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Anlise do livro

A REVOLUO COPERNICANA
De Thomas Kuhn

Trabalho efectuado para a cadeira de Histria da Cincia,


ministrada pela
Sr. Doutora Maria Paula Diogo
1 ano de Engenharia Do Ambiente - 1997/1998

Trabalho efectuado por:


Clia Luisa Pinheiro Gaio
N. 10004

O De Revolutionibus Orbitum Caelestium, publicado em 1543, veio


transformar completamente o modo de pensar e compreender a Terra e o universo
da maior parte dos indivduos. So as modificaes operadas por esse livro no
pensamento cosmolgico e astronmico, no s de fsicos e astrnomos, como
tambm de grande parte da sociedade, que Thomas Kuhn d o nome de Revoluo
Copernicana .
A Revoluo Copernicana, quando elaborada e editada na dcada de 50
por Thomas Kuhn, uma obra em que se trata essencialmente dos aspectos, no s
puramente astronmicos e matemticos, como tambm a nveis cosmolgicos,
fsicos, filosficos e at mesmo religiosos, do tumulto provocado por uma outra
obra, desta feita uma obra copernicana.
No entanto, o autor tambm sublima que, por si s, esta transformao no
se restringe s afirmaes de Coprnico no seu livro. A total viragem de
mentalidades deu-se quando, aps a publicao dessa obra, vrios outros
cientistas, como Kepler e Galileu, pegaram nos seus pontos e factos mais
importantes, que associados s suas prprias investigaes, retiraram elementos
novos e esses sim, deveras revolucionrios.
Podemos daqui concluir que o De Revolutionibus Orbitum Caelestium
um livro revolucionrio, na medida que vai permitir aos seguidores de Coprnico
uma abordagem inteiramente nova da astronomia revolucionria e cosmologia, em
aspectos que nem ele prprio poderia prever. So palavras do prprio Kuhn, A
Revoluo Copernicana foi uma revoluo de ideias, uma transformao do
conceito que o homem tinha do universo e da sua prpria relao com ele..

Mas em que consiste esta transformao? Quais as inovaes apresentadas


por Coprnico e pelos seus seguidores, que tanto transformaram a cincia e o
pensamento? a resposta a estas perguntas, e relao entre o livro apresentado e
a perspectiva descontinuista do desenvolvimento da Cincia , de Kuhn, que esta
anlise pretende responder.

ndice

ndice ......................................................................................... 1
O antigo universo das duas esferas.............................................. 1
O problema dos planetas ............................................................. 3
O universo de duas esferas no pensamento Aristotlico............... 4
Reformando a tradio: de Aristteles a Coprnico ..................... 6
A inovao de Coprnico ............................................................. 8
A assimilao da astronomia copernicana ................................. 10
Anlise crtica da obra A Revoluo Copernicana ................... 14

O antigo universo das duas esferas


Este captulo abre com um pequeno resumo das ideias introduzidas por
Nicolau Coprnico, ao explicar como este transferiu para o Sol, as caractersticas
que tinham sido atribudas Terra durante mais de 12 sculos.
O esquema cosmolgico vigente at a, tinha sido elaborado inicialmente
por Aristteles (384/322 a.C.), um grande filsofo da Antiguidade Clssica , e
complementado por Ptolomeu (150 a.C.), que consideravam a Terra como um
centro fixo, a partir da qual os astrnomos podiam calcular os movimentos das
estrelas e dos planetas.
Aps a publicao de o De Revolutionibus..., o Sol tinha substitudo a
Terra como o centro dos movimentos dos planetas, passando a Terra a ser
considerada mais um de entre os planetas mveis.
Kuhn apresenta-nos tambm as concepes pr- aristotlicas do universo,
que, sobretudo relacionavam-se com factos ou acontecimentos celestes ou
inexplicveis, povoadas de objectos msticos.
Desde as concepes egpcias s encontradas na ndia ou Babilnia, todas
Integram o homem no universo e fazem-no sentir em casa. Em tais cosmologias,
que talvez no devessem ser consideradas como tal, o cu no passa de uma
simples cobertura da Terra, e encontra-se povoado de estranhas e msticas
criaturas que povoavam o imaginrio destas civilizaes. Kuhn tenta, com a
incluso destas teorias, fazer perceber que apenas as observaes e anotaes
cosmolgicas no podem por si s constituir uma estrutura, mas que fornecem as
bases cientficas para que seja possvel a elaborao de uma cosmologia cientfica.
Foram certos aspectos observados relativamente aos supostos movimentos
do sol e das estrelas, principalmente, que levaram ao surgir de uma nova teoria
cosmolgica, ou, por palavras de Kuhn, um simples esquema estrutural: o
universo das Duas Esferas. Esta concepo, comum a partir do sculo IV a.C. para
1

os astrnomos e filsofos gregos, defendia a existncia de uma pequena esfera, a


Terra, suspensa de um modo estacionrio no centro de uma esfera maior, que
constitua o suporte das estrelas. Esta esfera delimitava o prprio universo, visto
que alm dela no se encontrava absolutamente nada, nem matria, nem espao,
apenas vcuo, que os gregos se recusavam a admitir existir dentro do universo.
No entanto, este sistema tambm tinha teorias concorrentes, bem mais
prximas da introduzida por Coprnico ou mesmo das actuais:
No sculo V a.C., os gregos Leucipo e Demcrito imaginavam um espao
infinito, vazio, habitado por inmeras partculas indivisveis ou tomos. A Terra,
nem era nica nem se encontrava em repouso, e muito menos estava no centro,
pois cada local do espao igual a muitos outros e as suas partculas constituintes
permitiam a agregao de diferentes formas, constituindo estruturas semelhantes
s do Sol e da Terra.
Tambm em finais do sculo V a.C. foi apresentada pelos seguidores de
Pitgoras uma outra teoria, que punha a Terra em movimento e retirava a sua
unicidade. A Terra era apenas um dos corpos celestes que, incluindo o Sol,
movimentavam-se em redor do Fogo central.
Um sculo mais tarde, Heraclides de Ponto sugeria que o movimento
aparente para leste das estrelas se devia, no rotao da esfera de estrelas, mas
sim a uma rotao diria da Terra central.
Por fim, e em meados do sculo III a.C., Aristarco de Samos sugere uma
teoria que no deixa de ser semelhante de Coprnico: o Sol constitua o centro
de uma esfera de estrelas, em redor da qual se movia a Terra.
Apesar de actualmente considerarmos estas teorias bastante parecidas com
as modernas, que consideramos a Terra como um dos planetas que orbita em redor
do Sol, e que este no passa de uma das inmeras estrelas existentes no universo,
muitas das quais possuem os seus planetas, sabemos que estas teorias no foram
aceites, muito pelo contrrio; na Idade Mdia, foram at ridicularizadas.
Porque que estas teorias, embora constitussem uma fonte de estmulos para
certos inovadores, como o foi Coprnico, no foram apoiadas pelos argumentos
que hoje possumos, mas sim contestadas por todo o tipo de observaes possveis
na altura, e que apoiavam a imobilidade da Terra e o universo de Duas Esferas.
Este esquema estrutural, bastante simples, est completamente de acordo
com tais observaes : a Terra, no sendo uma parte do cu, encontra-se fixa no
centro como uma plataforma e a esfera das estrelas a girar em seu redor para leste.
Como tal, no se move, porque ao mover-se arrastaria consigo o ar, as nuvens,
pssaros e tudo o que se movesse. Esta concluso podemos ainda hoje ouvi-la nas
crianas pequenas, enquanto o seu senso comum ainda no foi reeducado pelos
pais, que depressa os ensinam que a Terra que se move no o Sol. Mas o que
sucedia na antiguidade e que no era possvel tal reeducao, e o universo de Duas
Esferas foi, utilizado durante vrios sculos, tendo ainda a vantagem de ser
empregue, tanto na prtica da navegao como da agrimensura, onde a terra
considerada, por motivos apenas de simplicidade e economia, como uma pequena
esfera fixa cujo centro coincide com o centro de uma esfera rotativa de estrelas,
rotativa, muito maior. No pois, de admirar que o universo das Duas Estrelas
tenha tido tanto sucesso na antiguidade.

