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Jorge Fernandes Alves, Estruturas do patronato e do operariado no Vale do Ave.

In MENDES,
Jos Amado; FERNANDES, Isabel (Coord.) - Patrimnio e Indstria no Vale do Ave. Vila Nova
de Famalico: Adrave, 2002, p. 112-125.

Estruturas do Patronato e do Operariado


no Vale do Ave

Jorge Fernandes Alves


Faculdade de Letras da Universidade do Porto

Resumo:
Partindo da escassa investigao local e empresarial existente, esboa-se, neste texto, um quadro histrico
da difcil relao entre o patronato e o operariado no vale do Ave. Para esse efeito, desenvolvem-se
algumas linhas de fora, como o impacto do desenvolvimento da indstria em zonas rurais sobre a
indstria urbana, a legislao social, o papel das associaes patronais, as aces fugazes de paternalismo
industrial, a luta operria e as suas configuraes na regio.

Abstract
Patronage and workers composition in Vale do Ave
A historical view of the difficult relation between the patronage and workers in Vale do Ave is provided
starting from the scarce existing undertake and local research work. This being the case, some ideas are
presented such as the development effect of the rural regions industrialization upon the urbane industry,
the social legislation, the patronagesassociation part, the fugacious actions of the industry paternalism,
the working part struggle and their configurations in Vale do Ave.

***

1 - Linhas de uma relao conflitual

Se o produto do trabalho se exprime pelo salrio, a verdade que, no quotidiano, os salrios correntes so
estabelecidos por contratos tcitos ou explcitos entre patres e operrios, atravs dum jogo de mercado,
em que os operrios pretendem obter o mximo possvel e os patres pagar o mnimo possvel. Desta
forma linear, nos explicado, desde 1776, o funcionamento assimtrico da relao entre patronato e
operariado pelo insuspeito Adam Smith, o terico fundador do liberalismo econmico.
O esprito de associao, seguindo o lugar-comum de que a unio faz a fora, insere-se neste campo de
aco, dizendo-nos ainda Adam Smith que, normalmente, "os patres levam a melhor, embora se oia
falar menos em coligaes de patres do que nas dos operrios". Porqu? Porque os patres so em
menor nmero; porque tm mais facilidade de movimentos para se associarem; porque a lei,
normalmente, no probe as suas "coligaes, enquanto probe as dos trabalhadores"; porque tm ainda
mais capacidade de resistncia, podendo sobreviver muito mais tempo sem empregar trabalhadores, ao

contrrio do que acontece com estes que no sobrevivem sem o trabalho regular; porque "os patres
mantm sempre e por toda a parte uma espcie de acordo tcito, mas constante e uniforme, tendente a
que os salrios do trabalho se no elevem para alm da taxa que vigora no momento", fazendo afinal
funcionar aquilo que outros autores designaram, em termos naturalistas, como a lei de bronze salarial.
Entretanto diz A. Smith quando os trabalhadores se organizam para enfrentarem os interesses
patronais utilizam muitas vezes o "clamor e o desacato", com os patres logo a reivindicarem o auxlio
das autoridades e o cumprimento das leis, de modo que raramente os trabalhadores tiram vantagem das
coligaes, que "ficam em nada", salvo a punio ou runa dos chefes do movimento (SMITH 1776: 159180). Ou seja, embora se possa considerar o trabalho como um mercado especfico, percebeu-se desde o
incio que, neste domnio, a concorrncia sempre foi imperfeita, situao derivada de factores exgenos s
leis puras da concorrncia, tais como o poder econmico detido pelo patronato e a sua capacidade de
presso junto dos poderes polticos, factores que tm como contraponto a maior ou menor capacidade de
organizao do operariado.
Muito gua correu sob a ponte destas linhas elementares de Adam Smith, j com mais de duzentos anos,
mas parece-nos ainda pertinente evoc-las para o vale do Ave, tanto mais que esta zona industrial era
apontada, em tempos ainda recentes e mais propcios interveno de mecanismos reguladores na esfera
das relaes entre o capital e o trabalho, como um espao onde se praticaria uma espcie de "mercado
natural do trabalho", isto , perdurava uma perspectiva manchesteriana das relaes laborais, em que as
leis do trabalho eram basicamente ignoradas, valendo a regra imposta pelo patronato, dada a debilidade
do movimento sindical e a profunda feminizao da fora laboral do sector txtil.
Esta acusao era veiculada tanto por associaes operrias como pelas prprias associaes patronais, as
quais viam nesta situao uma concorrncia desleal por parte das empresas do Vale do Ave em relao s
do meio urbano. Assim, as empresas da cidade estariam mais condicionadas, uma vez dependentes de
uma mo-de-obra irrequieta, que actuava segundo princpios de conscincia de classe e de aco
colectiva. E seriam ainda o alvo preferido dos servios de inspeco do trabalho (ainda que
reconhecidamente dbeis), dada a proximidade dos servios pblicos e da maior visibilidade social a que
estavam sujeitas. Desta situao resultava para as fbricas urbanas o encarecimento do factor trabalho,
saindo favorecidas as do vale do Ave, com reflexos imediatos nos preos dos produtos.

2 - Indstria rural vs. indstria urbana

A situao de indiferena pelo operrio era, naturalmente, tpica de toda a indstria portuguesa (e
estrangeira) e no s da localizada no vale do Ave. Perante a situao da txtil algodoeira portuguesa,
ento quase toda sediada no Porto, dizia Joaquim de Vasconcelos, em 1886: "uma indstria novssima,
que em pouco mais de trinta anos atingiu uma produo de milhares de contos; que deu e d avultados
juros, mantendo-se prspera, no podia fazer menos do que tem feito a favor do operrio"
(VASCONCELOS 1886). Ou seja, reconhecia-se, tambm aqui, o paradoxo de as fbricas, geneticamente
instituies de produo de riqueza, gerarem sua volta fenmenos do pauperismo e de crescente
antagonismo social.

