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Las operaciones ideolgicas y polticas en la construccin de un nuevo

proyecto econmico (y social) para Chile, 1950-1970


(Publicado en el Volumen XI, N11, primer semestre de 2015, en la revista Espacio Regional de la
Universidad de Los Lagos)
Luis Ortega Martnez1

Resumen:
El modelo econmico (y social) neoliberal implantado en Chile a partir de 1975, como todo
fenmeno social y poltico tiene una historia que, en el caso que analiza este artculo, una que se
inici en la dcada de 1950. Hasta ahora se han analizado principalmente dos variables que jugaron
un rol de determinante en su elaboracin: La contratacin de la Misin Klein-Saks por parte del
gobierno de Chile en 1955 y, en el mismo ao, el inicio de las negociaciones para la firma de un
convenio de colaboracin acadmica entre la Facultad de Economa de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile y el Departamento de Economa de la Universidad de Chicago.
En este artculo se examinan otras dos variables determinantes en la lenta difusin del ideario
neoliberal: a) los cambios ideolgicos y organizaciones y organizacionales en los gremios
empresariales, y b) la articulacin de una red en que participaron empresarios y oficiales navales
activos y en retiro - que impuls dicho proceso de diseminacin ideas econmicas y sociales y
gener condiciones para su implantacin como la base de la poltica econmica del pas.

Palabras Clave: Operacin - Neoliberalismo Economistas Empresarios Abstract:


The economic (and social) model imposed in Chile as from 1975, as any social and political
phenomena, is a historical product; in the case analyzed in this article, one that was started in the
1950s. Hitherto two variables have been dealt with in the analyses of the design and eventual
application of the model: the hiring by the Chilean government of the Klein-Saks Mission in
1955, and in the same year, the beginning of the negotiations for the signing of an agreement which
culminated in a program of academic collaboration between the Economics Faculty of the Pontificia
Universidad Catlica de Chile and the Department of Economics of the University of Chicago.
This article analyzes another two variables, which are also considered as decisive in the spread of
the neoliberal creed in Chile: a) the ideological and organizational changes in the entrepreneurial
organizations as from the middle of the 1950s and, b) the setting up and functioning of a network
which included entrepreneurs and naval officers both active and retired , which in the 1960s
gave an additional impulse to the spreading of neoliberal ideas, and created suitable conditions for
their eventual adoption as the basis of the countrys economic and social policies.
Key words: Operation Neoliberalism Economists Entrepreneurs.

Doctor of Philosophy, University of London, 1979. Profesor del Departamento de Historia, Universidad de
Santiago de Chile, email: luis.ortega.m@usach.cl. Este artculo es un resultado del Proyecto FONDECYT
1120009. El autor agradece los comentarios sobre la primera versin de Cristina Moyano, Julio Pinto,
Joaqun Fernndez, Eduardo Lpez y Pablo Rubio, as como los comentarios y la asistencia editorial de
Diana Veneros.

El Problema.

La reciente conmemoracin del golpe de Estado de septiembre de 1973, y la eleccin de


Presidente de la Repblica de fines de 2013, revivieron interrogantes y debates acerca de
los antecedentes de aqul y la vigencia del modelo econmico implantado durante la
dictadura. En este artculo se indaga acerca de los antecedentes remotos y las vicisitudes de
la operacin poltico/ideolgica que se tradujo en la difusin e implantacin del modelo
econmico basado en el mercado como el principal asignador de recursos. Se trat de una
operacin de largo plazo en el contexto de la Guerra Fra, que se inici en una etapa
particularmente compleja en la historia del siglo XX chileno: la dcada de 1950,
precisamente, a mediados de ella. Dicha operacin fue desarrollada por algunos segmentos
de la clase empresarial a travs de empresarios especficos y organizacionesasociados a
acadmicos y oficiales activos y en retiro de la Armada de Chile, insertos en un entramado
complejo y, hasta ahora, nada fcil de desentraar.
Este artculo est elaborado sobre la base de testimonios de actores y se apoya en la
escasa pero importante bibliografa respecto del tema; entre stas destaco las obras de Sofa
Correa, Juan Pablo Couyoumdjian, Manuel Grate y Juan G. Valds as como fuentes
varias, entre las que destaco el empleo de testimonios. El empleo de este tipo de fuentes
abre un flanco a travs del cual su validez puede ser cuestionada, pero la fuerza de los
testimonios, y la coincidencia de ellos para situar ciertos eventos me ha permitido elaborar
una historia plausible, la que tiene que ver con un proyecto que demand la estructuracin
de redes de diverso tipo. Se trat de un proyecto de amplios objetivos, pero que en esencia
tuvo uno central: el ejercicio del poder total para, de esa manera, disear una nueva realidad
econmica social y cultural del pas a imagen y semejanza del pensamiento de sus
creadores.

La difcil dcada de 1950 y los proyectos de transformacin.


Por qu y cmo se desarroll esa operacin poltica e ideolgica? Puede plantearse que
ella represent la respuesta de un segmento del empresariado liderado por la direccin de
la empresa El Mercurioy parte de la derecha poltica, ante la evidente crisis y
agotamiento de la estrategia de desarrollo econmico que se haba comenzado a
2

implementar desde la segunda mitad de la dcada de 1920, y ante las amenazas que haba
planteado el segundo Ibaismo en su fase populista de 1952 a 1955. Las implicancias de
estos problemas en el plano poltico fueron complejas y, de acuerdo con algunas visiones,
ellas comprometan la vigencia de la institucionalidad democrtica.

Reflexiones y respuestas a la realidad contingente no fueron privativas del


empresariado y de la derecha poltica. Durante la dcada de 1950, tanto en el centro como
en la izquierda tambin se formularon proyectos y propuestas de gobierno de amplia
cobertura, denominadas por Mario Gngora, con mucho xito, como planificaciones
globales. Aqullas provenientes del centro fueron representadas en la idea y diseo de un
vagamente definido socialismo comunitario, mientras que aqullas de la izquierda
tomaron la forma de un proyecto lisa y llanamente socialista, con clara inspiracin en los
socialismos realmente existentes.
Estas fueron las respuestas polticas, programticas e ideolgicas de los diversos
sectores frente a los agudos desafos que el pas enfrent durante aquellos aos.
Habitualmente tales desafos son explicados fundamentalmente a partir de variables
econmicas, en particular desde la alta inflacin y la desaceleracin del crecimiento; slo
en los ltimos aos han sido publicados algunos estudios que analizan la dimensin social
de los problemas2.
Datos cuantitativos ilustran, en parte, algunas de las expresiones de las tensiones
originadas en el mbito de la economa. Entre otros aspectos, la participacin en la renta
nacional evolucion negativamente para los asalariados, de manera que los trabajadores de
cuello azul vieron reducida su participacin en la renta nacional desde el 30 al 26 por
ciento entre los aos 1953 y 1959, mientras que la participacin de los sectores medios
cay en un punto porcentual, de 26 a 25 por ciento. En cambio, los empresarios, los altos
ejecutivos, los propietarios y rentistas, y los financistas incrementaron su participacin del
44 al 49 por ciento.

Pedro Milos, Historia y memoria: el 2 de abril de 1957, Santiago, LOM, 1957, passim, es un buen ejemplo.

