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Scheffer, Thomas (2002): Das Beobachten als sozialwissenschaftliche

Methode - von den Grenzen der Beobachtbarkeit und ihrer


methodischen Bearbeitung. Bern, Huber Verlag, Seite 351 - 374
Standort des Textes:
Schaeffer, Doris/ Mller-Mundt, Gabriele: Qualitative Gesundheits- und
Pflegeforschung. Huber Verlag, Bern (2002)
Thomas Scheffer zeigt eingangs auf, warum Beobachtungsverfahren als
sozialwissenschaftliche Methode so allgemeingltig geworden sind. Soziale
Situationen seien nicht mehr die Konsequenz einer Befehlskette (vgl. S. 351),
sondern in sich widerstndig und strukturierend. Er zitiert die
Konversationsanalytiker Boden und Molotch, die Koprsenz als entscheidend
fr die Schaffung von sozialen Situationen (Handlung, Kommunikation)
formulieren (vgl. S. 351).
Die einzelnen mssen deutlich das Gefhl haben, dass sie einander nahe
genug sind, um sich gegenseitig wahrzunehmen bei allem was sie tun,
einschliesslich ihrer Erfahrung der anderen, und nahe genug auch um
wahrgenommen zu werden als solche, die fhlen, dass sie wahrgenommen
werden. (Goffman, 1971, S. 28).
Damit erklrt Scheffer die Forderung nach Beobachtungsverfahren in jeglichen
Disziplinen, abseits der klassischen teilnehmenden Beobachtung in Ethnologie
und Kulturanthropologie (vgl. S. 352).
Gewnscht seien Nhe und Direktheit in der Forschung, als Gegenbewegung
zur distanzierten, hypothesentestenden Umfrageforschung (vgl. S. 353).
Er folgt mit einer ersten Annherung an die Begriffserklrung von Beobachtung
im methodischen Zusammenhang: Beobachtung sei visuelle Wahrnehmung,
genauer genommen, alle Formen von systemeigener Wahrnehmung (interne
als auch externe Zustnde), wobei in Hinsicht auf die Beobachtungen der
Beforschten deutlich zu unterscheiden ist. Beobachtungen im soziologischen
Rahmen seien Beobachtungen von Beobachtungen (vgl. S. 352), bzw.
Beobachtungen zweiter Ordnung (Luhmann 1991), durch die die Einordnung
von Informationen in Systeme, deren Selektion und Klassifikation, Ordnung und
Verlauf (vgl. S. 352) mglich sei.
Scheffer konkretisiert den methodischen Begriff in dem er verdeutlicht, dass
Beobachtung weder nur visuelle Wahrnehmung noch jedwede Wahrnehmung
sei, sondern vielmehr alle Informationen, die ber die Teilnahme am Feld unter
dem Aspekt der Koprsenz zugnglich werden (vgl. S. 353). Dabei soll sich
der/die Beobachter_in jegliche Sinneswahrnehmung zu nutze machen, darber
hinaus auch den sozialen Sinn (vgl. Amann/Hirschauer 1997).
Scheffer weist darauf hin, dass es ihm um eine offene Herangehensweise gehe,
die als erforschende Beobachtungsstudie in der Lage sei Theorien im Detail in
Frage zu stellen (vgl. 353).
Die soziale und rumliche Positionierung im Feld
Scheffer betont, dass es keine festgelegte Methode in der Praxis der
Beobachtung gibt, obwohl einschlgige Literatur systematisch in Gegenteilen
(offene und verdeckte Beobachtung, teilnehmende und nicht- teilnehmende
Beobachtung etc.) unterscheidet. Wie Beobachtung ablaufen msse, resultiere