Mas, preciso reconhecer tambm, que a

produo industrial, numa zona perifrica como era a

portuguesa, no nadava em condies favorveis, face concorrncia externa e s limitaes de um


mercado interno restrito. Neste pequeno mundo industrial, algumas vantagens especficas tornavam-se
determinantes para a localizao industrial. Nesta perspectiva, se desenvolvia a implantao das fbricas
do vale do Ave, valorizando-se factores de localizao como a ambincia rural conexionada com uma
tradio de trabalho domicilirio, as condies geogrficas que permitiam a utilizao da gua para
solues energticas, a abundncia de mo-de-obra disponvel, entre outros.
Estas vantagens do vale do Ave nas condies de produo tornavam-se evidentes nos finais do sculo
XIX. Quando, em 1888, no mbito de um inqurito tecelagem da cidade do Porto, se discutia a
possibilidade de aumentar o preo da tarefa, isto , da mo-de-obra, os industriais argumentavam com o
facto de nas aldeias se produzir mais barato, originando uma concorrncia desigual com os produtos da
cidade, invocando-se desde logo a regio de Guimares como a mais activa neste domnio. Este
argumento da desigualdade das condies de produo da indstria urbana face do vale do Ave tornouse depois recorrente, sendo de novo invocada pelas associaes operrias no inqurito s associaes de
classe em 1910. E surgiam mesmo alvitres (no inqurito de 1888) e propostas (na vereao portuense de
1914) para se taxar o tecido que, com origem exterior, penetrasse as barreiras da cidade do Porto, numa
caricatura de proteccionismo local que mostra o desespero dos produtores urbanos e nos ajuda a
compreender a gradual transferncia de investimentos para o vale do Ave.

3 - Legislao social

Foi neste contexto, em que nada acontecia de favorvel ao operariado, que se verificou, em 1891, a
publicao de um conjunto de diplomas que permitiam alguma organizao operria e estabeleciam
alguns padres de comportamento industrial, servindo, no mnimo, de objecto de luta pelo seu
cumprimento e dando cobertura legal a alguns protestos operrios. Trata-se de uma legislao concedida
pelo alto, isto , pelas instncias do poder poltico, na linha do paternalismo industrial que se
desenvolvia na Europa desse tempo, particularmente na Alemanha.
De facto, essa legislao portuguesa filha directa da Conferncia de Berlim, que reuniu entre 15-29 de
Maro de 1890, por convocao inicial do governo alemo aos governos da Frana, Inglaterra, Blgica e
Sua, a que se vieram juntar depois representantes de outros pases, entre eles Portugal. Tratou-se de
procurar um acordo genrico sobre princpios bsicos para a regulamentao do trabalho industrial,
nomeadamente no que respeitava a proteco de mulheres e menores. No houve nessa Conferncia um
compromisso formal sobre as concluses, mas estabeleceram-se, nomeadamente, regras sobre a idade de
admisso no trabalho industrial (12 anos para os pases setentrionais, 10 para os pases meridionais),
proibio aos menores e mulheres do trabalho nocturno, descanso nas quatro semanas a seguir ao parto,
regras estas que os diversos pases prometeram introduzir oportunamente nas legislaes nacionais.
Relembrem-se aqui o decreto de 9.5.1891 (que permite a criao de associaes de classe), o de
14.4.1891 (trabalho de mulheres e menores), o de 9.3.1893 (bolsas de trabalho), o regulamento de
16.3.1893, o decreto de 6.7.1895. Estas leis, para alm da liberdade associativa apontada, definem o
estatuto de menor para o indivduo do sexo masculino com menos de 16 anos ou o do sexo feminino com

menos de 21 anos e tratam aspectos como admisso, horrios de trabalho e descansos, trabalho nocturno,
trabalhos subterrneos, higiene e segurana, ensino primrio, bem como a proibio de trabalho em
determinados sectores aos menores e mulheres.
De carcter paternalista, o decreto de 14.4.1891, que procurou regular o trabalho de mulheres e menores
nas fbricas, oficinas e quaisquer estabelecimentos industriais, determinava no seu artigo 21: "Cada uma
das fbricas, em que trabalharem mais de cinquenta mulheres por dia, ter uma creche com as
acomodaes e condies higinicas que os regulamentos determinarem. A distncia da creche fbrica
no ser superior a 300 metros". E estabelecia ainda que vrias fbricas poderiam associar-se para creches
comuns, desde que estas no distassem mais de 300 metros de qualquer delas, dado que as mes deviam
poder aleitar os filhos at que estes completassem os 3 anos. Da letra da lei prtica ia, porm, um longo
caminho: as associaes de classe queixavam-se, no inqurito de 1910, do estado de "letra morta" no que
respeitava ao trabalho de mulheres e crianas, nomeadamente por falta de criao de rgos de
fiscalizao efectiva, resultando daqui o ser frequentemente renovada (decretos de 24.6.1911). Uma ou
outra fbrica, contudo, avanava para a criao da creche, a qual passava a constituir uma imagem de
paternalismo industrial, quando, na realidade, era uma imposio legal. Mas, para um Estado liberal como
era o republicano, escondido detrs da cortina em relao aos fenmenos econmicos e sociais que
julgava auto-regulveis, a publicao da legislao , muitas vezes, o nico esforo da mquina estatal.

4 Aco patronal

Do ponto de vista de representao colectiva, se quisermos vislumbrar alguma expresso associativa para
o patronato do vale do Ave, temos de olhar para a cidade do Porto, onde normalmente estavam sediados
os principais empresrios com fbricas naquela zona. Numa fase inicial, de facto, a implantao
empresarial no vale do Ave constitui, em parte, uma derivao dos capitalistas que ou j estavam no
Porto ou a ele afluam, enquanto espao urbano mais propcio sociabilidade burguesa, mas tambm
como mercado de abastecimento de matria prima, pois a estavam os armazenistas importadores de
algodo que chegava via martima, quer ainda como espao de escoamento dos produtos fabricados, nas
mltiplas lojas e armazns de distribuio que enviavam os seus agentes comerciais (caixeiros-viajantes)
pelas provncias. De uma forma geral, podemos dizer que a cidade do Porto, representada aqui pelos
investidores, envia a indstria para as zonas rurais, para melhor lhe controlar os movimentos. Entretanto,
em sentido inverso, a fixao na cidade do Porto de capitalistas do vale do Ave torna-se particularmente
evidente nos incios do sculo XX, tal como algumas construes urbanas denunciam amplamente: vrios
palacetes urbanos ou a Casa de Serralves ilustram a outra face da txtil do vale do Ave.
O contexto enunciado explica o facto de algumas associaes do Porto exprimirem, em geral, os
interesses do empresariado nortenho, com particular realce para os do sector algodoeiro.
Nos finais do sculo XIX, uma representao patronal assegurada pela Associao de Classe dos
Industriais de Tecidos de Algodo, da qual era lder o Conde de Vizela, Diogo Cabral, da Fbrica de
Fiao e Tecidos do Rio Vizela. Pouco aco se conhece desta associao, mas tomava posies perante
as medidas pblicas com reflexos no sector. Uma das suas preocupaes era a de assegurar o mercado
ultramarino, ento a criar algum potencial de escoamento da produo algodoeira metropolitana. Por