Respondiendo a la contraccin de su poder adquisitivo y al aumento del desempleo


(que salt del 4 al 10 por ciento en Santiago en el perodo 1952-1958), los trabajadores
expresaron su descontento a travs de las urnas, manifestaciones y agitacin. Protestando
principalmente por el creciente abismo que separaba las rentas de los trabajadores y el coste
de la vida, las huelgas aumentaron de una media de 85 por ao en el perodo 1939-1946, a
136 por ao en 1946-1952 y a 205 por ao durante la presidencia de Carlos Ibez. Si bien
todava estaba concentrado en las ciudades y las minas, este activismo laboral penetr en
forma creciente al campo. Al mismo tiempo, proliferaron los barrios pobres de ocupantes
ilegales a medida que mucha gente emigraba del campo a la ciudad y llegaba a las zonas
metropolitanas, en especial a Santiago, donde presionaban cada vez ms pidiendo
representacin poltica, empleo y vivienda3. En la macro economa, la inflacin escal
rpidamente hasta alcanzar un indito 85,6 por ciento en 1955, mientras que el crecimiento
se estanc a partir de 1953.
No menos enrarecido estaba el mbito de lo poltico por razones tan diversas como
la vacilante poltica del gobierno del Presidente Ibez, el escaso apego de ste a los
principios democrticos y la creciente radicalizacin del centro y la izquierda, factores que
contribuyeron a crear una sensacin de incertidumbre acerca de la viabilidad del sistema
democrtico. Este fue percibido en un amplio arco de actores, en particular por la prensa
escrita, mbito en que cabe destacar al diario El Mercurio y la revista Panorama
Econmico4.
Desde 1955 el diario El Mercurio, en el contexto de su demanda a una solucin
integral del problema inflacionario, plante que ste no slo representaba un tema
econmico que necesitaba ser abordado de forma eficaz, para devolver la tranquilidad a la

Paul W. Drake, Chile, 1930-1958, en Leslie M. Bethell, Chile Since Independence, Cambridge,
Cambridge University Press, 1993, p. 126.
4
Acerca del ambiente enrarecido y las conspiraciones, Hugh Bicheno, Antiparliamentary Themes in
Chilean History, en Government and Opposition, 7 (3) (Summer 1972): 351-388; sobre los cambios
polticos, Isabel Torres, La utopa de los sesenta: una aproximacin al quiebre del sistema democrtico en
chile, 1973, en Revista Estudios Digital, N 21, 2008 y Arturo Valenzuela, El quiebre de la democracia en
Chile, 2 edicin, Santiago, UDP, 2013. Acerca del desencanto con el modelo proteccionista en las filas del
ibaismo es interesante el libro de Luis Correa Prieto Aspectos negativos de la intervencin econmica.
Fracaso de una experiencia, Santiago, Zig-Zag, 1955. Agradezco el recordatorio acerca de esta obra por
parte de Joaqun Fernndez.

vida del pas, sino tambin la amenaza de un caos y prdida de la institucionalidad


democrtica5. En la medida que el problema no era resuelto, las crticas continuaron y se
hicieron cada vez ms profundas, logrando su momento estelar con motivo de la
conferencia La verdadera situacin econmica y social de Chile, ofrecida a travs de
radioemisoras por Jorge Alessandri Rodrguez, en 1955, en su condicin de Presidente de la
Confederacin de la Produccin y el Comercio (CPC). Algunos meses ms tarde, la
misma fue publicada con el mismo ttulo y con gran impacto6.
La tensin poltica en el ao 1955 fue estimulada por el apoyo no disimulado del
Presidente Ibez a movimientos de carcter sedicioso encarnados en dos organizaciones
militares secretas de oficiales, Por un maana auspicioso (P.U.M.A) y Lnea Recta,
algunos de cuyos miembros fueron protagonistas de un notorio encuentro en los jardines de
la residencia del Presidente en la comuna de uoa, sin que hubiese sanciones a los
participantes. Los rumores de un posible golpe se acrecentaron.
Frente a estos acontecimientos, los partidos de derecha conservadores y liberales
cambiaron su estrategia y acordaron apoyar la iniciativa de estabilizacin que asociaba la
contratacin de la Misin estadounidense Klein-Saks (en adelante la Misin), que
anunciaba un plan de estabilizacin de caractersticas ortodoxas; con el fin ltimo, segn el
diario El Mercurio, de descomprimir las tensiones polticas y reducir las posibilidades de
un golpe7. Las medidas propuestas por la Misin causaron fuertes tensiones que tuvieron
su mxima expresin en los luctuosos sucesos del 2 de abril de 1957, originados por el alza
de 50 por ciento en las tarifas del transporte pblico y que constituyeron un fuerte
remezn poltico8.

Adolfo Ibez, La inflacin en Chile. Desarrollo y caractersticas, en Juan Pablo Couyoumdjian (ed.),
Reformas econmicas en instituciones polticas: la experiencia de la misin Klein-Saks en Chile, Santiago,
Universidad del Desarrollo, 2011, p.45.
6
Con el mismo ttulo y por la Confederacin de la Produccin y el Comercio. La esencia de sus
planteamientos se encuentran tres aos ms tarde en su Discurso programa del candidato independiente don
Jorge Alessandri Rodrguez, Santiago, sin editor, 1958.
7
Sebastin Edwards, Estableciendo credibilidad: el rol de los consultores extranjeros en el programa de
estabilizacin en Chile 1955-1958, Couyoumdjian, op.cit., pp. 144-145.
8
Un recuento del estallido de abril de 1957 en Milos, op cit., captulos III a V.

En medio de ese tumultuoso ao, dos economistas redactaron sendos libros que
fueron publicados en el ao electoral de 1958, en que el pas elega a un nuevo presidente.
Ambos emanaron del mbito del desarrollismo y fueron trascendentes tanto en cuanto a
diagnstico como a prognosis. El primero de ellos se titul En vez de la miseria, de Jorge
Ahumada, cuyo primer captulo se titul La crisis integral de Chile. La segunda obra fue
Chile. Un caso de desarrollo frustrado. En la Introduccin, Anbal Pinto Santa-Cruz su
autorescribi que la gran contradiccin de Chile era aquella que se planteaba entre el
insatisfactorio nivel de crecimiento econmico y el desarrollo de la sociedad y el sistema
democrtico; tal contradiccin se haba agudizado en las tres ltimas dcadas y se
aproximaba a un punto de ruptura. De acuerdo con Anbal Pinto, este desequilibrio
tendra que romperse o con una ampliacin substancial de la capacidad productiva y un
progreso en la distribucin del producto social o por un franco ataque contra las
condiciones de vida democrtica que, en esencia, son incompatibles con una economa
estagnada9.
El ao 1955 fue crucial en el diseo del nuevo proyecto empresarial. El discurso de
Jorge Alessandri constituy un hito importante y un momento trascendente, una pieza clave
en la lucha de grande escala.por la implantacin del liberalismo10 . Fue un hito, pues
se trat de la primera crtica integral a la poltica econmica implementada por algo ms de
un cuarto de siglo y en torno a la cual era an aparente un amplio consenso, a pesar de sus
evidentes y crecientes dificultades. En cuanto a su carcter de momento trascendente, ello
est dado por la coyuntura crtica, pues historiogrficamente puede ser considerada como el
hito que marca el comienzo de la operacin poltica e intelectual de largo aliento que nos
interesa poner de relieve, emprendida por parte del empresariado y parte importante de la
derecha poltica. La experiencia se inici en un momento de incertidumbre acerca de la
estabilidad democrtica, y comprendi tres iniciativas: la primera asoci el establecimiento
de un convenio acadmico entre la Facultad de Economa de la Pontifica Universidad
9

Pinto 2 edicin, p. 11. Un testimonio reciente acerca del impacto e influencia de estas dos obras en la
intelectualidad de centro e izquierda de aquellos aos en Ricardo Lagos Escobar, Mi vida. De la infancia a la
lucha contra la dictadura. Memorias, Santiago, Debate, Random House Mondadori, 2013, p. 139. Agradezco
esta referencia a Cristina Moyano.
10
Cristin Garay Vera, La larga marcha del estatismo. La resistencia a la Misin Klein-Saks 1955-1958, en
Couyoumdjian, pp. 168-169.

Catlica de Chile (PUCCh) y el Departamento de Economa de la Universidad de Chicago


(en adelante el Convenio); la segunda fue la contratacin, por parte del gobierno, de la
Misin Klein-Saks. Si bien esta ltima tena como objeto una tarea de corto y mediano
plazo el control de la inflacin se saba con antelacin que sus recomendaciones
marcaran un punto de inflexin respecto de la poltica econmica practicada hasta
entonces11. El tercer evento no es institucional y se verific, como se ver ms adelante,
en la reunin anual de la Sociedad de Fomento Fabril (SOFOFA), de aqul ao, en la que,
por primera vez, se plantearon crticas profundas a la poltica econmica tanto en cuanto a
las disposiciones en que ella se traduca, como a las ideas en que se sustentaba.

