 1581, pgs. 493 e segs.
(6) Brsil Franais, pg. 16.
(7) Brsil Franais, pg. 14.
(8) Gaffarel descreve do seguinte modo o carter de Pinzon: hauteur,
emportement, duplicite, mais aussi fermet et persvrance , pg. 16. Cf.
Ramiz Galvo na Revista Brasileira, I, 66.
(9) Brsil Franais, pgs. 16-17.
(10) Brsil Franais, pg. 13.
(11) Brsil Franais, pg. 16.
(12) Brsil Franais, pg. 9. Em nota o autor cita o seguinte trecho de
Desmarquets: Les armateurs de cette ville taient convenus pour leur
intrt de garder le secret des dcouvertes que feroient leurs navires; ils
cachrent celle que Cousin venoit de faire du bout de lfriqu e. Ils cruret

167
tre les seuls qui pourroient, ce moyen, pntrer jusquaux Indes, et en
tirer um parti immense.
(13) Brsil Franais, pg. 17. Pedro Martir d uma explicao muito mais
simples quando diz dos habitantes de Palos: sut opidanines, nullo
excepto, rebus marinis ctinuisque nauigationibus inteto. De rebus
oceanicis, dec, I. lib. IX, pg. 95.
(14) MAJOR, Vida do Infante D. Henrique, pg. 465.
(15) Brsil Franais, pg. 8.
(16) Brsil Franais, pg. 2.
(17) Brsil Franais, pg. 2.
(18) Brsil Franais, pg. 4.
(19) Brsil Franais, pg. 4.
(20) Brsil Franais, pg. 8.
(21) Les Normands sur la route des Indes.
(22) Eis o trecho como o traduz Humboldt: Les habitants de cette cte
ont raconte que de temps en temps ils y voient arriver d autres vaiseaux
dont lequipage porte des habits semblables aux nrtes et qui ont presque
tous la barbe rouge (blonde), Les croient daprs ces signes que ce sont
des Franais Examen critique de lhistoire de la geographie du nouveau

168
continent, Paris, V. pg. 244 Cf. Les Normands sur la route des Indes,
pg. 49.
Referindo-se a este trecho, diz com muita razo Harrisse: We are
inclined to think that the early date of the visits of the French navigators
to Brazil rests on better authorities. Bibliotheca Americana Vetustssima,
New York, 1866, 8 to , pg. 173.
(23) Examen critique, V. pg. 249. Se houvesse necessidade de novos
argumentos para provar que Humboldt no tinha razo, bastaria citar a
edio descrita por Harrisse, sob o n 100 da Bibliotheca Americana
Vetustssima, edio que, como ali se demonstra, no pode ser posterior a
1516, ano em que deixou de imprimir o editor Oeglin. Cf. Varnhagen,
Examen de quelques points de lhistoire gographique du Brsil , pg. 51.
(24) Les Normands sur la route des Indes. pg. 45-48.
(25) Les Normands sur la route des Indes. pg. 49.
(26) TERNAUX COMPANS, Archives des voyages, Paris, s.d., 2 vols. 8 to ,
III, pgs. 306-309. Cf. Brsil Franais, pgs. 25-26.
(27) A carta de Vespcio, contempornea da primeira viagem, em que se
fala da passagem para Malaca, apcrifa, no entender de Varnhagen.
Entretanto, mesmo admitindo sua autenticidade, a melhor prova de que na
primeira expedio no se tratou da passagem para Malaca que a
segunda expedio veio exclusivamente tratar deste objeto.
(28) Eis textualmente o que diz Gonneville: empuis aucunes annes en
Dieppois et les Malouinois et autres Normands et Bretons vont qurir

169
du bois teindre en rouge, cotons, guenons et perroquets, et autres
denres. DAVEZAC, Voyage de Gonneville, pg. 104.
(29) Les Normands sur la route des Indes. pg. 41. Cf. DAVEZAC,
Voyage de Gonneville, pg. 6.
(30)

Calendas Decembris, diz Pedro Martir, pg. 95: A Palos oppido

soluunt XVIII Novembris, diz Grinoeus, Novvs orbis, pg. 119.


(31) Ibidus Januarii, Pedro Martir. De rebus oceanis, pg. 95.
(32) NAVARRETE, Viajes III, 550. Septimoe calendas Februarii, diz
Pedro Martir, pg. 96.
(33) De rebus Oceanics,pg. 95.
(34) Interrogati a me nautae, diz o outro propsito, pg. 96. Cf. J.
Caetano da Silva, LOyapoc et lAmazone, pargrafo 2546.
(35) Histria geral, pgs. 78 e 79.
(36) Um ilustrado oficial de marainha a quem consultei sobre o assunto,
escreve-me o seguinte: Partido de Santiago em rumo de S.S.O.,
verdadeiro (22301) passa-se umas trinta lguas ao mar do cabo de Santo
Agostinho.
Para chegar a Santo Agostinho, precisa -se de fazer o rumo de 25 a 26
S.O. verdadeiro.
Para chegar a Mucuripe, preciso fazer o rumo de 40 S.O.

170
Sabendo-se que 22301 S.S.O. verdadeiro, o mais lige iro patenteia que
25 a 26 s.o. approxima-se mais delle do que 40. Veja-se sobre o assunto
DAVEZAC, Americ Vespuce, pgs. 112-113.
(37) De rebus Oceanicis. Africum, quem suduestum appellant, qui medius
inter Austrum est ac Zephyrum, capiunt in progam, pg. 95. Veja-se a
pg. seguinte.
(38) Quo vento (Apeliote) navigarunt. Apud Grinoeus. Novus orbis, pg.
119.
(39) NAVARRETE, Viajes y descubrimientos, III, pg. 47. A citado
Herrera. Decada I, liv. VIII, caps. I e IX. Varnhagen contesta esta viagem,
geralmente admitida, nas Nouvelles recherches sur les derniers voyages
du navigateur florentin, pgs. 16 e 52.
(40) Viajes y descubrimientos, III, 82.
(41) Histria geral, pg. 79.
(42) LOyapoc et lAmazone, II, pargrafo 2564.
(43) Geschichte des Zeitalters der Endeckungen, pg. 255, nota 7.
(44) Geschichte des Zeitalters der Endeckungen , pg. 255.
(45) Revista do Instituto, XXII, pg. 446. Cf. VARNHAGEN, Examen de
quelques points, pargrafo 42.

171
(46) Cf. DAVEZAC, Americ Vespuce, pg. 107. VARNHAGEN, Examen
de quelques points de lhistoire gographique du Brsil , pargrafo 51.
(47) Considertions gographiques, pg. 77.
(48) Sobre a viagem de Velez de Mendonza, v. NAVARREYE: Viajes y
descubrimientos, III, pgs. 555 e 594: DAVEZAC, Considrations
gographiques, nota Y, pgs. 227-229; PESCHEL, Geschichte der
Entdeckungen, pgs. 258-259.
(49) Historia geral I, pgs. 24-25. Estas idias foram depois sustentadas
pelo mesmo autor em quase todos os trabalhos que desde ento deu luz.
(50) LOyapoc et lAmazone, II, pargrafo 2569.
(51) LOyapoc et lAmazone, II, pargrafos 2568 e 2569.
(52) LOyapoc et lAmazone, II, pargrafo 2558.
(53) Historia de las Indias, cap. 145, vol. II, pg. 397.
(54) ... i haviendo navegado setecientas Leguas, perdio el Norte i paso la
linea equinocial, siendo el primer subdito de la Corona de Castilla, i de
Leon que la atraveso. Decada I, liv. IV, cap. VI.
(55) Examen critique, IV, pgs. 200-213, 230-301.
(56) Americ Vespuce, pgs. 106-110.
(57) Revista do Inst. Hist., II, pgs. 426-427.

172
(58) Nobliarchia Paulistana na Revista do Instituto Histrico, vol.
XXXIV, parte I, pg. 8.
(59) Revista do Instituto, vol. XL, parte II, pgs. 163-247.
(60) Revista do Instituto Histrico, XL, Parte II, pg. 356. AZEVEDO
MARQUES nos Apontamentos Histricos da provncia de So Paulo, Rio,
1879, 2 vols. 4to, s.v. Joo Ramalho apresenta documentos que mostram
o pouco valor da afirmao de frei Gaspar, mas ao mesmo tempo mostram
que Joo ramalho s morreu depois de 1562. Varnhagen cit a na Histria
geral, pg. 605, outro documento em que Joo Ramalho ainda dado
como vivo a 22 de Abril de 1568.
Taques Paes Leme, que no trecho acima citado d notcia do primeiro e
torna assim bem clara a distino, em outros lugares perde -a de vista.
Cndido Mendes, o homem que melhor estudou o assunto, tambm no
faz a distino, e por isso um pouco injusto com Taques.
Alm desses dois, cuja existncia no pode ser posta em dvida, julgo que
ainda h terceiro, provavelmente filho do primeiro. este q ue suponho ter
sido eleito a 24 de maio de 1562 para capito de guerra contra os ndios
do Paraba (Azevedo Marques, II, 215). O primeiro, que a 15 de fevereiro
de 1564 alegava a sua idade para no aceitar o cargo de vereador
(Azevedo Marques, II, 27), no parece o mais prprio para o comando de
expedio guerreira.
Em todo caso, isto no assa de simples suposio, a que o tempo se
encarregar dedar o devido valor.
(61) Varnhagen, que debalde procurou o original do testamento em So
Paulo, sugere que o testamento deve ter sido feito a 3 de maio de 1570 e

173
no de 1580, e que nos anos de assistncia se escreveu ou se leu, noventa
em vez de sessenta. Histria geral, pg. 605.
(62) Este rio, segundo o Sr. general Beaurepaire Rohan, o Cahy. O
primitivo e actual Porto Seguro, pgs. 15-16.
(63) Quanto senor al sitio desta terra mande vosa altexza traer um
mapamundy que tyene pero vaaz bisagudo e por ay podra ver vosa alteza
el sytyo desta terra en pero a qual mapamundy non certyfica esta terra ser
habytada e no es mapamundy antiguo e ally halla vosa alteza escrita
tambyen la mna. VARNHAGEN, Histria Geral, I, 423.
(64) Geschichte des Zeitalters der Entdeckungen, pg. 263.
(65) Eis o trecho do Roteiro de Vasco da Gama:
E huuma quynta feira que eram trs dias dagosto partimos em leste (de
Santiago), e hindo huum dia com sull quebrou a verga ao Capitam moor,
e foy em XVIII dias dagosto, e seria isto CC legoas da Ilha de
Santiagono, e pairamos com o traquete e o papafigo dous dias e huuma
noute, e em XXII do dito ms hindo na volta do mar ao sull e a quarta do
sudueste, achamos muitas avez feitas como garoeens, e quando veo a
noute tiravam contra o susoeste muito rrigas como aves que hian pera
terra, e neste mesmo dia vimos huuma balea, e isto bem oytocentas legoa s
em mar. Roteiro de Viagem de Vasco da Gama , Lisboa, 1861, 8, pg. 3.
(66) Eis o trecho no que interessa questo: diciendo (Cristvo
Colombo) qui si mudaba camino lo hacia porque no era mui destante del
suio principal, i seguir la raon, i experinc ia de los Portugue\zes que
havian descubierto la maior parte de sus Islas por el juicio, i buelo de
semejantes lajaros. La Histria de O. Fernando Colon , cap. XX, apud

174
GARCIA, Historiadores primitivos de las Indicas Occidentales , Madrid,
1749, 3 vols. fol. I, pg. 19. Vejam-se tambm os captulos XVIII e XIX.
(67) Considrations gographiques, nota D, pg. 159. Cf. GASPAR
CORREA, Lendas da ndia, I, pg. 149. VARNHAGEN, Histria Geral,
I, pg. 13, 422; e DAVEZAC, Relation authentique du voyage du
Capitaine de Gonneville, pg. 65.
(68) Vida do Infante D. Henrique de Portugal, pg. 467. Varnhagen tinha
antes exprimido idias semelhantes.
(69) Descobrimento e conquista da ndia, livro I, cap. 31.
(70) Lendas da ndia, I, pg. 152.
(71) Apud NAVARRETE, Viajes, III, pg. 95.
(72) Este nome j figura em Empoli (1503).
(73) Roteiro da nau Bretoa.
(74) Nota cerca de como no foi na Cora Vermelha na enseada de
Santa Cruz que Cabral primeiro desembarcou e em que fez dizer a
primeira missa. Rev. do Inst. Hist. XL, p. II, pgs. 5-12.
(75) O primitivo e o actual Porto Seguro.

175

OS CAMINHOS ANTIGOS
E O POVOAMENTO DO BRASIL( 1)

Na era de 1530 o territrio entre Maranho e Santa


Catarina foi dividido em 12 capitanias hereditrias,
desiguais em superfci e, limitadas toda a Este pelo
Atlntico, o Oeste pela linha fantstica de Tordesilhas.
At ento o Brasil estivera entregue a degredados,
a desertores, a traficantes da madeira que lhe deram o
nome. Seu povoamento fora descurado inteiramente,
embora Diogo de Gouva e Cristvo Jaques apontassem,
como meio nico de impedir as incessantes incurses
francesas, a fundao de povoaes e fortalezas, que no
deixassem carga para as naus de contrabandistas. Com o
ano de 1535 se iniciou um movimento capital, que ai nda
hoje continua.
Como se deu? Pode -se apanh-lo em algumas
linhas principais, qual de um pas se renem todas as

Estudo publicado no Jornal do Commercio de 12, 29 de agosto e 10 de


setembro de 1899 e reproduzido, refundido e ampliado na Amrica Brasileira,
nmeros 32, 33 e 34 de agosto, setembro e outubro de 1924.

176
guas em poucas bacias preponderantes? o que se
pretende averiguar neste ligeiro esboo.
1
Comearemos el iminando das 12 primitivas
capitanias as que demoravam alm do cabo de S. Roque.
Joo de Barros, Ferno lvares de Andrade, Ayres
da Cunha, Antnio Cardoso de Barros passaram sem
deixar sinais. A ponta arenosa e sfia, descoberta em
agosto de 1501, resisti u onda colonizadora to
rijamente como o Bojador e o Tormentrio aos que
procuravam o caminho martimo das ndias. A ocupao
permanente da costa de Nordeste, ou Leste -Oeste
segundo mais geralmente se dizia, s vingou no sculo
XVII.
Eliminemos tambm o territrio entre o Sul da baa
de Todos os Santos e a capitania de Santo Amaro. Por
todo ele se estendia mata grossa e enredada, que vedava
passagem. A via nica de penetrao somava -se em rios
encachoeirados, que era possvel vencer e foram de fato
vencidos: Sebastio Tourinho, Adorno, Azeredo, atestam no. Da passagem de tantos homens audazes apagava -se,
porm, o efeito com a esteira das canoas que montavam.
Seus nomes pertencem antes erudio que histria.
Ilhus, Porto Seguro, Esprito Santo, parte d e So
Vicente e Santo Amaro pouco diferiram em 1801 do que
foram em 1601. Rio de Janeiro figurava uma exceo, por
motivos indicados adiante.

177
Feitas estas eliminaes, restam Pernambuco e So
Vicente, e os troos da capitania de Pero Lopes, que
sempre gravitaram para as de Duarte Coelho e Martin
Afonso, e finalmente nelas se absorveram. So estes os
dois primeiros focos do povoamento da nossa terra.
A posio de Pernambuco, na parte mais oriental
do novo e mais vizinha do velho mundo, facilitava as
comunicaes com a Europa de onde viriam capitais e
braos a explorar suas riquezas. Duarte Coelho, donatrio
primitivo, soube aproveitar enrgico a situao e firmar
solidamente seu domnio. Os sucessores o imitaram. At
a invaso holandesa Pernambuco se avantaja va em
populao, riqueza e cultura a todas as irms.
Duarte Coelho se estabelecera em Igarau, na
divisa com Itamarac, capitania de Pero Lopes, passando
depois para Olinda, mais ao Sul.
Para o Sul continuaram Jernimo de Albuquerque,
Duarte Coelho II, Jor ge de Albuquerque. No mesmo
sentido trabalharam particulares, como Joo Paes, que
fundou oito engenhos junto ao cabo de Santo Agostinho,
como o fidalgo alemo Cristvo Lins, cuja viva, D.
Adriana de Olanda, vivia ainda na era de 1640, com 110
anos de idade, cercada de cinco geraes de
descendentes; trabalharam ainda outros, cuja lembrana
no se conservou com o mesmo cuidado.
A tendncia de todos esses povoadores era
evidentemente o rio de So Francisco, que o primeiro
donatrio se oferecera a conquistar , seduzido pelas
riquezas dele fabuladas. Pelos anos de 1630 estava
repartido todo o espao entre Igarau e sua foz, e ainda

178
alm; Duarte Coelho II elevou Penedo categoria de
vila.
A invaso holandesa sustou o avano. Bagnuoli,
Camaro, Henrique Dias, Vi dal, Barbalho, abriram
caminhos que lhes permitiam passar longe do mar de um
a outro extremo de Pernambuco. Com a capitulao de
Taborda, a evacuao do Recife e a vitria final dos
patriotas, o desuso os tornou obsoletos e por fim
fecharam-se, para no se abrir seno muito tarde, quando
o primeiro impulso colonizador divergira para outros
rumos.
Na segunda metade do sculo XVIII no se
penetrava no Recife alm de Bezerros, a quinze lguas
para o interior: o que ficava alm entendia -se com a
Bahia. O Bispo Azeredo Coutinho alegava como um dos
servios de seu governo interino (1798 -1804) ter aberto
um caminho comunicando a praa de Olinda com os
sertes de So Francisco.
Esse caminho serodio que, a julgar por uma
indicao vaga de frei Caneca, acompanhava o
Capiberibe at Taquaritinga, de onde demandava o Brejo
da Madre de Deuz, isto , sertes batidos por baianos um
sculo antes talvez, explica exuberantemente por que
motivo
os
limites
pernambucanos
recuaram
de
Carinhanha, hoje divisa da Bahia e Minas Gerais, para
Pau de Arara, cento e cinqenta e quatro lguas rio
abaixo, segundo as fronteiras de Gois. Pouco repara
quem vir nisto apenas efeitos do decreto de 7 de julho de
1824, que desligou de Pernambuco a comarca de So
Francisco, e da resoluo de 15 de o utubro de 1827, que

179
a incorporou Bahia. Estes dois atos apenas apuram a
Nmesis da histria.
Os servios superiores de Pernambuco, avultam em
direo muito diferente. De l partiu a assistncia perene
para Itamarac, tantas vezes premida pelos potiguares
irreconciliveis; as numerosas expedies que trouxeram
a conquista rdua da Paraba e do Rio Grande do Norte,
onde franceses e potiguares fincaram p mais de trinta
anos antes de se darem por vencidos; o avano arrastado
para o Cear, a conquista do Mara nho, a fundao de
Belm, a investida do Amazonas.
A situao oriental de Pernambuco, to favorvel a
outros respeitos, designava -o de preferncia aos ataques
vindos do Oriente. O ltimo partiu dos holandeses, que
s abandonaram o territrio herico depoi s de um quarto
de sculo de ocupao pertinaz. E a incorporao de
Fernando de Noronha, no alto -mar, a Nordeste,
prolongamento antegeogrfico de Pernambuco, em
desafio ao Oriente ultramarino, no menos instrutiva do
que a sua atrofia irreparvel a Sudoes te.
O influxo de Pernambuco foi efmero em todas as
terras situadas alm do Paraba, e mesmo aqum, no Piau
que, apenas comeadas a povoar, constituram logo o
estado do Maranho, isolado inteiramente do resto do
Brasil por circunstncias que depois indic aremos(1);
quando se reataram novamente os laos, j estava
esquecida a que se pode chamar, a segunda metrpole.
Ao contrrio, Paraba, Rio Grande do Norte, e mais tarde
Cear, depois de desligado do Maranho, Alagoas,

180
conservaram-se em maior ou menor depe ndncia
comercial, econmica e poltica at nossos dias.
A falta de bons portos e rios navegveis, ou pelo
menos perenes, em toda essa zona ingrata do Nordeste e a
proibio, vigente mais de cem anos, de comerciarem
suas capitanias subalternas diretamente com o reino,
influram bastante para o resultado. No menos
concorreria o fato dos pernambucanos aqui no terem
tido repugnncia de entrar pelo serto.
No avano para o serto defrontaram os ndios, em
que sobressaam os cariris, antigos dominadores do
litoral, ento acuados entre o So Francisco e a Ibiapaba.
A sua resistncia foi terrvel, talvez a mais persistente
que os povoadores encontraram em todo o pas; mas
atacados no rio So Francisco, no Piranhas, no Jaguaribe,
no Parnaba, por gente de So Paul o, da Bahia, de
Pernambuco, da Paraba, do Cear, foram uns mortos,
outros reduzidos a aldeamentos, outros agregados a
fazendas, fundindo -se e confundindo-se com os
colonizadores aliengenas.
A pacificao dos cariris, mais ou menos completa
nos primeiros decnios do sculo XVIII, deixou livre
uma grande rea e por ela alastraram numerosas fazendas
de gado. Dos povoadores alguns se corresponderam
principalmente com a Bahia ou Minas Gerais, outros
demandaram do Acara, do Jaguaribe, do Pianc, atravs
da Borborema, o litoral pernambucano.
Antonil calculava em mais de oitocentas lguas a
extenso ocupada por currais pernambucanos, a contar de
carinhanha. A maior parte escoava para fora da capitania.