exemplo, defende a abolio dos "impostos indgenas" ou de "palhota", abolidos em 1897 e repostos em
1904. Estes impostos eram motivo de agitao indgena, criando obstculos aos comerciantes, que se
propuseram pagar uma sobretaxa de 3% sobre as suas trocas em substituio daqueles. Como presso, o
comrcio angolano decidira paralisar as trocas para o interior da colnias e suspender as importaes. A
ACITA fez ver ao governador os prejuzos da derivados para a indstria algodoeira do Norte de Portugal,
para quem Angola era um segmento importante de mercado, desde que as pautas de 1892 tinham
circunscrito o ultramar num crculo proteccionista.
Mas, do ponto de vista patronal, era a Associao Industrial Portuense que se apresentava, desde 1890,
como a grande organizao, de natureza federadora, sobretudo depois que se reorganizou em 1901, por
via da fuso com a Unio dos Industriais do Norte. Esta Unio representava uma ciso da prpria AIP,
com base em pequenos industriais de sectores pouco expressivos, que se viam marginalizados pela
hegemonia algodoeira nos rgos da AIP. A Associao Industrial, para negociar a fuso, viu-se obrigada
a adoptar, nos seus estatutos, uma organizao por classes sectoriais, permitindo que cada sector
industrial tivesse uma vida associativa autnoma, relativamente independente. Cada classe associativa era
dotada de um presidente e um secretrio, para mobilizao de associados, levantamento e tratamento dos
problemas, cabendo direco geral da Associao a mediao com outras associaes ou com o
governo, para acerto de aces a desenvolver ou para apresentao de reivindicaes. Por esta via, a
Associao Industrial Portuense apresentava-se, em 1905, ao II Congresso Internacional dos Industriais
de Algodo, realizado em Manchester,

como a representante da indstria algodoeira do Norte de

Portugal, tanto mais que, dizia, "as principais companhias algodoeiras do Norte tem as suas sedes no
Porto, e todas esto inscritas como associadas da Associao Industrial, integrando a classe respectiva"
(AIP 1905:11). O sector algodoeiro era representada inicialmente mesmo por duas classes: a de Fiao de
Algodo e a de Tecelagem de Algodo, que podiam reunir em separado ou em conjunto. E de facto a
vamos encontrar tambm as principais empresas do vale do Ave, nomeadamente a Companhia de Fiao
e Tecidos de Fafe, ainda hoje a associada n 1 da Associao, empresa que na altura era dirigida por Jos
Ribeiro Vieira de Castro, que acumulava esse papel com o de gerente da Companhia Carris de Ferro do
Porto.
As relativamente grandes empresas txteis do Norte estavam realmente filiadas nesta Associao, embora
muitas pequenas empresas dispersas no tivessem representao associativa. De qualquer modo, o poder
da Associao Industrial Portuense era

reconhecido institucionalmente ao mais alto nvel, com

representantes seus a integrarem os rgos de consulta que o poder poltico criava para debate de questes
alfandegrias, industriais, comerciais, agrcolas, fiscais, ultramarinas, etc. Na dcada de 1890 e seguinte
foi particularmente importante a sua posio na comisso de pautas anexa ao parlamento, a qual
condicionou toda a produo legislativa neste domnio, que se revelou ento fortemente proteccionista.
Com a nova organizao por classes na citada reviso estatutria de 1901, as opinies e as presses
relativas s questes algodoeiras assumidas pela Associao Industrial Portuense devem, ento, ser
encaradas como provenientes da sua Classe de Fiao e Tecidos.
Torna-se, naturalmente, impossvel abordar aqui todas as posies assumidas pela AIP no domnio
algodoeiro, mas deve notar-se que este sector industrial fornecia normalmente os cargos mais importantes
da direco associativa e os seus problemas ocupavam grande parte das preocupaes da Associao.

Deve assinalar-se o posicionamento da Associao Industrial como grupo de presso, quer nas
comisses pautais, quer junto do governo com mltiplas e persistentes intervenes sobre a proteco do
mercado metropolitano e ultramarino, sobre as medidas fiscais ou tomando a iniciativa de exposies
industriais. A Associao veiculava, pois, o interesse dos industriais nortenhos, incluindo os do vale do
Ave, pelo Ultramar portugus. Apenas como exemplo de uma porfiada actividade neste sentido, sublinhese a representao em 1899 ao ministro do Ultramar a sugerir o desenvolvimento da cultura do algodo
nas colnias africanas, para o que preconiza uma caminho de ferro ao sul de Angola (que partindo de
Benguela atravessasse regies de borracha e outros produtos para incremento das trocas) e a fixao de
preos de exportao para o algodo que viesse para a metrpole, mostrando-se disponvel para o
pagamento de um imposto sobre o algodo importado, uma sobretaxa de 10 ris por quilo, com o
objectivo de metade do imposto assim arrecadado (num total calculado de 200 contos) financiar a linha
de Benguela e a outra metade para prmios de exportao de algodo. Segundo a AIP, "todos os trabalhos
empreendidos para favorecer e desenvolver esta cultura foram feitos com a assistncia da nossa
associao" (AIP 1905), embora os resultados iniciais deste processo tenham sido escassos. Mas a
criao do mercado ultramarino era, ento, uma questo transversal, embora a nveis diferentes, a todos os
grupos econmicos, incluindo os operrios, como os da indstria txtil que, no seu Congresso de 1901,
pediam postos militares e vias de penetrao em Angola para conseguir-se objectivos comerciais
(FONSECA s/d, IV:129)
O posicionamento favorvel dos industriais algodoeiros ao mercado ultramarino ganha, mais tarde, novos
contornos, com a poltica colonial do Estado Novo, pela qual se estabelecem as grandes plantaes de
algodo em Angola e Moambique, a ser transformado nas fbricas metropolitanas, retornando uma parte
substancial da produo s colnias. Esta estratgia, se possibilitou o abastecimento do parque industrial
algodoeiro, teve efeitos na ligao ntima entre muitas fbricas do vale do Ave e as colnias, o que, com o
volver do tempo e a perda dos territrios ultramarinos, em 1974, se transformou num grave problema para
o tecido fabril da regio.
Mas o mercado ultramarino no era um foco de ateno exclusiva. o que se pode verificar, por
exemplo, atravs de uma das teses apresentadas ao Grande Congresso Nacional de Lisboa, em 1910, de
que foi relatora a Associao Industrial Portuense, na qual se considerava que um dos males, entre vrios,
da indstria portuguesa era a legislao industrial, considerada deficiente e impraticvel, pedindo-se,
como remdio, a sua remodelao. Nos considerandos justificativos, apontavam-se situaes como: 1) a
inexistncia de leis ou regulamentos que estabelecessem deveres e direitos recprocos entre operrios
maiores e patres; 2) a durao do horrio de trabalho que no era uniforme entre fbricas e oficinas da
mesma especialidade; 3) a existncia de fbricas que, em caso de acidente, pagavam por inteiro o salrio
aos acidentados, outras que s pagavam metade e outras no pagavam nada por considerarem serem os
operrios os culpados dos acidentes; 4) serem impraticveis as leis relativas aos menores. Neste contexto,
defendia-se a necessidade de uma lei atravs da qual comisses mistas de patres e operrios elaborassem
as bases da legislao operria, para atender as necessidades "das classes trabalhadoras sem prejuzo,
antes com vantagens da ordem, da disciplina e dos princpios de justia que devem ser observados dentro
dos estabelecimentos industriais" (AIP 1910).