La empresa El Mercurio y su entonces propietario, Agustn Roberto Edwards Budge


participaron directamente en la contratacin de la Misin; algunos antecedentes aislados
sugieren que tambin particip en el establecimiento del convenio entre la PUCCh y
Chicago, como se ver ms adelante. Edwards Budge habra jugado un rol determinante en
trminos de
explcitamente apoyar la idea de contratar una misin de expertos
extranjeros, y de recomendar a este equipo en particular, para asesorar al
gobierno chileno en materias de manejo de la poltica econmica. El propio
Sub-Director de este diario, Ren Silva Espejo, se refiri a este tema en las
pginas de El Mercurio con motivo del fallecimiento de Edwards12.
Este es un antecedente importante para el estudio de la construccin de la red de
intereses que inici, en la dcada de 1950, el largo proyecto de estructuracin e imposicin
de un plan de estabilizacin y una poltica econmica monetarista; si bien otros
antecedentes sugieren que los primeros intentos se verificaron durante los ltimos aos de

11

Un recuento de las crticas acadmicas y empresariales en Sofa Correa, Con las riendas del poder. La
derecha chilena en el siglo XX, Santiago, Sudamericana, 2005, captulo V; tambin en Manuel Grate, La
revolucin capitalista de Chile (1973-2003), Santiago, Alberto Hurtado, 2012. Juan G. Valds, La Escuela de
Chicago: Operacin Chile, Buenos Aires, Grupo Editorial Zeta, 1989, passim.
12
Juan Pablo Couyoumdjian, Por qu la Misin Klein-Saks? Los orgenes de un programa de estabilizacin
en Chile, en Couyoumdjian, op. cit., p. 75. El nfasis es mo. Edwards Budge muri en los primeros das
de septiembre de 1956; el artculo de Silva Espejo es del 7.IX.1956.

la dcada de 194013. Pero, dada [la] influencia [del diario] en el pas, particularmente
entre los grupos de derecha, el espaldarazo de El Mercurio al programa econmico de la
Misin Klein-Saks puede estimarse como decisivo, en consideracin a los vnculos de
Edwards Budge en los Estados Unidos14.
De otra parte, el Convenio entre la Facultad de Economa de la Pontificia
Universidad catlica de Chile y el Departamento de Economa de la Universidad de
Chicago fue ms que un acuerdo de colaboracin e intercambio acadmico. Desde un
comienzo tuvo objetivos polticos, en lnea con las confrontaciones ideolgicas propias de
la Guerra Fra. Fue el comienzo de un proyecto acadmico/poltico e intelectual, de gran
envergadura, que se entronc con el diseo de una estrategia de poder de largo plazo que
estuvo asentada, junto con el proyecto acadmico, en el mbito empresarial y, desde la
segunda mitad de la dcada de 1960, en un sector de la oficialidad de la Armada de Chile.
Segn Ernesto Fontaine Ferreira-Nobriga,

El seor Albion Patterson, de la Embajada de los EE. UU, empuj esta


iniciativa (el convenio UC/Chicago) debido a que crey era importante tener
en Chile un grupo de economistas bien formados y que con peso profesional
y acadmico le hiciera frente y cuestionaran las doctrinas que impulsaba la
CEPAL, las que tambin eran difundidas en la Universidad de Chile15.

Sofa Correa, Manuel Grate y Juan Gabriel Valds realizaron pormenorizados


recuentos acerca de la forma en que se estableci y funcion el Convenio y acerca del rol
de su Decano, Julio Chan Cariola en ella, y en su relato se puede apreciar cmo la antigua
Facultad evolucion de ser una unidad dedicada fundamentalmente a la docencia, a un
centro de investigacin y formacin profesional de alto nivel; centro que, en un breve lapso,
estuvo en condiciones no slo de plantear un proyecto para superar los problemas cruciales
de la alta inflacin y el limitado crecimiento, sino tambin de ofrecer una interpretacin
acerca de los orgenes de los problemas de la economa nacional y una propuesta de
13

Albert O. Hirschman, "La inflacin en Chile", en Estudios sobre poltica econmica en Amrica Latina (en
ruta hacia el progreso), Madrid, Aguilar, 1964, da cuenta de aquellos intentos. Tambin Garay, op. cit.,
entrega antecedentes sobre ello.
14
Couyoumdjian, op. cit., p. 85.
15
En su libro Mi visin, Santiago, Instituto Democracia y Mercado Universidad del Desarrollo, 2009; p. 29.

desarrollo diametralmente diferente a aquella vigente desde mediados de la dcada de


192016.

Estudiantes chilenos viajaron a Chicago para proseguir estudios de postgrado y

regresaron a la Facultad para darle un nuevo sello, vinculndose rpidamente con centros
de poder claves.

Investigadores de larga trayectoria viajaron de Chicago a Santiago y

contribuyeron de manera decisiva a crear una tradicin acadmica que, hasta hoy tiene una
presencia gravitante tanto en la formacin de economistas, ingenieros comerciales, como en
el diseo de la poltica econmica17.
No poseemos antecedentes que nos permitan plantear una coordinacin entre el
discurso de Jorge Alessandri, la contratacin de la Misin, la firma del Convenio y el
inicio del giro en el pensamiento de la SOFOFA, pero es interesante constatar que los
cuatro eventos acontecieron en un ao particularmente difcil; y, si bien tampoco existe
evidencia que sostenga la hiptesis de que la empresa El Mercurio estuvo involucrada en la
gestacin del Convenio, dos datos la hacen plausible. Segn Sofa Correa, El Mercurio
fue un entusiasta partidario de la asesora de las universidades estadounidenses en la
creacin de escuelas de administradores de empresas, pues no bastaba con tener visin de
los negocios y espritu comercial: era necesario que quienes administraran las empresas
tuvieran conocimientos tcnicos adecuados18. De otra parte, es sugerente que una vez en
Estados Unidos, el diario haya publicado entrevistas a los estudiantes. As, por ejemplo,
en 1957 public una entrevista al estudiante becado Sergio de Castro Spkula, quien afirm
que la beca era de un valor inestimable pues le permita estudiar una economa cientfica,
evidenciando ya el estilo que lo caracteriz en su vida pblica19. Una vez que los becados
16

Sofa Correa, 2005, captulo V; Grate, pp. 128-136. Juan G. Valds, La Escuela de Chicago: Operacin
Chile, Buenos Aires, Grupo Editorial Zeta, 1989, captulos I y II. Un recuento detallado en Arturo Fontaine
Aldunate, Los economistas y el Presidente Pinochet, Santiago, Zig-Zag, 1988, captulo III
17
Sofa Correa, Algunos antecedentes histricos acerca del proyecto neoliberal en Chile (1955-1958), en
Opciones, N 6, 1985. . Entre los investigadores de Chicago que estuvieron en Santiago se cuenta a Earl J.
Hamilton, uno de los fundadores de la aproximacin cuantitativa en la praxis de la historia econmica. 4.
18
Sofa Correa, 2005, pp. 188-189.
19
De Castro y su contemporneo Pablo Baraona Urza, siempre se inclinaron por las afirmaciones tajantes;
un ejemplo en el caso del primero: La nueva poltica econmica implementada por el gobierno militar
vendr a corregir medio siglo de errores econmicos en Chile., citado por Juan G. Valds, op. cit., p. 20.
Baraona en 1994 afirm que: Tal vez la historia completa nos permita decir que Chile comenz el siglo XX
y lo termin en buena forma. En el medio, 1925-1975, desde el punto de vista econmico, perdi el tiempo;
conferencia reproducida en Estudios Pblicos, N 53, 1994, p. 53. En cuanto a los discpulos, segn Fontaine
Aldunate, una frase caracterstica de Miguel Kast Rist era la muy chilena: Hay que hacer las cosas al tiro, es
decir, inmediatamente; p. 114.

