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Captulo Primero. Orgen del dinero.

El Trueque Mudo.

En uno de los claros y soleados das de la primavera de 1947, una expedicin


muy bien equipada se puso en marcha con destino a las selvas del Brasil
Central, donde se hallan las tierras de la tribu indgena de los xavantes. Acerca
de sta tribu excepcionalmente guerrera, era muy poco lo que saba el mundo
civilizado, inclusive a mediados del siglo XX.

sto se deba a que los jefes de la tribu de los xavantes se haban cuidado de
conservar y difundir una antigua creencia que sostena, que si su tierra era
hollada por el pie de un blanco, toda la tribu sucumbira irremediablemente. De
ah que los xavantes en el transcurso de varios siglos, auxiliados con armas
primitivas, opusieron tenaz resistencia al empuje colonizador de los europeos,
con lo cual obstaculizaron la tarea "civilizadora". As tenemos, que no obstante
los esfuerzos del mundo civilizado, a sta tribu le cupo la suerte de conservar
sus antiguas costumbres y su organizacin tribal, conservando casi en estado
virgen las relaciones propias de la sociedad humana primitiva.

Precisamente sta circunstancia despert el inters del sabio italiano


Metarosso, jefe de la expedicin. El tena la esperanza de que su expedicin
lograra hacer amistad con los xavantes, estudiar sus costumbres, forma de
vida y de sta manera enriquecer las investigaciones histricas sobre las
sociedades primitivas con nuevos hechos cientficos.

La expedicin de Metarosso dio comienzo al cumplimiento de su tarea,


pertrechada con un excelente equipo de investigadores y un plan
excepcionalmente ingenioso. El enorme transatlntico de la expedicin ancl a
una considerable distancia del litoral, luego fue bajado un bote en el que
tomaron asiento los miembros de la tripulacin, no llevando consigo ms que
algunas baratijas de uso domstico, que, segn opinin de la tripulacin,
podan ser de utilidad para los moradores de la jungla del Brasil Central:
utensilios de cocina, abigarradas telas de algodn, collares multicolores, etc. El
bote se dirigi hacia un mar inhabitado de la costa. Cuando ya se aproximaban,
los ocupantes de la pequea embarcacin comenzaron a hablar animada y
ruidosamente, se enseaban mutuamente los abalorios y bromeaban, haciendo

todo lo posible por destacar sus fines pacficos. Poco ms tarde, dejaban sobre
los peascos de la costa, en lugar despejado, las cosas tradas y sin dificultad
alguna regresaban al barco.

A los dos das, atisbando la costa a travs del catalejo, los marinos advirtieron,
que los objetos all dejados haban desaparecido. Al tercer da, en lugar de
ellos, sobre la roca desnuda aparecieron otros objetos. El bote inmediatamente
se puso en marcha hacia la costa. Result, que las baratijas dejadas all tres
das atrs haban sido tomadas por los indios y en su lugar haban depositado
objetos de uso corriente entre ellos: frutos silvestres, armas, etc., en cantidad
que, al parecer haban juzgado equivalente a las mercancas dejasdas por la
expedicin.

Al otro da la pequea embarcacin llevaba hacia la costa nuevos artculos, en


lugar de los cuales , a la maana siguiente, encontraron otros objetos dejados
por los indios. Entre la expedicin y la tribu - a mediados del siglo XX -, se
haba establecido el as llamado trueque mudo, una de las formas ms
antiguas de las relaciones pacficas de cambio entre diferentes hordas y grupos
humanos en la sociedad primitiva. En ste caso, sin embargo, solamente de un
lado se encontraban hombres que an vivan en un rgimen comunal primitivo,
los indios de la tribu de los xavantes. Sus socios, por el contrario, eran
representantes de la sociedad contempornea de produccin mercantil. El feliz
desenvolvimiento del "trueque mudo", fue el comienzo de la aproximacin
entre los miembros de la expedicin y los xavantes, y ms tarde la clave del
xito total de la expedicin.

Metarosso tom la idea para la organizacin de sta expedicin, de las


siguientes lneas, escritas por Herdoto, llamado "padre de la historia", hacia
484 antes de nuestra era:

"Los cartagineses aseguran, que acaso en Libia o en alguna parte tras las
columnas de Hrcules, existe un lugar en donde viven hombres con stas
costumbres: si les traen mercancas, es preciso colocar en orden estas
mercancas en la ribera, regresar a la nave y desde all lanzar seales de humo.
Los aborgenes al advertir el humo se llegan a la orilla del mar, colocan al lado
de las mercancas el oro destinado por ellos para su pago y se van. Al punto,
los cartagineses vuelven a la costa, tasan el oro dejado por los aborgenes, si lo
consideran suficiente para el pago de sus mercancas, lo llevan a la nave y se

hacen a la mar. Si el oro es poco, regresan a la nave y siguen esperando.


Entonces los aborgenes se llegan nuevamente a la ribera y aaden a la
cantidad inicial de oro, otra suplementaria, y as hasta que los mercaderes
cartagineses queden satisfechos. Ninguna de las partes se permite injusticia
alguna en relacin con la otra. Los cartagineses no toman el oro, hasta que no
juzgan su cantidad aceptable en relacin con sus mercancas, y los aborgenes
no tocan las mercancas, hasta que los cartagineses no se llevan el oro"

http://knowyourenemies.blogspot.mx/2009/07/historia-del-dinero-el-truequemudo.html

LA HISTORIA DEL TRUEQUE


El trueque o intercambio de bienes o servicios existe desde que el hombre dej
de permanecer a sociedades nmadas.
Del ao 50.000 al 10.000 (antes de nuestra era) el hombre cazaba para
sobrevivir. Su esperanza de vida era pequea (16 aos) y tena que
autoabastecerse de todo, haban pequeos grupos con pocos recursos y
herramientas para su quehacer diario, poco ms que el fuego y unas puntas de
flecha.
Con el descubrimiento de que las semillas podan hacer germinar plantas
aparecieron los primeros asentamientos humanos, de tal forma que se
obtuvieron las primeras cosechas y pocos aos despus los primeros rebaos
de animales. El hombre tena ms seguridad, viva ms tiempo, sus
comunidades eran ms grandes, el permanecer en un mismo lugar y tener
cobijo les permiti realizar invenciones como la cermica, los ladrillos, la rueda
o los metales fundidos.
Pero el hombre deba de seguir siendo autosuficiente y proporcionrselo todo
hasta que apareci el trueque. Aquello que le sobraba a uno otro lo poda
necesitar y este a cambio poda dar algo al otro.
La gente ya no necesitaba dedicarse a la agricultura, poda subsistir sin plantar
un solo alimento o tener un animal. Sin embargo para obtener algo tenan que
realizar muchos trueques intermedios. Si queran una piel y solo tenan maz,
deban cambiar ese maz por huevos, carne, pescado a otras personas y con
todo esto llevrselo al dueo de las pieles y solo as aceptara el cambio.
Con el tiempo estas pequeas comunidades entraron en contacto con otras
comunidades, crendose corrientes comerciales. Surgieron nuevas
necesidades por lo que era necesario un sistema ms rpido de intercambio.

Ahora los poblados competan entre s, necesitaban construcciones de grandes


costes o comprar armas para protegerse de invasiones.