As limitaes de produo na indstria txtil eram um problema que a Associao retomava


regularmente, quando se tornavam mais ntidas as condies de sobreproduo, sugerindo a aplicao de
recomendaes internacionais, tais como o short time, ou seja, a reduo dos dias de trabalho semanal,
ou, mais tarde, o congelamento de autorizao de novas instalaes, como aconteceu em 1914, numa
sugesto que podemos considerar antecipatria do futuro dispositivo do condicionamento industrial,
que veio a ser institucionalizado pelo governo da Ditadura Nacional, em 1931. Como rgo de consulta
dos mecanismos corporativos, a Associao Industrial emitia pareceres respeitantes a pedidos de
ampliao de capacidade fabril ou de novas instalaes, que poderiam ou no ser seguidos, dado o poder
discricionrio previsto para o governo, mas, em todo o caso, a Associao contribua fortemente para a
criao do clima favorvel ou desfavorvel que influenciava a deciso final. Com a instaurao do
corporativismo, a Associao Industrial perdeu alguma capacidade de representao, devendo o
protagonismo empresarial transferir-se para os grmios nacionais ento criados, mas no sector
algodoeiro, ao nvel fabril, a organizao gremial demorou at aos anos 60, pelo que a AIP conservou, na
realidade, alguma capacidade de representao associativa.

5 - O meio operrio

O socilogo Leon Poinsard, no seu livro Le Portugal Inconnu, publicado em 1909, aborda a indstria
txtil a partir de uma famlia operria de Campelos, Guimares. O operrio A. Silva, trabalhador da
fbrica, tem 5 filhos, dos quais 3 raparigas trabalham consigo na fiao da Companhia de Fiao e
Tecidos de Guimares, enquanto um mais velho trabalha como ferreiro nas redondezas, evidenciando o
processo de recrutamento familiar do operariado, essencialmente no que toca a elementos femininos.
Vivendo num rs-do-cho alugado, com dois quartos e cozinha, cultiva uma horta, tambm arrendada,
com rvores de fruto e legumes, criando um porco que lhe assegura o abastecimento de carne para o
inverno. Eis a imagem de marca que perdurou da famlia operria da regio, que se ocupa na indstria em
complementaridade com a cultura hortcola e a pecuria domstica na produo do rendimento familiar.
E, no que se refere questo social, Poinsard afirma claramente: "a organizao sindical e as greves so
desconhecidas por esta populao operria, composta por 4/5 de mulheres. A direco da fbrica em
questo preocupa-se de uma forma louvvel com o bem-estar dos seus operrios". A preocupao social
da empresa, que era uma sociedade annima, ganhava visibilidade com a promoo de uma cooperativa
de consumo, com a distribuio de socorros a doentes e enfermos, a subveno de escolas e a construo
(ento em incio) de casas para operrios. Mas a impresso geral era a de que a populao industrial da
regio vivia miseravelmente, com salrios muito baixos, sendo normalmente as famlias numerosas.
Agricultura e indstria, segundo Poinsard, casavam-se de uma forma estreita, pois esta combinao dos
dois tipos de trabalho, tornava "a mo-de-obra pouco exigente, mas tambm pouco hbil", com uma
produtividade muito baixa em termos comparativos. Esta indstria txtil sustentava-se, ento, de uma
mo-de-obra barata e de uma forte proteco alfandegria, virada quase exclusivamente para o mercado
interno (POINSARD 1909: 307-310).
A situao do operariado era difcil em qualquer circunstncia e a dos trabalhadores algodoeiros no fugia
regra, mormente no vale do Ave, onde a capacidade de organizao associativa era muito dbil, apesar

da difuso da ideia associativa e dos problemas operrios, realizada por alguns jornais locais de S. Tirso,
em torno dos problemas vividos na Fbrica do Rio Vizela, em Negrelos, j por 1900. So mesmo
detectados alguns focos de ndole grevista com impacto reduzido em 1900 (SantAna) e em 1903, em
Riba dAve (PEREIRA 1998).
O esprito associativo andava, na verdade, arredio do operariado do vale do Ave. Veja-se o que se passava
com as caixas de socorros por fbricas, geralmente mal vistas pelas organizaes operrias. A obrigao
de concorrerem para estas caixas era normalmente imposta pelos patres, sendo a sua administrao
realizada por funcionrios superiores. Acabavam por ter um efeito perverso, contribuindo para amarrar o
operrio fbrica, pois com o despedimento perdia todo o direito aos benefcios para cujo fundo
contribura com a sua quotizao, para alm dos seus benefcios serem sempre diminutos (pequenas
compensaes por doena, direito a remdios). Era uma situao de desalento a que se vivia no vale do
Ave, se atentarmos na descrio do ambiente vivido na Fbrica de Fiao e Tecidos do Rio Vizela,
segundo a Associao de Classe dos Operrios Fiandeiros, em 1910:
"Na fbrica de Vizela existe uma caixa de socorros, quotizando os operrios 60 ris e crianas 40
ris, porm tanto os adultos como os menores, quando doentes, ainda por desastre na fbrica, no tm
socorros, mas apenas remdios e mdico. Quanto instruo, os operrios, se no na sua totalidade,
so quase em geral analfabetos: as crianas tambm no frequentam as escolas, visto que o tempo lho
no permite. O salrio nocturno o mesmo que diurno. Empregam-se nestas fbricas milhares de
mulheres e crianas que trabalham 14 horas por dia, tendo apenas uma hora e meia para refeies.
Nestas fbricas h trabalho nocturno onde se empregam mulheres e crianas contra o exposto na lei,
trabalhando dez horas consecutivas. para esta barbaridade que a associao chama a ateno,
esperando providncias imediatas." (BTI, 49, p. 139)
Mas s algumas organizaes radicais conseguiam denunciar, atravs dos seus jornais, as situaes
vividas nas fbricas, ao mesmo tempo que invectivavam a falta de solidariedade de classe dos respectivos
operrios. Contudo o movimento grevista do Vero de 1910, que antecedeu a instaurao da Repblica,
chegou s principais fbricas do vale do Ave, contra as quais se exaltaram os nimos e os jornais
operrios que na altura se publicavam no Porto, exemplo O Fiandeiro. Comcios realizados nas Aves, a
19 de Julho e a 17 de Julho, liderados por representantes da Federao Geral do Trabalho e da Associao
de Fiandeiras do Porto, atraram um operariado numeroso e ajudaram a criar o clima para o surto grevista
que se seguiu. Este movimento iniciou-se a 19 de Julho, na Fbrica do Rio Vizela e estendeu-se a todo o
Mdio Ave, envolvendo cerca de 10 mil operrios, s se verificando pacificao geral um ms depois. s
reivindicaes salariais juntavam-se protestos contra a rudeza dos capatazes, contra os castigos corporais
e multas a esmo, contra a arbitrariedade nos despedimentos. Na sequncia do movimento grevista houve
tentativas para organizao de associaes de classe e surgiram alguns jornais de implantao local, de
durao efmera, caso do Luta Operria, com sede em Burges (S. Tirso), obra de um destacado
militante operrio, aparentemente ligado Federao Geral do Trabalho (PEREIRA 1998).
Note-se que estas greves decorriam ainda num contexto proibitivo: um decreto de 6.12.1910, j em
plena Repblica, que estabelece o direito greve, o qual vem a ser retirado de novo com a instaurao da
Ditadura Nacional, decorrente do golpe militar de 28 de Maio de 1926.