regresaron al pas, algunos, como el muy destacado y activo Emilio Sanfuentes Vergara, se
incorporaron a las pginas econmicas del peridico. Pocos aos ms tarde, Sanfuentes se
convirti en el brazo derecho de Hernn Cubillos y organiz el centro de estudios
internos del grupo (OPLA)20. Desde sus pginas, los nuevos economistas comenzaron a
difundir el nuevo ideario y trabaron intensos debates, como aqul con los columnistas de la
revista Panorama Econmico21. La relacin de la empresa con los becados y graduados en
Chicago no slo fue temprana, sino tambin prolongada en el tiempo: cuando en abril de
1982 el General Pinochet ces a De Castro en el cargo de Ministro de Hacienda, ste fue
contratado por la empresa El Mercurio en calidad de ejecutivo sin cartera; pocos aos
despus fue nominado Presidente del Banco de A. Edwards22.
Dos becarios importantes de la PUCCh Sergio de Castro y Ernesto Fontaine - han
legado valiosos testimonios acerca de qu adquirieron en Chicago, adems de sus slidos
conocimientos en economa neoclsica. Junto con una formacin econmica tcnicamente
rigurosa, fueron impregnados con discursos que los empujaron a convertirse, una vez
retornados a Chile, en cruzados de la causa del monetarismo, con un claro sentido del
poder23.

De all que su rol en el pasado reciente de Chile sea ms decisivo que, por

ejemplo, los becarios de la Universidad de Chile.

20

Emilio Sanfuentes parece haber sido un personaje clave en la articulacin entre El Mercurio, los
economistas de la PUCCh; de acuerdo con Fontaine Aldunate, en la pgina 18, lo describe como vinculado
tambin al grupo Edwards y colaborador estrecho de Hernn Cubillos; la cita en el texto es de la pgina 32.
En torno a 1966 De Castro y Baraona lo descubren y lo dedicen (sic) a hacer un posgrado de Economa en
ChicagoEmilio no slo es bien conocido de sus descubridores sino que... mantiene amistades y contactos
con todos con casi todos los estudiosos y profesionales, inquiete en esos aos por la situacin nacional, desde
el rea centro y centro derecha a la derecha del espectro poltico:Manuel Cruzat, Cristin Zegers, Joaqun
Villarino, Hermgenes Prez de Arce, Sergio Undurraga. Luego; en los primeros momentos [despus
del golpe militar] el hombre clave para Kelly ser Emilio Sanfuentes. Aunque no acepta cargo oficial alguno,
acta oficiosamente como asesor del Ministro Director de ODEPLAN y tiene amplia entrada en la Junta,
sobre todo en Jefes de la Armada y en el Almirante Merino; Fonatine Aldunate, p. 43. En la pgina siguiente
resalta la importancia la relacin del do Kelly-Emilio Sanfuentes con el Almirante Merino. Al respecto es
importante tener presente la relacin de Kelly con Hernn Cubillos no slo por la relacin con El Mercurio,
sino tambin con las organizaciones empresariales, como se explica ms adelante.
21
Acerca de la difusin del ideario liberal desde la dcada de 1950 el acucioso estudio de ngel Soto
Gamboa, El Mercurio y la difusin del pensamiento poltico econmico liberal,, 1955-1970, Santiago,
Instituto Libertad, 1995.
22
Fontaine Aldunate, p. 172, et. seq., para un recuento de la era De Castro.
23
El testimonio de De castro, en el Prologo a la edicin de El ladrillo: bases de la poltica econmica del
gobierno militar chileno, Santiago, CEP, 1992.

10

Segn Ernesto Fontaine, tal vez el ms emblemtico profesor de la UC y uno de


los primeros y ms conocidos Chicago Boys,24 una vez en Estados Unidos fueron
arengados, por el ms importante de sus mentores estadounidenses, a ir ms all del mbito
estrictamente acadmico:

Alito (Arnold) Harberger era nuestro consejero y hermano mayor.una


de esas noches en que estbamos bastantes alegres, [] nos dijo que
seramos en el futuro conocidos como Los Tigres de Chicago y que
cambiaramos el pelo de Chile.
En la euforia dionisiaca de una de aquellas noches, recuerda Fontaine, los
estudiantes de la Universidad Catlica hicieron una especie de pacto de honor mediante el
cual nos comprometimos a volver a la Catlica para transformar a la Escuela en, primero, la
mejor de Chile y, despus, de Latinoamrica; a reformar la Universidad; a reformar la
poltica econmica del pas primero, y de la Regin despus, y transformar la manera de
manejar las empresas pblicas y privadas del pas25. Este fue un estilo o forma de ser
comn adquirido por los graduados chilenos en Chicago provenientes de la PUCCh, que
George Stigler relaciona con los efectos de una suerte de prdica econmica, con fuerte
impacto sobre los estudiantes, al punto de producir conversiones y una singular relacin
de afecto y proteccin ente maestros y aprendices, de manera que, eventualmente, un
economista se conviertiera en un cruzado cuyo trabajo es despojar a la gente de los
prejuicios para que as puedan ver las cuestiones tal y como realmente son26. De hecho,
una vez retornados a la Universidad Catlica, los graduados de Chicago se incorporaron en
calidad de acadmicos a la Facultad de Economa y en pocos aos pasaron a dirigirla,
despus de una lucha interna que culmin con la renuncia del Decano Julio Chan
Cariola27.

En 1965 Sergio de Castro fue nominado Decano y Pablo Baraona Urza

Director del Centro de Investigaciones.


En este artculo pretendemos dar un paso analtico ms all de los dados por Sofa
Correa y Manuel Grate en el sentido que, el Convenio, debe ser interpretado como parte
24

La Tercera on Line, 29.XII.2013, 03:00


Mi Visin, op. cit., pp. 43-44.
26
En Valds, op. cit., p. 57.
27
Grate, op. cit., pp. 137-144.
25

11

de dos procesos; en primer lugar, del comienzo del realineamiento ideolgico, tanto
acadmico como poltico en el seno de los mbitos empresarial y poltico de la derecha.
Fue a partir de mediados de la dcada de 1950, precisamente desde 1955, que se
desarrollaron las iniciativas que incluyeron el discurso de Jorge Alessandri, la contratacin
de la Misin y los cambios en la SOFOFA. En segundo lugar, estas iniciativas no fueron
situaciones coyunturales, sino que constituyeron parte de un proyecto pensado en el largo
plazo y que, como se demuestra en este artculo, se tradujo en la estructuracin de una
poderosa red que despleg sus acciones a travs de la academia, la prensa, la actividad
gremial y la poltica.

En tiempos difciles.
Hacia 1967, a mediados del gobierno del Presidente Frei Montalva, la economa chilena
comenz a mostrar el comportamiento habitual que haba exhibido en gobiernos anteriores:
un comienzo auspicioso, con una sustancial reduccin de la tasa de inflacin y repunte de la
tasa de crecimiento, seguido por tres aos de un rebrote inflacionario y cada de la tasa de
crecimiento. En ese contexto, y junto con la creciente agitacin derivada de los dos
movimientos reformistas ms destacados, por su impacto y repercusiones, que
convulsionaron al pas el universitario y el agrario comenz a mutar el rol que jugaban
los economistas entrenados en Chicago.