aus Ort und Forschungsverlauf (vgl. S. 353). Dafr bringt er ein Fallbeispiel aus
einer Auslnderbehrde an, an dem er die unterschiedlichen Positionierungen
aufzeigt, die neben der wiederholten -, der fokussierten Beobachtung, der
Prozessbeobachtung und dem Perspektivenwechsel kennzeichnend fr
methodische Beobachtungen sind. Bestimmte Zusammenhnge werden erst
mittels methodischer Zge beobachtbar oder verweigern sich ihr auch dann
noch (Scheffer 2002).
Die Beobachtbarkeit sozialer Situation
Der/Die Beobachter_in ist in die Situation involviert, was in einer Vernderung
oder Neuentstehung der Situation resultieren kann - dieser Umstand sollte
immer mitbedacht werden, es sei schlielich die Aufgabe des Forschers/der
Forscherin die Situation zu beschreiben (vgl. S. 355).
Scheffer stellt das Aufgehen im Feld der mangelnden Inklusion ins
Geschehen (Scheffer 2002) gegenber. Bei sowohl der vollen Inklusion, als
auch beim Auen-vor-sein gibt es im Beobachtungsprozess Nachteile (Verlust
der Lernfhigkeit des Forschers auf der einen Seite, Beobachtung ohne Empirie
auf der Anderen). Eine Lsung finde sich im Normalisieren der Teilnahme des
Forschers/der Forscherin (vgl. S. 355), bei dem der/die Beobachter_in selbst
zum Teil der Ausgangssituation wird. Einfach ist dies bei rtlichkeiten, die per
se ffentlich sind, bei denen das Sehen und Gesehen werden Ausdruck des
sozialen Verkehrs sei (vgl. S. 356). Hier erfolgt eine volle Inklusion mhelos
auch bei gelegentlichen Beobachtungen. Schwieriger zu handhaben sind
soziale Situationen, in denen tragende Rollen das Feld dominieren (i.e. Beispiel
des vorgestellten Feldes der Auslnderbehrde), da hier im Normalfall keine
Rolle fr eine_n unscheinbare_n Beobachter_in vorgesehen ist. Durch das
Neueintreten dieser Rolle in die Situation knnen Probleme auftauchen,
eventuell knne die eigentliche Situation durchkreuzt oder auf den Kopf gestellt
werden (vgl. S. 356). Privates wird offenbar ffentlich. Scheffer verwendet den
Begriff der Hinterbhnenaktivt (Scheffer 2002) fr solch eine soziale
Handlung und folgt mit einem Beispiel einer Lehrerin, die Klausuren korrigiert
(Kalthoff 1997, S. 134). Vermutlich wrde sie dies ohne das Wissen ber die
Anwesenheit des Beobachters (Kalthoff) wesentlich privater tun. In dem
Beispiel wird sie aber ffentlich, indem sie subtile Bemerkungen zu,
vermeintlich, sich selbst und dem Forscher macht. Der/die Beobachter_in
msse sich in einigen Feldern erst ein Vertrauen aufbauen um der eigentlichen
Situation nicht entgegenzuwirken und sich ber Strategie und Taktik der
Positionierung Gedanken machen, um negative Auswirkungen auf die eigene
Person abzuwenden (in verbrecherischen Szenen etc.) (vgl. S. 357).
Die repetitive Beobachtung von (Un-)Regelmigkeiten
Ein zustzliches Problem, das sich dem/der Beobachter_in im Feld stellt ist die
hohe Frequenz und Geschwindigkeit der Situation (Scheffer 2002) und den
beinhalteten Informationen zu eben dieser. Als Reaktion findet meist der
Einsatz von Aufzeichnungsgerten zur Entschleunigung und somit zum
besseren Verstndnis des Vorangegangen statt. Ein wiederholtes Abspielen
(Scheffer 2002) wird jetzt mglich. Eine andere Form von Wiederholung erfolgt
durch die wiederholte Teilnahme im gleichen Feld. ber die Wiederholung ist
eine Generierung, Komplettierung und Verifizierung von Daten gegeben. Damit
entrckt die Spannung der Fallgeschichte (Scheffer 2002), die durch eine