181
Exclundo o So Francisco, alista nos centros pastoris o
rio das Cabaas, o rio de So Miguel, as duas alagoas
com o rio do Porto do Calvo, o da Paraba, o dos
Carisris, o do Au, o do Podi, o do Jaguaribe, o das
Piranhas, o Paje, o Jacar, o Canind, o Parnaba, o das
Pedras, o dos Camares e o Piaugui.
Nos
primeiros
tempos
Piau
pertencia
a
Pernambuco e a freguesia da Mocha dependia da de
Cabrob.
Dos pontos extremos a que chegou a ascendnci a
de Pernambuco para o Norte podemos indicar Lavras, no
Jaguaribe, em cujas cercanias estavam a fazenda do Juiz,
pertencente ao mosteiro de So Bento de Olinda, e
Caiara ou Sobral, na ribeira do Acara. Ligando Sobral
s terras de Parnaba, tornou -se viagem relativament e
fcil vir do Maranho e Piau a Pernambuco pelo
caminho indicado.
2
Grande e bem grande centro de povoamento foi So
Vicente, fila fundada em 1532 por Martim Afonso de
Sousa. Dela se separou logo Santos, que j existia em
1549. Das duas saiu gente que se estendeu para o Norte
at a Angra dos Reis e para o Sul at Laguna.
A mata litornea, que comea em Ilhus, prossegue
para Santa Catarina, at onde avana a serra do Mar;
estreita-se, porm, em frente a So Vicente, onde j fora
vencida antes de Colombo e Pedrlvares, graas
circunstncia de serem os mesmos os ndios que

182
habitavam o litoral e o planalto os tupiniquins e antes
destes os guaianases, guarulhos, gualachos, maramomis,
diferentes em tudo dos primeiros.
Depois de instalar So Vicente, Martim Afonso
transps a serra de Paranapiacaba e criou outra vila, que
posteriormente mudou de sede e nome, transformando -se
insensivelmente na atual cidade de So Paulo.
O caminho entre So Paulo e So Vicente no era
cmodo, mesmo aproveitados os trechos navegveis do
Cubato e de um dos afluentes do Tiet. Ferno Cardim,
que fez a viagem em 1585, nas melhorescondie
possveis para a poca, por acompanhar o padre
Cristvo de Gouva, visitador da Companhia de Jesus,
j pujante e prestigiosa, graas a tantos servios
prestados, empregou nela quatro dias e diz: O caminho
to ngreme que s vezes amos pegando com as mos,
antes de chegarem bem cansados ao cume da
Paranapiacaba; e depois de passado: Todo o caminho
cheio de tijucos, o pior que nunca vi, e sempre amos
subindo e descendo serras altssimas e passando rios
caudais de gua frigidssima.
Portanto,
no
podiam
ser
freqentes
as
comunicaes entre o litoral e o planalto, como logo o
vesturio o malsinava. Os moradores de Piratininga, diz nos o mesmo autor, vestem -se de burel e pelotes pardos
e azuis, de pertinas compri das... vo aos domingos
igreja com roupes ou berneu de caxeira sem capa. E
frei Vicente do Salvador, descrevendo a viagem feita por
D. Francisco de Sousa uns quinze anos mais tarde,
repara: At ento os homens e mulheres se vestiam de

183
algodo tinto, e se havia alguma capa de baeta e manto
de sarge, se emprestavam aos noivos e noivas para irem
porta da igreja.
Assim as asperezas do caminho dificultavam o
trato entre o interior e o litoral. E no o favoreciam as
condies econmicas, pois Piratininga s precisaria de
sal, plvora, armas e alguns tecidos e quase s podia dar
em troca algum ouro de lavagem, que desde logo foi
sendo extrado, e os ndios apanhados nas bandeiras, que,
movendo-se pelos prprios ps, dispensavam condues
dispendiosas. Acres cente-se que os habitantes do campo
cegavam s vezes os caminhos, para tolher a ao das
autoridades de serra abaixo, representantes do poder real
ou senhorial. De tudo resulta a necessidade de considerar
o povoado serrano independente de Santos, de So
Vicente e da marinha em geral. Esta, fique logo
entendido, s em nossos dias sacudiu o letargo.
A situao geogrfica de Piratininga impelia -a para
o serto, para os dois rios de cuja bacia se avizinha, o
Tiet e o Paraba do Sul, teatros provveis das prime iras
bandeiras, que tornaram logo famoso e temido o nom e
paulista. No Paran, os jesutas do Paraguai foram
reunindo e domesticando numerosas tribos inermes,
indefesas.
Ao assunto que estudamos no pertencem as
bandeiras, por motivos bvios. Concorreram an tes para
despovoar que para povoar nossa terra trazendo ndios
dos lugares que habitavam, causando sua morte em
grande nmero, ora nos assaltos s aldeias e aldeamentos,
ora com os maus tratos infligidos em viagens, ora,

184
terminadas estas, pelas epidemias f atais e constantes,
aqui e alhures apenas os silvcolas entram em contato
com os civilizados. Acresce que os bandeirantes iam e
tornavam, no se fixavam nunca nos territrios
percorridos; isto explica o motivo da sua persistncia
durante mais de um sculo e seu exlio quando no
tornaram mais ptria.
A ateno que no cabe aos bandeirantes
reclamam-na de passagem os conquistadores, homens
audazes, contratados pelos poderes pblicos para
pacificar certas regies em que os naturais apresentavam
mais rija resistncia. Os conquistadores podiam cativar
legalmente a indiada, recebiam vastas concesses
territoriais, iam autorizados a distribuir hbitos e
patentes aos companheiros mais esforados. Estvo
Ribeiro Baio Parente, Matias Cardoso, Domingos Jorge
Velho e outros fixam este curioso tipo; geralmente nao
tornavam ptria e deixaram sinais de sua passagem e
herdeiros de seu sangue em Minas Gerais, na Bahia, em
Alagoas e alhures; mas o maior servio que prestaram
consistiu em ligar o Tiet e o Paraba do Sul ao So
Francisco, atravs da Mantiqueira, construindo e levando
rio abaixo canoas para as quais no havia aqui madeira
prpria, e auxiliarem os curraleiros a se estenderem at o
Parnaba e Maranho. Domingos Jorge Velho foi um dos
primeiros devassadores d o Poti.
Ao tempo em que os conquistadores se batiam
contra os ndios de Paraguau e Ilhus, prosperava
volta de So Paulo grande nmero de vilas: Moji das
Cruzes, Parnaba, Taubat, Guaratinguet, Itu, Jundia,

185
Sorocaba, so todas anteriores a 1680, ante riores ao
grande xodo que assinalou o ltimo quartel do Sculo
XVII. Cada uma das vilas extremas demandava destino
diverso: as vilas do Paraba do Sul apontavam para as
prximas Minas Gerais, como Parnaba e Itu apontavam
para Mato Grosso, como Jundia ap ontava para Gois, e
Sorocaba para os campos de pinheiros em que j surgi a
Curitiba.
Para mobilizar todas essas foras bastou o
descobrimento do ouro, ouro corrido, verdade, como se
conseguira j em tantos crregos e rios, mas com
abundncia de que s em terras de lngua inglesa se
encontrou o equivalente em nossos dias.
Os primeiros descobertos lavraram -se em guas do
rio Doce, do rio das Velhas, mais tarde, do rio das
Mortes e do Jequitinhonha: a populao que acudiu
procedeu toda, ou quase, do planalto , especialmente do
rio Paraba do Sul, onde a estreiteza do vale, cavado
entre a Mantiqueira e a cordilheira martima, produzia o
efeito de condensador. Logo apareceram outros novos
haveres. Pouco tempo os desfrutaram em paz os
descendentes
dos
bandeirante s
e
conquistadores,
derrotados no encontro com os emboabas, ou, para falar
com mais preciso, dos aventureiros, na maioria baianos,
vindos do Norte, beirando o So Francisco e o rio das
Velhas.
Com a vitria dos emboabas, Itu e Sorocaba
assumem seu papel h istrico. Pelo Tiet at a barra, pelo
Paran at o Pardo, por este at a balana das guas com
o Paraguai, pelo Coxim, pelo Taquari, pelo Paraguai,

186
pelo So Lourena, pelo Cuiab, atingiu -se a descobertos
em que o ouro se apanhou s arrobas. E logo transp osta a
chapada e espontados rios que correm ao Amazonas e ao
Prata, chegou-se s cabeceiras do Guapor, desceu -se
para o mato grosso do Jauru, ou avanou -se para o alto
Paraguai. At aqui, no se atreveram emboabas, mas no
labirinto dos pantanais aparecera m ndios ferozes, no
desbastados suficientemente por bandeiras; apareceram
as dificuldades da viagem, que desde Araritaguaba, ou
Porto Feliz, pedia quatro a cinco meses, atravs de mais
de cem saltos, cachoeiras, corredeiras e entaipavas.
Cuiab e Mato Grosso, para no sucumbir, tiveram que se
desligar de So Paulo.
Antes disto se consumar chegara a vez de Jundia,
de onde partiu Bartolomeu Bueno e cortando afluentes do
rio Grande, e o prprio rio Grande, pondo -se do outro
lado do Parnaba (do Sul) encontr ou finalmente os ndios
goiases, que vira menino, quando por aquelas brenhas
guerreava em companhia de seu pai Anhanguera, o diabo
velho, o diabo legio que incendiava os rios. Em guas
de um afluente do Araguaia pintou o primeiro ouro.
Abundantes minas en contraram logo Amaro Leite,
Godoy, Calhamara pela ribeira do Araguaia, pela ribeira
do Tocantins.
Cerca de 1740 minerava -se ouro desde as serranias
do Espinhao at os chapades dos Parecis, e quase
sempre fora um paulista o descobridor. So Paulo estava,
porm, exausto. Densa sua populao no era tanta que
pudesse resistir a tantas sangrias ininterruptas que a
vitimaram. Por maior desventura os poderes pblicos

187
quase no deram um passo que no fosse em detrimento
daqueles sertanistas faanhudos.
Artur de S, governador do Rio de Janeiro, o
primeiro que visitou as m9nas gerais, teve de ir por terra
desta cidade a Parati, e de Parati a Taubat, para transpor
a Mantiqueira. Seguiu assim uma trilha antiqussima dos
guainases, porque do mesmo modo que a gente d e Ilhus,
Porto Seguro e Esprito Santo, os fluminenses no se
animaram a varar a mata de um a outro lado.
Ofereceu-se a Artur de S para abrir comuniccao
direta com o Rio um paulista, Garcia Rodrigues Paes,
filho de Ferno Dias Paes, o governador das
esmeraldas(2). Isto fez partindo dos descobertos j
lavrados, beirando o Paraibuna at o Paraba do Sul e
transpondo a divisria deste at o rio Moroba ou Pilar,
traado em parte coincidente com a via frrea que j no
se chama Pedro II e com a de Melhorame ntos a esta
reunida (3). Data da a ruptura das matas, feita por mos
alheias (o fluminense incapaz de dizer sape a um gato,
escreve algum que os conversou), o florescimento do
Rio de Janeiro, que em 1711 j fornecia opimo esplio ao
corsrio Duguay-Trouin.
A obra antipaulstica de Garcia foi continuada por
seu concunhado Manuel da Borba gato, que se
estabeleceu no rio das Velhas.
Dali contra a prpria vontade e ordens draconianas
do ultramar, mas urgido por inelutveis condies
demogrficas, encaminhou para a Bahia o ouro e o
comrcio do So Francisco.

188
Em Mato Grosso procurava -se remdio contra os
ataques ferozes dos paiagus, guaicurus, caiaps ou
porrudos, que desde os pantanais do Paraguai at os
saltos do Pardo, balizaram de cadveres cada palmo de
terreno. O que se ofereceu mais adequado consistiu em
abrir trato por terra para as minas de Gois j ento
descobertas. Desta empresa se encarregou Antnio Pires
de Campos, auxiliado pelos borors, que soube atrair ao
seu servio. No princpio do Sculo X IX Caetano Pinto,
nomeado governador de Pernambuco, veio por terra do
Guapor ao rio de So Francisco.
No ano de 1742, Manoel Flix de Lima desceu pel a
primeira vez o Madeira desde o Sarar e Guapor at o
Par: Jos de Sousa Azevedo em 1746 desceu o Tapaj s.
O governo da metrpole proibia sob graves penas o
aproveitamento
dessas
vias
de
comunicao,
especialmente a do Madeira: mas desde que se erigiu a
capitania de Mato Grosso e se escolheu para a capital a
Villa-Bela no restava outro recurso. Com o gover no de
D. Antnio Rolim de Moura se tratou de utilizar o
Mamor e Madeira para as comunicaes com o Par,
apesar dos colossais embaraos oferecidos pelo trecho
encachoeirado, s vencveis e s vencidos por via frrea.
D. Antnio Rolim de Moura, conde de Az ambuja, que
alcanara Cuiab -Mato Grosso e de sua viagem deixou
aprazvel narrativa, nomeado governador da Bahia em
1766, desceu do Guapor ao Maranho, donde foi por
terra a seu destino.
O caminho fluvial do Madeira, o caminho terrestre
de Gois, concluram a obra antipaulstica iniciada nos

189
morticnios dos pantanais. Quando Spix e Martius
visitaram Porto Feliz, na segunda dcada do passado
sculo, o comrcio antigo estava amortecido. No mais
de seis a oito canoas anualmente faziam o servio, em
que no muitos anos antes porfiavam tantas mones.
Tambm Gois no se lembrou muito tempo que de
So Paulo partira o movimento que o transformara. A
divisria das guas entre o Tocantins e o So Francisco
abunda em gargantas, seguramente j trilhadas pelos
ndios: Duro, So Domingos, Taguatinga, Santa Maria,
Arrependidos etc. Pelas gargantas mais setentrionais, os
goianos se comunicaram com a margem pernambucana
(esquerda) do So Francisco, de onde com mais
facilidade tinha de ir o gado de que precisavam, sob pena
de morrerem de fome; pelas mais meridionais atingiram a
margem baiana do So Francisco, ou terras de Minas, que
apresentavam como termo de viagem os portos da Bahia e
Rio de Janeiro, a todos os respeitos mais vantajosos que
So Paulo ou Santos. O refluxo de Gois para So Paulo
todo obra dos nossos dias e precedeu de pouco a
abertura da Mojiana.
O governo da metrpole, absorvido por interesses
fiscais, sacrificou conscientemente So Paulo a Minas,
porque a princpio no tinha confiana nos paulistas,
tanto que recomendou ao governador Antnio de
Albuquerque que no lhes confiasse armas, e porque,
estando o servio de arrecadao de quintos melhor
organizado em Minas Gerais, onde registrou vantagens,
patrulhas volantes tomaram todas as sadas e as Cmaras

190
municipais prometeram pagar cem arratis de ouro
anualmente, da metrpole galardoada.
Na segunda metade do sculo dezoito o
megalomanaco governador de So Paulo, D. Lus
Antonio de Sousa Botelho e Mouro, quis aproveitar a
posio de Sorocaba e mandou fun dar Lajes, em terras
que atualmente pertencem a Santa Catarina. Assim e mais
com a empresa trgica de Iguatemi no fez seno
consumar a runa da capitania entregue a seus cuidados.
Os paulistas no sabiam mais sertanejar nem minerar.
Encontramo-los depois nas tropas regulares empenhadas
nas guerras platinas desde o refgio: seu pejo extremo.
A estrada de Sorocaba a Porto Alegre e ao territrio
das Misses teve sua importncia quando vinham s feiras
dezenas de milhares de bestas, mas sua influncia durou
pouco e esvaiu-se com a introduo do vapor. A Este nela
desembarcaram caminhos vindos da marinha, onde a Serra
do Mar permitia passagem. A Oeste no romperam a mata
nem domaram a indiada. A margem esquerda e a direita do
Paran durante o perodo colonial no se povoaram, e ainda
hoje continuam quase desertas.
Entretanto,
lentamente
So
Paulo
foi -se
reerguendo. A plantao de cana, de caf, a imigrao, as
estradas de ferro, os fatores geogrficos revalorizados,
deram-lhe nova e mais vigorosa vida e lhe res tituram a
hegemonia que h anos representa em toda a vida
brasileira.