O problema dos planetas


Mas o universo no resumia ao Sol, Terra e s estrelas. Vagueavam
tambm pelo universo determinados corpos celestes, conhecidos pelo nome de
planetas, cujo comportamento em termos cinticos era muito irregular.
Eram apenas cinco (excluindo a Terra), os planetas conhecidos Mercrio,
Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Os planetas, ou vagabundos, como tambm eram
denominados, assemelhavam-se a pequenos focos luminosos que variavam de
intensidade e se deslocavam nas rbitas da elptica num constante ziguezague
irregular. Dividiam-se em planetas superiores, como Vnus e Mercrio, ou
superiores, como os restantes, consoante a posio que ocupavam em relao ao
Sol e Terra.
O Universo das Duas Esferas no os localizava, somente explicava os seus
movimentos retrgrados como desvios do planeta da sua rbita. Pensava-se que
estariam localizados entre a esfera da Terra e a esfera de estrelas, e conhecendo a
sua rbita, era possvel determinar a sua localizao.
E a capacidade desta concepo do universo para predizer certos aspectos
astronmicos e fenmenos celestes como os eclipses, ou capacidade de especificar
as dimenses das regies celestes, aumentaram bastante a aceitao desta teoria
na comunidade cientfica.
O estudo do comportamento e movimento dos planetas tornou-se assim o
maior problema que se aplicava ao Universo de Duas Esferas, e os astrnomos
gregos, conceberam diversas teorias onde o tentavam fazer. Entre as teorias
aceites encontrava-se duas que permitiram explicar o movimento dos planetas.
Eram elas a teoria das esferas homocntricas e a teoria dos epiciclos deferentes.
A primeira colocava cada planeta no interior de uma esfera concntrica e
regular que se encontrava ligada s exteriores, e que uma rotao simultnea das
esferas promoveria o movimento dos planetas. Este esquema, aplicava-se a todos
os planetas, e necessitava de um acrescento das esferas necessrias a cada um. E
como permitia um esquema do funcionamento concntrico dos planetas, que se
moviam sempre dentro dos eixos num movimento que, de irregular, passava assim
a regular.
No entanto, esta teoria, apesar de j bastante boa, no conseguia explicar a
diferena de brilho que se podia observar nestes astros. Porque tal faria imaginar a
sua proximidade ou afastamento, cclicos, da Terra, totalmente incompatveis com a
teoria de esferas regulares anterior.
Surge ento uma nova teoria, a teoria dos epiciclos e dos deferentes, que
permitia explicar os movimentos retrgrados dos planetas, e que culmina na teoria
Ptolomaica , dos epiciclos maiores e menores deferentes, excntricos sobre um
deferente, ou um excntrico sobre um outro excntrico e equanto. O seu princpio
bastante simples e consiste num pequeno crculo que roda sobre um ponto da
circunferncia de um outro crculo, ao primeiro dos quais chamamos epiciclo e ao
segundo deferente. Ptolomeu, pegando nesta teoria consegue dar uma explicao
completa, no s do movimento dos planetas, como do Sol, da Lua e outros corpos
celestes. No entanto, no foi a resposta final para o problema dos planetas, mas
somente um incio prometedor. Porque durante os treze sculos que separam a
morte de Ptolomeu de Coprnico, todos os astrnomos e cosmlogos esforaramse por inventar pequenas modificaes geomtricas, que ajustassem esta teoria ao
movimento dos planetas.
A partir deste universo de Ptolomeu, qualquer teoria do universo consistiria
em modificaes provocadas pelo passar dos sculos e que remendava com
mais esferas os problemas que surgiam e no era passveis de uma explicao,
primeira vista, dos movimentos segundo Ptolomeu.

O universo de duas esferas no pensamento Aristotlico


Aristteles, um sbio grego que viveu durante o sculo IV a.C., foi um dos
grandes impulsionadores dos problemas dos planetas, ao fornecer o ponto de
partida para todo o conhecimento medieval e renascentista. Aristteles, acreditava
solenemente no trabalho crtico do intelecto, que permitia assim a existncia de um
conhecimento verdadeiro e nico.
Este filsofo foi talvez o primeiro a organizar, sistemtica e coerentemente,
a teoria do universo existente. Esse universo consistia praticamente numa esfera de
estrelas gigante que no interior da superfcie externa, apresentava todo o universo.
E se no interior dessa esfera existia matria, no exterior no existia absolutamente
nada.
O interior dessa esfera acabava por dividir-se em duas regies: um mundo
perfeito, e eterno, que compunha a regio celeste, feita de uma matria slida, e
cristalina, imutvel, denominada ter, que constitua todos os corpos celestes. Era
nesta regio que se moviam o Sol e os outros planetas; onde se rene um conjunto
homocntrico de armaes cristalinas que encaixavam e formavam uma esfera
gigante, cncava, e cuja superfcie formava o exterior da esfera de estrelas que
transportava os planetas.
As regies restantes eram composta por quatro elementos, Terra, gua,
Fogo e Ar. A Terra, por ser o elemento mais pesado, era colocada no centro
geomtrico de uma esfera, que constitua o centro do universo . A gua, tambm
um elemento pesado, estaria numa armao perifrica, em volta da regio central
da Terra. O Fogo, considerado um elemento leve, apareceria espontaneamente e
formava uma armao imediatamente abaixo da esfera da Lua. Por fim, o Ar,
completaria o conjunto preenchendo o espao existente entre a armao do Fogo e
a da Terra.
Aristteles considera um universo completo ou pleno, cujos limites
encontrava-se delimitados pela esfera de estrelas. Primeiro, para alm desta
esfera, nada existia, mas no seu interior existia apenas matria. Os antigos
acreditavam na no existncia do vcuo, denominada por horror vacui, e Aristteles
dizia, que no s era impossvel a existncia da vcuo no mundo, como
generalizava a sua no existncia em relao ao prprio universo. Esta a teoria de
um universo completo, onde no pode haver espao sem matria.
Esta atitude foi tomada tambm tendo e conta que era necessria uma
relao que reunisse os conceitos de espao e matria, pois sem tal os aristotlicos
teriam que admitir a infinidade do universo. E esta suposio completamente
contrria s ideias aristotlicas, pois um universo infinito no s no teria centro,
como sem a existncia deste, no existiriam os locais para se agregarem os
diferentes elementos.
A autoridade deste esquema de Aristteles, importante, mas somente
porque o princpio de uma resposta mais elaborada que foi possvel a partir
desta. A maior parte dos filsofos no hesitou, quando surgiram contestaes, em
rejeit-la.
Mas na Antiguidade Clssica, poucos foram aqueles que tiveram um
prestgio to grande como Aristteles, cuja teoria serviu de base para todas as
outras que surgiram a partir desta. Este universo pode ser considerado, com trs,
quatro ou mais elementos, pode ser conciliado com a teoria dos epiciclos e
deferentes e proposta a seguir por Ptolomeu, com a das esferas homocntricas, e
no conseguiu sobreviver teoria que fez da Terra um planeta como muitos outros.
Coprnico ainda tentou conciliar as duas teorias, mas falhou. Os seus seguidores
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acabaram a destruio completa desta teoria, que considerando uma Terra estvel
e mvel, foi durante sculos uma viso do mundo trabalhada e coerente.