En la perspectiva de la eleccin presidencial de 1970, el tema del cambio en la


estrategia de desarrollo econmico fue motivo de formulaciones programticas por parte de
las tres candidaturas en contienda; la propuesta de la derecha, cruzada por la tensin entre
los resabios del nacionalismo y el emergente liberalismo de nuevo cuo, era impulsada por
sectores del empresariado; las propuesta de la democracia cristiana y aquella de la
izquierda, en tanto, proponan programas en los cuales las reformas estructurales y nuevas
formas de propiedad eran cuestiones centrales.
Las propuestas econmicas de la derecha son difciles de encontrar, salvo en dos
documentos fundamentales formulados en el contexto de la campaa presidencial de 1970.
La primera de ellas est contenida en La Nueva Repblica, el programa del Partido
12

Nacional; la segunda propuesta aparece en el Programa Presidencial de la candidatura de


Jorge Alessandri; ambas, si bien son crticas de la poltica econmica implementada hasta
entonces, no lo son en un sentido rupturista.
Propuestas liberalizadoras s estaban presentes en las actividades de los
acadmicos del Instituto de Economa de la Universidad Catlica de Chile, de la Fundacin
Adolfo Ibez y de un segmento del empresariado. Estos actores, junto con desarrollar una
base intelectual liberal, incluyeron un programa radical de reformas econmicas en su
agenda. Los esfuerzos desplegados por el empresariado impulsor de las polticas
liberalizadoras y por los economistas del Instituto de Economa de la PUCCh no se
limitaron a sus mbitos propios; en el espacio pblico fueron protagonistas de fuertes
controversias. El caso ms dramtico fue el de los economistas de la Universidad Catlica
que constituyeron la vanguardia de la oposicin al movimiento reformista de la Universidad
Catlica en 196728. Fracasado su intento, fundaron el Centro de Estudios Socioeconmicos
(CESEC), financiado en gran parte con asesoras a empresas, especialmente a aquellas que
eran parte del grupo Edwards.

El Director del CESEC, Emilio Sanfuentes, devino

entonces en editorialista econmico de El Mercurio y fue uno de los precursores de la


creacin de su Cuerpo B29. Desde el diario y el CESEC se emprendieron nuevas acciones
polticas y acadmicas de difusin de sus propuestas econmicas. Los ya mencionados
debates con los columnistas de la revista Panorama Econmico son un buen ejemplo de
ello.

Aos ms tarde, en 1971, Sergio De Castro incursion en el periodismo en la

condicin de redactor econmico de la revista Qu Pasa, que es parte de un amplio


proyecto comunicacional que se inici con la publicacin en 1968 de la revista intelectual
Portada. Emilio Sanfuentes convenci a su fundador y editor, Cristin Zegers Arista, de la
necesidad de crear una revista semanal combativa: Qu Pasa. Esta fue fundada por un
grupo constituido por Emilio Sanfuentes, Cristin Zegers, Gonzalo Vial Correa, Joaqun
Villarino y Jaime Martnez.

Segn Arturo Fontaine, estas acciones como muchas otras

28

Segn Fontaine Aldunate, fue en esa coyuntura en que se produjo el primer encuentro entre los economistas
y el creador y dirigente del gremialismo, Jaime Guzmn Errzuriz. Los primeros acuerdos fueron
coyunturales, debido a las importantes diferencias doctrinarias; p. 44. Para antecedentes acerca de la relacin
gremialismo. Partido Nacional y el empresariado, Vernica Valdivia, Nacionales y gremialistas. El parto
de la nueva derecha poltica chilena, 1964-1973, Santiago, LOM, 2008.
29
Sofa Correa, 1985, p. 111.

13

iniciativas de difusin y de conexin entre las personalidades que haba que agrupar en
torno a una gran tarea cvica, se deben a Emilio Sanfuentes, quien, adems, por entonces
era de la opinin que haba que tomarse intelectualmente el pas30.
Segn un actor privilegiado del perodo, Sergio de Castro, el CESEC fue una pieza
clave en una delicada articulacin que asoci a los economistas de la Universidad Catlica,
a sectores del empresariado a travs principalmente de la Sociedad de Fomento Fabril
(SOFOFA) y a sectores del Partido Nacional. En efecto, segn Ernesto Fontaine, De
Castro y Baraona negociaron con el Gerente General [de la SOFOFA], Juan Ramn
Samaniego, el dictado de un curso bsico de macro y micro economa, muy policy
oriented, el cual fue ofrecido a sus directivos y empresarios ms relevantes de la poca31.
Segn De Castro, el acuerdo fue el fruto del prestigio acadmico alcanzado por los
economistas de la PUCCh. El curso fue dictado en 1967 y 1968 en las oficinas de la
SOFOFA, debido probablemente a las convulsiones experimentadas en la Casa Central de
la Universidad como producto del movimiento de la reforma, del traslado de la Facultad de
Economa al entonces remoto sector de Los Dominicos y a su probable carcter reservado,
y confirma que a ste concurrieron los empresarios ms representativos e importantes del
pas32.

Fontaine Aldunate entrega una versin ligeramente discordante acerca de estos

cursos y un dato fundamental; en primer lugar, sostiene que se dictaron a partir de 1965 y
que, adems de Baraona y De Castro, ensearon en ellos Manuel Cruzat Infante, Domique
Hachette de la Fresnaye y Sergio de la Cuadra Fabres33. Entre los alumnos asistentes se
encontraba Fernando Lniz Cerda, por entonces Gerente General de la Empresa El
Mercurio34.

Al parecer, la visin de Fontaine Aldunate es la ms ajustada a los

30

Fontaine Aldunate, op. cit., p. 34


Ernesto Fontaine, op. cit., p. 97
32
De Castro, op. cit., p. 47. El recinto de Los Dominicos fue descrito como una amplia casona rodeada de
rboles y jardines, con canchas de tenis y de ftbol, ubicada en la Avenida Charles Hamilton, y fue comprada
gracias a una generosa donacin de grupos empresariales y de ex alumnos de la facultad que formaron la
Fundacin de Ciencias Econmicas de la Universidad Catlica. Entre los benefactores estuvieron el Banco
de A. Edwards, la empresa El Mercurio S.A., la Compaa Manufacturera de Papeles y Cartones y el Banco
de Chile. Esta informacin me fue proporcionada por un egresado de la Facultad de aquellos aos, quien
solicit mantener anonimato.
33
Op. cit., p. 34.
34
De Castro, op. cit., p. 97.
31

14

acontecimientos, pues ya en 1966 la SOFOFA public el trabajo de Pablo Baraona, Curso


de economa monetaria35.
En aquellos cursos no slo se ense economa. Segn Ernesto Fontaine, estos
cursos tuvieron despus mucha influencia en la aceptacin de las medidas econmicas que
se propusieron en algunos programas presidenciales y de las que se pusieron en prctica
durante el gobierno de las Fuerzas Armadas y de Orden. En esa perspectiva, Fontaine
sugiere que desde aquel entonces empez a debilitarse el poder de los sustituidores de
importaciones dentro de la SOFOFA y de la Confederacin de la Produccin y el
Comercio, pues sus miembros exportadores empezaron a oponerse a las presiones de los
sustituidores para conseguir mayor proteccin aduanera a sus productos36. En rigor, los
cuestionamientos empresariales a las polticas econmicas implementadas desde fines de la
dcada de 1930 comenzaron ms temprano, si bien de manera aislada. Ya en mayo de 1951
la convencin de la Confederacin de la Produccin y el Comercio (CPC) formul las
primeras crticas, y en la reunin anual de la SOFOFA de 1955 ya mencionada, el rechazo
al Estado empresarial fue explcito, a tal punto que se concluy proponiendo el fin a la
intervencin del ente pblico en la vida econmica, a la que se haca responsable del
estancamiento productivo del pas37. Este evento de la SOFOFA fue trascendente en varios
sentidos. Fue importante, en primer lugar, por sus conclusiones ya anotadas; en segundo,
pues ellas coincidieron temporal e ideolgicamente con el discurso precitado de Jorge
Alessandri y con la decisin poltica ya descrita de contratar los servicios de la Misin
Klein-Saks, denotando por lo tanto un ambiente general de desafeccin del empresariado
hacia el estatismo.

Un tercer elemento es determinante en esta historia: en la convencin de la


SOFOFA de 1955 se enfrentaron por primera vez, en votacin, las posturas pro
35

Citado por Grate, op. cit., captulo II, Nota 65, que tiene como fuente la tesis de Stphane Boisard
Lemergence dune nouvelle droite: montarisme, conservatisme et autoritarisme au Chili (1955-1983),
tesis defendida en la Universidad de Toulusse 2, 2001. Para recuentos amplios desde la perspectiva de la
ciencia poltica son importantes dos obras: Pilar Vergara, Auge y cada de neoliberalismo en Chile: un estudio
sobre la evolucin ideolgica del rgimen militar, Santiago, FLACSO, 1984, y Cecilia Montero, La
revolucin empresarial chilena, Santiago, Dolmen, 1997.
36
Loc. cit., p. 98.
37
Sofa Correa, 2005, op. cit., pp. 186-187, y 194-195.