Assim, embora a propalada complementaridade agricultura-indstria possa ter minorado os problemas


operrios, a verdade que no faltam conflitos a expressar descontentamentos mais profundos, que as
dificuldades econmicas derivadas da conjuntura de guerra vo exacerbar. Para alm de algumas aces
grevistas localizadas 1913 (Canios, Riba dAve, Canios), 1914 (Deles) 1918 (Negrelos e Riba
dAve), 1920 (Negrelos), 1925 (Riba dAve) verificam-se movimentos de maior amplitude. Em
Novembro de 1915 surgem conflitos graves em Pevidm: na sequncia de conflitos por incumprimento
do horrio de trabalho pelo patronato, um operrio abatido a tiro pela GNR, o que origina a destruio
do quartel desta fora da ordem em Pevidm por um grupo de operrios e se torna motivo para uma
greve geral em Guimares; em Dezembro seguinte, h tentativas para uma greve geral em Vila Nova de
Famalico contra a fome e a carestia de vida. Mais tarde, j em conexo com as movimentaes da Unio
Operria novas manifestaes surgem, tanto mais que o decreto de 6.5.1919, surgido na sequncia de
amplas movimentaes operrias para implantar o horrio fabril de 8 horas, no teve aqui, como noutros
lugares, aplicao prtica, transformando-se numa frustrao e reivindicao dolorosas. Em Agosto de
1920, os operrios da construo civil de Guimares entram em greve. Em Dezembro de 1921, so os
operrios txteis de Guimares que declaram greve. Em Outubro de 1923, os operrios da construo civil
de Guimares voltam a declarar greve. No ano seguinte, em Outubro de 1924, h uma tentativa de greve
geral do operariado de Guimares em torno do problema salarial, com o governo a proibir a realizao de
comcios. Em suma, o vale do Ave no escapa agitao que percorre Portugal a partir do incio da
Primeira Guerra Mundial e da consequente deteriorao das condies sociais, a que correspondem
ofensivas sindicalistas de abrangncia nacional (MEDEIROS 1978).
Como lembra Ftima Patriarca, por 1932, na conjuntura da Ditadura Nacional, os patres txteis do
Norte, ignorando as leis vigentes, praticavam horrios de 10 horas e 10h30, sem pagar o trabalho
extraordinrio como tal, e a usar mulheres e crianas nos turnos da noite, conforme denncias do jornal
Repblica Social, em ttulos do tipo Por Deles, Riba dAve, Bairro e Canios os trafulhas da lei. Os
protestos pelo no cumprimento do horrio legal tiveram como consequncia a priso de alguns operrios
(PATRIARCA 1995, II: 179).
Com o Estado Novo, a palavra de ordem passou a ser a conciliao entre o capital e o trabalho, a luta de
classes julgava-se proibida pelo articulado do Estatuto do Trabalho Nacional publicado em 1933, o qual
previa mecanismos de negociao entre patres e operrios, atravs dos organismos corporativos que os
deviam representar. A agitao operria era proibida, reprimidos policialmente os eventuais cabecilhas e
impedidos de continuarem a trabalhar.
Enquanto no se verificou o funcionamento dos organismos corporativos previstos no Estatuto do
Trabalho Nacional (grmios e sindicatos nacionais), foi o governo do Estado Novo que, ao abrigo do
decreto 25701 de 01.08.1935, fixou os salrios mnimos nas indstrias de fiao e tecelagem de algodo,
por despacho do Subsecretrio de Estado das Corporaes e Previdncia Social, de 11.09.1936, no qual
se reconhecia que ao desenvolvimento das respectivas indstrias no correspondia uma melhoria
sensvel das condies de remunerao da mo-de-obra, variando os salrios de regio para regio, de
fbrica para fbrica, numa clara concorrncia desleal. E as alegadas dificuldades patronais, dizia o
despacho, no se adequavam aos insistentes pedidos para trabalho extraordinrio e para instalao de
novos maquinismos. Apesar disto, as dificuldades de aplicao foram imensas e o despacho dos salrios