191
3
A cidade do Salvador, instituda na baa de Todos
os Santos por Tom de Sousa em 1549, figura outro
centro considervel de povoamento de nossa ter ra.
D. Joo III tomou-a sob sua especial proteo,
enviou-lhe colonos, forneceu dinheiro, adiantou escravos
e mercadorias, isentou ou aliviou de impostos os
moradores, cercou-a de cuidados e desvelos que a
fizeram desde o comeo vivel e a ajudaram a medra r
vigorosa.
A populao alastrou de preferncia pelo litoral do
pequeno mediterrneo, geralmente chamado recncavo.
Em 1587, menos de quarenta anos depois da fundao,
Gabriel Soares contava dezesseis freguesias; sessenta e
duas igrejas, todas bem conserta das, limpas e providas de
ornamentos; trs mosteiros de religiosos; oito casas de
cozer meles, mui proveitosas e de muito fabrico; trinta e
seis engenhos moentes e correntes, dos quais quinze
movidos por bois, o resto por gua. Outros quatro
estavam construindo, e a produo nua montava o
melhor de cento e vinte mil arrobas de acar e muitas
conservas.
Todos os moradores tinham seu barco ou canoa; o
servio dos engenhos fazia -se todo por mar; cada
engenho possua quatro embarcaes; mil e quatrocentas
se poderiam facilmente ajuntar, se o servio real as
reclamasse. Acrescia a isto que os escravos e a classe
pobre se alimentavam quase s de peixe, e
principalmente de mariscos apanhados nos mangues, e

192
dispensa grande esforo intelectual compreender que esta
gente no trocaria de boa vontade as vantagens da
marinha pelas asperezas e descmodos das brenhas do
interior.
Os engenhos estavam todos na mata, o que se
explica pela maior fertilidade dos terrenos bem vestidos,
e pela abundncia de lenha, necessria s fornalhas em
um labor que s vezes durava, dia e noite, oito e nove
meses. E no deviam se afastar muito do litoral martimo,
sob pena de, sendo um s o preo dos gneros de
exportao, no poderem competir com os fazendeiros
mais vizinhos do mercado, cujo produto no se gravava
com as despesas de transporte.
A mata do recncavo, a partir da margem direito do
Paraguau, contnua com a que se estende at alm do
Capricrnio pela fralda oriental da serra do Mar. Da
ponta de Santo Antnio, um dos extremos do recncavo,
at o rio de So Francisco a mata aparece em manchas
considerveis, capes, ilhas mais ou menos extensas,
engastadas nos campos e caatingas, antes dominadas que
dominantes. Por aqui de preferncia se estabeleceu o
povoamento, depois de repleto o recncavo.
Varnhagen v uma das causas do rpido
devassamento dos sertes no fato de as caatingas se
despirem anualmente de folhas. Teodoro Sampaio(4), to
eminente conhecedor da histria como da geografi a
nacional, acaba de dizer quase o contrrio em ad mirvel
artigo recente: Se o perigo da mata virgem a solido
sem veredas e sem sadas, escreve ele, o terror da
caatinga o desnorteamento infalvel pela multiplicidade

193
delas. O bruto com o seu instinto rasga horizontes sem
vacilar; o homem, porm, que de uma vez penetrou na
caatinga e lhe falhou a memria na escolha da vereda,
uma vtima que s um milagre o salvar.
Pensando bem, parece que a razo est antes com
Varnhagen. A caatinga permite sempre a vista do cu e a
orientao por ele; os obstcul os que depara resolvem -se
com um faco ou uma foice ou a fogo. Os lugares em que
ela se aproxima do litoral foram devassados logo. J em
1584 se tinha ladeado o Orob, regio de grandes matas,
e de l trazido milhares de ndios prisioneiros.
O que no pode haver dvida que as caatingas
pouco remuneram a lavoura, como ento, mais ainda que
hoje, se praticava simples latrocnio da natureza, sem
compensao alguma oferecida por parte do homem.
Urgia dar-lhes destino, mesmo porque a rea dos
caatingais era enorme, e descur -la tanto montava a
deixar sem proveito a maior parte do pas. A criao do
gado resolveu o problema.
Que a mata incompatvel com a criao do gado,
ainda agora se v no Amazonas. A pouca luz que ca
atravs das copas unidas do arvoredo no permite a
formao de pasto; para os ruminantes a opulncia
vegetativa redunda em inanio irremedivel. A caatinga
bem mais hospitaleira, apesar dos espinhos que
caracterizam grande parte das suas rvores, herana dos
tempos diluviais, armas nas lut as contra as colossais
preguias herbvoras, hoje extintas, ento muito
numerosas no entender de W. Detmer, botnico ilustre,
que h anos visitou a Bahia.

194
Os primeiros colonos evitaram os caatingais; nos
requerimentos de sesmaria alegam sempre que as ter ras
no tm pastos suficientes, por causa das caatingas. Mais
tarde, porm, acomodaram -se com elas: porque entre um
tronco e outro h sempre comdia; entre uma caatinga e
outra h sempre campos; de certas rvores que no
perdem a folha, aproveita -se a rama para alimentar a
gadaria contra o flagelo das secas. Finalmente, estas
matas virgens plebias, que designamos por uma palavra
da lngua tupi, revestem formas muito diferentes, que
podem emparelhar quase com as florestas prceras do
litoral ou nivelar-se, com o campo rasteiro.
A criao de gado comeou no governo de Tom de
Sousa.
As primeiras vacas que foram para a Bahia,
escreve Gabriel Soares, levaram -se de Cabo Verde e
depois de Pernambuco, as quais se do de feio que
parem cada ano... e acontece mui tas vezes mamar o
bezerro na novilha e a novilha na vaca juntamente, o que
se v tambm nas guas, cabras, ovelhas e porcas.
Dentro do recncavo e em certas ilhas deles havi a
alguns currais; a fora da criao comeava da ponta de
santo Antnio para o Nor te; no tempo em que Gabriel
escrevia j alcanava o rio Itapicuru, e avultavam como
criadores os jesutas e Garcia de vila, e fundador dessa
casa da Torre que mais tarde devia tornar -se to
opulenta.
A conquista de Sergipe na ltima dcada do sculo
XVI, franqueou um amplo espao, logo distribudo em
sesmarias, distribudas sem o mnimo escrpulo, sem um

195
ligeiro vislumbre sequer de inteligncia, desde que
Sergipe teve capito -mor prprio e desabusado.
Como no so sesmarias o objeto deste esboo,
lembrar-se- apenas que, medida que a margem baiana
do So Francisco ia sendo aproveitada, se tornava maior
a distncia da cidade do Salvador e seu recncavo, onde
existiam os principais consumidores de gado. A conduo
deste, beirando o So Francisco at a foz e da
acompanhando o oceano, ficava cada vez mais penosa e
demorada; impunha -se a serventia de caminho mais
rpido.
Dizia o saudoso engenheiro Carlos A. Morsing que
as vias frreas se desenvolveram em tringulos no
sentido da hipotenusa; o mesmo se d com a s vias
comuns. No presente caso figurou de hipotenusa a linha
de Jeremoabo.
Um caminho destes oscila naturalmente antes de
fixar-se, e assim no fcil apurar qual foi seu primeiro
rumo. Frei Martin de Nantes, missionrio capuchinho que
mais de uma vez cu mpriu a jornada entre 1672 e 1683,
apenas indica trs pontos por onde passava: a aldeia de
Canabrava, hoje Pombal, e uma passagem no rio de So
Francisco, abaixo das ilhas Pambu e Uacapara. No
princpio do sculo XIX a passagem era em Ib, a pouca
distncia de Cabrob. Dela serviam -se os correios que
transitavam entre a capital da Bahia e a do Cear no
governo de Francisco Alberto Rubim.
No tempo do intrpido fre4i Martin j se realizava
uma inveno que agiu de modo extraordinrio sobre
nossa histria e a modelou em grande parte. Um gnio

196
annimo, tmulo que nunca ser conhecido nem visitado,
inventou o meio de passar o gado nos rios caudalosos.
Na passagem de alguns rios, informa Antonil -Andreoni
no seu livro sobre a cultura e opulncia do Brasil, na
passagem de alguns rios, um dos que guiam a boiada,
pondo uma armao de boi na cabea e nadando mostra
s reses o vau por onde ho de passar.
Com esta inveno se tornaram igualmente
apetecidas ambas as margens do rio So Francisco.
O governador geral do Bra sil, o governador de
Pernambuco, o capito -mor de Sergipe concederam todas
as terras requeridas. Pelo lado direito do So Francisco
at o rio do Salitre, por lguas sem conta na margem
esquerda logo acima do trecho encachoeirado, a casa da
Torre chamou a si territrios mais vastos que grandes
reinos.
Nas proximidades destas terras morava Domingos
Afonso, por antonomsia Certo. A procura de campos
novos, ou no encalo dos ndios, adiantou -se tanto que
passou das guas de So Francisco para as do Parnaba.
Encontrou-se no rio Piau, e este nome estendeu -se
posteriormente capitania e ao estado. No territrio
assim descoberto o gado multiplicou -se de modo
maravilhoso. Domingos Afonso fundou e possuiu dezenas
de fazendas; trinta legou aos jesutas; e com outro s
acrscimos tanto proliferaram as clebres fazendas
nacionais, confiscadas pela vesnia pombalina, que mais
de sculo e meio de incria e malversao no as
conseguiram extinguir de todo, tal a sua vitalidade
inicial. No tempo de Rocha Pitta (antes de 173 0) as

197
fazendas do Piau iam descendo o Parnaba e alcanavam
o Long e o Piracuruca, procura de sada mais cmoda
pelo litoral do que as cinco estradas que j ento ou mais
tarde, vinham desembocar no So Francisco, entre
Cabrob e a barra do rio Grande (rio Grande do Sul,
como primeiramente se chamara).
As sesmarias denotadoras de peregrinos dotes
geogrficos e polticos em quem pediu e ainda mais em
quem as concedeu, em si muito curiosas, so alheias ao
presente estudo.
Voltando a ele, notaremos que m edida que o gado
ia subindo pelo So Francisco, o caminho de Jeremoabo
ia perdendo as comodidades que antes oferecia e
impunha-se criao de novos caminhos, os de Jacobina,
Itapicuru e outros substitudos hoje em sua misso
histrica pela estrada de ferr o de So Francisco. O
caminho de Joazeiro ilustra em uma pgina lapidar o
venerando Martius, que por ele seguiu viagem para o
Maranho(5). De passagem se note que o caminho de
Joazeiro se conta entre s menos antigos da Bahia antes
via de vazo que de penetrao.
Em geral formava -se uma linha muito sinuosa que
evitava as matas onde o gado no encontraria o que
comer; as serras onde as chuvas mais freq entes
produziam, s vezes, florestas luxuosas como as de
Orob, os desfiladeiros arriscados, as caatingas mais
bravas, as travessias rfs dgua.
Constam as boiadas que ordinariamente vm para
a Bahia de cem, cento e sessenta, duzentas e trezentas
cabeas de gado; e destas quase cada semana chegam

198
algumas a Capoame (hoje Feira -Velha), lugar distante da
cidade oito lguas, onte tem pastos e onde os marchantes
as compram; e em alguns tempos h semanas em que cada
dia chegam boiadas. Os que as trazem so brancos,
mulatos e pretos, e tambm ndios, que com este trabalho
procuram ter algum lucro. Guiam -se indo uns adiante
cantando, para serem desta sorte seguidos do gado; e
outros vm atrs das reses tangendo -as e tendo cuidado
que no saiam do caminho e se amontem. As jornadas so
de quatro, cinco e seis lguas, conforme a comodidade
dos pastos, onde ho de parar . Porm,, onde h falta de
gua, seguem o caminho de quinze e vinte lguas,
marchando de dia e de noite, com pouco descanso, at
que achem paragem onde possam parar. Nas passagens de
alguns rios, um dos que guiam a boiada, pondo uma
armao de boi na cabe a e nadando, mostra s reses o
vau por onde iro passar.
Assim escrevia em 1711, Andr Joo Antonil,
pseudnimo e anagrama de Joo Antnio Andreoni,
visitador da Companhia e seu provincial.
E aqui seja-nos permitido atender s dvidas que
dois amigos de S o Paulo, de igual competncia na
histria e geografia ptrias, Orville Derby e Teodoro
Sampaio, levantaram em cartas muito eruditas contra a
identificao de emboabas feita em artigo anterior(6).
A identificao comum de portuguesas e
emboabas; foi a primeira, mas, quando viram disputadas
as minas que com tanto esforo haviam descoberto, e os
atritos degenerando em batalhas mortferas, os paulistas,
querendo estigmatizar os inimigos vindos do Norte, para

199
estes estenderam o epteto afrontoso, antes aplica do aos
odiados reinis odiosos. Cada margem do rio de So
Francisco pertencia a capitania diversa; como chamar aos
invasores pernambucanos, se a maioria precedia da
margem direita? Como chamar -lhes baianos, se havia
gente da margem esquerda? Emboabas resol via a questo,
encharcando no mesmo desprezo baianos, pernambucanos
e portugueses. Portugueses havia, sem dvida, no meio
de todas aquelas turbas que cerca de vinte anos
zombaram de todas as leis divinas e humanas, at que o
enrgico conde de Assumar lhes deu uma lio talvez
excessiva, cujos efeitos perduram nos descendentes
timoratos. Mas podiam aparecer em exrcitos desde logo,
adaptar-se eletricamente ao viver das brenhas, vencer
bandeirantes acostumados luta dos sertes, intimidar
governadores?
No esquecer que no Rio Grande do Sul, ligado
desde muito a So Paulo pela estrada de Lajes, a palavra
baiano tem ainda hoje significao semelhante de
amboaba.
4
No instrumento dos servios prestados como
governador do Brasil, Mem de S alega as guerras do
Paraguau, com a destruio de cento e sessenta aldeias.
Se assim castigou ofensas recentes, preparou
tambm maus dias para si e para seus sucessores.
A marca ou comarca de gentio de lngua geral,
mais ou menos dtil, mais ou menos assimilvel, foi

200
substituda por tapuias irredutveis que detinha. J no
livro de Gandavo se l que os aimors passaram de Porto
Seguro e Ilhus para o Norte tudo devastando, iludindo
quaisquer ataques, escondidos nas matarias, donde por
trs de paus expediam invisveis as flechas mortferas.
Ao terminar o sculo, na administrao interina de
lvaro de Carvalho, enquanto D. Francisco de Sousa
percorria as capitais de baixo, beiravam o Paraguau.
Junto cachoeira em que este abandona o planal to
para perder-se no esturio, afazendaram -se os irmos
Adorno, mamelucos de sangue em parte italiano,
sertanistas destemidos citados na guerra de Sergipe e
outros feitos. Nas cercanias fundaram -se engenhos,
plantou-se fumo, ramo de cultura desde logo prs pero,
que reagiu sobre a zona pastoril, por sarem encourados
os rolos destinados ao exterior. lvaro Rodrigues Adorno
com bons modos conseguiu conciliar os aimors por
algum tempo.
Segundo documentos oficiais, em 1612 estes ou
outros, os tapuias, invadira m o distrito de Capanema, em
32, mataram os vaqueiros do Apor e marcharam para o
Norte at Itapororocas, que despovoaram. No governo de
Antnio Teles da Silva (1642 -1647) tanto se repetiram as
hostilidades e insultos que se lhes declarou guerra e se
fizeram escravos todos os nela tomados prisioneiros.
Confirmou -se em dezembro de 1654, no governo do
conde de Atouguia, esta resoluo. Como passara o
perigo holands, tratou -se de execut-la mandando ao
serto Gaspar Rodrigues Adorno e Tom Dias Laos.
Pouco se colhendo de tais entradas, agitou -se a idia de

201
ir buscar a So Paulo gente prpria a realizar a
conquista.
Domingos Barbosa Calheiros embarcou na cidade
do Salvador com a sua pouco numerosa tropa na mono
de 1658 e dirigiu -se para Jacobina, confiado a os
paiaiases, pelo padre Antnio Pereira conciliados, que
deviam servir de guias auxiliares. Mais de sessenta dias
andaram enganados por serras inteis e montanhas
speras, sem jamais nunca poderem chegar s ditas
aldeias que buscavam, usando os paiaiases da indstria
de aconselharem aos nossos que no atirassem para matar
caa, nem cortassem paus para tirar mel, para no serem
sentidos dos tapuias.
Com este malogro, no admira se assanhassem as
incurses dos tapuias que infestando sempre os Ilhus,
Cairu, Jequiri e Jaguaripe, transpuseram tambm o
Paraguau e entrando at as terras de Joo Peixoto
Viegas, em Itapororocas. Urgia tomar logo enrgicas
providncias, e isto praticou o assento de 4 de maro de
1669, em que se declarou a guerra justa os termos d a lei
de 1611. Para fazer a guerra, novamente se chamaram os
paulistas.
Em agosto de 1671 chegou a gente de So Paulo,
para cujo transporte a cmara do Salvador despendeu o
melhor de dez contos de ris. Eram dois os chefes
principais: Bras Rodrigues Arzo, que apareceu primeiro,
e Estvo Ribeiro Baio Parente, cabo supremo. Joo
Peixoto Viegas eficazmente concorreu com os ndios
paiaiases que domesticara, cuja administrao logrou por
tais servios.

202
Foi Cachoeira a base das operaes.
Por motivos ignorados Brs Rodrigues, depois de
tomar a aldaia do Camiso, voltou para sua terra. Que
no fez por cansao pode afirmar -se, pois anos mais tarde
aparece em outras empresas. De divergncias com o
chefe no h notcias nem probabilidades, que um
combateu na margem direita, outro na margem esquerda
do Paraguau. Possvel que achasse a tarefa quase
resolvida.
De fato, ao Norte do Camiso os jesutas possuam
vrios aldeamentos; capuchinhos franceses catequizavam
os cariris; ncleos indgenas obstinados haveria, bas t a
lembrar os Arizes, mas estavam sitiados, podia -se ataclos do recncavo, do So Francisco, de quase todos os
pontos cardeais. Fazendas de gado existiam numerosas,
algumas munidas de fartos meios de defesa, e at de
ofensiva, quando se oferecesse ensejo de cativar
indgenas. Jacobina povoava -se, os engenhos e currais de
Sergipe dEl-Rei avanavam.
No teatro da atividade de Arzo existiam manchas
de mata por vezes bastante extensas, mas a feio
dominante eram campos e caatingas. A Estevo Ribeiro
couberam as matas, ainda hoje quase invictas do
Paraguau.
Estvo Ribeiro tomou a aldeia de Maracs na
margem direita do Paraguau. Ali foi doada a seu filho
uma grande sesmaria com o senhoria de vila. A vida de
Joo Amaro, reduzida a tapera, ainda hoje perpetua a
fama de seu epnimo nos caatingais da Bahia. O
proprietrio vendeu -a com todas as terras ao coronel

203
Manuel de Arago, quando se retirou definitivamente
para sua ptria.
Apesar do prmio, excepcional dentro das idias do
tempo, magros resultados produzir am as guerras de
Estvo Ribeiro. Meio sculo depois, em relatrio oficial
concludo na Bahia a 15 de fevereiro de 1721, escrevia
Miguel Pereira da Costa que por todo o litoral onde faz
barra o rio das Contas, s h duas lguas de trato e
lavoura pela terra dentro. Pela extenso da costa,
afastada do mar aquelas poucas lguas, corre uma
mancha de mato virgem e mato em que nunca houve
corte, onde h quantidade de gentio, que para o serto o
mais que se estendem pelo rio Pardo; este, seguido dos
paulistas, quando em outro tempo cuidaram mais em sua
extino, e andavam caa deles, espalhados por estes
sertes, se foi retirando para aquela parte, onde
acantonados se tm conservado at o presente sem
experimentarem a menor invaso, tendo produzido
inumeravelmente pelas suas aldeias.
No sero fora de propsito algumas notas sobre
um trecho ao menos da mata que pegava na ponta do
Garcez e se estendia alm do trpico.
No tempo de Antonil, as matas de Jaguaripe
bastavam para dar lenha a quantos engenhos havia no
recncavo beira-mar. Comeava o corte nos princpios
de julho; tinha cada escravo de cortar e arrumar cada dia
uma medida de lenha, alta sete palmos, larga oito,
medida de um carro; de oito carradas constava um tarefa,
que custava 2$500; alguns engen hos gastavam dois mil
cruzados de lenha anualmente; um ano o de Sergipe do