15

intervencin del Estado defendida por Walter Mller Hess (Presidente de la entidad desde
1934)y la que denominaremos liberalizante representada por Domingo Arteaga
Infante. Esta ltima result vencedora por un estrecho margen de tres votos. Finalmente,
la convencin acord reforzar la labor gremial, para lo cual se acord crear un
Departamento de Estudios Econmicos y Estadsticos. Fue a travs de ese ente que, aos
ms tarde, se coordinaron los cursos dictados por los economistas de la PUCCh38.

En

1965 dicho Departamento qued a cargo de Sergio Undurraga Saavedra, economista de la


PUCCh y graduado de Chicago, quien en 1972 form parte del grupo que estuvo a cargo de
la redaccin de El Ladrillo39.

El cambio empresarial en regiones.


La diseminacin del impulso organizacional y educacional que a mediados de los aos 60
emprendi la SOFOFA se extendi a las provincias. Por ejemplo, en la regin del Bo Bo
se expres en tres dimensiones: en primer lugar los dirigentes de la Cmara de la
Produccin y el Comercio de Concepcin (CPCC) comenzaron a asistir regularmente a las
reuniones convocadas por la organizacin nacional desde el ao 1967. En segundo lugar, la
CPCC comenz una intensa actividad organizativa a nivel regional pero cuidando de
desarrollar a la vez los vnculos con la SOFOFA y con otras organizaciones empresariales
provinciales. En tercer lugar, la CPCC gener ciclos propios de charlas para sus asociados,
pero con una importante contribucin del ente empresarial nacional.
En 1967 la CPCC, siempre con el nimo de propender a una mejor defensa de los
altos intereses de sus asociados, acogi con entusiasmo y calor la iniciativa de la
Confederacin de la Produccin y el Comercio de realizar una convencin nacional
destinada a mostrar la verdadera imagen de la Empresa Privada y la importancia que tiene
en el desenvolvimiento nacional. La CPCC realiz un fuerte despliegue organizativo que
culmin con una reunin ampliada de todos los sectores de la produccin, comercio y

38

Ibid., pp. 196. En la pgina 195 de su libro la autora da cuenta de la postura ms radical de la Cmara
Central de Comercio que en ese mismo ao demand un cambio fundamental en la poltica econmica que
destruyera la mquina intervencionista que restringa la iniciativa empresarial.
39
Fontaine Aldunate, p. 43.

16

servicios de la regin, con presencia de dirigentes nacionales, para empezar a hacer el


ambiente propicio entre los empresarios de la regin. En sta se acord realizar con
antelacin una Convencin Regional de la Produccin, Comercio y Servicios del Bo Bo
en 1968. Simultneamente se robustecieron los vnculos con las provincias lindantes
(Cautn y uble) y se acord constituirse en la representacin de la SOFOFA en la regin40.

Es destacable el esfuerzo organizacional que demand la realizacin de la


Convencin Regional de la Produccin y el Comercio Regional los das 9 y 10 de marzo en
la ciudad de Concepcin. Concurrieron alrededor de setecientos delegados de numerosas
empresas y la representacin de diecisiete organizaciones, entre ellas nueve de sectores
especficos de la produccin y siete correspondientes a organizaciones empresariales
territoriales desde Talca por el norte hasta Lota por el sur. La reunin analiz diversos
temas atingentes a la actividad de los sectores productivo y de servicios y llev sus
conclusiones a la Convencin Nacional que la haba originado. Un producto de la reunin
regional fue el acuerdo de crear la Confederacin Regional de la Produccin, el Comercio
y los Servicios, con ocho objetivos que iban desde iniciativas de coordinacin, el apoyo a la
descentralizacin administrativa y la representacin del sector ante los poderes pblicos
hasta planteamientos relacionados con el propio ser y rol de la empresa privada.

El

objetivo cinco plante la necesidad de Formar una conciencia clara acerca de lo que es la
Empresa Privada, sus necesidades, sus problemas propios y la poltica requerida para su
prosperidad, expansin y mejor servicio, mientras que el nmero siete se explay acerca
de su rol social, pues propona Propender al perfeccionamiento y mejoramiento
educacional, cultural y econmico del sector laboral y de la colectividad toda, en el bien
entendido que la Empresa Privada no slo tiene por objeto obtener una legtima utilidad
sino que su finalidad principal es el bienestar y progreso de la humanidad41.

40

41 Memoria Anual, 1967, pp. 9-12.


42 Memoria Anual, 1968, pp. 7-9. Respecto de los vnculos con organizaciones nacionales y los contactos
con provinciales, 44 Memoria Anual, 1970, p. 11. Antecedentes acerca de las acciones de la CPCC en este
perodo en Cristina Moyano y Javier Rivas, El ejercicio de la influencia: el caso de la Cmara del Comercio
y la Produccin de Concepcin entre 1957 y 1971 y sus redes; indito.
41

17

Con decisiones y acciones que permiten pensar que, en alguna medida, la CPCC
sigui el modelo organizacional y programtico desarrollado por la SOFOFA desde
1965, en el segundo quinquenio de la dcada el empresariado de la regin del Bo Bo
comenz a implementar diversas acciones de desarrollo y fortalecimiento.

Una primera

iniciativa fue la de crear un Departamento de Estadsticas Regional, para la recopilacin de


informacin que fuese de indudable utilidad para la adecuada programacin de sus
negocios.

Sin embargo, los altos costos frustraron la iniciativa en cuanto a proyecto

institucional y se iniciaron contactos con otras instituciones gremiales empresariales de la


regin con el fin ltimo de hacer realidad un instrumento importante para el diseo de
estrategias42.

En 1969 la CPCC comenz un ciclo de conferencias; algunas de ellas fueron


estrictamente tcnicas, mientras que otras fueron diseadas con el fin de reforzar
ideolgicamente las posturas econmicas que comenzaban a emanar desde la SOFOFA y la
prensa afn.

La primera charla se titul Bases de la Libre Empresa, la que estuvo a

cargo de Julio Ortzar Prado, publicista que en 1955 se desempe como coordinador de la
Misin Klein-Saks. En el mismo ao, un conferencista destacado fue Julio Chan Cariola
quien, como se seal ms arriba, en su condicin de Decano de la Facultad de Economa
de la PUCCh particip de las negociaciones que desembocaron en el Convenio con el
Departamento de Economa de la Universidad de Chicago43.
Los economistas y la poltica.
En 1969 algunos de los economistas de la PUCCh comenzaron a transitar por los sinuosos
caminos de la poltica a travs de su participacin en la convencin programtica del
Partido Nacional, realizada en la ciudad de Los ngeles en los primeros das de diciembre
de 1969. De ella eman el ya mencionado documento La Nueva Repblica, publicado un
ao ms tarde. Un equipo formado por 15 personas estuvo a cargo de su redaccin
definitiva, y entre ellos tres economistas; dos eran prominentes representantes del ya
42

43 Memoria Anual, 1969, p. 10.


Ibid. La informacin acerca de Ortzar Prado en www.julio-ortuzar.cl/Biografa, consultada el 01.II.2014.
En 1976 cre el Instituto Profesional del Pacfico origen la actual Universidad del Pacfico. El abogado
Chan Cariola fue un activo dirigente del gremio de los comerciantes y, entre octubre de 1961 y marzo de
1962, Ministro de Minera del gobierno del Presidente Jorge Alessandri.
43

18

consolidado monetarismo chileno. El primero de ellos provena del Instituto de Economa


de la Universidad Catlica, Pablo Baraona; el segundo, Carlos Cceres Contreras, se haba
formado en la Escuela de Negocios Adolfo Ibez, hasta 1967 afiliada a la Universidad
Catlica de Valparaso44.