Reformando a tradio: de Aristteles a Coprnico


Aristteles e Ptolomeu foram, durante muito tempo, os ltimos grandes
astrnomos, visto que por muitos sculos foram as suas vises da estrutura do
universo que vingavam no pensamento ocidental.
Desde as alteraes na cincia provocadas por Ptolomeu, que no se
verificara quaisquer modificaes na cincia; mas na verdade, este tratou-se de um
perodo de grande actividade cientfica, j que, apesar de utilizarem os mesmos
conceitos, foram descobertas novas realidades e detectados os pontos fracos desta
teoria.
Mas, pelo menos no Ocidente, existiu um grande declnio da actividade
cientfica. Desde o surgir do imprio romano, que absorveu a cultura helenstica, a
queda de Roma face s invases brbaras, s invases muulmanas e
interferncia da Igreja, os povos europeus viram-se confrontados com a perda do
saber cientfico. Durante a poca de Roma, a cincia existente no passava de
meras adequaes e assimilaes das teorias gregas clssicas. Aquando das
invases, e em especial as islmicas, grande parte do conhecimento foi perdido, e
apenas recuperado com o incio das trocas comerciais entre a cultura crist e a
islmica. Apesar de interdito, por muitos anos, ao conhecimento dos europeus, o
saber helnico no foi perdido face s invases muulmanas. Porque os
muulmanos, fizeram a traduo das grandes obras dos mestres gregos, como o
caso do Almagesto de Ptolomeu.
Surgiu ento, na Idade Mdia, um novo perodo da era cientfica, onde as
Universidades desempenharam um papel fundamental. Utilizando estes
documentos, que aps todas estas tradues e retradues, estavam incompletos e
at deteriorados, no se encontravam fiis s suas fontes gregas, era quase
impossvel saber o certo a resposta de Ptolomeu e Aristteles a certos problemas.
Mas esse problema conseguiu ser contornado, quando os estudiosos voltam-se
para os originais dos documentos que ainda existiam. E foi nas universidades que
conseguiu ser formada uma nova tradio filosfica, a Escolstica, que dominou o
pensamento cientfico nos sculos seguintes.
Durante a Idade Mdia e parte do Renascimento, era a Igreja que dominava
todo o conhecimento cientfico, pois controlando as universidades, determinava o
progresso ou estagnao da cincia. E em relao a todas as teorias que
envolvessem conceitos astronmicos, a situao chegou a tornar-se bastante
importante, pois , porque acabavam por pr em causa a formao do universo por
Deus, acabavam por ser banidas ou ridicularizadas.
Mas chegou uma altura em que a Igreja era a maior apoiante da teoria de
Aristteles. Porque permitia explicar, segundo termos teolgicos, explicar a
constituio do universo. Aristteles e os seus seguidores foram a base das
pesquisas escolsticas, de tal modo que todos os erros ou incongruncias da sua
teoria fossem revistos e estruturados, dando origem a novos conceitos e mtodos
de trabalho. Desenvolveram a lgica de Aristteles, descobrindo falcias nas suas
teorias, rejeitando-as s porque no se adequavam experimentao.
Um dos maiores comentadores desses trabalhos foi Nicolau Oresme, que
atravs de um mtodo tipicamente escolstico, reparte todo o texto de Aristteles,
acrescentando-lhe os seus comentrios explicativos. Oresme concordava com
quase tudo o que era dito por Aristteles, com excepo da Criao. Mas fez
grandes reformas nestas teorias, remediando as ms concepes realizadas pelo
filsofo.
Chegou-se ento a um ponto em que as grandes novas teorias cientficas,
tratavam-se de destruies, elaboradas pelos escolsticos, ao pensamento
Aristotlico. Assim, durante a poca de Coprnico, existiam ainda muitas

modificaes e investigaes a realizar. At mesmo porque, a nvel da astronomia,


pouco ou nada havia sido feito.
Coprnico apareceu ento numa poca de grandes inovaes a nvel da
cincia. E foi com uma nova mentalidade que foram elaboradas as teorias de
Coprnico, Galileu e Kepler: uma nova perspectiva a nvel da crena na
possibilidade e importncia na descoberta de irregularidades geomtricas e
aritmticas, e uma nova viso do Sol, fonte de todos os princpios e foras do
universo tinham surgido.

A inovao de Coprnico
Coprnico foi o autor de um dos mais marcantes livros da histria da cincia.
O De Revolutionibus..., publicado em 1543, foi um livro que, destinando-se a
corrigir os erros das tabelas e teorias dos seus antecessores Aristteles e Ptolomeu,
acabou por produzir uma, nica, grande diferena das teorias destes astrnomos.
Retirando a Terra da posio que ocupava desde o incio da humanidade, o centro
do universo, e colocando-a, juntamente com todos os planetas conhecidos, a girar
em redor do Sol, Coprnico foi o grande inovador que, apesar de no ter
conseguido completamente separar-se das antigas teorias, abriu o caminho para
uma nova mentalidade por parte de novos astrnomos e filsofos, que acabou com
o desmoronamento completo da ultrapassada concepo da Terra imvel no centro
do universo.
A obra de Coprnico foi elaborada com o objectivo de resolver o problema
dos planetas, num a tentativa de explicar aquilo que Ptolomeu e os seus seguidores
tinham falhado. Este foi o primeiro grande objectivo de o De Revolutionibus...,
mas no qual tambm Coprnico acabou por falhar. Mas, as consequncias que dele
advieram, fizeram-no uma obra completamente inovadora. Dela deriva uma
completa nova abordagem da astronomia planetria, uma simples, exacta
linguagem matemtica que fizeram-na ser desde logo aceite por alguns dos
pensadores e astrnomos da poca.
Foi o incio duma nova cosmologia, que iniciou-se a ser construda, atravs
dos clculos matemticos fceis e exactos da posio dos planetas, e acabou em
certos aspectos que no so visveis de modo algum no De Revolutionibus: a
abolio dos epiciclos e excntricos, a total dissoluo da esferas, a concepo do
Sol como sendo uma estrela como muitas outras, a expanso infinita do universo...
Porque, em si, esta obra no deixou de ser demasiado semelhante a todos os
trabalhos apresentados pelos astrnomos seguidores de Ptolomeu, enquanto que
as obras que se seguiram, por astrnomos que leram e se baseavam no trabalho de
Coprnico, foram, estas sim, completamente inovadoras e radicais nos aspectos
essenciais que caracterizaram a Revoluo Copernicana.
De Revolutionibus Orbitum Caelestium um texto demasiado matemtico
para ser compreendido por qualquer pessoa que no seja um astrnomo
experiente, e apenas uma primeira parte, por ser mais acessvel, e que resume as
ideias principais de Coprnico, foi utilizada por Thomas Kuhn no A Revoluo
Copernicana, onde se encontram excertos deste Primeiro Livro introdutrio. Mas
no que consistem as ideias fundamentais de Coprnico e o que levou a que fossem
expressas ?
Coprnico, criticando os trabalhos dos astrnomos da antiguidade, e
concluindo a existncia de demasiados erros nas suas teorias, muitas vezes
baseadas em observaes inadequadas ou inexistentes, avana ele prprio com
uma teoria, onde a grande novidade era, perante a impossibilidade de emendar,
acrescentando mais esferas, a teoria de Ptolomeu do movimento dos planetas; de
que o simples movimento do planeta Terra, podia resolver um dos grandes
problemas astronmicos existentes. S um movimento circular uniforme, ou
mesmo combinaes desses movimentos, poderiam explicar a ocorrncia de todos
os fenmenos celestes.
Neste sistema, as maiores irregularidades dos movimentos dos planetas so
apenas aparentes. Pois, ao serem vistos de uma Terra, tambm ela mvel, um
planeta que se movimentasse regularmente, pareceria ao observador que o seu
movimento apresentava anormalidades. Por essa razo Coprnico acreditava no
movimento da Terra. Se tantos astrnomos e filsofos antigos sempre haviam
rejeitado completamente a existncia de uma Terra mvel e, (mesmo assim, nunca
haviam conseguido provar que a Terra se encontrava fixa no centro do universo),
8