204
Conde, fundado por Mem de S, terceiro governador
geral, sogro do conde de Linhares, e depois pertencente
aos padres da Companhia, gastou mais de trs mil
cruzados.
Por 1718, o paulista Pantaleo Rodrigues,
acostumado vida dos sertanistas, tentou ir da barra s
cabeceiras do rio das Contas. De trinta e cinco homens
constava a tropa, que partiu acompanhando o rio, onde as
cachoeiras e serranias no o estorvavam, evitando as
aldeias e fugindo do contado com os ndios. Alguns
retrocederam desde logo; no fim de dois meses da maior
marcha estava a bandeira reduzida a onze pessoas. Sem
mantimentos, com pouca plvora, viram -se obrigados a
prender-se mais estreitamente ao rio, que ao menos dava
gua para matarem a sede e com o peixe que s vezes
fornecia, prorrogava -lhes a fome. Passados cinco meses
estavam reduzidos a cinco, afinal apenas dois chegaram a
seu destino.
Um deles era o Pantaleo Rodrigues, cabo de
partida, escreve Miguel Perei ra da Costa, que havendo
muitos meses que havia chegado e estava convalescendo,
quando fui ao rio das Contas inda no tinha inteiramente
tornado a si; mas ratificando -me o sucesso, acrescentou
que gastou mais de oito meses e que pelo caminho que
fizera andara mais de duzentas lguas.
Outro fato caracterstico do segregamento entre a
marinha, a mata e o serto que lhe ficava ao fundo,
passado com Joo Gonalves da Costa. Depois de muitas
guerras com os ndios, que resultaram na fundao da
Vitria da Conquista, desceu pelo rio Pardo at o mar,

205
em 1806. S ento ficou sabendo que era o mesmo rio
pelos praieiros chamado Patipe e pelos sertanejos Pardo.
A este no se limitava alis a diversidade de nomes, um
na embocadura, outro nas origens.
No ano de 1808 o Desembargador Toms Navarro
veio por terra da Bahia ao Rio de Janeiro com o fim de
estudar uma linha de correio que ligasse a antiga
presente capital. Sua viagem foi sempre beira -mar,
exceto nos pontos em que morros muito ngremes ou
amarados obrigadas o rodeio, ou nos rios sem canoas e
sem pontes, que o desembargador subiu at os lugares
vadeveis.
Mais caracterstico que tudo isto a extino
espontnea das capitanias de Ilhus e Porto Seguro,
pobres frontarias existentes desde D. Joo III. Da mesma
sorte s escapou o Esprito Santo, talvez pela dificuldade
de contentar na partilha Bahia, Minas Gerais e Rio de
Janeiro; mas a simples inspeo do mapa mostra que este
um estado anmalo que no h de continuar como
aparece.
No seria excessivo chamar im permevel ao
Paraguau, impermevel na marinha, impermevel no
lveo, impermevel nas margens, salvo o osis de
Cachoeira. S prximo s origens pde utilizar -se e sua
utilidade consistiu em dar passagem para outras bacias,
para o rio das Contas, para o S o Francisco.
Em 5 de julho de 1677, foi nomeado capito de
entradas Domingos de Freitas de Azevedo, cabo de uma
tropa de So Paulo, desbaratada no serto do rio pelas
naes brbaras com que pelejou. Era seu fim na entrada

206
s cabeceiras do Paraguau, a 60 lguas do Itapororocas,
procurar algumas aldeias de que tinha notcia. Joo
Peixoto Viegas comprometeu -se a auxili-lo. Que fim
teve a empresa, ignoramos. Nem mesmo se sabe se fez a
viagem rio de So Francisco abaixo em canoas, como j
se praticava.
Em 1690, transposto enfim o alto Paraguau,
estavam em guerra com os ndios do alto rio das Contas o
capito-mor Marcelin Coelho Bitencourt, seu filho
coronel Dmaso Coelho de Pina e Andr da Rocha Pinto,
seu genro.
Saiu-lhe com protestos o mestre de campo Ant nio
Guedes de Brito, fundado numa sesmaria de Brs da
Rocha Cardoso, capito-mor de Sergipe , datada de 2 de
maio de 1684, concedendo -lhe todas as terras do rio So
Francisco at as nascenas do rio Vainhum ou Vainho,
provavelmente o rio das Velhas. Afonal os contendores
chegaram a acordo em 1 de agosto de 1691; o mestre de
campo abriu mo da metade das terras entre os rios
Paraguau, So Francisco, Velhas, Doce, Pardo e Contas
que poderiam arrendar. Ainda em 1725 os coronis
Damaso Coelho e Andr Rocha er am incumbidos de
explorar o rio das Contas e o Pardo. Com seu curso vrio
continuou este avano para o mar atravs das florestas
incoercveis.
Em setembro de 1700, D. Joo de Lencastro,
governador geral, escrevia a Artur de S de Menezes,
governador do Rio de Janeiro.
... me parece advertir a V.Sa., como seu amigo,
que o rio Verde, o Doce, o Pardo, o das VCelhas e as

207
cabeceiras do Esprito Santo esto no distrito da Bahia,
para que V.Sa. os evite pelo caminho que melhor lhe
parece, que de nenhum modo exced am as pessoas que
andarem
no tal
descobrimento os termos que
inviolavelmente devem observar, no passando de uma
capitania para outra.
Isto implica uma srie de entradas e bandeiras,
cujos pormenores so desconhecidos, e no abona muito
o cabedal geogrfi co do governador. Sabemos apenas que
o Paraguau foi vencido nas alturas da serra do Sincor.
Ainda em 1802 escrevia Vilhena: ... a travessia que vai
de Moritiba at o Sincor talvez um dos caminhos
piores por que pode transitar -se por ser ainda deserto e
doentio, onde morrem de sezes inumerveis viandantes,
sendo preciso trazerem de muito longe cavalos de gua e
bebida quinada.
A marcha conquistadora, norteada para o mar,
avassalou as cabeceiras do Contas, do Pardo, do So
Mateus, do Jequitinhonha.
Assim no de estranhar que baianos figurem entre
os primeiros descobridores do Serro e de Caet. A regio
de Minas Novas, depois de elevada a vila, durante algum
tempo andou incorporada comarca de Jacobina. Ainda
na guerra da independncia, o governo de Cachoeira,
ansioso de ter comunicaes seguras com o Rio de
Janeiro, estabeleceu uma linha postal para Diamantina.
O correio seria sustentado por dez paradas de
Cachoeira ao Pardo, a saber: Curralinho, Santa Rita,
Quat, Caldeires, Barra do Sincor, Lajes de Baixo, So

208
Joo ou morada do capito Joo Martins, Curral, Areo,
Rio Pardo.
Do arraial do rio Pardo seguia o correio para o
Tejuco, hoje Diamantina, por seis paradas: Tapera,
Barreiro das Antas, Machado, Pde Morro, Rio Manso,
Tejuco.
Como se v, at passagem do Sincor continuava
impermevel o Paragualu. Apesar disto era freqentado
seu
caminho,
porque
abreviava
a
jornada
consideravelmente.
Na margem pernambucana do So Francisco,
estranha jurisdio de D. Joo de Lencastro, abriu -se
com o tempo a estrada que levaria a Gois. Existe o
roteiro da viagem feita pelo governador Lus da Cunha
Menezes entre Cachoeira, no rio Paraguau e Vila Boa, e
o de Jos de Almeida e Vasconcelos, baro de
Mossamedes, em sentido inverso.
Ali mesmo ainda, na margem esq uerda do So
Francisco, ao lado desta possibilidade s mais tarde
percebida, existia j uma realidade vigorosa.
O gado semeado nas cercanias da serra dos Dois
Irmos e do alto Piau, medrou tanto que atingiu as terras
do Pernagu e no podia vir mais ao re cncavo baiano
pelos antigos caminhos. As boiadas do Piau at a barra
do Iguau e do Pernagu, e do Preto, iam quase todas
para Bahia por lhes ficar melhor caminho pelas
Jacobinas, informa Antonil, referindo -se s condies
anteriores aos descobrimentos a urferos. Uma das
passagens para Jacobina aproveitava as cabeceiras do rio
das Contas e do Paraguau. A Jacobina nova e a velha,

209
ambas mui numerosamente povoadas, so to grandes que
podem competir na largura com um reino, escrevia um
contemporneo.
A prosperidade daqueles sertes recresceu com as
jazidas aurferas de Jacobina e rio das Contas. Em 1742
criou-se a comarca de Jacobina.
Logo em seguida aos conquistadores Estvo
Ribeiro e Arzo aparecem canoas paiulistas, feitas com
madeira do alto So Franc isco, de que havia carncia nas
margens baiana e pernambucana no trecho mdio.
Precederam de pouco o perodo de minerao.
Constituram no s meio cmodo de transporte como
ramo de negcio.
Sendo o serto da Bahia to dilatado, escreve o
generoso Antonil -Andreoni, pertence quase todo a duas
das principais famlias da mesma cidade, que so a da
Torre e a do defunto mestre de campo Antnio Guedes de
Brito. Porque a casa da Torre tem duzentas e sessenta
lguas pelo rio So Francisco acima, mo direita, ind o
para o Sul e indo do dito rio para o Norte, chega a oitenta
lguas. E os herdeiros do mestre de campo Antnio
Guedes possuem desde o morro dos Chapus, at a
nascena do rio das Velhas, cento e sessenta lguas. E
nestas terras, parte dos donos dela tm c urrais prprios e
parte so dos que arrendaram stio delas, pagando por
cada stio, que ordinariamente de uma lgua, cada ano
dez mil ris de foro. E assim como h currais no
territrio da Bahia e de Pernambuco e de outras
capitanias,
de
duzentas,
trezen tas,
quatrocentas,
quinhentas, oitocentas e mil cabeas de gado, assim h

210
fazendas a quem pertencem tantos currais que chegam a
ter seis mil, oito mil, dez mil, quinze mil e mais de vinte
mil cabeas de gado, de onde se tiram cada ano muitas
boiadas, confo rme os tempos so mais ou menos
favorveis pario e multiplicao do mesmo gado e os
pastos, assim nos stios, como tambm nos caminhos.
A fecundidade natural do gado, a existncia dos
terrenos salinos, explicam em parte esta expanso
extraordinria; m as houve outras causas que com
felicidade observou em tempo e arquivou o Roteiro do
Maranho a Gois pela capitania do Piau . Quem o
escreveu ignora -se; o prprio livro apesar de ser
impresso pelo Patriota no princpio do sculo XIX,
conserva-se quase to indito como se nunca houvera
sado da carteira do seu autor. Sua redao de 1770 e
tantos. Recentemente o reimprimiu a Rev. do Inst.
Histrico, no vol. 62, I, mas a correo do belo texto
deixa muito a desejar.
Nos pases prprios criao, abertos e c heio de
campinas, diz ele em suma, pouco se muda superfci e
da terra; levantada uma casa coberta pela maior parte de
palha, feitos uns currais e introduzidos os gados esto
povoadas trs lguas de terra; os mulatos, os mestios e
os pretos forros, to av essos a todo trabalho, entregam -se
com gosto a este, na esperana de um dia virem a ser
fazendeiros, e tal esperana facilmente pode realizar -se,
porque os vaqueiros so pagos em gneros, de quatro
bezerros um, de modo que em poucos anos tm semente
com que comear vantajosamente a luta pela existncia.

211
Mas o que mais claramente patenteia o influxo da
criao do gado e sua vantagem sobre a agricultura de
exportao em um pas to vasto quanto ralamente
povoado, a capacidade de vencer as distncias. Os
gados, diz o mesmo autor, no necessitam de quem os
carregue; eles so os que sentem nas longas marchas todo
o peso do seu corpo e apenas se faz necessrio que haja
quem os encaminhe.
Em tais encaminhamentos transviaram -se reses ou
cansavam ou ficavam quase moribundas, falta dgua.
A
experincia
ensinou
certos
povoadores
a
estabelecerem-se pelos caminhos, a fazerem audes, a
plantarem mantimentos, que no precisavam ser
exportados, porque se vendiam na porta aos transeuntes,
a comprarem as reses transviad as ou desfalecidas que,
tratadas com cuidados, ou serviam alimentao ou
revendiam com lucro. Assim os caminhos se foram
povoando lentamente, e as malhas de povoamento
apertaram-se mais na Bahia que em outra parte, exceto
em algumas da capitania de Perna mbuco igualmente
pastoris.
5
Na arenosa costa Nordeste do Brasil sopram os
ventos, cursam as correntes em direo invarivel
durante certa parte do ano. L -se isto na forma das dunas
abruptas para Este e brandamente inc linadas para Oeste,
nos leques dos rios, cujas bocas orientais, como as
primeiras que apanham a areia, so menos profundas que

212
as bocas ocidentais. Decorreu da com igual clareza a
elevao do Maranho a Estado independente logo depois
da conquista, devido impossibilidade de lig -lo de
maneira constante ao territrio de Este e Sueste.
A ilha do Maranho, tomada aos franceses em
1615, e at certo ponto centro de comunicaes e
povoamento, nulo nos primeiros tempos e nunca muito
considervel pela ralidade d e sua populao.
A situao primitiva, descreve o missionrio
incansvel, o jesuta glorioso que subiu as primeiras
cachoeiras do Tocantins e respirou os ares de Ibiapaba.
Uma das mais dificultosas e trabalhosas
navegaes de todo o mar Oceano, escreve o ilustre
Antnio Vieira, a que se faz do Maranho at o Cear
por costa, no s pelos muitos e cegos baixios, de que
toda est cortada, mas muito mais pela pertincia dos
ventos e perptua correnteza das guas. Vem esta
correnteza feita desde o cabo da B oa Esperana com todo
o peso das guas do Oceano na travessa, onde ele mais
largo, que dentre as duas costas da frica e Amrica, e
comeando a descabear desde o cabo de Santo
Agostinho at o cabo do Norte, notvel a fora que em
todo aquele cotovelo de costa faz o mpeto da corrente,
levando aps si no s tanta parte da mesma terra que
tem comido, mas ainda aos prprios cus e os ventos que
em companhia das guas e como arrebatados delas,
correm perpetuamente de Leste a Oeste.
Com esta contrariedade contnua das guas e dos
ventos, que ordinariamente so brisas desfeitas, fica toda

213
a costa deste Estado quase inavegvel para barlavento, de
sorte que do Par para Maranho de nem um modo se
pode navegar por fora e do Maranho para o Cear com
grandssim a dificuldade, e s em certos meses do ano que
so os de maior inverno.
Navega-se nestes meses pela madrugada com a
bagagem dos terrenos, os quais como so incertos e
duram poucas horas, todo o resto do dia e da noite, e s
vezes semanas e meses inteiros, se est esperando sobre
ferro na costa descoberta e sem abrigo, sendo este um
trabalho e enfadamento maior do que toda a pacincia
dos homens; me o pior de tudo que, depois desta to
cansada porfia, acontece muitas vezes tornarem as
embarcaes arribadas ao Maranho.
E o admirvel escritor cita o caso de dois jesutas
que indo em uma sumaca de So Lus para o Camocim,
gastaram cinqenta dias em montar s at o rio Preguia,
viagem que, quando desenganados, revolveram tornar,
desandaram em doze horas.
Relativamente ao Par a situao do Maranho era
mais favorvel. Entre as duas capitanias chanfram -se
numerosas baas, trinta e duas segundo as contas do
tempo; conquista, devido impossibilidade do local se a
navegao por fora era impraticvel, a navega o interna
por canoas era sempre mais ou menos possvel.
Alm disso, mais de uma vez se recorreu a
caminhos terrestre para anular o segregamento.
Mencionam certos cronistas que os primeiros
colonos abrigam um de Belm a So Lus. Assegura

214
Paula Ribeiro te r distinguido ainda vestgios de antiga
estrada, em 1811, na vizinhana da vila de Viana, que
passava da ilha terra firma pela Estiva, Anajatuba, e
depois de atravessar o Mearim, o Pindar e o Turi,
entrava na cidade do Par. Entretanto, esta parece ante s a
que por 1770 abriu com xito no muito satisfatrio
Evaristo Rodrigues, natural de Pernambuco, para
introduzir no Par gado do Maranho e Piau.
Como subsistem todos os mais obstculos das
inundaes e falta de pasto, escrevia por aquele tempo o
original autor do Roteiro do Maranho a Gois pela
capitania do Piau , e subsistiram de novo tambm os
mesmos que ele removeu, pela facilidade com que
costumam cair das matas as mesmas rvores e madeiros,
nunca esta estrada se far praticvel enquanto a dita mat a
no for por toda ela povoada.
Refletindo no que diz Vieira sobre a navegao por
fora, e em seu silncio quanto a qualquer via terrestre
que desviasse os obstculos, parece razovel a opinio de
Varnhagen, que apenas fala de ter sido a Pedro Teixeira
confiada a misso de abrir ou fazer mais praticvel a
comunicao terrestre-fluvial at Maranho. Esta existiu
at o sculo XIX: descreve -a Oliveira Bastos, descreve -a
Romualdo Antnio, que mais tarde devia realar o nom e
paraense no slio da Bahia. Partia de Belm, subia o
Guam, passava por Ourm e Bragana, e saa da costa
junto ao Turi-Au.
Bem diversa apresentava -se a situao para o Cear
e mais capitanias de baixo, donde por mais antigas e

215
cultivadas, podia vir auxlio que a Amaznia ainda
virgem recusava.
Logo depois da batalha de Guaxenduba, Jernimo
de Albuquerque mandou portadores por terra do
Maranho a Pernambuco; a Olinda recolhe -se por terra
Andr Vidal de Negreiros, terminado o seu governo pelo
mesmo caminho foi o padre Vieira da ilha de So L us a
Ibiapaba.
Podemos, pois consultar o missionrio com toda a
confiana sobre as vantagens desta via de comunicao.
Um dos perigos e trabalhos grandes que tem este
caminho a passagem de quatorze rios mui caudalosos
que o atravessam e se passam todo s por meio da foz,
onde confundem e encontram suas guas com as do mar;
e porque no h nestes rios embarcao para passagem,
fora traz-la do Maranho com imenso trabalho, porque
se vem levando s mos por entre o rolo e a ressaca das
ondas, sempre por costa bravssima, alagando -se a cada
passo, e atirando o mar com ela e com os que a levam,
com risco no s dos ndios e da canoa, se no da mesma
viagem que dela totalmente depende.
Muitas vezes tambm necessrio arrast -la por
grande espao de terras e montes para a lanar de um mar
a outro e talvez obrigam estas dificuldades a tomar a
mesma canoa em peso s costas, com toda gente e lev la assim por muitas lguas; de modo que para haver
embarcao para passar os rios, se h de levar pelo mar,
pela terra e pelo ar.