Tambin en el mbito poltico los cursos dictados en la SOFOFA potenciaron el


quehacer de los economistas de la PUCCh, pues para De Castro la convivencia entre
acadmicos y empresarios fue recprocamente enriquecedora y trajo como resultado el que
los empresarios propusieran a un grupo de nuestra Escuela de Economa su participacin
en la elaboracin de un programa econmico para el candidato seor Jorge Alessandri
Rodrguez. De Castro relata detalladamente en el Prlogo de El Ladrillo el proceso de
elaboracin del documento La Nueva Repblica que l, en calidad de coordinador del grupo
de trabajo, present ante los principales asesores de Alessandri, un grupo empresarial que
manifest estar de acuerdo con el programa que consultaba la apertura de la economa, la
eliminacin de las prcticas monoplicas, la liberacin del sistema de precios, la
modificacin del sistema tributario por uno ms neutral, eficiente y equitativo (sic), la
creacin y formacin de un mercado de capitales, la generacin de un nuevo sistema
previsional, la normalizacin de la actividad agrcola, la descentralizacin de la actividad
econmica.y la proteccin de los derechos de propiedad pero que discrepaba en
cuanto a que estimaba que las reformas deban ser implementadas gradualmente45. El
encuentro entre los economistas de la PUCCh y los empresarios no estuvo exento de
tensiones y, de una suerte de quiebre, pues los graduados de Chicago se enfrentaron con
las cabezas pensantes de los capitanes de industria, crecidos al amparo de la sustitucin de
importaciones.

En aquellos enfrentamientos, De Castro, representante mximo de este

nuevo extremismo econmico,combate, y contendi con empresarios de la talla de


Pierre Lehman y Helios Piquer. La consecuencia fue que se abren grietas profundas
entre ambos gruposy queda trazada una lnea divisoria46

44

La Nueva Repblica, Santiago, Planet, 1970, p. 55.


De Castro, pp. 8-9.
46
Fontaine Aldunate, p. 32.
45

19

La discrepancia parece haber sido fundamental en el diseo del programa


econmico de la candidatura de Jorge Alessandri pues, segn De Castro, el pensamiento del
grupo de los nuevos economistas era que la gradualidad llevara al fracaso del programa y
al desistimiento de su aplicacin. Presentadas las discrepancias al propio candidato, ste
declar que ellas eran ms bien semnticas y que era indispensable que todos siguiramos
colaborando con su campaa. Cuanto del programa fue aceptado por el seor Alessandri
no lo podramos precisar con claridad47.
Si bien Jorge Alessandri no logr un segundo perodo presidencial, en importante
medida qued diseado un programa econmico que difcilmente poda ser implementado
en un contexto democrtico, pero que tendra un ambiente propicio luego del golpe de
estado de septiembre de 1973.

Pero para los economistas de la Universidad Catlica de

Chile la decisin del candidato fue una derrota tctica mayor en su quehacer poltico, una
va que, prcticamente, les fue cancelada. Su rol protagnico, aunque no pblico, adquirira
nuevamente relevancia en 1972, cuando diversas iniciativas confluiran en la creacin del
grupo de trabajo que se aboc a la tarea de elaborar un programa econmico para el
gobierno que surgiera del eventual derrocamiento del Presidente Salvador Allende.

La operacin poltica y empresarial.


En 1961, y con el grado de Teniente, Hernn Cubillos Sallato se retir de la Armada de
Chile y fue contratado por la empresa Cemento El Meln en calidad de Secretario General.
En 1963 ingres a la empresa El Mercurio como asesor ejecutivo; en ella desarroll
estrechos vnculos con Emilio Sanfuentes. En 1970 (cuando Agustn Edwards dej el pas
luego del triunfo de Salvador Allende en la eleccin presidencial del 4 de septiembre) pas
a formar parte de su Consejo directivo y en los aos 1973 y 1974 fue su Presidente48. En
esta ltima condicin conoci y estableci una prolongada amistad con Fernando Lniz
Cerda, otro alto funcionario de la empresa El Mercurio, en donde Cubillos en breve tiempo
47

De Castro, pp. 8-9.


En diversos medios se afirma que Cubillos fue sacado del cargo de Presidente del Consejo por Edwards a
su regreso de Estados Unidos, y que prohibi menciones a su nombre en los diarios de su empresa, por lo
menos hasta 1978, cuando Cubillos asumi el cargo de Ministro de relaciones Exteriores. No se explican los
motivos de ese supuesto rompimiento.
48

20

pas a ser el hombre a la cabeza del grupo Edwards [que en 1972] hace posible la
conjuncin de esfuerzos que rematan en El Ladrillo49.

En 1967 el Capitn de Navo Roberto Kelly Vsquez solicit su retiro, cuando


detentaba el cargo de Director del Personal de la Armada de Chile y dej definitivamente la
institucin en marzo del ao 1968 para internarse en San Bernardo a administrar un
moderno criadero de aves de propiedad de Agustn Edwards, pero nunca perdi el
contacto con los marinos50.

En la Escuela Naval Capitn Arturo Prat, Kelly fue

compaero de curso de los cadetes Lorenzo Gotuzzo Borlando, Jorge Paredes Webster,
Pablo Weber Munich y Horacio Justiniano Aguirre, con quienes mantuvo estrechas
relaciones de amistad. Tambin tena una estrecha relacin con Hernn Cubillos, pues
haba servido bajo las rdenes de su padre, Hernn Cubillos Leiva, quien culmin su
carrera en calidad de Comandante en Jefe de la Armada y que luego del golpe militar de
1973 sirvi como embajador en Brasil. Segn Arturo Fontaine, en San Bernardo Kelly
trabaj en pollos y tambin en informaciones y conexionescon Juan Radic Prado,
tambin ex oficial de la Armada de Chile51.
Tambin en 1967 se verific un acontecimiento en apariencia social, pero que tuvo
un decisivo rol en la conformacin y despliegue del proyecto neoliberal, en la operacin
poltica de la construccin de un nuevo empresariado y, probablemente en la creacin de
algunas de las condiciones que hicieron posible el golpe de Estado de septiembre de 1973.
49

Fontaine Aldunate, op. cit., pp. 119-120. Este autor describe la operacin que deriv en la formacin del
grupo que redact ese documento, a pedido de oficiales de la Armada de Chile en la pgina 38.
50
Alvaro Valenzuela, "Chile, un milagro", el libro que recoge la trayectoria del ex ministro Roberto Kelly,
El Mercurio, 7.XII.2013, en que comenta el libro-entrevista de Patricia Arancibia Clavel Chile un milagro.
Ideas, patriotismo, un equipo. Un lder. Roberto Kelly, un padre fundador, 2 edicin, Santiago,
Independiente, 2013.
51
Fontaine Aldunate, p. 17. Despus del golpe militar, Radic fue "enlace" entre los militares y los editores de
Qu Pasa en la redaccin de el Libro Blanco del cambio de gobierno en Chile, que contiene el documento
titulado Plan Zeta. Para obtener los papeles, Radic contaba con una orden firmada por el Vicealmirante
Patricio Carvajal Prado. Hoy, con 80 aos, recuerda haber conseguido documentos en unidades militares, la
CORFO, y el Banco Central. Uno de los documentos era una carta de Fidel Castro a Allende, que luego
entrara en el libro. Peda los documentos y se los enseaba a Gonzalo Vial, que trabajaba mucho en su casa,
recuerda. Vial, que tambin concurra a Odeplan a hablar con Radic y consultar los papeles almacenados en
una oficina, trabajaba con varios colaboradores. Uno de ellos era Fernando Bravo Valdivieso, abogado asesor
de El Mercurio y cercano a Hernn Cubillos. Cada captulo terminado caa en manos de Radic, quien se los
mostraba al Vicealmirante Carvajal. Este peda correcciones, antes de autorizar su publicacin. En La
Tercera on line, 10 episodios desconocidos del Golpe, 3.VIII.2013, Consultado el 10.IX.2013.