no conseguiam explicar na perfeio o movimento planetrio, porque no mudar


o ponto de vista inicial? Foi isso que Coprnico fez, retirando diversos argumentos
que apontassem para este movimento, e fazendo as consideraes possveis para
que a Terra pudesse ser considerada um planeta.
De acordo com a fsica de Coprnico, a matria terrestre, ou celeste, era
agregada em esferas, esferas essas que giravam devido sua prpria natureza. E
em todos os aspectos passveis de serem conciliados com o movimento terrestre, o
universo de Coprnico um universo clssico. Pois como o prprio a afirmar, foi
apenas transferido para a Terra o movimento considerado at ento para o Sol. O
Sol no era ainda uma estrela, mas sim o corpo que ocupava a posio central do
universo; o seu universo era ainda finito; e eram ainda armaes esfricas que
movimentavam os planetas; em termos gerais, os movimentos dos planetas eram
compostos de crculos, num movimento contnuo e regular, mas que no
dispensava ainda os epiciclos. Kuhn sublinha: Coprnico no atacou o universo
de duas esferas, embora o seu trabalho acabasse por o derrubar, e no abandonou
o uso de epiciclos e dos excntricos,(...) abandonados pelos seus sucessores. O
que Coprnico atacou e o que comeou a revoluo na astronomia foram certos
aspectos matemticos aparentemente triviais.
Mas mesmo que no tenha conseguido romper com as teorias da
antiguidade, tal como Thomas Kuhn sublinha, a harmonia existente em todas as
consideraes do sistema copernicano permite que sejam resolvidos alguns
pequenos problemas, que os astrnomos da poca no tinham ainda conseguido
resolver, tornando assim mais fcil a aceitao da teoria de Coprnico pelos seus
contemporneos e seguidores.
O sistema de Coprnico:
A Terra deixa de ser imvel e central e passa a girar em torno do Sol como os outros planetas.

Uma nova e simples explicao sobre o movimento dos planetas interiores,


Mercrio e Vnus, assim como da ordem das suas rbitas, onde conciliava que
tanto a ordem como o tamanho das rbitas poderiam ser determinados apenas
mediante uma observao cuidadosa, e onde qualquer alterao provocaria uma
perturbao em todo o sistema, tiveram como resultado que a estrutura
cosmolgica proposta por Coprnico tivesse, pelo menos uma maior naturalidade e
coerncia do que aquelas que colocavam a Terra imvel.
Por alguns, Coprnico denominado o primeiro grande astrnomo
moderno, por ter sido o primeiro a desenvolver um sistema astronmico baseado
no movimento da Terra. Kuhn, no entanto, prefere denomin-lo, o ltimo grande
astrnomo ptolomaico. Porque, tal como vimos anteriormente, nunca chegou a
conseguir cortar com as antigas teorias. Porque, vista em ltima anlise, se a
astronomia ptolomaica era muito mais que a astronomia de uma Terra fixa,
Coprnico s conseguiu diferenci-las ao supor uma posio e um movimento
terrestres diferente daqueles que eram acreditados at ento.
E a partir de Coprnico, os seus seguidores podem encarar a sua teoria , do
mesmo modo como ele o fez para as cosmologias de Hiparco e Ptolomeu. E so
esses seguidores que, ao continuar o trabalho deste homem, completam a
Revoluo Copernicana, traduzindo assim um novo conceito de universo. Mas a
importncia do seu mestre, ser sempre evidente. Porque a dedicao que
demonstrou aos problemas celestes, a responsvel pelo pormenor cuidadoso com
que Coprnico explorou as consequncias matemticas do movimento da Terra e
as conseguiu ajustar ao conhecimento do cu e dos movimentos celestes.

A assimilao da astronomia copernicana


O De Revolutionibus Orbitum Caelestium foi publicado exactamente no
ano da morte do seu autor. Sem contar com as possveis explicaes que Coprnico
poderia ser solicitado a fornecer, a sua obra necessitou de enfrentar sozinha toda a
oposio que, de incio, surgiu de todas as frentes. A grande componente tcnica
da sua obra, f-la praticamente ilegvel para todos aqueles que, no sendo
matemticos ou astrnomos, no conseguiam entender uma linguagem demasiado
tcnica e complexa.
At mesmo os astrnomos que, durante cerca de duas dcadas, esperaram o
lanamento de De Revolutionibus ..., ficaram um pouco desapontados com a
complexidade da teoria cosmolgica. Mas foram obrigados a confirmar a exactido
dos clculos cientficos, assim como a reconhecer a obra como o primeiro grande
texto astronmico, desde o Almagesto de Ptolomeu.
Se, por um lado, Coprnico foi muito elogiado pelo seu trabalho com as
tabelas astronmicas, e clculos matemticos muito mais exactos que os ento
existentes, a sua teoria cosmolgica, quando no era totalmente ignorada pelos
seus colegas, era at mesmo ridicularizada. medida que o seu sucesso crescia,
crescia tambm o repdio e desaprovao da opinio pblica.
Mas cada vez era mais difcil essa oposio: medida que o tempo passava,
e mesmo se ainda era fcil apontar sarcasmos e incongruncias na teoria, era
praticamente impossvel encontrar provas que a refutasse completamente, pois os
seus clculos eram demasiado explcitos e bem explicados para serem
desacreditados.
Podemos explicar o sucesso do livro como sendo, de incio, o xito dos
clculos e diagramas que vieram substituir as antigas tabelas, e que, apesar de
terem sido por Coprnico aplicados movimento da Terra, poderiam tambm ser
explicados pelo recurso a uma terra imvel e fixa. A maior parte dos astrnomos
que continuavam a acreditar na imutabilidade da teoria da Terra estvel, apesar de
utilizarem esses diagramas nos seus prprios clculos, refutavam completamente a
teoria de Coprnico.
Uma grande oposio a esta teoria veio a ser declarada pela Igreja Crist. A
mera suposio de que a Terra no era o corpo central do universo e que girava em
redor do Sol era totalmente incompatvel com a ideologia religiosa visvel na Bblia.
Com a Inquirio, a batalha caminhava cada vez mais para uma represso total de
todos aqueles que acreditavam no copernicanismo. Os maiores excessos cometidos
por esta instituio ocorreram durante o ano de 1616, mas o seu expoente mais
famoso foi a retroao de Galileu, que foi obrigado a declarar como sendo falsa a
teoria que to verdadeiramente acreditava, para escapar da morte. Felizmente para
a cincia, os astrnomos no se deixavam intimidar, e mesmo quando este facto
sucedeu em 1633, era demasiado tarde para refutar o copernicanismo, pois as
cada vez mais provas eram encontradas para apoiar esta teoria, sobretudo atravs
dos contributos de Tycho Brahe, Johannes Kepler e Galileu Galilei.
De origem dinamarquesa, Tycho Brahe (1546-1601) foi o maior dos
astrnomos opositores do copernicanismo, mas teve extremas importncia na
segunda metade do sculo XVI. A percia encontrada em todas as suas observaes
foi talvez o seu maior trunfo. Os dados por si redigidos eram ainda mais precisos
quer os de Coprnico e, foram essenciais para as reformas introduzidas por Kepler.
Com valores de observaes nunca antes vistos, era ento evidenciada a
impreciso dos clculos ento vigentes, e quer Brahe quer os seus seguidores
acabaram por renovar completamente os dados em que astrnomos e matemticos
se apoiavam, possibilitando ao mesmo tempo a eliminao de diversos problemas
astronmicos que surgiam pela incorreco dos dados.
10