einmalige Beobachtung eventuell gegeben war, Struktur wird erlangt, die


Beschreibung der Situation wird konzentriert. Hier werden Unterschiede, als
auch Gemeinsamkeiten in den einzelnen Beobachtungen deutlich, die Situation
zu einem soziologischen Geschehen.
Transsituativen Prozessen nachspren
Um einer Beobachtung nicht auen vor zu sein, muss bezugnehmendes
Hintergrundwissen abrufbar sein. Dessen Ausma ist abhngig von der
Situation und vom Forschungsinteresse; die Herstellung von Hintergrundwissen
wird zu einer mobilen zeit- und raumumgreifenden Aktivitt (Scheffer 2002),
die einer ortsgebundenen Beobachtung bereichernd zu wirkt. Die
Beobachtung verlsst hier die reine Situationsanalyse und verkoppelt sie mit
der Analyse von Prozessen und Verfahren... (Scheffer 2002, S. 359).
Die Beobachtung fokussieren
Als weitere Methode innerhalb der Beobachtung bringt Scheffer die
Fokussierung an. Sie trage dazu bei, die Beobachtung an einem bestimmten
Punkt zu verdichten, zu justieren und und zu intensivieren (vgl. S. 359). Sie
kann themenbezogen, auf den Raum bezogen, temporal oder personenbezogen
sein, ohne dass die Beobachtung dabei an Komplexitt verliert. Die
thematische Fokussierung erfolgt fallabhngig und ist spezifiziert auf ein
gewisses Thema innerhalb des eigentlichen Themas. Eine zeitliche
Fokussierung bezieht sich auf die Stufen im Interaktions- oder
Verfahrensablauf, einen Zeitpunkt [] oder auf Passagepunkte im weiteren
Prozess... (Scheffer 2002, S. 360). Eine raumbezogene Fokussierung ist vor
allem bei trankslokalen Situationen notwendig, personenbezogene
Fokussierung z.B. dann, wenn sich das Feld nur ber eine entscheidende
Person erschlieen lsst.
Perspektiven wechseln
Ein Perspektivenwechsel kann als weitere Handlung in der Beobachtung
verstanden werden, mit dem sich ein festgefahrener Blick auf die Situation
lsen und sich ein eigener, neuer Blick (Scheffer 2002) auf das Geschehnis
richten lsst. Hier nimmt Scheffer erneut Bezug auf sein Beispiel der
Auslnderbehrde, bei dem der/ die Beobachter_in sich einmal mit der
Amtsperson drinnen (im Amtszimmer) aufhlt und in einer anderen
Beobachtung von auen die Situation als Wartender vor dem Amtszimmer
wahrnimmt. Perspektivenwechsel beugen einem going native vor und helfen
bei der Frage what matters, indem sie unterschiedliche Seiten der Situation
aufzeigen und so Verstndigungsprobleme und -arbeit zwischen den Seiten
(Scheffer 2002) darlegen. Durch Positionswechsel knne ehemals Einheitliches
in Lager und Parteien zerfallen (vgl. S. 361).
Die Arbeit an den Grenzen der Beobachtbarkeit
In der Anwendung der Beobachtung ist der Unterschied zu anderen Methoden
nicht so deutlich, wie in der vermeintlichen Annahmen, dass der Forscher im
qualitativen Rahmen Wissen aus erster Hand (vgl. S. 361) generiere, weil er als
Teilnehmer direkt im Geschehen positioniert sei. Laut Scheffer sei soziales

Geschehen unmittelbar und erschliee sich nicht. Um zu einem Verstndnis zu


kommen, muss das ber verschiede Methoden Erfahrene verschriftlicht
werden, woraus Daten entstehen knnen, die letztendlich zu einer
gewnschten Variation von Beobachtungsweisen (Scheffer 2002) fhren.