mnimos acabou por ser esvaziado do seu contedo, depois de mltiplas presses patronais, tal como nos
relata o nmero de Outubro de 1936 da publicao O Trabalho Nacional, editada pela Associao
Industrial Portuense. Ilustrando o jogo de pingue-pongue que ento se verificou entre patres, operrios e
governo na aplicao dos salrios mnimos, veja-se a nota oficiosa de 7.10.1936, do Delegado no Porto
do Instituto Nacional do Trabalho e Previdncia (organismo criado em 1933):
O recente despacho do Sub-Secretariado de Estado das Corporaes e Previdncia Social, que fixou
os salrios mnimos na indstria de fiao e tecelagem de algodo, estabelece que o salrio mnimo
de 9$00 pago por unidade de trabalho (empreitada ou tarefa) se deve referir a operrios de
rendimento mdio de trabalho. Como esta clusula tem sido mal interpretada pela classe operria,
esta Delegao esclarece que o referido salrio mnimo de 9$00 dever ser pago aos operrios de
rendimento mdio, havendo, portanto, trabalhadores que ganharo mais ou menos, conforme a sua
produo for maior ou menor do que a mdia que dever ser estabelecida nas tabelas a aprovar pelo
Instituto Nacional do Trabalho e Previdncia.
Quando, seis anos depois, em 1942, saiu outro despacho a publicar os novos salrios mnimos, a tabela j
resultava de um acordo entre os sindicatos nacionais dos operrios da indstria txtil dos distritos do
Porto e Braga e grande nmero de empresas algodoeiras destes distritos, mas tambm a se dizia que o
aumento de salrios no era seno a legalizao de uma situao de facto, isto , a consagrao num
instrumento jurdico dos salrios que vinham sendo pagos por algumas empresas algodoeiras, superiores
aos do despacho de 1936 (ALVES 1999:34).
Esta actualizao salarial ficou, pois, aqum das exigncias que os sindicatos nacionais tinham exercido
sobre o governo atravs de exposies e que tinham em conta as subidas bruscas do nvel de vida
ocorrido na conjuntura da segunda guerra mundial. E, tal como noutros sectores, tambm no vale do Ave
emergiu o descontentamento, apesar da publicao de algumas medidas simblicas, no campo
assistencial, como a criao do abono de famlia (1942) ou a recuperao da legislao de 1891 relativa a
creches. No Vero de 1943, em princpios de Julho, os operrios txteis de Guimares abandonam
fbricas e oficinas e percorrem as ruas aos gritos de se no podemos comer no podemos trabalhar,
acabando a represso por ser assegurada pela GNR do Porto, uma vez que nem a Polcia nem a Legio
locais teriam sido capazes (ou no teriam querido) desempenhar tal misso (PATRIARCA 1999).
O mundo da negociao colectiva institudo pelo Estado Novo estava, como podemos ver, minado por
sofismas de carcter jurdico, simuladores de uma realidade que, na prtica, no funcionava. Situao
agravada pela recusa patronal da txtil algodoeira em organizar-se nos grmios corporativos, o que
inviabilizava os mecanismos reguladores, apesar de tudo, previstos na orgnica corporativa.
Dada a situao de proibio e de consequente represso do movimento operrio durante o Estado Novo,
as situaes de protesto passam a surgir de uma forma mais localizadas, s vezes, porm, declaradamente
concertadas em movimentos mais amplos. Em qualquer caso, Ftima Patriarca regista, para o Vale do
Ave, greves na Fbrica do Rio Vizela, em 1953, e na Fbrica Txtil da Cuca, em 1954. E Carlos da
Fonseca anota, para Fevereiro de 1956, uma manifestao operria em Fafe, com um cortejo de
desempregados a desfilarem com uma bandeira negra, smbolo da fome (FONSECA,s/d: 205)
Com o movimento poltico criado pelas eleies de 1958, em que concorreu Humberto Delgado, a
animosidade operria cresceu. As autoridades locais reconheciam ento um fenmeno novo, com os

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operrios a apoiarem a oposio ao Estado Novo, numa perplexidade de desmoronamento que se


vislumbra, por exemplo, nas palavras do presidente da cmara municipal de Santo Tirso, concelho onde
em algumas freguesias o regime teve, apesar de tudo e a contra-gosto, de reconhecer a vitria de
Humberto Delgado: antigamente os patres exerciam uma certa influncia sobre os operrios e estes
obedeciam-lhe. Hoje j no acontece o mesmo (ALVES 1998:43).
Se continussemos a seguir o fenmeno das relaes de trabalho, nomeadamente no problema salarial,
pouco se fugiria ao ambiente nebuloso e constrangedor acima descrito, com o reconhecimento de o
descontentamento se manifestar, a partir dos finais da dcada de 1960, de uma forma mais aberta.
Multiplicam-se os conflitos, ainda que parciais, em mltiplas fbricas do vale do Ave: 1970, verificam-se
greves na Boa Reguladora, em Famalico, na Oliveira Ferreira, em Riba dAve, na Txtil Manuel
Gonalves (So Cosme), na Fapobol (S. Tirso) e h agitao de teceles em Fafe; em 1972 h agitao e
represso policial em Pevidm (FONSECA s/d: I volume). Esta conflitualidade, tendo embora motivaes
locais, no pode deixar de se inserir em movimentaes mais amplas, que prenunciam o fim do regime e
ajudam a criar condies polticas para a ecloso do 25 de Abril de 1974. Mas ser a partir daqui que a
agitao operria assume, no vale do Ave, a dimenso de um conflito aberto, com mltiplas e diversas
expresses, com o operariado a inserir-se em organizaes sindicais livres e fortemente ideologizadas.

6 - Habitao Operria
A habitao dos operrios tornou-se uma outra vertente central da chamada questo social gerada pela
industrializao. Apontada pelos higienistas dos meados do sculo XIX, medida que crescia o problema
operrio nas cidades fabris da Europa, esta preocupao chega ao vale do Ave nos incios do sculo XX,
com a propagao das fbricas nos meios rurais.

Os higienistas no se cansavam de proclamar:

melhorar a habitao e baixar o seu preo aumentar o salrio do operrio; derramar parte desse
salrio pela sua famlia; diminuir a mortalidade infantil; prevenirmo-nos contra as molstias
infecciosas e os horrores das epidemias (BTI, 66, VII).
O movimento para a criao de casas para o operariado nunca teve grande flego em Portugal, apesar de
campanhas de sensibilizao por parte de publicistas destacados, sendo escassas as empresas que
aderiram estratgia de construo de casas para alugarem por preos acessveis, pois embora se possam
multiplicar exemplos de empresas que o fizeram, a verdade que o nmero de casas foi sempre diminuto
face s necessidades e ao volume do operariado que empregavam. Em todo o caso, algumas fbricas do
vale do Ave desenvolveram alguma iniciativa neste domnio, exprimindo solues paternalistas que
procuravam dar uma satisfao s denncias pblicas e que, dado o carcter restrito das experincias,
acabavam por ter at efeitos perversos, produzindo discriminao, pois s alguns operrios conseguiam
arrendar tais casas, contando com as boas graas do patro.
Em relao ao vale do Ave, uma das fbricas referidas num estudo sobre esta situao, em 1912 (BTI,
n66), a Fbrica de Fiao e Tecidos do Rio Vizela, em Negrelos, que, pelos incios do sculo XX,
adquiriu terrenos contguos fbrica, nos quais abriu uma rua e delimitou parcelas, que aforou para
construo. Assim, se originou uma pequena aldeia, com casas que custaram uma mdia de 750$000 ris
(edifcio e custos de terreno e urbanizao), a pagar durante 20 anos. Tambm a Fbrica de Fiao e
Tecidos do Rio Ave, em Vila do Conde, adaptou a 10 habitaes um edifcio (antiga moagem) que