Mas mesmo Tycho Brahe, apesar de ser um apologista convicto da teoria da


Terra fixa, rejeitando completamente a teoria copernicana, tambm ele encontravase insatisfeito com a antiga teoria avanada por Ptolomeu no Almagesto, e que se
encontrava completamente ultrapassada. Ento, ele prprio a avanar um sistema
alternativo, denominado Ticnico, onde ao mesmo tempo preservava a harmonia
matemtica e um apurado clculo astronmico, e conservava a Terra na sua antiga
posio.
O sistema de Brahe colocava a Terra estacionria no centro da esfera de
estrelas, cuja rotao diria explicava os movimentos visveis das estrelas.
Sistema titnico:
A partir de um centro onde se encontra a Terra, movem-se a Lua e o Sol em movimentos
circulares. No entanto, todos os restantes planetas encontram-se fixos em epiciclos que tm
como centro o Sol.
Mas apesar deste sistema apresentar tambm incongruncias, porque a
maioria dos planetas no se encontrariam centralizados com o universo, e o centro
geomtrico, a Terra, no era exactamente o centro da maioria dos fenmenos
celestes, ele deveras importante na medida em que permitiu conciliar numa teoria
as vantagens do sistema copernicano, sem contar com as suas desvantagens que
eram reconhecidas, de ordem fsica, cosmolgica e at mesmo teolgica.
Por outro lado, como um dos maiores (se no o maior), seguidores imediatos
de Coprnico, encontramos um amigo de Tycho Brahe, que com ele chegou a
trabalhar e que sempre se afirmara como sendo um partidrio do copernicanismo.
Johannes Kepler (1571-1630) conseguiu ter uma viso mais profunda da teoria de
Coprnico que o seu prprio autor. Foi ele quem demarcou e cortou
definitivamente com as influncias ptolomaicas- aristtlicas das quais Coprnico
nunca chegou a libertar-se.
Servindo-se das muitas observaes e dados herdados do seu amigo Brahe,
Kepler conseguiu resolver o problema dos planetas, transformando o incmodo e
deveras criticado sistema copernicano numa teoria simples e exacta que calculava
as posies planetrias.
Para tal, criou duas leis que permitiram explicar o movimento dos planetas.
A primeira incidia sobre o facto de os plantas moverem-se em simples trajectrias
elpticas, ocupando o Sol um dos focos da rbita. A Segunda Lei de Kepler consistia
no facto de que a velocidade orbital de cada planeta varia de um modo que permite
que uma linha traada desde esse planeta ao Sol, cubra reas iguais da elipse, em
intervalos de tempo iguais.
Kepler argumentava de um modo, se no igual, pelo menos semelhante a
Coprnico, mas possua um maior nmero de argumentos, sintetizados de uma
forma bastante simples e clara. A partir deste astrnomo, j no havia
possibilidades de negar o universo de Coprnico, faltando apenas as provas
qualitativas das afirmaes de Kepler, observaes que permitissem comprovar a
veracidade dos clculos de Kepler.
Estas surgiram pouco depois, atravs do trabalho de Galileu Galilei (15641642). Este astrnomo, ainda hoje reconhecido por ter inventado a luneta, o
primeiro telescpio, instrumento esse que permitiu as observaes necessrias
para comprovar esta teoria. Mas no foi sem dificuldade que a comunidade
cientfica acabou por se render teoria de um universo regido pela leis de
Coprnico e Kepler.
O telescpio teve sobretudo um papel fundamental e indispensvel para a
descoberta que o universo constitua uma multiplicidade de sistemas. Tal aconteceu
quando, ao apontar telescpio para Jpiter, Galileu descobriu quatro das suas
dezasseis luas, e que no orbitavam em redor do sol, mas sim em torno desse
planeta. Estava provada mais uma evidncia do copernicanismo, que muito pouco
depois era globalmente aceite.
11

Por outro lado, este trabalho de Galileu, inclusive a sua inveno, permitiu
uma maior divulgao das teorias cientficas popularizou entre a opinio pblica a
revoluo copernicana.
Foi assim que, aos poucos, os velhos esquemas conceptuais foram
desaparecendo. De incio infiltrando-se, o copernicanismo acabou por vir a fazer
parte da mentalidade de todos os astrnomos logo a partir do sculo XVII. No meio
desse sculo, era difcil encontrar um astrnomo que no se tivesse rendido ao
copernicanismo, e no final do mesmo, impossvel. A astronomia de Ptolomeu e
Brahe foi substituda pela de Coprnico e at mesmo a Igreja teve de se resignar
condio de que a Terra no passava de um simples planeta como muitos outros
que orbitava em redor de uma das muitas estrelas do universo. O triunfo do
copernicanismo foi um processo, gradual e inevitvel, apesar de todas as
dificuldades que teve de enfrentar.
Em 1665, cerca de 120 anos depois de Coprnico ter publicado o seu
sistema do mundo, 50 anos aps Kepler ter determinado as leis que regem os
movimentos dos planetas e 30 aps Galileu ter sido condenado por ter tornado
essa realidade palpvel, atravs da luneta, uma grande mudana estava ainda por
ser operada. Durante quase 2000 anos, a astronomia e a fsica eram consideradas
cincias separadas. Desde a poca de Plato e Aristteles que era proibido
procurar causas naturais para os movimentos dos corpos celestes, pois estes eram
considerados perfeitos, como que divinais. Ao mostrar que a Lua tem montanhas
e o Sol tem manchas, ente outras, Galileu quebrou essa dita perfeio. Que a Lua
no mais perfeita ou divinal que a Terra, nem mesmo o Sol ou os outros planetas,
foram obstculos que, com algum custo, conseguiram ser ultrapassados.