216
Destes apuros resultou queo Cear se desligou
desde as guerras flamengas do estado do Maranho, e to
insensivelmente que ainda no se fixou a data do fato
nem mais se encontrou decreto ou alvar mandando isto.
Resultou mais que o Par, ap esar da proximidade,
persistiu intato e segregado, de preferncia estanque do
vizinho, procurando a metrpole. Resultou felizmente
efeito mais perdurvel e fecundo: afastados dos seus
vizinhos do Norte, do Sul e Este, por tantos obstculos
invencveis, os moradores do Maranho procuraram
contorn-los e conseguiram.
Primeiro passo neste sentido pode considerar -se a
explorao do rio Punar ou Parnaba, realizada em 1670,
por Vital Maciel Parente, filho de Bento Maciel. Outro,
foram as guerras feitas no gover no de Igncio Coelho da
Silva (1678-1682) aos tremembs, talvez vedetas
avanadas dos cariris, guerras que deixaram livres as
praias onde aqueles tapuias atacavam a gente que passava
por terra e por mar. Mas o passo decisivo deve -se a
Gomes Freire de Andra da (1685-1687).
Reprimida a revolta de Bequimo, Gomes Freire
tratou de deixar de si melhor e mais duradouro
testemunho nas terras confiadas a seu governo. Quatro
cidados de So Lus, um piloto, um engenheiro e alguns
soldados ordenou que numa canoa na vegada a costa
para a parte do Cear, fossem sondando todas as baas,
enseadas e rios que descobrissem e assinalados os baixos,
penetrassem aquelas barras em que sem o perigo de
serem acometidos dos brbaros pudessem surgir,
procurando examinar as qualidad es do pas e achando

217
stio acomodado fundao de uma vila a desenhassem
no lugar que parecesse aos moradores melhor defensvel,
aos socorros mais fcil.
O ponto escolhido foi entre os rios Icatu e Monim,
que explorados at sus cabeceiras, mostraram logo
grandes vantagens: proximidade de cabea do governo,
ausncia de ndios, fertilidade do solo e posio prpria
cobertura do Itapicuru. Enquanto mandava consultar a
metrpole sobre a convenincia da vila nova, Gomes
Freire concebeu plano mais arrojado: d escobrir caminho
por terra para a Bahia. Falavam os ndios num rio
Praguau, que se julgava o So Francisco, e de fato era.
Para verific-lo despediu Joo Velho do Vale.
Duas viagens fez Joo Velho do Vale. Na primeira
cheou serra do Ibiapaba, onde deixo u trs estradas
conhecidas apenas pela afirmao vaga de um
contemporneo. Da segunda chegou at Bahia,
naturalmente partindo da mesma serra, o que indica um
traado bastante oriental. talvez pelas ribeiras do rio Poti
e contravertentes do So Francisco, a Cabrob e
Geremoabo. Na Bahia afirma frei Domingos Teixeira,
bigrafo de Gomes Freire de Andrada depois de dar,
em larga relao, notcia exata dos sertes que penetrou,
assinalando pelos graus a altura do plo, mais gasto dos
trabalhos que dos anos, veio a acabar Joo Velho do Vale
em benefcio da ptria, com servios maiores que a
gratido. Descansam suas cinzas em jazigo humilde, na
cidade do Salvador.

218
Com esta faanha se conseguiu, finalmente, vencer
os ventos alsios pela nica maneira possvel, antes do
vapor.
O roteiro de Joo Velho do Vale foi para Portugal e
El-Rei confiou -o a Gomes Freire: talvez por isso no
produziu logo efeito nem na Bahia nem no Maranho. Do
Maranho, em 15 de julho de 1694, Antnio de
Albuquerque escrevia sobre a possib ilidade do caminho
entre as duas capitanias, uma carta que Antnio da Cunha
Soutomaior entregou na Bahia a D. Joo de Lencastro, a
19 de abril do ano seguinte.
Dois dias depois chegava o argento -mor Francisco
dos Santos com quatro soldados e vinte ndios q ue tinham
acabado de descobrir o caminho, e trouxeram uma carta
de Antnio de Albuquerque, datada de 17 de dezembro.
Para retribuir a fineza e ver se podia encurtar o caminho,
o governador geral mandou o capito Andr Lopes ao
Maranho com carta para Antn io de Albuquerque,
datada de 21 de maio. Andr Lopes chegou a seu destino
em novembro, mas teve de demorar -se at que o
governador daquele estado viesse ao Par. Com resposta
de 15 de maro de 1696, chegou Bahia em 22 de
setembro.
J o Piau estava povoa do por baianos e pelo Piau,
mais prximo, naturalmente se encaminhavam os esforos
do Maranho. Padre Malagrida, que fez estas viagens
missionando, atravessou o Parnaba em seu curso
inferior, esteve em Marato e Piracuruca, de onde foi a
Mocha (Oeiras) e finalmente ao rio So Francisco,

219
certamente pelo caminho de Domingos Afonso ou seus
sucessores.
Mais tarde, no muito antes da expulso dos
jesutas, o caminho do Maranho Bahia chegou a seu
traado definitivo. As aldeias catequizadas, que
alcanavam ap enas a barra do Cod no Itapicuri, quando
o mrtir dos furores de Pombal apostolava os Tabajaras e
Caicases, foram subindo este rio: fundaram -se as Aldeias
Altas ou Caxias e Trizidelas, onde os jesutas instituram
um seminrio e comearam a ensinar latim aos filhos dos
moradores vizinhos.
Conhecida a pouca distncia que nesta altura
separa o Itapicuru do Parnaba, averiguadas as excelentes
condies de navegabilidade oferecidas por aquele, que
tinha mais a vantagem de desembocar na baa de So
Jos, tornou-se este o caminho preferido. A via -frrea
que liga Caxias a So Joo de Cajazeiras figura um resto
deste estado de coisas que o vapor veio derruir, e agora
se procura reconstituir pelo mesmo agente.
O territrio de Pastos Bons, povoado por baianos,
s com a Bahia se comunicou at 1760; neste ano
comeou a navegao do Parnaba, na escala mnima que
permitia o uso exclusivo de balsas de buriti. Quando se
aldearam os ndios na bacia do rio Preto, a gente de
Pastos Bons demandou Guais. No Duro trifurcavam -se
as estradas para Traras, Vila Boa e Natividade; a estrada
principal acompanhava o Gurgueia e passava por
Pernagu.
Uma circunstncia merece reparo no Roteiro do
Maranho a Gois pela capitania do Piau , escrito por

220
1779 e tantos. Diz -nos o autor que o Parnaba no recebe
afluente importante pela margem esquerda depois do
Uruu, e que o Balsas conflui no Itapicuru: isto prova
que ambos os rios foram primeiramente conhecidos no
curso superior ou mdio. De fato, se o Uruu fora
conhecido na foz, a importn cia do Balsas saltara logo
aos olhos. Sabemos por outro lado que acima de Caxias
comearam a espalhar -se fazendas de gado, nos pingues
campos derramados pelas pontas do Itapicuru, do Balsas,
do Graja e do Manoel Alves Grande. S com o tempo
ficaram conhecidas as relaes que havia entre umas e
outras ribeiras. Naturalmente foi primeiro conhecida a de
So Flix, nome do Balsas na confluncia do Parnaba,
como se deduz da importncia e antigidade da passagem
de Nossa Senhora da Manga, por onde ia gado at M inas
Gerais; seguiu-se o Manoel Alves Grande navegado em
1804 por Elias Ferreira de Barros at o Tocantis e por
este at Belm. Veio por ltimo o Graja, navegado em
maio de 1811 por Antnio Francisco dos Reis, desde o
lugar em que est hoje a cidade da Ch apada at o porto
da Vitria. Graas a criadores que se estabeleceram
naquela regio, os maranhenses conseguiram dilatar seus
limites e tomar a Gois o territrio de Carolina; e
movimento exclusivamente maranhense este, que desde
Manoel Alves Grande foi descendo o Tocantins e
alcanou as guas do Gurupi.
O povoamento do Maranho em 1817 resume nos
seguintes termos o homem que mais conheceu e viajou
aqueles sertes, em que deixou a vida, porque, soldado
portugus, no quis aderir independncia do Brasil e

221
contra ela se bateu no Tocantins. Alm desse crime,
passava o major Francisco de Paula Ribeiro por ter
consigo 18 mil cruzados. Nem tanto era preciso para que
Jos Dias de Mattos, presidente da Independncia, como
se chamava, o trucidasse entre Carolina e Pastos Bons.
Diz ele:
Povoada assim em toda a largura somente nos
distritos vizinhos ao mar, a capitania vai levando pela
banda de Leste encostada aos rios Parnaba e Balsas
quase em todo o seu comprimento S.O. uma nica tira de
terra habitada, que pri ncipia a estreitar -se desde o meio
baixo Itapicuru at a passagem do rio Neves, porque da
suas povoaes tornam a estender -se para Oeste,
rodeando as mesmas cabeceiras do Itapicuru e as do
Alpercates at se encostar no Tocantins pelas fazendas
Boqueiro, fazenda grande de Elias Ferreira Barros e
outros. A parte que menos se alarga das alturas, do
lugar capital Pastos Bons para o Sul at o Riacho
Batateiras, aonde entra o arraial do Prncipe Regente
(Carolina) lhe fica para Oeste um desconhecido de mais
de oitenta lguas.
6
Excluindo desta revista os territrios das fronteiras
que obedeciam a outras consideraes e foram ocupados
segundo princpios que no agora ocasio de estudar,
repetiremos nossa pergunta inici al: pode reduzir -se o
povoamento de nossa terra a algumas linhas principais,

222
como num pas as guas se somam em algumas bacias
preponderantes?
A resposta afirmativa decorre do que fica
expendido: e quatro centros apuram -se do estudo da
nossa histria.
Comea o movimento na capitania de So Vicente,
onde a mata litornea se estreita, os campos se avizinham
e amidam, os rios avanando para o serto procuram o
mar depois de longos meandros para o Nordeste, os
ndios dos campos so os da praia. O fundador de S o
Vicente o prprio fundador da vila, que afinal ficou
sendo a cidade de So Paulo.
A populao estende-se pelo litoral de Angra dos
Reis a Laguna. A gente de Paranagu transpe a serra e
liga-se a Curitiva, desce a serra e alcana So Francisco
do Sul. Mais tarde chegada, a gente de Santa Catarina
no se abalana a tanto, e por isso perde parte do
territrio.
A cidade de So Paulo aproveita -se de sua posio,
valorizando ao mesmo tempo a bacia do Prata, de cujas
guas bebe, a Mantiqueira de aqum e de alm e o
Paraba do Sul.
Em poucos anos se desenvolvem tanto as bandeiras
que os paulistas procura do serto se embatem contra os
jesutas do Paraguai procura do mar e ensangentam as
guas do Paran. O Paraba do Sul, o Sapuca e a
Mantiqueira levam p elo So Francisco a Minas Gerais,
Bahia, a Pernambuco, Paraba, ao Rio Grande do Norte,
ao Cear, ao Piau, ao Maranho. Evitando o saldo do
Urubupung chegam a Gois e descem ao Amazonas;

223
evitando o das Sete Quedas, passam ao Paraguai e pelo
Cuiab-Mato Grosso chegam igualmente ao Amazonas.
Entre o Ocidente da serra do Mar e as matas do rio
Paran, ligam -se precariamente a lagos dos Patos e o
Misses com os ribeirinhos do Tiet.
Mas as vilas da serra no so bastante populosas:
alm de Sorocaba, ou de Itu, ou de Guaratinguet comea
o deserto, a populao termina bruscamente, como
montanha em talhado. E quando, descobertas as minas, se
tratou de povoar os territrios antes tantas vezes talados
pelas bandeiras, as vilas do Tiet e do Paraba do Sul
ficam exaustas. Os bandeirantes, esquecidos
de sua
ptria e alheios a consideraes sentimentais, procuram
de preferncia Bahia e Rio de Janeiro, j prsperos e que
mais prosperam ainda com suas correntes que vinham
fecundantes; para a caminharam os povos de Gois,
Cuiab, Mato Grosso, que no demandaram o deserto do
Amazonas.
A Bahia, a Bahia de Coutinho e Tom de Sousa,
no a que resultou de tantas anexaes e hoje nos
familiar, estende -se primeiro pela praia, do Sul a Norte,
distncia em que os rios do vau, ocupa o rio So
Francisco de Este a Oeste, de Nordeste a Sudoeste; mas
no se limita a uma s margem, abarca logo acima de
Paulo Afonso, a que pertence a Pernambuco e vai
povoando-as ininterruptamente, enchendo -as de gado,
que encontra seu optimum no terreno salitrado, nos
campos mimosos e por fim se adapta s caatingas, aos
agrestes e carrascos. O gado transporta o dono. E
pululam fazendas e nascem estradas e o povoamento

224
quase contnuo se torna ao menos no sentido
longitudinal. A populao baiana t ransborda para
Maranho, Piau; remonta depois para todos os
descobertos aurferos que sem gado teriam perecido no
nascedouro.
Desde que recebe o rio Grande pela margem
esquerda at fenecer no mar, o So Francisco no conta
afluente perene, porque as divis rias de guas se
multiplicam, e os quocientes minguam em igual
proporo; o mesmo sucede aos rios que correm entre o
So Francisco e o Paraba. E esta circunstncia, to
prejudicial a outros respeitos, teve um lado bom: - o de
facilitar a passagem de uma para outra bacia,
favorecendo assim a unificao econmica.
Os baianos, no conseguindo vencer o Paraguau,
acompanharam-no at as origens. A bifurcaram -se rumo
do So Francisco, onde afluam as boiadas de Pernagu
em busca de Jacobina, e no tardou muito que as minas
de ouro tudo incendiassem; ou transpassaram para as
cabeceiras do rio das Contas, do rio Verde, do
Jequitinhonha, demarcando a fmbria ocidental da mata
litornea, facilitando sua ruptura para o mar, ligando -se
s estradas mineiras idas do Ri o e So Paulo. De Araua
ao Rio a distncia aproximadamente a mesma que
Bahia, porm, as comunicaes para esta se faziam com
mais comodidade, ou menos tempo e obtinham a
preferncia.
Pernambuco, a primeira capitania no sculo XVI,
adormece sobre os l ouros colhidos na guera holandesa.
No So Francisco v apenas uma margem, nesta margem

225
v apenas o trecho desimpedido, a cachoeira de Paulo
Afonso amedronta -o. Por isso Alagoas diferencia -se, e
simblico o limite pelo Moxot, bem junto ao sumidouro.
Alm do sumidouro abandonou -se tudo aos baianos, e o
limite atual pelo Pau de Arara ou Pau da Histri a
relembra a pungente histria perptua da justia imanente
das coisas.
Para o Norte, desde a Paraba a ao pernambucana
direta ou indireta aparece mais eefic az; o nome
pernambucano repercute muitas vezes nos territrios de
Borborema, Cariri, Ibiapaba: vai -se pelo interior desde
Piau at Recife e Olinda, mas mesmo a as comunicaes
com a Bahia se estabeleceram e continuaram sempre,
continuam ainda hoje muito reduzidas, embora; e
Pernambuco, que algum tempo alcanou de Carinhanha a
Amarrao, teve de dividir sua herana pelo Cear, Rio
Grande do Norte, Paraba, Alagoas e Nahia.
Fundado j no sculo XVI, o Maranho procurou
unir-se Bahia e Pernambuco, e conseg uiu-o, utilizando
o Parnaba e o So Francisco; mas o seu movimento
prprio deu-se no dcimo nono sculo, consistiu na
procura do rio Tocantins, isto , de Gois e do Par.
Graas a este esforo pertence -lhe o territrio que vai do
Manoel Alves Grande ao G urupi. No muito; mas ao
passo que Pernambuco minguava, o Maranho crescia.
Assim no princpio do sculo ltimo estava todo o
pas ligado, imperfeitamente embora, por meio de vias
terrestres ou fluviais. Chegar -se-ia a formar um conjunto,
uma nacionalida de? O sistema colonial era a divergncia,
o particularismo; o centro ficava alm mar.

226
Por circunstncias conhecidas, a corte portuguesa
transplantou -se, e ficou intrnseco o centro que estava
fora. Treze anos reinou D. Joo VI, dez anos reinou D.
Pedro I, e to suave comeou a convergncia das partes,
e to naturalmente correu ao processo de unificao que,
apesar das revolues profundas realizadas nestes dois
reinados, tudo se pautou por uma evoluo gradual e
legtima. To cimentada ficou a obra nacional que
desafiou as crises que acompanharam a regncia e ainda
entraram pelo segundo reinado.
A cidade de So Sebastio, mais moderna que So
Paulo ou Pernambuco ou Bahia, menos ilustre que
qualquer delas, prospera verdadeiramente s depois que
os paulistas r asgaram a cintura de matas ambientes,
contra a qual os cariocas no se animaram, foi escolhida
para a corte e residncia. Assim decidiu -se a ser favor a
questo da primazia que as outras trs com muito mais
razo podiam reclamar, questo que em outras cond ies
seria causa de lutas desesperadas e sanginolentas, como
foi por exemplo no Prata.
Por ter sido uma vez a cabea continua ainda e
continuar muito tempo ainda, apesar da ameaa goiana:
se no foi aqui que primeiro se concebeu a idia de uma
nao, aqui pelo menos se realizou este sonho que bem
perto esteve de esvair -se como sonho.
7
Os papas Nicolau V, Calixto III, Sixto IV,
concederam Coroa portuguesa as terras e ilhas do
Atlntico novamente descobertas sob o influxo d o infante

227
D. Henrique e dos seus sucessores imediatos. Com
surpresa de Portugal obtiveram os reis catlicos uma
concesso do mesmo gnero depois de Cristvo
Colombo tornar de sua primeira viagem; em maio de
1493 atribuiu -lhes Alexandre VI todas as terras e ilhas
descobertas e por descobrir, situadas cem lguas a Oeste
de qualquer das ilhas dos Aores e do Cabo Verde.
Protestou contra o ato pontifcio D. Joo II,
julgando-o lesivo de seus direitos. Depois do protesto
entabularam negociaes os monarcas e, p rximos
parentes e vizinhos, afinal concluram um acordo em
Tordesilhas. O convnio assinado em 7 de junho de 1494,
manteve o princpio promulgado pelo Papa: a diviso do
mundo em dois hemisfrios, pertencente um a Portugal,
outro Espanha: modificou, por m, o nmero de lguas,
elevando-se de cem a trezentas e setenta, e o ponto de
partida para a contagem, que seria uma ilha, no
especificada, ento nem depois, do arquiplago do Cabo
Verde. O arreglo foi meramente formal e terico;
ningum sabia o que dava ou recebia, se ganhava ou
afinal perderia com ele.
O descobrimento do Brasil, cumprido alguns anos
depois por Pedro lvares Cabral, foi precedido da
expedio de Vicente Yaez Pinzon; mas os espanhis
no alegaram prioridade nem duvidaram coubesse a terra
dos Papagaios dentro da raia portuguesa. Seus interesses
estavam ao Norte, no ao Sul da equinocial, que s
comeou a valer com a armada de D. Nuno Manuel e o
descobrimento de Vasco Nunez de Balboa.

