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LA VARICELA

La varicela es una enfermedad contagiosa causada por el virus de la varicela-zster, de la


familia de los herpesvirus, tambin causante del herpes zster. Es propia de la infancia. En
los nios suele ser leve pero en adolescentes y adultos tiene mayor riesgo de
complicaciones. Los sntomas duran una semana. 1 Se inicia con un periodo prodrmico
semejante a un cuadro gripal con fiebre leve o moderada; luego aparece un exantema
maculopapular, con evolucin a vesculas y costras. Se acompaa de adenopata cervical
y sntomas generales. Las lesiones drmicas pueden producir cicatrices permanentes.

Historia
Durante aos, se pens que era una forma especial de la viruela. Fue descrita por primera
vez en el siglo XVI por diferentes autores con el trmino Cristalli o Verol volante (el virus de
la viruela de vuelo). La expresin varicela fue otorgada por Daniel Sennert en 1632. Slo el
mdico ingls William Heberden distingui entre varicela y viruela. Desde la segunda mitad
del siglo XIX, Eduard Heinrich Henoch y Antoine Marfan precisaron sus peligros. El
dermatlogo de Hamburgo Paul Gerson Unna describi los cambios histolgicos que
distinguen la varicela de la viruela.

Contagio
El virus slo se transmite de persona a persona, ya por contacto directo con las lesiones
cutneas o al expulsarse mediante tos o estornudos. El periodo de incubacin hasta que
aparece la enfermedad es de dos a tres semanas. Es contagiosa desde dos das antes de
la erupcin. Tambin puede ser contrada a partir de las lesiones de una persona con
herpes zster.
Quienes contraen la enfermedad a partir de otro familiar, suelen presentar formas ms
graves que los primeros casos, puede ser por un contacto ms intenso y continuado con el
virus. La varicela es muy contagiosa, de manera que el 8090% de quienes conviven la
contraen.1

Etiologa
La varicela es una infeccin viral causada por un herpesvirus del gnero Varicellovirus y
la subfamilia Alphaherpesvirinae. La taxonoma lo ha denominado virus herpes humano 3
(HHV-3) cuyo nico reservorio conocido es el hombre. El virus tiene un ADN de doble
cadena (dsADN). Todos los virus de esta familia rodean su ADN con
una cpside icosadrica con un rea proteica triangular que lo recubre. En la poblacin
adulta enEuropa Central alrededor del 93 al 96 % de la poblacin tiene anticuerpos
sanguneos detectables para la varicela.2 3

Patogenia
La varicela es por lo general adquirida por la inhalacin de gotitas respiratorias en
suspensin en el aire desde un husped infectado. La naturaleza altamente contagiosa del
virus de la varicela explica las epidemias que se propagan a travs de las escuelas desde
un nio que est infectado a muchos compaeros. Las vesculas de la varicela contienen

muchos virus, por lo que la transmisin puede ocurrir tambin por contacto directo con
estas vesculas, aunque el riesgo es menor.4
Despus de la inhalacin inicial de las gotitas contaminadas, el virus infecta la mucosa de
las vas respiratorias superiores. La proliferacin viral se produce en los ganglios
linfticos regionales de las vas respiratorias superiores entre 2-4 das despus de la
infeccin inicial y es seguida por la viremia entre los das 4-6 postinfeccin. Una segunda
ronda de la replicacin viral se produce en los rganos internos del cuerpo, en especial
el hgado y el bazo, seguida de una viremia secundaria de los das 14-16 postinfeccin.
Esta viremia se caracteriza por la difusin viral entre las clulas endoteliales capilares y
la epidermis.

La

infeccin

del

virus

las

clulas

de

la capa

de

Malpighi produce edema intercelular e intracelular, lo que resulta en la clsica vescula.


[cita requerida]

La exposicin al virus de la varicela en un nio sano inicia la produccin de anticuerpos.


Los anticuerpos del tipo inmunoglobulina G persisten de por vida; generan inmunidad
despus de una infeccin. Las respuestas inmunes mediadas por clulas tambin son
importantes para limitar el alcance y la duracin de la infeccin primaria de la varicela.
Despus de la infeccin primaria, se cree que el virus se propaga desde las lesiones de
piel y mucosas a los nervios sensoriales. El virus permanece latente en las clulas
ganglionares dorsales de estos nervios sensoriales. La reactivacin del virus resulta en
una forma clnicamente distinta, el sndrome de herpes zster o culebrilla.1
La varicela, por lo general, crea inmunidad permanente y slo aparece una vez en la vida,
como la mayor parte de enfermedades eruptivas de la infancia (sarampin, rubeola y
otras).

https://www.youtube.com/watch?v=EoVl9a8ocRw