O novo universo
A Revoluo Copernicana terminou muito aps a publicao do De
Revolutionibus... e da morte de Coprnico, e sobretudo no se traduziu somente
numa nova teoria astronmica. Mesmo aps a publicao da teoria de Kepler e das
descobertas de Ptolomeu, vrios foram os problemas que subsistiram acerca
cosmologia astronmica. Problemas como os que envolvem a razo do movimento
dos planetas, a distncia das estrelas, ou a razo pela qual os corpos caiem para a
Terra, apesar do movimento da Terra em redor do Sol.
Kepler teria j tentado explicar primeira destas perguntas atravs da anima
motrix, uma fora motriz por parte do Sol que atravs de raios empurra os planetas
volta das suas rbitas. Mas este problema s seria solucionado muito mais tarde,
atravs da teoria das mecnica celeste de Newton. E se as Leis de Kepler so
consideradas como o produto final da teoria astronmica de Coprnico, o universo
infinito que resulta da teoria de Newton envolveu muito mais que uma cosmologia
inovadora.
Desde Kepler que os acontecimentos e factos encaminhavam-se cada vez
mais para uma maior conhecimento do universo, e vrios so os astrnomos que
do o seu contributo para esta fase da revoluo.
Thomas Digges foi o primeiro a descrever um universo infinito e
copernicano, mas a sua teoria contribuiu para o mesmo paradoxo que surgira a
Nicolau de Cusa alguns sculos antes. Cusa acreditara que o universo era uma
esfera infinita, mas ao declarar que o centro dessa esfera coincidiria com qualquer
ponto da sua periferia, entrava no mesmo paradoxo que Digges, pois como
acreditar na existncia de um Sol central, se um universo infinito no teria centro?
Para Digges, tal como se verifica na gravura, o ncleo central do universo
era idntico ao de Coprnico, e o diagrama mostra as estrelas dispersas para alm
da ltima esfera.
12

O universo de Digges:
De reparar que para este astrnomo o Sol no considerado uma estrela como as
outras, mantendo ainda uma posio privilegiada em relao s restantes estrelas.
O italiano Giordano Bruno, cuja abordagem cosmologia pouco se
preocupava com cincia, acreditava tambm numa viso de um universo infinito,
mas que no necessitava, ao contrrio dos universos de Coprnico, Kepler e
Galileu, de um centro. Nem o Sol, nem qualquer outro planeta ou estrela
necessitava de estar necessariamente no centro do universo.
Assim, a sua principal contribuio para a cincia foi o reconhecimento de
certas semelhanas ou afinidades entre as teorias antigas e as modernas, sobretudo
atravs da dicotomia entre o atomismo dos clssicos gregos Leucipo e Demcrito, e
o copernicanismo. Esta afinidade permitiu que, entre as diversas correntes que
nasceram da teoria de Coprnico, o atomismo fosse considerado a mais eficaz no
seio das diversas correntes intelectuais e cientficas do sculo XVII.
O atomismo, revivido durante este sculo, foi apresentado como sendo a
teoria mais preparada para substituir a concepo escolstica, desacreditada como
copernicanismo. Nasceu assim uma teoria baseada numa concepo corpuscular:
os movimentos, interaces e as combinaes das variadas partculas eram
governadas pelas impostas por Deus na Criao. Foi esta uma das maneiras
encontrada para que a religio pudesse ainda ter um papel a desempenhar no
universo, no obstante a sua rejeio pela teoria copernicana.
Foi o filsofo Ren Descartes (1598 -1650) o primeiro a conseguir aplicar
esta teoria para resolver os problemas do universo copernicano. Descartes
procurava uma explicao natural para o movimento dos corpos celestes. Mas este
filsofo repugnava a ideia de uma aco distncia, e decide assim que, para
preencher o vazio entre os corpos celestes, existiriam turbilhes ou vrtices de
matria invisvel, capazes de arrastar, todos no mesmo sentido, planetas e satlites.
Sendo at, este filsofo bastante bem sucedido em algumas das suas teorias,
como por exemplo, a do comportamento dos corpsculos no vazio, outras no
tiveram o mesmo impacto e credibilidade, e algum tempo depois possvel
descobrir todos os erros do seu sistema. Mesmo neste sistema aqui referido, sabiase j na poca que embora todos os planetas conhecidos girassem no mesmo
sentido, alguns cometas no o faziam, e giravam em sentido inverso. No obstante,
o alcance das suas teorias foi tremendo, e marcou um grande contributo para a
formao das concepes que lhe sucederam.
Algumas dessas concepes foram avanadas seguidamente, e dois
caminhos estavam j traados, um que ligava o copernicanismo e a filosofia
corpuscular, e o outro que procurava a resoluo do problema fsico do movimento
dos planetas. Do sistema de Kepler resultava uma explicao para a rotao da
Terra, e o seu desvio para leste; uma explicao do movimento dos planetas,
atravs da fora a que chamava anima motrix, e a existncias de rbitas planetrias
centradas no Sol.
Depois de Kepler, surgiu uma nova concepo, ao mesmo tempo
semelhante sua, adoptada pelo italiano Borelli (1608-1679). Este, continuando
ainda com a fora anima motrix, veio introduzir uma nova fora, que fazia deflectir
os planetas atrados pelo Sol.
Este foi um dos ltimos sistemas que surgira antes da teoria dos
Principia..., de Newton, sendo o outro apresentado por Robert Hooke (16351703). Ao mesmo tempo que, em 1666, foi publicada a concepo de Borelli, este
britnico conseguiu demonstrar completamente o paralelismo existente os
movimentos terrestres e os celestes. No s refutou o movimento rectilneo em que
todos acreditavam, como forneceu ele prprio a concepo de que o movimento

13

dos planetas consistia numa curva fechada em torno do Sol, devendo ainda existir
algum princpio atractivo ou uma fora que interagisse entre o sol e os planetas.
A descoberta desse princpio atractivo ficou a dever-se a um astrnomo
conceituado, Isaac Newton (1642-1727).
muitas vezes referido o papel de uma ma, que ter elucidado a este
astrnomo a razo do movimento dos planetas. A analogia que (supostamente) ter
feito fcil de perceber. Se uma ma, assim como todos os corpos sem suporte,
cai para a Terra, o que acontecer Lua? Newton consegue perceber que a Lua
tambm cai para a Terra, pois se tal no acontecesse, no continuaria a girar em
torno da Terra, e desapareceria no espao. Como a sua trajectria inclina-se para a
Terra, significaria que ela cai; mas como a sua velocidade oblqua muito
grande, a sua queda encurva-lhe o percurso somente o necessrio para que se
mantenha mesma distncia da Terra.
Quando pegou neste problema, por volta de 1666, Newton conseguiu
resolver matematicamente, a velocidade qual um planeta atrado pelo Sol, ou a
Lua pela Terra, mas de maneira a permanecer uma rbita estvel e circular. E assim
a gravidade apontada, quer como a fora que ocasionava a queda dos corpos
para a Terra, como a que permitia a atraco entre a Lua e a Terra e entre os
planetas e o Sol. Os mtodos matemticos de Newton permitem-lhe tambm
demonstrar que uma grande esfera, agia como se toda a sua massa estivesse
concentrada no centro. Ou seja, era necessrio calcular o raio da Terra para que se
pudessem realizar tais clculos, trabalho esse que tinha sido conseguido, com
preciso, pouco tempo antes.
Ento Newton, em menos de dois anos, redige os primeiros dois volumes da
sua obra, Principia mathematica philosophiae naturalis. E a partir das frmula
matemticas aqui contidas, Newton permite calcular tanto a forma, como a
velocidade das trajectrias com preciso. Este volumes continham toda a sua
teoria, tanto a da gravitao como as leis gerais que estabeleceu para descrever os
movimentos, que chamamos hoje Leis de Newton e que durante cerca de dois
sculos regeram toda a mecnica.
Porque Newton nunca se satisfez completamente com esta concepo
corpuscular da gravidade, e tentou sempre aprofund-la, de modo a que os seus
seguidores tentaram chegar a uma outra concluso passvel de ser considerada e
aceite. Mas foi s a cincia do sculo XX, onde a gravidade pode ser explicada sem
a necessidade de recorrer a uma fora distncia, que conseguiu justificar as
desconfianas de Newton e seus sucessores.