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possua em frente fbrica, na margem oposta, arrendando essas habitaes por 800 ris mensais,
mantendo uma escola primria e uma de msica para os operrios, alm da organizao de uma
cooperativa de consumo. A Companhia de Fiao e Tecidos de Fafe construiu, como ensaio, 7 casas,
pelas quais pediu 1$500 ris por ms, mas o aluguer foi considerado excessivo, pelo que acabaram por
no serem ocupados por operrios. A Companhia de Fiao e Tecidos de Guimares construiu, em
Campelos, 57 casas trreas, que alugava a 480 ris mensais, estabelecendo ainda uma cooperativa de
consumo e uma escola para os filhos dos operrios. (BT n 66, 1912:1-11).
Com o decorrer do tempo outras fbricas desenvolvem, j no perodo do Estado Novo, bairros operrios,
como o caso dos construdos pelas fbricas do grupo Narciso Ferreira, em Riba dAve e freguesias
prximas, ou da Fbrica de Fiao e Tecidos de Santo Tirso. Contudo, o paternalismo industrial sempre
teve pouca expresso e curto alcance, embora se possam referir mais algumas realizaes, como foi o
caso de alguma actividade de carcter social desenvolvida por Narciso Ferreira e, depois, pela Fundao
que assumiu o seu nome, em Riba dAve (hospital, escola, igreja, arruamentos locais).

7 - Organizaes operrias
As associaes operrias constituem um patrimnio histrico-cultural fundamental compreenso da
histria do trabalho e da indstria que urge inventariar e estudar com base em documentao prpria e
alheia. Na impossibilidade de irmos mais longe, de momento apontaremos aqui algumas linhas histricas
do associativismo txtil no vale do Ave, a partir de uma organizao centrada em Guimares, apesar sua
tnue afirmao e da pouca informao disponvel.
Faamos, ento, uma breve digresso pela Associao de Classe dos Operrios da Indstria Txtil de
Guimares, criada em 1911, no ambiente de fervor republicano ento criado. A sua preocupao inicial,
para alm da mensagem explcita ao patronato de um movimento de unio operria, parecer ter sido a
criao de uma caixa de socorros. Mas a sua gesto e a forma de distribuio de subsdios constitua uma
fonte de polmica, gerando mesmo propaganda anti-associao, dados os escassos recursos existentes e as
aparncias de favorecimento que suscitava. Por exemplo, em 1914, esta Associao gasta muita da sua
energia em resolver conflitos internos, derivados da desunio verificada por problemas deste tipo na
seco de Pevidm e o resultado era que "os patres que at aqui tinham andado receosos pela boa unio
e camaradagem que notavam entre os seus operrios, comeam a gora a levantar a cabea, fazendo
vociferaes absurdas e destemperadas, que at agora tinham sofreado" (Acta da AG. de 25.10.1914).
Outras aces perpassam pelas actas desta Associao. Em 17.10.1915, toma a deciso de retirar a adeso
Unio Nacional Operria (Manuel da Silva Guimares era delegado nesta Unio), por desencontro
ideolgico, ao que parece. Com a Grande Guerra, as dificuldades de trabalho acentuaram-se e os
trabalhadores preocupam-se com o abastecimento nacional de rama de algodo e carvo, que era
insuficiente e punha em causa os postos de trabalho. Uma das dificuldades de afirmao associativa
reconhece-se em 1919: instada por circular do Instituto dos Seguros Sociais Obrigatrios e de Previdncia
Geral a indicar trs nomes de operrios para constarem de uma relao de nomes, em relao aos quais o
Ministro do Trabalho escolheria os representantes portugueses ao Congresso do Trabalho a realizar em
Washington, a Associao indica trs nomes, com a indicao, aprovada na Assembleia, de que "se
fizesse saber a S. Exc que a nossa classe no momento actual no acha que os mesmos companheiros ou

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outros estejam na altura de poderem cumprir o mandato de representarem o operariado portugus no


mesmo congresso" (acta de15.9.1919).
Por 1930, curiosamente, surge a esperana de resoluo da conflitualidade por intermdio da aco
governamental, centrando-se toda a esperana no ministro das Finanas (Oliveira Salazar), para o qual se
canalizam exposies, depois de aprovadas em Assembleia Geral, relativamente s arbitrariedades dos
Directores da Fbrica de Campelos (FFT de Guimares) e ao cumprimento do horrio de trabalho de 8
horas (A G. de 23.5.1930), problema este que se vai arrastar por muito tempo, no s em Campelos, como
em quase todas as fbricas da regio, como j vimos. Pela mesma altura reconhece-se a "grande
necessidade de ser levantada esta Associao visto a mesma encontrar-se em decadncia, pois se a
mesma tivesse vida e foras no haveria tantas dificuldades quando do movimento para o horrio de
trabalho de 8 horas" (acta de 19.4.1931). A assinatura do Jornal a "Repblica Social" torna-se objecto de
discordncia, embora aprovada por maioria, mas com demisso de um associado em plena assembleia
geral, a mostrar que tambm as questes ideolgicas e o respectivo alinhamento associativo estavam
presentes (acta de 8.12.1931). Nada consta sobre a participao desta associao nos movimentos de
protestos e greves que sacudiu, em Maio de 1932, o mundo do trabalho, nomeadamente no txtil
algodoeiro nortenho, contra o desconto obrigatrio de 2% sobre o salrio para a Caixa de Auxlio aos
Desempregados.
Na documentao consultada, no apreendemos os pormenores da transformao desta Associao de
Classe em sindicato nacional, na sequncia da publicao do Estatuto do Trabalho Nacional, mas o
Sindicato Nacional dos Operrios da Indstria Txtil do Distrito de Braga construiu-se em torno desta
associao. O Sindicato teve a sua primeira assembleia-geral em 08.04.1934, numa reunio em que foram
aprovados os estatutos (mais tarde alterados). Pela memria das dificuldades associativas, alguns
operrios tinham esperana num tempo novo. O antigo dirigente da Associao de Classe, Jos Marques
Aveiro, emitiu nessa reunio algumas consideraes sobre a vida associativa, formulando votos para que
o novo alvar fosse mais respeitado do que o da antiga Associao de Classe, lembrando uma assembleia
por ele presidida, na qual irrompeu a polcia, "mandando retirar toda a gente e quando ele lhe aponta o
alvar que estava encaixilhada por cima da presidncia, perguntando se no valia nada, o prprio chefe
lhe cuspiu". Mas essa primeira reunio prolongou-se, para efeitos da festa inauguracional, com a visita do
Governador Civil e Delegado do Instituto Nacional do Trabalho, com aquele a fazer um discurso que
falava das vantagens que ao operariado e sociedade traria o Estado Novo: "a organizao corporativa
vem livrar o operrio da trgica situao que o liberalismo lhe deixou. Nela encontraro os trabalhadores
a defesa que desejam e o bem-estar que nunca conseguiram daqueles que falavam em seu nome". E no
se eximiu mesmo a falar das contradies dos sistemas liberais que, "usando da trilogia da liberdade,
igualdade e fraternidade, perseguem os operrios metralhando-os quando eles pedem po para os seus
filhos", assegurando ainda, atravs da leitura de passagens do Estatuto do Trabalho Nacional, a futura
felicidade aos trabalhadores.
Nas primeiras reunies do sindicato ainda se ouvem queixas operrias, como, por exemplo, as referidas
em 03.02.1935 contra as irregularidades cometidas em Riba d'Ave, onde os operrios eram "vtimas de
muita opresso" e onde no se cumpria o horrio de trabalho. Mas para que as queixas pudessem ter
seguimento passava a ser necessrio fazer as acusaes por escrito e assinadas por outros dois scios