Die berflle und Flchtigkeit der Geschehensoberflche


Zur Erweiterung der eigenen Sensorik, um das komplexe Geschehen zu
entwirren, bedienen sich Forscher_innen hrbaren und sichtbaren Aufnahmen.
Durch ein paralleles mitschneiden der Situation kommt es zur teilweisen
Entspannung der krpereigenen Sensorik, Fokussierung kann leichter vollzogen
werden, eine hhere Achtsamkeit fr Stimmungen, Unterschwelligkeit und
Spannungen verwendet werden. Die Videoaufnahme sei der Inbegriff
qualitativer Datenerhebung, obwohl die Kamera nur eine Perspektive auf das
Geschehen zeigt (Scheffer verweist allerdings in einer Randbemerkung noch
auf das Gegenteil zur statischen Kamera, die Handkamera).
Das Hintergrundwissen der Teilnehmer
Scheffer verweist in diesem Abschnitt auf das Interview neben der
Beobachtung und deren Gemeinsamkeiten, stellt den relevanten Unterschied
obgleich identischer Anforderungen so dar: Unterschiede treten hervor, wenn
wir die Rahmung der Darstellung variieren. Tatschlich ist es etwas anderes, ob
Teilnehmer erzhlen, wie und was sie tun, oder bei ihrem Tun beobachtet
werden. (Scheffer 2002, S. 363). Hilfreich knnen Interviews auch dort sein,
wo das Problem der Wahrnehmbarkeit der Praxis (Scheffer 2002) auftaucht,
wo das Geschehen nicht verstndlich wird und fr den/die Forscher_in
unausgesprochen bleibt, bzw. von Forscher_innen Hintergrundwissen abfragt.
Hier kommt das begleitende Interview zum Tragen. Es schafft Bezge und
bermittelt Grnde fr die Geschehnisse. Grundstzlich ermglichen
Interviews zweierlei: die Simulation von Alltagsdarstellungen einerseits sowie
de Nutzung von Hintergrundwissen der Teilnehmer andererseits. (Scheffer
2002, S. 364f.)
Das Organisationsgedchtnis nutzen
Hier geht es um die zustzliche Analyse von Dokumenten, da Dokumente in
vielen Feldern zum Einsatz kommen. Scheffer argumentiert in Anlehnung an
Beobachtungen in Krankenhusern, Gerichten, Psychiatrien etc. in denen
Ordnung, Struktur und Reproduzierbarkeit ber Dokumente geregelt werden.
Dieses Wissen lsst sich schwerlich beobachten und solle gesammelt und
studiert werden (vgl. S. 365).
Das notwendige Wechselspiel mit Theorie
Scheffer empfiehlt bei der qualitativen Forschung einen Wechsel zwischen
Theoriebildung und Datengenerierung in Anlehnung an das Verstndnis von
teilnehmender Beobachtung nach Clifford, der sich fr ein hin und her
Lavieren zwischen Inneren und ueren von Ereignissen ausspricht (Clifford
1983). Thomas Scheffer wendet diese Aussage auf das fr ihn sinnige

Wechselspiel zwischen Theorie und Empirie an. Sinnig eben, weil Theorien
immer empirisch gefllt und Methoden stets theoretisch gespickt seien (vgl. S.
366).
Die Pluralitt sozialer Ordnung
Soziale Situationen an sich sich sind so komplex, dass sie danach bedrfen
auch so beschrieben zu werden. Begriffe knnen nicht allgemein gltig
verwendet werden und in der Strategie von Begriffsbildung muss immer die
Begrenzung als auch die Komplexitt des Geschehnisses bedacht werden. So
sagt Goffman bspw. dass nicht jede Handlung gleich Darstellung sei und
Sozialitt nicht allein aus Verstndigung bestehe (vgl. Goffman 1981). Dichte
Beschreibungen machen soziales Treiben in seiner Dramatik, Dynamik und
Massivitt nachfhlbar. (Scheffer 2002, S. 368)
Sozialtheoretische Implikationen der Methodik der Beobachtung
What's going on - dieser wegweisender Anhaltspunkt soll bedacht werden um
Beobachtungen aus der Eindimensionalitt auf die Ebene von Mikro-zu-MakroBeziehungen zu heben. Wirkungen werden mit einer bestimmten
Vorgehensweise stabilisiert und vice versa sind soziale Situationen schon durch
Vorgehensweisen an anderer Stelle zu anderer Zeit (Scheffer 2002)
bestimmt.
Begriffs- und Theoriebildung als Sehhilfen
Theoriebildung verluft stetig im Prozess der Forschung als zirkulre Bewegung
per Diskurs. Neue Fragen und Thesen sind stndiger Teil der Beobachtung,
knnen zum Perspektiven- oder zum Fokuswechsel fhren. Vorhandene Theorie
wirkt sich orientierungshelfend aus, stellt Beobachtungen und Theorie in
Kontrast zueinander (vgl. S. 370). Scheffer umschreibt Theorie mit dem Begriff
der Sehhilfe. Allerdings kann Theorie auch das absolute Gegenteil bewirken,
nmlich Verwirrung schaffen, den Blick beschrnken und Entwicklung
verhindern. Sie wird demnach gewertet als Sttze fr die eigenen Daten< oder
als destabilisierend fr die Theorieannahme. Begriffsbildung sei zudem
unabdingbar fr den Prozess der Beobachtbarkeit (vgl. S. 371).