Anlise crtica da obra A Revoluo Copernicana


A obra de Thomas Kuhn A Revoluo Copernicana (1957) foi publicada
alguns anos antes duma outra obra do autor, A estrutura das revolues
cientficas, onde expressaria qual a sua concepo para o progresso em termos de
histria da cincia. No entanto, de supor que, quando elaborou a primeira, j teria
em mente algumas das ideias que expressaria alguns anos mais tarde.
Na A Revoluo Copernicana, Kuhn tenta principalmente focar os aspectos
que considera essenciais para a percepo da revoluo como sendo uma
revoluo cientfica. Um deles a pluralidade ou globalidade desse conceito, pois
esta no se limitou a abranger uma rea restrita da cincia como a astronomia ou
cosmologia, mas tendo implicaes e provocando modificaes muito profundas
no modo de pensar e agir sobre os outros campos da cincia. Kuhn afirma que
uma inovao fundamental numa especialidade cientfica transforma
inevitavelmente as cincias vizinhas, e mais lentamente, o mundo do filsofo e do
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leigo culto. E prova-se que tal tambm aconteceu com a revoluo copernicana.
Coprnico deu o primeiro passo para o incio de uma nova mentalidade e
perspectiva cientficas, que ocorreu alguns sculos mais tarde.
De incio apenas uma teoria cosmolgica inovadora, como o decorrer do
sculo XVII esta teoria provocou o surgir de novos problemas, que aos quais todos
os campos ou reas da cincia cooperavam para encontrar a soluo. Porque se a
astronomia copernicana rompera com as tradicionais e ingnuas respostas, no
conseguira encontrar substitutos que se adequassem nova teoria. Foi necessrio o
trabalho de vrias especialidades da comunidade cientfica para que ficassem
resolvidas respostas para os mais diversos problemas.
O outro aspecto abordado o descontinuismo desta concepo. O autor
apresentou-nos A estrutura das revolues cientficas como sendo o expressar
do seu ponto de vista descontinuista a nvel do progresso em cincia. Mas ser que
na A Revoluo... publicada alguns anos antes, conseguimos encontrar todas as
caractersticas que distinguem a teoria de Kuhn?
Uma breve introduo ao contedo principal da concepo de Kuhn
necessria apresentar para que seja possvel a compreenso das ideias contidas
nesta anlise, que tenta conciliar o contedo das duas obras do autor.
Existem duas teorias que se sobrepem para o desenvolvimento cientfico,
mas uma delas encontra-se ainda dividida em vrias concepes, cada um
defendida por um filsofo mais ou menos conceituado. Kuhn, Popper, Feyaraben e
Lakatos defendem a tese do descontinuismo da cincia, enquanto que o
continuismo produto sobretudo do empirismo ingnuo humano.
O senso comum, como vulgarmente denominado o empirismo, apresenta
na maioria das vezes uma viso continuista da cincia, de que o aperfeioamento
desta obedecera a um processo contnuo e sem obstculos, com a acumulao de
novos conhecimentos aos j existentes. Mas outros filsofos, insatisfeitos com esta
viso um tanto ingnua, apresentaram teorias descontinuistas que permitem
explicar este desenvolvimento.
Kuhn e Popper so dois exemplos de filsofos que apresentaram
concepes diferentes para o mesmo, mas que ao mesmo tempo apresentavam
uma estrutura semelhante: pregavam que o progresso e termos cientficos contm
momentos de ruptura que separa nitidamente uma fase de outra, por vezes
antagnicas. Num breve resumo, apresentarei de seguida as teorias mais
importantes, concorrentes da de Kuhn.
Popper sublinha que o progresso se faz ao nvel de uma sucesso de
teorias, cuja meta a alcanar a verdade absoluta. descontinuista por no
considerar que o progresso se faa por acumulao de conhecimentos, pois as
novas teorias que surgem, corrigem as anteriores.
Feyaraben e Lakatos, outros descontinuistas de renome, propem uma tese
alternativa de Kuhn, bastante semelhante, mas um pouco menos radical. Sugerem
que os perodos de transio entre os paradigmas no so fechados como Kuhn
referia, mas sim que existiam certas semelhanas entre os paradigmas.
Eis um esquema que pode elucidar este aspecto:

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Legenda:

I: Incio do paradigma
M: Maturidade do
paradigma
Inc.: Incio das
incompatibilidades

O novo paradigma retira elementos do anterior, apresentando-os com uma


estrutura nova, acrescentando-lhe outros, de maneira a conseguir solucionar os
problemas que o anterior no conseguia. Entre o incio de um paradigma e o final
do anterior existia assim um perodo de tempo em que coexistiam ambos,
denominada zona de confluncia dos paradigmas.
Debrucemo-nos agora mais pormenorizadamente sobre a concepo de
Thomas Kuhn. J falei aqui de paradigmas. O que sero os paradigmas? Foi este
filsofo quem primeiro aplicou este conceito a alguns perodos da histria da
cincia. A sua teoria, tambm ela descontinuista, postulava que o progresso ou
desenvolvimento de cada disciplina cientfica passava por diferentes estdios; que
consistiam no perodo pr- paradigmtico, o perodo de cincia normal, o
perodo de crise e o perodo de revoluo.
Paradigma 1 Perodo de sucesso Maturidade do paradigma Anomalias e
incongruncias Perodo de crise Paradigma 2 ...

(O perodo de cincia normal corresponde ao paradigma propriamente dito, desde os seu


incio at que comece a entrar em crise. )