228
As primeiras dvidas sobre a linha divisri a
surgiram no mediterrneo austral -asitico. Segundo o
parecer de Ferno de Magalhes compreendiam -se nos
domnios da Espanha as Loucas, to cobiadas por suas
especiarias. Para prov -lo empreendeu a viagem em que
descobriu o estreito ainda hoje conhecido por seu nome,
atravessou o oceano Pacfico, chegou pelo Poente ao
Levante, como nebulosamente concebeu e nunca realizou
Colombo. Depois de sua morte Sebastian dElcano
concluiu o priplo incomparvel. Na volta ptria, em
setembro de 1522, manifestou a mesma crena no s
direitos de sua nao e a urgncia de reivindic -los.
A corte espanhola deixou -se convencer. Entre ela e
a de Portugal estabeleceu -se uma discusso enfadonha,
alegando-se ora a prioridade do descobrimento, ora a
legitimidade do domnio no arquiplago pre stigioso. Do
debate resultou a capitulao de Saragoa, em anril de
1529.
Admitindo
que
as
Molucas
pertenciam
legitimamente coroa espanhola, D. Joo III comprou os
direitos de Carlos I, rei da Espanha, Imperador da
Alemanha, por trezentos e cinqenta mil ducados. S e
mais tarde verificassem a no existncia de tais direitos,
o imperador-rei restituiria a soma recebida. A linha
divisria passaria naquele hemisfrio duzentas e noventa
e sete e meia lguas ao Oriente das Molucas; a lgua
seria das dezessete e meia o grau do equador.
Um machado de metal levado pennsula pel a
armada de D. Nuno Manuel em 1514, do rio oir este
motivo ainda hoje chamado da Prata, as expedies de
Solpis, Cristvo Jaques, Cabot e Garcia, deram realce s

229
terras platinas, e levanta ram a questo de limites no
continente americano. Surgiram e arrastaram -se os
debates a propsito da expedio de Martim Afonso de
Sousa (1530-1533), sempre sob a dupla face de
prioridade do descobrimento proclamada por Portugal e
de legitimidade de domni o, alegada por5 Castela. Em
setembro de 32, exprimia D. Joo III aideia de distribuir
em capitanias hereditrias o territrio situado entre
Pernambuco e rio da Prata; nas doaes feitas mais tarde,
avanou apenas at 28 , vista das reclamaes
espanholas? ou, segundo parece, de observaes
astronmicas de Martim Afonso? Assim reconheceu ipso
facto que seus domnios no iam alm das terras de
Santana na Laguna. Os espqanhis estendiam, porm,
suas pretenses no Iguape, repeliu com vantagem um
ataque de Pero de Ges e saqueou So Vicente. Diversos
documentos oficiais contemporneos traam a linha
divisria desde Canania e at desde So Vicente.
Em compensao Magalhes antes de partir deixou
um escrito: ten el cabo de Santa Maria que es en la
misma tierra del Brasil, de Portugal estan en treinta e
cinco grados de latutud.
Com a unio das duas coroas peninsulares em 1580
decresceu a importncia da fronteira renovada e a
ateno concentrou -se na Amaznia. Ante as incipientes
incurses de flamengos e ing leses, conhecidas apenas no
Par se estabeleceu Castelo Branco em 1616, pareceu
acertado confiar as novas conquistas guarda dos
portugueses, mais prximos e melhor preparados para
defend-las.

230
A criao de um governo separado no Maranho em
1622 representou o primeiro passo neste sentido.
Ainda mais decisiva foi a criao de duas
capitanias
hereditrias,
sujeitas
ambas

coroa
portuguesa, em terreno indiscutivelmente espanhol pelo
esprito e pela letra de Tordesilhas: a de Camet,
concedida a Feliciano Co elho de Carvalho, limitada a
Oeste pelo Xingu na margem direita, e a do cabo do
Norte na margem esquerda do Amazonas, concedida a
Bento Maciel Parente, limitada a Oeste pelo Paru.
Em 1639, Pedro Teixeira voltando de Quito, tomou
posse em nome del -rei de Portugal das terras situadas
entre o rio Aguarico, afluente do Napo, e o mar. Faltava lhe autoridade para tanto: mas seu ato foi mais tarde e
muitas vezes invocado e aceito como ttulo de posse.
No Sul, o movimento colonizador se operou com
muita lentido por parte de Portugal, acompanhando o
litoral dos atuais estados do Paran e de Santa Catarina,
e continuou do mesmo modo ainda depois de 1640,
sacudido o jugo espanhol. Por sua parte os espanhis no
cuidaram de ocupar a margem esquerda do Prata. Seus
interesses no urgiam no Atlntico, mas alm dos Andes,
no Pacfico.
Se persistissem as redues no Guair fundadas
pelos jesutas avanariam naturalmente para o Oriente e
chegariam marinha. Os jesutas perseverantes criaram
as misses do Uruguai depois que a s bandeiras
destruidoras talaram as do Paran e as relaes delas
gravitaram para Buenos Aires e Assuncin, como estas
capitais s se entendiam com a regio transandina.

231
Autores e cartgrafos portugueses discutiam
entretanto o meridiano de Tordesilhas, tra ando uns pela
foz do Prata, outros pelo golfo de So Matias, na
Patagnia. Tais idias tornaram -se correntes. Depois de
ratificada a paz que reconheceu sua independncia da
Espanha, o monarca de Portugal outorgou uma capitania
a um dos netos de Salvador C orra, balizando-a pelo
esturio platino. Em 1680 mandou fundar na margem
setentrional do Prata, a dez lguas de Buenos Aires, a
Colnia do Sacramento.
Apenas se certificou de sua existncia, Jos Garro,
governador espanhol da margem fronteiram atacou -a e
tomou-a. A notcia transmitida Europa quase
desencadeou nova guerra. Procurou -se ainda uma vez
com mais veras, apurar o verdadeiro alcance da linha de
Tordesilhas. No se conseguiu. A Espanha condescendeu
em
reconstruir
a
fortaleza
tomada
e
restituir
provisionalmente o territrio, para afastar qualquer
motivo de irritao do debate, que devia correr no
terreno diplomtico.
Ao rebentar a guerra da sucesso da Espanha, el -rei
de Portugal esposou a causa do duque de Anjou, que por
isso lhe cedeu o territrio disputado no Prata. Mais tarde
mudou de partido e aliou -se Inglaterra, sem a qual no
poderia continuar potncia colonial, a favor do
pretendente austraco. Da resultou novo ataque e nova
tomada da Colnia do Sacramento, que permaneceu em
mos do inimi go de 1706 a 1715.
Levara
at
ento
vida
bem
singular
o
estabelecimento portugus. A nova Colnia do

232
Sacramento por merc de Deus se conserva, escrevia
algum pouco depois de 1690, por meterem nela um
presdio fechado sem mulherio que o que conserva os
homens, porque se no tem visto em parte alguma do
mundo fazerem -se novas povoaes sem casais.
Este ninho antes de contrabandistas que de
soldados, foi talvez o bero de uma prole sinistra, os
gachos ou gaudrios, originrios da margem esquerda do
Prata, segundo aprece, famosos durante largas dcadas e
ainda no assimilados de todo civilizao. A
quantidade de meios de sola atestada por Antonil
Andreoni exportador do Rio no comeo do sculo XVIII,
no se explica pela simples produo indgena nem por
contrabandos dos portenhos: implica o processo sumrio
dos gachos na matana das reses, resultante da
superabundncia e depreciao do gado vacum, do
esbanjamento da cavalhada e do espao indefinido e livre
para as correrias.
O tratado de Utrecht mandou re stituir a colnia a
Portugal e restitui -la com o seu territrio.
Qual era o seu territrio? Toda a margem esquerda
do Prata, pretenderam os portugueses; o espao
alcanado por um canho da fortaleza, entendiam os
espanhis.
Triunfaram
estes.
Aqueles
tentar am
estabelecer-se em Montevidu, mas seus esforos foram
perdidos. Tambm os espanhis em 1735 tentaram
apossar-se da colnia, sujeitando -a a um assdio
asprrimo de vinte e dois meses. Antio Pedro de
Vasconcelos,comandante da praa,resistiu heroicamente e
obrigou o inimigo a retirar -se.

233
A fundao da Colnia do Sacramento devia servir
de ponto de partida para um povoamento que, comeando
do Prata, iria ter beira -mar, plano anlogo ao das
misses destrudas do Guair. Este plano falhara; restava
o plano contrrio: estabelecer -se na marinha, estender -se
para o interior at chegar s guas platinas, em outros
termos, povoar o rio de So Pedro, mais tarde chamado
Rio Grande do Sul. Vrias tentativas anteriores de efeitos
insignificantes ou nulos so conhecid as.
Em fevereiro de 1737 entrou Jos da Silva Pais
pelo canal que sangra a lagoa dos Patos e a Mirim. No
local que lhe pareceu mais apropriado desembarcou,
fortificou-se. sombra da fortaleza adensou -se pouco a
pouco a populao. Doa Aores vieram vrias famlias e
agregaram-se a este ncleo primitivo; as capitanias do
Norte por fora ou por vontade forneceram no poucos
colonos.
A rpida expanso do Brasil pelo Amazonas at o
Javari, facilitada pela direo uniforme da bacia, sempre
emparelhada linha eq uinocial no rumo aproximado de
Este-Oeste, pela ausncia de empecilhos navegao
num rio de profundidade mxima e declive mnimo.
favorecida pelos ventos que demandam as terras andinas,
o avano vertiginoso decorrente das descobertas de
Cuiab e Mato Grosso at o Guapor, o incremento
vigoroso do Sul, intimaram a necessidade de atacar de
frente a questo de limites entre possesses portuguesas
e espanholas, no velho e no novo mundo, sempre adiada,
sempre renascente, de interpretar autenticamente os
convnios de 1494. Com este fim, os dois monarcas da

234
pennsula assinaram um tratado em Madrid, a 13 de
janeiro de 1750.
Ambas as partes contratantes reconheceram nesse
documento ter violado a linha de Tordesilhas, uma na
sia, outra na Amrica. Comearam, portan to, abolindo
a demarcao acordada em Tordesilhas, assim porque se
no declarou de qual das ilhas do Cabo Verde se havia de
comear a conta das trezentas e setenta lguas, como pela
dificuldade de assinalar nas costas da Amrica
Meridional os dois pontos ao Sul e ao Norte, donde havia
de principiar a linha, como tambm pela impossibilidade
moral de estabelecer com certeza pelo meio da mesma
Amrica uma linha meridiana. Na mesma ocasio
aboliram
quaisquer
outras
convenes
anteriores
referentes a limites, que exclusivamente seriam regidos
pelo tratado agora assinado.
A linha meridiana, ate ento vigente pelo menos
nos instrumentos pblicos, seria substituda por limites
naturais, tomando por balizas as paragens mais
conhecidas para que em tempo nem um se co nfundissem,
nem desse ocasio a disputas, como so a origem e curso
dos rios e os montes mais notveis. Salvo mtuas
concesses inspiradas por convenincias comuns para os
confins ficaram menos sujeitos a controvrsia, caberia a
cada parte o que atualmente possusse.
Maior importncia que s terras se prestou ao
aproveitamento dos rios. Estabeleceu -se que a navegao
seria comum quanto cada um dos reinos tivesse
estabelecimentos ribeirinhos; se pertencesse mesma
nao ambas as margens, s ela poderia nave gar pelo

235
canal. Para ficar com a navegao exclusiva do Prata, a
Espanha trocou a colnia do Sacramento pelas misses do
Uruguai. Encarregadas de assentar os limites iriam duas
tropas de comissrios, uma pelo Amazonas, outra pelo
Prata.
Da comisso do Amaz onas foi plenipotencirio e
principal comissrio portugus o irmo do marqus de
Pombal, Francisco Xavier de Mendona Furtado, que j
exercia o cargo de capito -general do Maranho, quando
foi nomeado para o trabalho das demarcaes.
A 2 de outubro de 1754 saiu para o rio Negro,
levando em sua companhia setecentas e noventa e seis
pessoas, distribudas em vinte e cinco barcos. Escolheu
para residncia a aldeia de Mariu, chamada mais tarde
Barcelos, e nela mandou construir aposentos para
acomodar a partida espanhola. frente desta, de estado
maior ainda mais pomposo, partiu de Cdiz D. Jos de
Iturriaga, a 13 de janeiro do mesmo ano, e chegou ao
Orinoco aos fins de julho. Em 1756 fundou So Fernando
de Atabapo, para escala da grande peregrinao e caixa
de vveres. Da por diante, arcando com o spero ser to
despovoado, tais embaraos encontrou, apesar das ordens
mais expressas e das facilidades extraordinrias
proporcionadas pelo governo absoluto, que gastou anos
no caminho.
A partida de Mendona tinha de s e ocupar de trs
questes principais: a do rio Negro, a do Japur e a do
Madeira e Javari; a cada qual caberia uma tropa.
O
plenipotencirio
portugus
tomou
as
providncias necessrias para organiz -las, e como

236
Iturriaga continuasse ausente voltou em 1756 para Belm
com os engenheiros da demarcao. Ali absorveram -no
outras preocupaes mais instantes.
Em janeiro de 1758, recebendo aviso da prxima
chegada dos comissrios espanhis, dirigiu -se novamente
para Barcelos. Com efeito, no ano seguinte ali se
apresentaram D. Jos de Iturriaga e seu grandioso squito
de comissrios, matemticos, engenheiros, desenhistas.
Quase ao mesmo tempo chegou a notcia da substituio
de Mendona na capitania do Par e no trabalho dos
limites, que da em diante dirigiria da pa rte de Portugal
por Antnio Rolim de Moura, governador de Mato
Grosso, mais tarde vice -rei do Brasil e conde de
Azambuja. No mesmo dia e hora da partida de Mendona
Furtado para a capital os comissrios espanhis volveram
ao Orinoco. Tal pelo menos a ver so referida por
Baena. Os escritores venezuelanos e colombianos
contestam o encontro dos dois comissrios e, parece, com
melhores fundamentos.
Depois de tantos anos e de tantas canseiras nem um
passo se dera na Amaznia para realizar o ideal afagado
pelo tratado de Madrid. Para os interesses territoriais de
Portugal a soluo no foi desvantajosa; estribado no uti
possidetis
dando-lhe
uma
extenso
dificilment e
concilivel com o tratado de Madrid, pode agora
satisfazer a sua avidez de terras.
No tempo de Mendona instalou -se a capitania de
So Jos de Javari. Mandara -lhe a coroa assentar a sede
da nova fundao prxima dos limites ocidentais; el e
achou mais conveniente situ -la no rio Negro, donde os

237
espanhis estavam muito afastados, como o provara a
lenta marcha de Iturriaga. A, portanto, a expanso
portuguesa se faria sem tropeos. Alm disso a
proximidade relativa de Belm e de Portugal garantia
uma superioridade esmagadora. Em seu tempo foram
fundados o forte de Marabitanas no rio Negro, e de So
Joaquim na confluncia do Uraricoera e Tacutu,
cabeceiras do Branco.
Pelas instrues dos governos das metrpoles, a
fora de comissrios destinados demarcao do Suld
evia subdividir -se com trs troos: um reconheceria o
terreno desde Castilhos Grandes at a barra do Ibicu, no
Uruguai; outro o Uruguai desde o Ibicu at o
Pepiriguau, e passada sua contravertente, desceria o
Iguau at marcar a barra do Igure, aquele afluente
oriental, este ocidental do Paran; a terceira deveria
demarcar o Igure em todo o curso, por seu concabeante
descer para o Paraguai e subir por este at a barra de
Jauru.
As duas ltimas tropas deram conta de sua
comisso pacificamente; a primeira andou com menos
fortuna. Em troca da Colnia do Sacramento para garantir
a navegao excl usiva do Prata, a Espanha cedera a
Portugal a navegao do Uruguai com os sete povos das
misses jesuticas: So Nicolau, So Miguel, So Lus
Gonzaga, So Borja, So Loureno, So Joo e Santo
ngelo, fundados entre 1787 e 1707, alguns com os
restos de reduo guairenhas escapos braveza leonina
dos mamelucos.

238
Ceder terras com seus habitantes sempre se fez e
est fazendo; evacuar territrios, deixando os bens de
raiz, levando os moradores apenas os mveis e
semoventes, reporta crueza dos Assrios. Entre tanto, as
duas cortes julgaram consumar facilmente este ultraje
humanidade, se os jesutas as ajudassem, pesando sobre o
esprito dos ndios. Os jesutas acreditaram -se poderosos
para tanto, e bem caro pagaram este acesso de fraqueza
ou de vaidade: quand o os ndios se levantaram
desmentindo ou antes engrandecendo seus padres,
mostrando que a catequese no fora mera domesticao e
a vida interior vibrava -lhes na conscincia, aos jesutas
foi atribuda a responsabilidade exclusiva em um
movimento natural, h onesto, humano, por isso mesmo
irresistvel.
Os chefes da misso demarcadora do Sul, Gomes
Freire de Andrada por parte de Portugal, o marqus de
Valdelirios pela de Espanha, encontraram -se na fronteira
martima do Rio Grande do Sul em comeo de setembro
de 1752, e no ms seguinte iniciaram os trabalhos. Em
janeiro, assentado o terceiro marco, Gomes Freire
ausentou-se para a Colnia do Sacramento e o marqus
para Montevidu. A primeira partida luso -espanhola
continuou na tarefa, que deveria levar at a barra do
Ibicu; mas ao chegar a Santa Tecla, dependncia do
povo de So Miguel, situado um pouco ao norte da atual
cidade de Bag, defrontou ndios armados que se
opuseram a seu avano.

239
Fora prevista a hiptese e havia ordem dos dois
governos para domar a res istncia pelas armas, pois os
jesutas j se haviam convencido de sua impotncia.
Reunidos Gomes Freire e Va ldelirios na ilha de
Martim Garcia resolveram mandar emissrios s misses
e ver se era possvel conciliar a indiada. Se eles
continuassem
teimosos,
marchariam
Adonaegui,
governador de Buenos Aires, pelo Uruguai at So Borja,
Gomes Freire pelo rio Pardo at Santo ngelo. Depois de
tomadas estas duas redues prosseguiriam at se
encontrar. Em maro de 54 Adonaegui ps -se em
movimento, mas o mau estad o da cavalhada e outras
causas no menos fortes obrigaram -no a recuar at
Daiman, junto presente cidade do Salto. A os ndios
atacaram os espanhis e perderam trezentos homens, dos
quais duzentos e trinta mortos, canhes, armas brancas e
cavalhada. Menos feliz saiu Gomes Freire, obrigado a
assinar um armistcio com os levantados a 18 de
novembro.
Viu-se que melhor andaria unidos os dois
exrcitos. Partiu Gomes Freire do rio pardo, em Sarandi,
no rio Negro, juntou -se s foras de Adonaegui. A 21 de
janeiro de 56 marcharam para as misses. Quase s
encontraram os obstculos criados pela natureza. Os
ndios, embora numerosos, mal armados, mal ou antes
no dirigidos, pouca resistncia podiam oferecer; de
todos os recontros saram derrotados. A 17 de maio
entregou-se So Miguel sem resistncia e os outros povos
foram-lhe seguindo o exemplo. Podia -se agora operar a
permuta, Gomes Freire empossar -se das sete misses e

240
entregar a Colnia do Sacramento. No se fez isto; dir se-ia que, como os primitivos, estes mame lucos pstumos
tinham por mvel nico a destruio. Em janeiro d e59
Gomes Freire embarcou para o Rio, donde no mais
voltou.
Entretanto, falecia Fernando VI, subia ao trono
Carlos III, inimigo do tratado de 1750 desde o tempo de
seu reinado em Npoles. Um dos primeiros cuidados do
novo rei foi anul -lo pelo pacto firmado no Pardo, a 12
de fevereiro de 1761. Ficaram outra vez em p todos os
atos reguladores de limites, a principiar pelo de
Tordesilhas, tantas vezes desrespeitado por ambas as
partes, como de plano haviam reconhecido poucos anos
antes. O tratado de Madrid, exatamente porque resolvia
uma questo secular, fora ata cado com violncia em
ambas as cortes e a cordialidade dos dois monarcas que o
subscreveram no teve eco nos respectivos povos. Agora
com razo condenavam -no os representantes dos dois
governos vista de seus resultados, fceis de evitar, a
no ser a clusula brbara relativa aos sete povos do
Uruguai: estipulado substancial e positivamente para
estabelecer uma perfeita harmonia entre as duas coroas e
uma inaltervel unio entre os vassalos delas, se viu pelo
contrrio que desde o ano de 1752 tem dado e daria no
futuro muito
e
muitos
freqentes motivos de
controvrsias e contestaes opostas a to louvveis
fins.
A repugnncia de Portu gal a aderir ao pacto de
famlia, dirigido pelos Bourbons contra a Inglaterra,
desencadeou as hostilidades na pennsula e nos domnios

241
da Amrica do Sul. Pedro Cevallos, sucessor de
Adonaegui no governo de Buenos Aires, ps cerco
Colnia do Sacramento em outubro de 62 e tomou -a sem
grande esforo. Dirigiu -se depois s plagas rio grandenses, num passeio militar apossou -se do forte de
Santa Tereza prximo ao Chu, da vila capital da margem
setentrional da lagoa dos Patos. Um convnio concludo
no povoado de So Pedro em 6 de agosto de 1763,
declarou o porto privativo do domnio da Espanha,
fechado, portanto, ao comrcio de qualquer outra nao.
O tratado de Paris, ultimado a 10 de fevereiro de
1763, mandou voltarem as coisas ao estado anterior
guerra. Cevallos restituiu a Colnia do Sacramento,
guardou o Rio Grande, deixando os portugueses
reduzidos fortaleza do rio Pardo, e s cercanias de
Viamo. Mesmo estas nesgas procurou retirar -lhes Vertiz
y Salcedo, novo governador de Buenos Aires, atacando o
rio Pardo em 1773, no com tanta felicidade como
esperava.
Portugal pareceu aceitar a situao criada por
Cevallos, mas foi se preparando manhosamente para
modific-la em seu proveito. Readquiriu, sem combate,
So Jos do Norte, entrada da barra; a pouco e po uco
mandou foras por terra; uma esquadra entrou pelo canal
apesar das fortalezas inimigas; em marco de 76
combinadas as foras de terra e mar atacaram e tomaram
as fortificaes dos castelhanos. Em abril a vila de So
Pedro foi evacuada. O domnio espanho l durara treze
anos: data dele a fortuna do porto dos Casais, hoje Porto
Alegre.