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como testemunhas, numa burocratizao dissuasora. Tambm por isto, bem como por inrcia geral, a
inscrio inicial estava longe de ser reconfortante, achando a direco que a situao difcil da classe se
justificava pela sua desorganizao. Mas as dificuldades surgiram logo, com o Administrador do
Concelho de Famalico a proibir a sesso de propaganda do Sindicato em Deles, tendo o prprio
delegado do Instituto Nacional do Trabalho tido necessidade de intervir, indo ele prprio fazer essa sesso
de propaganda a favor do sindicato e pelo cumprimento do horrio de trabalho (acta de 01.04.1935)
H tentativas de marcao ideolgica subtis, como a sugesto da comemorao do 1 de Maio atravs de
uma sesso solene, "em memria dos camaradas que tiveram pena de morte por terem pensado na
reduo das horas de trabalho, tendo-se passado essa escandalosa tragdia na Amrica do Norte, pelo que
deve estar gravada esta data no corao de todos os operrios" (14.03.1937)
As assembleias gerais do novo "organismo corporativo" passam a contar com a presidncia do Delegado
do Instituto Nacional do Trabalho e Previdncia. Nos momentos oportunos o Delegado apresentava uma
"uma chapa dos membros que achou mais competentes de estarem frente do Organismo" (acta de
30.1.1938). Promove algumas reunies para esclarecer o que o Estado Novo e os novos organismos. As
assembleias so realizadas sem a presena de membros eleitos, que no comparecem, obrigando
nomeao de presentes para os lugares da mesa. Assim, aconteceu em 19.6.1938, quando foram
apresentados os estatutos do Sindicato, os quais, em obedincia ao decreto n 23050 e s determinaes
do Estatuto do Trabalho Nacional, estipulavam, no seu artigo 2: "toda a actividade sindical subordinarse- aos interesses superiores da colectividade nacional e exercer-se- com o reconhecimento prvio de
que o Sindicato constitui um elemento de cooperao activa e leal com todos os outros factores do Estado
Corporativo e de que repudia o princpio da luta de classes e qualquer forma de actividade interna ou
externa contrria aos interesses da Nao Portuguesa". Ficava ainda o Sindicato proibido de qualquer
filiao em organismos internacionais sem prvia autorizao do Governo.
Entre as diversas finalidades do Sindicato, contava-se a de "promover a colocao dos scios
desempregados" (art. 4.4), bem como "promover ou secundar as medidas aconselhveis para a
manuteno da ordem e da disciplina pblica ou profissional e para a represso de quaisquer actos que
prejudiquem as boas relaes entre todos os operrios, ou entre estes e os patres, e, duma forma geral,
todos os actos que revistam prejuzo directo ou indirecto para a Nao (art. 4.6). Deveria instituir uma
seco feminina para defesa dos "interesses especiais" das filiadas neste Sindicato. E deveria pactuar com
a nova ordem instituda, tanto mais que, por despacho do Subsecretrio de Estado das Corporaes e
Previdncia Social de 26.10.1939, se tornou obrigatria a inscrio sindical e o respectivo pagamento de
quotas.
Esta nova postura das associaes operrias era fruto da doutrina do Estado Novo, com a direco do
Sindicato a inserir-se naturalmente na corporativizao do regime e a evocar a obra de Jos Rodrigues de
Matos, O Corporativismo em Portugal, para clarificar o seu papel, transcrevendo para a acta a seguinte
passagem:
"Os sindicatos nacionais distinguem-se das antigas associaes de classe, porquanto aqueles
subordinam os respectivos interesses aos interesses da economia nacional em colaborao com o
Estado e os rgos superiores da produo e do trabalho, ao passo que estas eram associaes de luta
de classes, considerando a Nao como se fosse uma classe contra a qual era permitido lutar-se em

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nome dos interesses particulares dos grupos. A associao de classe filia-se no sindicalismo
revolucionrio cujos princpios basilares so: aco directa, a violncia, a teoria das minorias, o antipatriotismo e o anti-militarismo. Ao contrrio, o Sindicato Nacional inspira-se na ideia de Ptria, na
solidariedade da Nao e na indissolubilidade da Famlia".
S em 1958, no ambiente eleitoral das presidenciais em que concorreu o General Delgado, se nota a
penetrao de uma nota dissonante, com um representante da seco de Braga-Frossos a escrever um
ofcio direco do Sindicato, de que as seguintes passagens, transcritas na Acta, foram objecto de
anlise na reunio da Direco (de 13.6.1958): "Cumpre-nos por um justo dever de conscincia levar ao
conhecimento dos nossos superiores aquilo que de misria existe dentro da classe que representamos.
Para tal fim seria melhor acabar com o tal sono que nos tem arrastado a consequncias nunca vistas. Era
de meu parecer que todas as Seces se deviam reunir o maior nmero de vezes possvel e a serem
discutidas as necessidades do operrio e em conjunto lev-las ao conhecimento das entidades superiores e
fazer a presso necessria para que sejam resolvidas. Aguardo resposta de Vossa Excelncia". A este
ofcio respondeu a direco, procurando mostrar que no lhe cabia qualquer responsabilidade no "tal
sono", pois sempre procurara alertar as entidades superiores para os problemas da classe, tais como
assuntos de previdncia, salrios, horrios de trabalho e densidades de teares.
A verdade, porm, era que os problemas ligados aos trabalhadores eram agora secundarizadas, ainda que
com interesse para alguns associados: colnia balnear para as crianas, biblioteca, fornecimento de livros
escolares, a realizao eventual de um ou outro curso, pois s muito tarde comearam a surgir condies
para alguma aco sindical mais eficaz, por efeito do adormecimento nacionalista e o activismo de alguns
sindicalistas com aco poltica de oposio ao regime. Tornara-se claro que sindicalismo corporativo,
nico e obrigatrio, era uma forma de controlar a aco e o descontentamento do operariado.

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