O estdio pr- paradigmtico caracteriza-se essencialmente pela grande falta de


convices, concepes, resultados ou at mtodos, que sejam aceites pelos
membros da comunidade cientfica. O que existe to somente uma srie de
escolas concorrentes, que disputam entre si a veracidade das suas teorias, sem que
tentem demonstr-las ou prov-las.
Quanto ao paradigma kuhniano, muitas vezes uma teoria ou sistema,
dominante durante alguma tempo, numa rea cientfica especfica. Um paradigma,
sendo aceite por toda a comunidade cientfica, orienta durante um maior ou menor
perodo de tempo, toda a actividade cientfica. A aplicao da teoria
paradigmtica, detentora de regras, elementos axiolgicos e metafsicos,
corresponde quilo que Kuhn denomina o perodo de cincia normal.
A cincia normal a tentativa esforada de forar a natureza dentro dos
quadros conceptuais fornecidos pela educao profissional. Para Kuhn, fazer
cincia normal significa resolver quebra-cabeas ou puzzles, problemas que
surgem e se inserem no paradigma, e que so resolvidos atravs do mesmo.
Quando um paradigma encontra problemas aos quais no consegue dar uma
resposta satisfatria, diz-se ento que foram encontradas anomalias no modelo,
entrando ento a cincia num perodo de crise, que marca o incio da fase da
cincia extraordinria. Durante e aps este perodo os cientistas dividem-se,
surgindo um perodo onde o paradigma submetido a testes e provas, aps o qual,
atravs de um perodo de revoluo, aparece toda uma proliferao de teorias
novas resultantes da investigao das comunidades cientficas, que competiro
entre si at que uma delas parea ser mais adequada e tomada como um novo
paradigma, a partir do qual se forma um outro perodo de cincia normal.
Quando um novo paradigma adaptado, podemos falar de progresso
cientfico. O novo e o velho paradigma so normalmente incomensurveis, uma vez
que correspondem por vezes a vises do mundo necessariamente diferentes incomensurabilidade do paradigmas.
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Podemos ento adaptar estas caractersticas, no s aos conceitos da


revoluo copernicana, como tambm s teorias e crenas anteriores a ela. Como
tal, o perodo pr- paradigmtico corresponderia poca, dos babilnios e
egpcios (II a.C.), civilizao grega, Aristteles (384/322 a.C.), e Ptolomeu (150
a.C.). No existia ainda uma teoria formada e que fosse aceite por todos os povos, e
tambm no podemos falar da existncia de grandes astrnomos, ou mesmo
filsofos, que se dedicassem ao estudo dos astros ou corpos celestes, ou qualquer
outro tipo de actividade cientfica.
Foi com a civilizao clssica grega e com o surgir de grandes filsofos
como Aristteles, Hiparco ou Ptolomeu que podemos dizer se iniciou o perodo de
investigao normal. O primeiro paradigma a nvel astronmico foi denominado de
Universo das Duas Esferas e estendeu-se durante os 13 sculos que separaram a
morte de Ptolomeu e o surgir de Nicolau Coprnico.
Neste perodo procedeu-se aplicao, expanso e amadurecimento deste
paradigma clssico, e as dvidas ou questes conseguiam ser respondidas por
este modelo. Os clculos efectuados, as observaes realizadas, so s a pea
para um puzzle para o qual as teorias inventadas pelos astrnomos so tentativas de
soluo.
Mas se a classificao deste sistema como sendo um paradigma no
apresenta dvidas, o mesmo j no se pode dizer dos restantes perodos. Porque a
classificao fechada de Kuhn provoca a que, medida que nos aproximamos da
Revoluo Copernicana, aumentem as incertezas e podemos at entrar em
contradio com as ideias do prprio.
Em que consistiram as primeiras anomalias? Quando se iniciou o perodo da
cincia extraordinria? Quando onde se inicia o novo paradigma? Logo aps a
publicao do O Revolutionibus..., ou somente aps a publicao dos trabalhos
de Newton ? Quanto tempo durou o perodo de crise? Tero estas dvidas
repercusso a nvel da prpria teoria descontinuista do autor?
Porque imaginemos, como parece ser o consenso total, que o perodo de
crise iniciado por Coprnico, terminou com Newton. As anomalias consistiram mas
incongruncias e factos deixados por esclarecer pela teoria geocntrica, antes da
publicao do Revolutionibus..., o problema da resoluo do movimento dos
planetas; e aps a publicao deste, nos problemas originados por Coprnico, a
que este no conseguia resolver. De Coprnico a Newton, cerca de150 anos de
crise e revoluo. E o paradigma que surgiu de entre os escombros deste perodo
foi aquele que, por ser mais completo, melhor conseguia explicar todas essas
anomalias, o universo newtoniano.
Sendo assim, se esta foi a diviso delimitada por Kuhn, ele contradiz-se a si
prprio, pois no se apresenta totalmente como um descontinuista. Porque apesar
de referir que A histria da cincia confusa devido s relquias dos esquemas
conceituais, nos quais em tempos se cria fervorosamente e que foram sendo
substitudos por teorias incompatveis., tambm considera que cada nova teoria
cientfica conserva o mago do conhecimento fornecido pelas suas predecessoras
e acrescenta-o, ou cada novo esquema conceptual abrange os fenmenos
explicados pelos seus predecessores e junta-se-lhes.
Kuhn, que faz afirmaes de que progresso em cincia faz-se substituindo as
velhas teorias por novas, necessariamente incompatveis, no parece aplic-las
A Revoluo Copernicana, por exemplo, pois ao longo desta verificamos que
Coprnico nunca chegou a desembaraar-se totalmente do paradigma anterior;
mas ao invs, e apesar de ser bastante inovador em termos prticos, Brahe nunca
aceitou a inovao da teoria de Coprnico.
Segue-se ento que nunca ter existido um ponto de ruptura total entre
estes paradigmas. Que o perodo de crise no correspondeu a esse ponto, mas sim
a um sucesso de esquemas conceptuais, os sistemas de Coprnico, Brahe, Kepler,
Digges, Bruno, Cusa, Descartes, Borelli e finalmente, Newton. Estes sim, ocorreram
de um maneira quase descontnua, apesar de em alguns deles encontrar-mos
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semelhanas com os anteriores, e embora todos (excepto o de Brahe) sejam


bastante semelhantes ao sistema inicial proposto por Coprnico.
Face a todas estas contradies, ser justo afirmar que a teoria de Thomas
Kuhn completamente errada? Talvez o seu maior erro, e que torna esta uma teoria
menos adequada realidade consiste na ideia de um ponto de ruptura entre
paradigmas, total e necessrio para que se possa dizer que existiu progresso em
cincia.
Voltemos novamente s teorias propostas por Feyaraben e Lakatos.
Podemos dizer que as maiores diferenas entre estas teorias e a de Kuhn, tem
sobretudo a ver com a incomensurabilidade dos paradigmas. Para Kuhn, estes so
totalmente incompatveis, e existe um perodo de tempo que marca um ponto de
ruptura total- o perodo de crise e revoluo. Segundo Kuhn, Abandona-se a ideia
segundo a qual a nova teoria inclui em si a velha como um caso especfico, pois no
tem em conta o facto de que o novo paradigma atribui a velhos conceitos
significados novos, tornando-os semanticamente incomensurveis com os
velhos.[...] A nova teoria no pode corresponder semanticamente velha.. Mas
apenas se pode esperar que a nova teoria seja capaz de explicar a velha, depois
de ter reinterpretado os fenmenos j explicados por esta ltima, nos termos do
seu esquema conceptual.
Mas como verificamos, os sistemas nunca chegaram a separar-se totalmente
uns dos outros. Apesar de em si, o universo newtoniano muito pouco ter a ver com o
universo das duas Esferas, a evoluo que existiu entre um e outro no foi brusca,
mas sim uma sucesso gradual de esquemas onde o novo esquema, ou era
originado a partir do anterior, ou apresentava bastantes caractersticas semelhantes
com este. No podemos falar de uma incomensurabilidade dos paradigmas e
esquemas. Sinto-me mais inclinada para imaginar o progresso do modo que
Lakatos o viu, retirando elementos do paradigma ou esquema anterior, aplicandoos num novo, de uma maneira ou estrutura diferentes, e acrescentando muitos
outros elementos que tenham sido descobertos at ento.

FIM

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