242
Muitos dos colonos portugueses transplantados
para alm do Chu no tornaram mais aos antigos pagos.
Muito sangre castelhano misturou -se ao dos que ficaram.
Apenas chegou ao v elho mundo a notcia da
reconquista do rio de So Pedro, preparou -se em Espanha
uma forte armada para tirar a desforra. Comandava -a
Cevallos, nomeado para assumir o vice -reinado do Prata,
j ento criado. Deveria tomar Santa Catarina, Rio
Grande e Sacramento. Santa Catarina entregou -se logo
sem resistncia; na colnia propuseram a entrega apenas
se apresentou o inimigo. O Rio Grande ficou livre de ser
acometido pela banda martima graas aos ventos
contrrios; quando ia ser atacado por via terrestre,
chegou da Europa ordem de suspender as hostilidades.
Cevallos, como se votasse dio pessoal Colnia do
Sacramento, secular pomo de discrdia entre os dois
povos, no quis deixar pedra sobre pedra. A 8 de junho
de edio comeou a derrocada pela fortaleza; fora m
depois destrudas as casas, obstrudo o porto; as famlias
que no quiseram recolher -se ao Brasil, transportadas
para Buenos Aires, distriburam -se pelo caminho do Peru.
Expirava a este tempo D. Jos I,. extinguia -se o
poderia do truculento Pombal, pela primeira vez uma
rainha ascendia ao trono portugus. Todos esses motivos
juntos estreita consanginidade das duas dinastias,
podem ter infludo certa brandura no tratado de limites
firmado em Santo Ildefonso a 1 de julho de 1777, em
quase tudo semelhant e ao de Madrid, e mais humano e
generoso que este, pois no impunha xodos cruentos.

243
O uti possidetis , reconhecido em 1750, anulado em
761, veio outra vez a prevalecer. Se no se explicasse
pela superioridade relativa das posies portuguesas nas
zonas litigiosas, seria uma das ironias da histria
averiguar que do mero apego posse das Filipinas,
ltima das colnias que perdeu, procederam todas as
concesses consentidas por parte da Espanha.
As modificaes mais notveis apanharam a
fronteira meridional. A Espanha no consentiu mais que
Portugal tivesse direito a navegar no Uruguai e por isso
imps uma fronteira tal que as possesses portuguesas s
abeirassem o rio na foz do Pepiriguau. Desenvolvendo
um princpio j formulado no tratado de Madrid, cujo
artigo 22 no permitia fortificaes nem povoaes nos
cumes das raias, a partir das lagoas Mirim e da
Mangueira, o tratado de Santo Ildefonso estabeleceu no
artigo 5 um espao suficiente entre os limites de ambas
as naes, ainda que no seja de igual largu ra das
referidas lagoas, no qual no possam edificar -se
povoaes por nem uma das duas partes, nem construir -se
fortalezas, guardas ou postos de tropas, de modo que os
tais espaos sejam neutros, pondo -se marcos e sinais
seguros que faam constar aos vas salos de cada nao o
stio de que no devero passar, a cujo fim se buscaro
os lagos e rios que possam servir de limite fixo e
inaltervel, em sua falta o cume dos montes mais
assinalados, ficando estes e as suas faldas por termo
natural e divisrio, em que se no possa entrar, povoar,
edificar nem fortificar por alguma das duas naes.

244
Para o trabalho de demarcar as fronteiras foram
criadas quatro divises: operria a primeira do Chu ao
Iguau; a segunda do Igure ao Jauru; a terceira do Jauru
ao Japur; a quarta da ao rio Negro. Pela parte de
Portugal ficaram dependentes do vice -rei n Rio, dos
governadores de So Paulo, Mato Grosso e Par. O
trabalho efetivo limitou -se fronteira do Chu ao Iguau,
e do Javari ao Japur, isto durante anos de argci as,
dilaes, inatividade, inrcia de que cada nao lanava
outra a culpa exclusiva. As divises confiadas aos
governadores de So Paulo e Mato Grosso nunca se
encontraram com as divises espanholas. Poder -se-ia
dizer que, graas aos demarcadores, progr esiu a
geografia das respectivas regies, pois os cientistas
exploraram rios, descreveram plantas e animais,
enviaram curiosos espcimens dos trs reinos para os
estabelecimentos de alm -mar... poder-se-ia diz-lo, se
tais trabalhos, ciosamente aferrolhado s, fossem dados
ento publicidade.
Dois episdios mostraram como as coisas
passavam.
O tratado de Madrid nos artigos 5 e 6, repetidos
pelo de Santo Ildefonso nos artigos 8 e 9, dispunha que
a fronteira desde a barra do Iguau prosseguiria pelo
lveo do Paran acima at onde pela parte ocidental se
lhe ajuntasse o Igure, acompanharia este at descer o
cancabeante mais prximo, afluente do Paraguai,
chamado talvez Corrientes.
Prximo do Iguau no desemboca pela margem
ocidental do Paran rio chamado Igure, prprio a servir

245
de fronteiras alegou S e Faria, portugus passado agora
para o servio de Castela/ rio Corrientes tampouco se
conhecia no Paraguai. Convencionou -se, pois, que a
fronteira partiria do Iguatemi, primeiro afluente direita
do Paran, acima das Sete-Quedas. mais tarde, o vice -rei
do Brasil 4escreveu ao do Prata que a conveno fora
condicional, para a hiptese de no existir o Igure; ora
Igure existia abaixo das Sete -Quedas. Cndido Xavier o
descobrira e o seu correspondente no Para guai era o
Jejui. Pelo Igure e pelo Jeju devia passar, portanto, a
linha divisria.
Tem razo o vice -rei do Brasil, respondia Flix de
Azara,
comissrio
espanhol;
a
conveno
fora
condicional, e desaparece apurada a existncia do Igure;
mas o Igure existe: o Igure, Monici ou Ivinheima, e
corresponde-lhe pelo Paraguai outro rio caudaloso, que
desemboca aos 22. Isto, acrescentava, nos dar as
nicas terras no inundadas, daquelas regies: teremos
ervais, barreiros, salinas, pastos, aguadas, madeiras; as
frotas de Cuiab e Mato Grosso cairo em nossas mos na
boca do Taquari ou mais acima; podemos na paz chupar
suas riquezas por um comrcio que h de ser -nos
vantajoso sem prejuzo; os famosos estabelecimentos de
Mato Grosso, Cuiab e serra do Paraguai sero precrios
e seus ilegtimos donos e ao fim cairo em nossas mos
com o tempo. No es posible que no tengamos las minas
de Cuyab y Mato -grosso, cuando las podemos atacar
com fuerzas competentes, llevadas por el mejor rio del
mundo, sin que los portu gueses puedan susterlas ni llegar

246
a ellas sino por el embudo obstruido del rio Tacuar, en
canoas y con los trabajos que nadie ignora.
Seriam melhores os portugueses? O caso
Chermont-Requena narra do brevemente responder de
modo satisfatrio.
Tinham os comissrios de demarcar a fronteira do
Javari boca mais oriental do Japur e seguir por esta
acima at um rio que resguardasse os estabelecimentos
portugueses do rio Negro. A boca mais ocidental do
Japur originou graves discusses, por um chamar oca ao
que outro considerava furo, isto , um canal que levava
as guas do Solimes ao Japur em vez de traz -las. O
rio que devia resguardar as possesses portuguesas do rio
Negro seria o Apaparis, o Comiaria ou dos Enganos, ou
qualquer outro? Nunca se decidiu, vista dos mltiplos
varadouros, imaginrios ou verdadeiros, alegados por
parte de Portugal. Em todo caso, Tabatinga demorava a
Oeste da mais ocidental das gocas do Japur, demorava
mesmo a Oeste do I, no compreendido nas pretenses
portuguesas mais e xageradas; quando, porm, Requena
reclamou a posse de Tabatinga, Chermont negou -se a
assumir responsabilidade to grave e declinou da sua
para a competncia de Joo Pereira Caldas, chefe daquela
diviso., Este se declarou prestes a fazer a entrega de
Tabatinga se os espanhis lhe entregassem So Carlos,
forte do alto rio Negro, fundado na expedio de D. Jos
de Iturriaga, malogrado comissrio da primeira
demarcao.
Nestes dares e tomares consumiu Requena um
decnio. Afinal conseguiu de seu rei licena de voltar

247
para a Europa, e o de Portugal permitiu -lhe que descesse
at o Par. De ordem do governador do rio Negro o
acompanhou o tenente -coronel engenheiro Jos Simes
de Carvalho com a recomendao secreta de dirigir a
viagem de maneira que ele no visse p ovoao alguma,
nem pudesse tomar nota topogrfica de qualquer ponto do
Amazonas. Destinou o governador do Par para a sua
morada da fazenda de Val de Ces. Ali o teve como em
custdia at prosseguir a viagem, permitindo -lhe vir
cidade de Belm s de noi te, e acompanhado de um
oficial de tropa regular quanto intentava fazer -lhe
visitao, na qual tambm era recebido pelos cidados
mais qualificados, que segundo a disposio do
governador o esperavam em grande cerimnia.
Em suma, valiam -se bem os comissr ios das duas
altas partes contratantes. Teria razo, ou talvez no tenha
quem duvidava de sua boa -f; entretanto, uma ou outra
opinio seria unilatera l.
Os termos dos tratados prestavam -se s vezes a ais
de uma interpretao; os mapas trazidos do reino, mu itos
feitos a olho e sobre informes infidedignos aplicaram -se
mal aos terrenos; nem destes nem daqueles resultava um a
hermenutica insofismvel. Cada funcionrio procurava
ostentar zelo, isto , adiantar sua carreira. E em nome
destes seres heternomos ain da hoje nossos vizinhos
propagam e instilam o dio ao Brasil desde os bancos
escolares! Felizmente, no Brasil j no somos
prisioneiros destas paixes inferiores de colonos
fossilizados.

248
Portugal saiu mais favorecido da sorte por ter
criado a capitania ind ependente de Mato Grosso logo
depois do tratado de 1750 e a capitania subordinada do
Rio Negro em seguida. De Vila -Bela via-se bem claro
que o problema se decompunha em duas partes: absorver
a navegao do Madeira, paralisando as hostilidades das
vizinhas aldeias dos Moxos e dos Chiquitos e isto fez
principalmente o conde de Azambuja; passar alm dos
Xarais, at onde o Paraguai no transborda do leito,
limitando assim as possibilidades de ataques e surpresas,
garantindo ao mesmo tempo a navegao de So P aulo
isto fizeram Lus de Albuquerque com a fundao do
Corumb e Coimbra, Caetano Pinto com a de Miranda.
Na capitania subalterna de So Jos, Mendona
Furtado sentiu a importncia singular do rio Negro e do
rio Branco, escolhendo Barcelos para capital, assinalou
nitidamente o rumo a seguir pelos sucessores. Tanto em
Mato Grosso como no rio Negro houve pequenos
conflitos sem importncia, de que os espanhis no
tiraram o melhor partido, e os portugueses puderam
continuar na sua maneira original de entend er e aplicar o
uti possidetis.
Os debates inanes das demarcaes ainda
continuavam em 1801 ao rebentar a guerra entre Portugal
e Espanha. Ipso facto caducaram os tratados. Jos Borges
do Canto, desertor do regimento dos drages, e Manoel
dos Santos Pedroso, sem ordem de ningum, congregaram
troos de aventureiros e atiraram -se contra os sete povos
do Uruguai. Foram, viram, venceram. Voltou novamente
a ser lindeiro o rio Ibicu. Nas outras fronteiras nada

249
ocorreu de notvel. Um ataque contra o forte de Coimb ra
comeou por ameaas formidveis e deu em retirada
clandestina.
Depois disto no houve mais questes sobre limites
americanos entre as duas metrpoles peninsulares. Com
seus herdeiros o Brasil as tem liquidado pacificamente.
S no Uruguai mais de uma vez rebentaram conflitos,
hoje de todo serenados e esquecidos. Na sangrenta guerra
do Paraguai no influram ambies territoriais.
O histrico dos limites com a Frana conta -se em
poucas palavras.
A capitania do cabo do Norte, doada a Bento
Maciel Parente, e ra limitada beira -mar pelo rio Vicente
Pinzon, cuja denominao indgena Oiapoque. Apenas
se fixaram em Caiena, os franceses lanaram vistas
cobiosas sobre o Amazonas, e reclamaram -no como
limite.
Para afirmar seus direitos, em 1697, tomaram os
fortes portugueses de Araguari, Toer e Macap, logo
retomados. Um tratado provisional concludo em 1701
neutralizou o territrio, mas o de Utrecht restituiu -o aos
portugueses. Pelo inequvoco artigo 8, Sua Majestade
Cristianssima desistir pelos termos mais fo rtes e mais
autnticos e com todas as clusulas que se requerem,
assim em seu nome como de seus descendentes,
sucessores e herdeiros de todo e qualquer direito e
pretenso que pode ou poder ter sobre a propriedade das
terras chamadas do cabo do Norte, e s ituadas sobre o rio
das Amazonas e o de Oiapoque ou de Vincente Pinzon,
sem reservar ou reter poro alguma das ditas terras, para

250
que elas sejam possudas daqui em diante por Sua
Majestade Portuguesa etc.
A disposio por sua clareza, no permitia dvida s:
os franceses acharam meio de perpetu -la descobrindo
mais de um rio Vicente Pinzon e mais de um Oiapoque,
de modo a aproximarem -se o mais possvel do Amazonas,
e nele estabeleceram seu verdadeiro e constante objetivo.
Isto lograram de Paris, de 23 de Th ermidor V, traou o
limite pelo Caloene at as cabeceiras e destas por uma
reta at o rio Branco. O de Badajoz de 6 de junho de
1801 transportou -o para o Araguari, desde a foz mais
apartada do cabo do Norte at as cabeceiras e da at o
rio Branco. O de M adrid, de 29 de setembro do mesmo
ano, fixou-o no Carapanatuba desde a foz at as
cabeceiras, donde acompanharia as inflexes de serrania
divisria das guas at o ponto mais prximo do rio
Branco cerca de 2 1/3 Norte. O de Amiens, de 27 de
maro de 1802, trouxe-o novamente para o Araguari.
Todos esses tratados caducaram com o de
Fontainebleau, que desmembrou Portugal e produziu a
trasladao da corte portuguesa para o Brasil. Os
portugueses conquistaram ento a Guiana Francesa,
administrando-a alguns anos com certa habilidade, para
restitui-la pelo tratado de Viena. Os esforos dos
franceses mangraram por igual. Depois de acidentes
vrios o Brasil, j no regime republicano, por sentena
arbitral do governo suo, ficou com a fronteira do
Oiapoque ou Vicent e Pinzon.
Depois de na era de 1850 terem passado do rio
Branco para o Repununi, os portugueses se apropriaram

251
das possesses holandesas. Nunca travaram conflito com
elas, nem conveno alguma interveio entre as duas
metrpoles.
Ultimamente pelo tratado fir mado no Rio a 5 de
maio de 1906 a fronteira fixou -se pela divisa das guas.
Com
as
guerras
decorrentes
do
imprio
napolenico, a Inglaterra conseguiu afinal tomar p no
continente da Amrica do Sul, incorporando parte das
possesses neerlandesas. O conheci mento da situao de
sua conquista despertou na alma britnica o desejo de
possuir terra na bacia amaznica. Um laudo arbitral
favorvel outorgou-lhe esta Bursa, recatado foco de
contrabando por ora, mais tarde, quem sabe mais?

NOTAS
1. Pernambuco.
Embora em menor escala, que da Baa de Todos os Santos para o Sul, as
serras e metas opuseram-se ao povoamento normal de Pernambuco.
A existncia e resistncia dos quilombos de Palmares seriam impossveis
em outras condies.
As pginas do texto, como saram primeiro no Jornal do Commercio, e
agora vao ligeiramene atenuadas, provocaram as seguintes linhas de
Anbal Falco, grande e luminoso esprito, que a morte atingiu em plena
florao. Para apanhar bem seu alcance convm lembrar que Anbal
professava as crenas do positivismo mais ortodoxo.
Paris, Domingo, 15 de outubro de 1899, - 1, rue Merlon (Avenue
Marceau). Aproveito estes momentos de repouso, a que me obrigam a
doena e a necessidade de dar outro alimento cabea, para escrever -te
dum artigo que li no Jornal do Commercio, acerca do povoamento do

252
Brasil. No julgo que seja teu o trabalho, mas evidentemente inspirado
nos teus estudos, de que em conversa me deste notcia.
Na publicao a que aludo so acusados os pernambucanos de no
haverem completado o reconhecimento de sua terra.
O fato incontroversvel, mas a inculpao imerecida. Sobretudo quando
se enaltecem os mritos dos paulistas.
No haver nisso resqucios da ingratido dos cearenses para conosco? De
tua provncia raros representantes de algumas excepcionais famlias se
mostraram, por atos pblicos, ligados aos pernambucanos: a essa
solidariedade parece agora atribuir -se a comunho no dio ao poder
adverso.
Donde vem esse sentimento hostil? Provavelmente da preponderncia
etnolgica do caboclo.
Digo etnolgica justamente porque a influncia sociolgica dos antigos
ncolas do Brasil foi quase nula na constituio de nossa nacionalidade.
Podes procur-la por toda parte, e em nenhuma logrars ach -la. No
indianismo literrio? Mas , em Alencar, seu grande representante, um
produto de imitao de que foram modelos Fenimore Cooper e
Chateaubriand. Em Gonalves Dias mulato pura erudio. Esse
grande poeta devera ter cantado os negros, cujos ternos sentimentos
revelou em formas eruditas.
Antes desses, que so o autor do Caramuru e Baslio da Gama? Artfices
estrangeiros.
O cearense ficou desconfiado por ser da insocivel raa do Floriano; ao
passo que o pernambucano fez triunfar na Terra Papagallorum a misso
dos Portugueses.
Tu, que deves ser o historiador da Fundao do Brasil, ouve estas razes
que te vou dizer.
Os pernambucanos no escudrinharam o pas em cuja orla martima
elegeram sua habitao, por muitos motivos dos quais descobriste um: a
inavegabilidade dos rios (salvo e ainda assim o So Francisco) pelos
quais deveriam subir ao serto. Os outros motivos muito mais
importantes podem resumir-se no seguinte: eles tinham coisa mais
importante a fazer, que era, aps se terem estabelecido em pontos que

253
lhes pareceram favorveis, e depois de haverem perlustrado o litoral
vizinho, defender as suas posies.
S isto lhes custou esforo meritrio de grande reconhecimento nosso.
Mas muitssimo benefcio nos deram maior que esse: o da pronta
constituio de uma nova Ptria a nossa. Tudo eles da Europa
transportaram s regies vizinhas do Iguarau, e defenderam -no com
herosmo; costumes, leis, indstrias, literatura cientfica e potica o
conjunto, enfim, da mais adiantada civilizao do mundo atual.
Que fizeram os teus paulistas?
Em primeiro lugar, porque eram j habitadores do serto, no tinham que
lutar com os fortes competidores europeus; em segundo lugar,
descobriram apenas o que se lhes deparou na sua caada aos ndios para a
explorao do ouro. Nisso no os guiava o primeiro impulso dum
brasileirismo espontneo: a cobia devastou -lhes terras cujos ncolas eles
exterminaram pelo arcabuz ou pelo cativeiro.
Ainda que eu pudesse demonstrar essas afirmativas, nem tenho tempo de
o fazer, nem tu de tal precisas. Mas, Capistrano de Ab reu, historiador do
Brasil, carece de justia e de verdade. Que o Tiet no se lhe represente
melhor do que e, sobretudo, foi: o rio da escravido dos ndios est
muito longe de haver sido o Nilo, em cujas margens se fundou a nossa
civilizao.
2. O roteiro de Ferno Dias Paes.
O caminho seguido por Ferno Dias Paes era conhecido e mais de uma
vez foi trilhado por pessoas que do serto vinham pedir reforos ou de
Piratininga iam levando auxlios mandados pela famlia no decurso da
expedio em que finalmente deixou a vida. Comparando -o com o de D.
Rodrigo de Castello Branco, administrador das minas, pode -se determinlo com bastante preciso, pois D. Rodrigo no teve maior preocupao
que a de acompanhar-lhe as pegadas. Apenas chegou a Santos tratou de
pr-se em comunicao com o governador das esmeraldas para quando
tornasse de Paranagu. Na entrada elegeu brao direito a Matias Cardoso
de Almeida, seu antigo companheiro. Na marcha encontrou um portador

254
de Garcia Paes, filho de Ferno, mais adiante o pr prio Garcia e
tragicamente foi morto no arraial de Manoel de Borba Gato, cunhado
deste.
D. Rodrigo partindo de So Paulo a 19 de maro de 1681, a 24 assinava
um documento em Atibaia; a 19 de abril fugiam-lhe ndios na paragem de
Sapuca; estes dois nomes bastariam para mostrar que o caminho seguido
no foi o do Paraba do Sul.
Deve ter sido o de Atibaia, em parte percorrido por Spix e Martius, e em
parte descrito por Paula Ribeiro em 1815: Rev. Trim. 2, 5.
O caminho de Atiaia ou Sapuca e o de paraba d o Sul comunicavam-se na
Mantiqueira por vrias gargantas, apontadas nas seguintes notas
graciosamente fornecidas por Dr. Gentil Moura:
Na regio de Piracaia (antiga cidade de Santo Antnio da Cachoeira) h
as gargantas do rio Cachoeira e Muqum, afluentes do rio Atibaia e
situados entre os morros do Lopo e a pedra do Selado.
Fronteiras a Jacare h as gargantas do rio do Peixe e do rio das Cobras,
afluentes do Paraba e situados ao Sul da pedra do Selado.
Fronteiras a So Jos dos Campos h as gargantas do Rio Buquira.
Fronteira a Pindamonhangaba e entre os morros do Itapeva e Pico Agudo,
h a garganta do Piracuama.
A partir do Jacare, as gargantas convergem para a regio mineira
chamada do Sapuca (So Jos do Paraso, Santana do Sapuca etc.).
Fronteiras a Guaratinguet h as gargantas do Piraju e Quaratinguet;
fronteira de Lorena e do Piquete, e fronteira de Cachoeira (Bocaina) h a
garganta do Emba, onde se fez a entrada para Minas Gerais, ganhando o
vale de Passa Vinte depois da travessia da serra.
Ao tomar posse de sua cadeira no Instituto Histrico do Rio, Gentil
Moura traou uma bela sntese da antiga viao paulista, que se pode ler
no Dirio Oficial de 3 de julho de 1920.
3. Primeiros caminhos do Rio para as minas.
Trs foram os primitivos caminhos que puseram em comunicao a cidade
do Rio de Janeiro com as terras de alm Paraba do Sul e Paraibuna.

255
O primeiro, vulgarmente chamado o caminho velho, aberto por Garcia
Rodrigues Paes, partia do norte do Pilar, transpunha a serra, passava as
roas Marcos da Costa nas cabeceiras do rio Santana, Pati, etc.
O segundo depois de passado o Paraba do Sul, desenvolvia -se pelas
margens do Piabanha e Inhomerim: de Inhomerim vinha -se embarcado
para o Rio; a praia dos Mineiros era o ponto de desembarque.
O terceiro, vulgarmente chamado caminho novo, passava por Meriti,
Maxambomba e Sacra Famlia.
Todos trs se reuniam na bacia do Paraba do Sul e transpunham a divisa
das guas para a Guanabara, onde feneciam.
O caminho aberto por Garcia Rodrigues est descrito em Antonil: por ele
marcharam as tropas que das terras de ouro vieram acudir ao Rio, atacado
por Duguay-Trouin.
O segundo, obra de Bernardo Soares de Proena, j era utilizado em 1725,
como desde 1907, se divulgou nos Captulos da Histria Colonial, pg.
140 (Edio da Sociedade Capistranod e Abreu, pg. 196).
Entre So Paulo e Rio os caminhos variaram bastante. Muitos moradores
de serra acima procuraram sada para as guas da ilha Grande ou de Angra
dos Reis, donde era fcil o transporte por terra ou por sumacas at a
capital. A E.F. Central do Brasil, desde as divisas de So Paulo afastou -se
dos caminhos preexistentes e abriu novos. Na jornada de Ipiranga, Pedro I
viajou por Santa Cruz e Itagua, So Joo Marcos, Areias, Lorena.
4. Trechos de uma carta de Teodoro Sampaio, escrita da Paulicia, em 31
de agosto de 1899:
Peo-lhe atender s seguintes observaes que passo a fazer a propsito
de como encarei as caatingas em relao ao problema da conquista dos
sertes.
No meu artigo O serto antes da conquista publicado no Comercio de
So Paulo, o que tive em vista deixar assinalado era a diversidade das
duas metades do pas, o Norte e o Sul, quanto aos seus caracteres fsicos,
estabelecendo um paralelo entre a caatinga e o campo, como entre a
hidrografia do Paran brasileiro e a dos rios do Norte. No Sul o meio
fsico impelia o homem para o serto, para assim dizer aberto. No Norte

256
nem as caatingas nem a hidrografia facilitavam tanto. Do ponto -de-vista
da explorao sertaneja, o vale do Paran oferece uma srie de
extensssimas campinas, que as baixadas dos afluentes apenas
interrompem sem, contudo, isolar totalmente: e estas campinas comeam
quase na crista das montanhas beira mar e vo fundo no interior do
continente; Por isso, as primeiras invases do s europeus desde logo
atingem ou transpem a funda bacia do Paran -Paraguai, e tradio que
uma delas varou at os Andes do peru.
Do Norte a causa bem diversa. S depois de transcorrido mais de meio sculo que uma partida de europeus pde varar at o So Francisco. A
invaso do territrio no tem a o carter de incurses venatrias como as
do Sul. Um ou outro obscuro mameluco que se atrevia a entrar nos
sertes para descer ndios, e isso mais com engodos do que pela fora. A
no se penetra habitualmente to longe desde os primeiros anos. A
conquista parece fazer um movimento de flanco; caminha -se ao longo das
praias. Atinge-se Sergipe, para da subir-se pelo So Francisco, onde se
obtm sesmaria aps sesmaria, fazenda aps fazenda, para mais tarde
procurar-se ou voltar-se ao centro irradiante pelo caminho mais curto.
que V. chamou o traado pela hipotenusa. Varnhagen tem razo se se
compara a caatinga com a mata; no, porm, se o paralelo do ponto -devsta da explorao, tiver de fazer-se com o campo, como a minha tese.
A caatinga, de certo, tem mais larguezas que a mata no tem. A
orientao na caatinga cabvel, digo, mais acessvel, mas no fcil,
porque se o cu mais descoberto, o solo mais inado de obstculos. As
veredas falsas, mltiplas so um verdadeiro perigo. A vegetao
espinhenta, as trincheiras quase intransponveis das bromlias e dos
cardos formam uma barreira que se sucede por dezenas de lguas,
desafiando aos mais robustos picadores de mato. S o gado pde primeiro
trilhar a caatinga; e naquelas regies onde o europeu primeiro penetrou
atravs dela, foi sem dvida pela trilha do ndio, e guiado pelo ndio.
Ajunte-se a tudo isso, a falta dgua por dezenas de lguas, a aridez do
solo, a escassez das chuvas, e se compreender por que o movimento
invasor busca desenvolver-se ao longo do mar e dos grandes rios perenes,

257
para depois voltar ao centro, retificando os caminhos atravs das
caatingas de baixo de permeio.
O campo oferecia no Sul elementos bem diversos: rios perenes em grande
nmero, clima menos ardente, matas de pinheiro, cujos frutos eram
excelentes e abundante proviso, constituindo no meio das solides um
verdadeiro osis. As marchas dirias eram nessa regio um movimento
regulado e calculado, Nas caatingas, isso er a impossvel. Nas margens do
So Francisco recolhi a tradio de que os primeiros caatingueiros que
ousaram enveredar para os lados do Piau, carregavam gua em borracha,
e penetravam, rompendo a caatinga at onde a gua permitia, e voltando
ao rio So Francisco para renovar as provises enquanto o fogo, deitado
caatinga sistematicamente, ia desbravando a regio e abrindo as veredas.
Est visto que a mata oferece muito maiores obstculos, e isso explica
bem o retardamento com que se povoaram as regies de ntro do Rio e
Minas, e as de entre o Esprito Santo e o vale superior do rio Doce e
outros.
5. Uma pgina de Martius sobre o caminho de Joazeiro.
A serra da Tibia atravessa bastante extensa e esgalhada a parte Noroeste
da capitania da Bahia, variando de dominao com as localidades; forma a
divisora das guas entre o rio So Francisco a Oeste e os pequenos rios a
Este que muitas vezes secam em parte ou de todo ficam sem gua, que ao
Sul daquele correm para o oceano, e dos quais o rio Itapicuru o de mai or
curso. No arraial de Santo Antnio das Queimadas, a trs lguas do rio do
Peixe, achamos este rio, mas, devido seca persistente, to seco que
apresentava apenas algumas poas.
Todos os rios deste trecho so de pequeno cabedal e secam durante a falta
de chuva, e ento apenas um leito rcheo, largo e irregular, indica sua
presena e direes, Suas pontas originam-se de gretas de penhas e
formam geralmente fontes claras e rasas. Durante os meses molhados,
porm, os lveos ficam cheios de gua de chuva, e isto sucede em
conseqencia da formao particular do terreno que se fende em
numerosos valetes conexos, com tal rapidez que dentro de oito dias se v
um lveo ptreo e seco cheio por uma corrente torrencial.

258
A falta de humo, a densidade, a rijeza, a horiz ontabilidade predominante
da rocha, favorecem o escoamento rpido, e este por sua vez atua sobre as
condies da crosta terrestre, reagindo por este meio sobre a
periodicidade dos rios.
De fato, como nenhuma umidade resta na terra, a decomposio das
folhas cadas e de outras matrias orgnicas no pode realizar -se pela
ao da gua; d-se antes um mirramento ao ar que um processo de
putrefao, e muito pouco o humo que se forma. Os ventos dispersam o
p, constitudo de partculas orgnicas, e a rocha esc alvada fica sem
aquela cobertura, to apropriada a prender a gua atmosfrica,
favorecendo assim a origem de fontes perenes.
Tambm a espcie de vegetao desta zona parece determinar esta marcha
do processo dos elementos; pois as folhas so relativamente mais raras do
que nas matas virgens do litoral e de contextura mais seca. Assim, como
agente importante da aviventao deste territrio madrastamente dotado,
resta a gua fluvial, e como nem picos alterosos nem rochas
particularmente densas favorecem a atr ao da umidade atmosfrica s
vigora a periodicidade geral das estaes seca e mida, fcil achar o
motivo por que nem um progresso do pas se iniciar aqui, no ciclo de to
desfavorveis aes e reaes recprocas. Estas condies assinalam
tambm as relaes desta zona com a cultura possvel; s aps muitos
esforos vir uma agricultura remuneradora juntar -se criao do gado,
principal base da alimentao do habitantes.
Procurei descrever em geral as relaes em que esto entre si o solo, o
clima e a vegetao: se me fosse permitido aventurar uma suposio
quanto s primeiras causas que produziram a situao presente, seria que
as serras perderam sua antiga coberta de terra com as possantes e largas
lavagens do Oceano.
Muitas circunstncias parecem favorecer esta afirmao. a descida
gradual desta regio para o mar, o curso regular dos rasos vales de
escoamento em direo igual, a extenso das superfcies rcheas
escalvadas, o arredondamento de muitos troos granticos, que fazem
esparsos ora nas alturas, ora nas baixas e principalmente o teor salino do
humo das regies ocidentais.

259
Em tal caso no fora de estranhar depararmos aqui vegetao to diferente
da mata virgem das serras granticas do litoral: deve -se consider-la como
uma formao secundria de plantas: na realidade nem quanto altura e
fora de crescimento nem quanto plenitude e s singularidades de forma
pode considerar-se esta a vegetao das eras primevas (MARTIUS, Reise
in Brasilien, 723, 725)
Por descuido vai esta velha e imperfeita verso, quando to fcil seria
aproveitar a bela traduo de Piraj da Silva 173-176, Bahia, 1916.
6. Sobre emboabas.
A palavra emboaba, idntica a moab referida por Jean de Lry no sculo
XVI, deve ter hibernado na linguagem popular para florir no temp o das
rusgas a que deu o nome. O coronel Pedro Leobino de Maris,
superintendente das Minas Novas, diligente explorador de salitre em
Montes-Claros, sertanista famoso, informava em 1759 que emboaba se
chamava quem no era paulista.
Qual o papel representado nos conflitos pelos reinis? Muito maior
certamente do que lhes foi atribudo nestas mal traadas linhas,
contestando observaes em parte justas de Orville Derby e Teodoro
Sampaio. Os portugueses chegados na ltima frota, sem parentes na terra,
sem amigos, sem recomendaes, sem eira nem beira, eram o material
mais conveniente s empresas desesperadas, nas quais se amalgava
perfeitamente para usar o termo corrente nos primeiros exrcitos da
revoluo francesa. Assim passava na ndia Oriental, segundo as
memrias de um soldado editadas por Costa Lbo, autor do admirvel
livro Histria da Sociedade em Portugal no sculo XV.
No ser paulista era mcula original, indelvel e irreparvel; nascer na
metrpole ou em qualquer outro ponto da colnia pouco valia. A primeira
manifestao conhecida de malevolncia, no contra reinis, mas contra
os vizinhos do Rio de Janeiro, foi em 16 de abril de 17000, quando os
descobertos poucos anos contavam.
Uma reunio de homens bons, representantes de Piratininga e mais vilas
anexas, pediu Cmara que requeresse ao general Artur de S e
Menezes, governador da praa do Rio de Janeiro e das mais da repartio,

260
que as terras do territrio das minas de Catagos assim campos como
matos lavradios de direito pertenciam aos paulistas para os possurem por
datas de Sua Majestade que Deus guarde ou de quem for donatrio,
porquanto eles foram os descobridores das minas e ouro que do presente
se lavram o que notrio e patente, o que tudo fizeram custa de suas
vidas e fazendas sem dispndio da fazenda real e que seria uma grande
injustia conceder-se as ditas terras aos moradores do Rio de Janeiro que
nunca tiveram parte tanto na conquista como no descobrimento.
Sobre os sucessos da guerra dos Emboabas anteriores ida do governador
Mascarenhas s minas h muitos documentos; a segunda fase pouco
conhecida. Uma biografia objetiva de Manoel Nunes Vianna, o cabecilha
dos emboabas, preencheria importante lacuna.
O pargrafo VII reproduo do Captulo X dos Captulos de Histria
Colonial, revisto e aumentado pelo autor.

261
ESQUEMA DAS BANDEIRAS ( *)

(a)
Bandeiras paulistas, ligando o Paran ao
Paraguai, e pelo Guapor, Madeira, Tapajos e Tocantins
atingindo o Amazonas (o Xingum pelas ms condies de
navegabilidade, nunca foi freqentado); bandeiras
paulistas, ligando o Paraba ao So Francisco, ao
Parnaba e Itapicuru at o Piau e Maranho por um lado;
ligando o So Francisco, o Doce, o Paraibuna, ao Paraba
do Sul, galgando a serra dos rgos, para terminar na
Guanabara; bandeiras paul istas, entre a serra do Mar e o
Paran, todas elas atravessando o Uruguai para o Rio
Grande do Sul;
(b)
Bandeiras baianas, ligando o So Francisco
ao Parnaba e chegando ao Maranho pelo Itapicuru;
bandeiras baianas, ligando o So Francisco ao Tocantins;
bandeiras baianas, que indo do Serro e Minas Novas,
procuravam o Rio pelo caminho da terra do ouro;
(c)
Bandeiras pernambucanas entre o Capi baribe
e a serra de Ibiapaba, muito menos importantes que as
duas anteriores, traadas a menor distncia do litoral,
pelo serto de fora, recebendo muita gente diretamente
do litoral, subindo os rios que nele desembocam;

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(d)
Bandeiras maranhenses, de pouco alcance,
ligando o Itapicuru ao Parnaba e So Francisco, e o
Parnaba s terras aqum de Ibiapaba;
(e)
Bandeiras amaznicas, qu e pelo Madeira se
ligaram s de So Paulo; alcanaram os limites do Javari
e ocuparam a Guiana.

Esquema de Capistrano de Abreu, revelado por Paulo Prado, no


Retrato do Brasil, 1928, (pgs. 67-68, nota 1).