21

Fue una nueva iniciativa que involucr, al igual que a mediados de la dcada de 1950 en los
casos de la Misin y del Convenio a un conspicuo miembro de la clase empresarial,
al dueo de la empresa El Mercurio, en este caso Agustn Edwards Eastman.
En agosto de 1967 Edwards convoc a una reunin con el objeto de crear un
organismo cuyo objetivo general era fomentar las cuestiones relacionadas con la actividad
martima, en particular aunque no exclusivamente, con la prctica de la navegacin a vela:
la Cofrada Nutica del Pacfico Sur. Sin embargo, adems de constatar su vocacin
martima, una revisin del grupo que fund la Cofrada sugiere que ella pudo estar
vinculada a la gran operacin poltica de la que trata este trabajo.

El grupo estaba

compuesto por civiles Edwards, Enrique Puga, Bendro Drummond, Isidoro Melero y
oficiales de la Armada de Chile en servicio activo y en retiro; entre los primeros destacan
los entonces capitanes de Navo Jos Toribio Merino Castro, Oscar Buzeta Muoz y Pablo
Weber Munich y Roberto Kelly Vsquez, quien, como se seal ms arriba, estaba en
proceso de retiro. El representante de aquellos en retiro era Hernn Cubillos; Kelly fue el
encargado de hacer los primeros contactos entre los jefes de la Armada, mientras
Cubillos fue encargado de la misma tarea pero con los civiles52.

Arturo Fontaine

aport algunos antecedentes adicionales acerca de la Cofrada, los que son reveladores de
la red de intereses que se estructur en torno a ella; segn su relato, tambin pertenecieron a
ella los oficiales navales Patricio Carvajal Prado y Arturo Troncoso Daroch, ms unos
pocos civiles cuyo nmero se ir ampliando con el tiempoel deporte comn es motivo de
afinidad y de largas conversaciones que se verifican en una rotativa de comidas en casa
de los socios; suculentas, bien conversadas y regadas (sic). Por unanimidad eligen como
primer Comodoro a Agustn Edwards. Sugerentemente, cuando ste se ausenta del pas,
nombran Comodoro al Almirante Jos Toribio Merino53.

52

Acta de fundacin en www.cofradianautica.cl, 20.IX.2013. En esta pgina se informa que La Cofrada


Nutica del Pacfico es una corporacin nutico deportiva Chilena (sic), de derecho privado, cuya
personalidad jurdica fue otorgada por D.S. (J) N 1870 de 17 de octubre de 1968. Entre los fundadores
figura John Hardy, a quien no me ha sido posible identificar como oficial naval o civil. por D.S. (J) 196
53
Fontaine Aldunate, op. cit., p. 17. En rigor si la decisin de nombrar Comodoro subrogante a Merino
Castro, entonces ste en ese momento era Capitn de Navo, pues su ascenso a Contralmirante data del 1 de
enero de 1969, http://www.armada.cl, 21.I.2014, 11:00 am. En diversos sitios de internet se afirma que
Sergio de Castro fue miembro de la Cofrada, aseveraciones que no he podido confirmar.

22

Es plausible plantear que, desde ese momento, el proyecto poltico para la


transformacin del empresariado comenz a correr por carriles independientes pero
vinculados, el poltico y el militar, con un objetivo comn: difundir los principios y
preceptos del liberalismo econmico y crear las condiciones para su implantacin. Al
respecto, es importante un episodio referido por Fontaine Aldunate, pues refleja el poder de
los personeros de El Mercurio y el rol articulador de la Cofrada: en la noche del 10 de
octubre 1973, cuando el funcionario del diario Fernando Lniz asumi el cargo de Ministro
de Economa, la Cofrada se reuni en una cena ofrecida por Hernn Cubillos en su
residencia de calle Candelaria Goyenechea. All el Almirante Jos Toribio Merino lleg[]
muy sonriente y comunic a sus cfrades la nominacin54.
Hacia 1971 la actividad de economistas y dirigentes de los gremios empresariales se
orient hacia un objetivo programtico de carcter estratgico: la elaboracin de un
proyecto econmico basado en los preceptos de la libre empresa, que pudiese ser
aplicado una vez que se lograra el derrocamiento del gobierno del Presidente Salvador
Allende. Para ello se despleg una creciente actividad, que comprende en la capital y en
provincias encuentros casuales o reuniones concertadas en donde hombres de armas y
civiles intercambian impresiones entre s. Representantes de organizaciones gremiales de
empresarios agrupados en el FRENAP (Frente Nacional de la Actividad Privada) y otros
personeros de sectores sociales, y de los partidos Demcrata Cristiano y Nacional,
participaron directa o indirectamente en tales contactos55. En entrevista radial realizada el
6 de septiembre de 2013, el por aquellos aos Presidente de la SOFOFA, Orlando Senz
Rojas, relat que estuvo a su cargo la coordinacin de los empresarios agrupados en la
SOFOFA y de la formacin, a travs del Departamento de Estudios de la entidad gremial a
cargo de Sergio Undurraga, de un grupo de estudios para la elaboracin de un programa
econmico alternativo, y que cuando lleg el momento de establecer un vnculo con las
Fuerzas Armadas, la opcin fue por la Armada de Chile56. Respecto del establecimiento

54

Fontaine Aldunate, op. cit., p. 60; agrega, en la misma pgina que Lniz, [era] conocido slo por Merino
en algn encuentro ocasional en la Cofrada Nutica.
55
Fontaine Aldunate, p. 12.
56
Entrevistado por el periodista Sergio Campos en programa El Diario de Cooperativa el da 6 de
septiembre de 2013.

23

de ese nexo, es dable preguntarse si en ello jug algn rol Roberto Kelly, sobre todo si se
tiene en cuenta el rol que le fue asignado al crearse la Cofrada.
Undurraga organiz una unidad de inteligencia econmica aparte de la SOFOFA,
pero financiada por sta, que contrataba servicios de especialistas. Produca informes de
coyuntura que eran enviados a empresarios, medios de informacin, diputados, senadores y
otras instancias de poder, con gran cantidad de informacin acerca del desempeo de la
economa, pues la SOFOFA maneja y difunde mucho dato clave, logrando vigorosa
influencia poltica y gremialexpertos del sector privado intercambian con funcionarios
pblicos las cifras que unos y otros poseen, dando lugar a una especie de mercado negro
de la informacin. Colaboraban en la unidad Sergio de Castro, Luis Federici, Andrs
Sanfuentes, Manuel Cruzat, Juan Braun, Alvaro Bardn y Arsenio Molina, entre otros57.
En algn momento, probablemente en el segundo semestre de 1971, oficiales de la
Armada le transmitieron a Roberto Kelly una inquietud: Botar a Allende no cuesta nada.
Lo importante es qu hacer con el gobierno; cmo solucionar los problemas econmicos.
El oficial en retiro se comprometi inmediatamente a presentarles un proyecto, para lo cual
acudi a Emilio Sanfuentes, quien le asegur que en treinta das estara disponible. Kelly,
ms cauto, inform a los marinos que su elaboracin tomara noventa das.

Cuando

Sanfuentes tom contacto con Sergio Undurraga, se consolid el nexo economistas


oficiales de la Armada empresariado, pues ste fue el anfitrin en representacin de la
SOFOFA, que provey la base institucional y fsica para el grupo en formacin, en el cual
Bardn fue el enlace con los economistas democratacristianos.

El grupo funcion en un

departamento alquilado por la SOFOFA frente a la entonces Plaza Bulnes y frente al


Ministerio de Defensa, a escasa distancia del Palacio de la Moneda, sobre el cine
Continental.
La elaboracin del plan econmico se retras, pues slo en agosto de 1972 se
formaliz la actividad del grupo, al cual, adems de los ya nombrados, se sumaron Pablo
Baraona, Juan Braun, Manuel Cruzat, Juan Villarz y Jos Luis Zabala. A pesar de que
Emilio Sanfuentes les manifest que el plan era condicin sine qua non para la deseada
57

Fontaine Aldunate, p. 43. El nfasis es mo.

24

intervencin de las Fuerzas Armadas, debieron compatibilizarse puntos de vista diferentes


acerca de diversos aspectos de la propuesta en desarrollo, lo cual origin demoras.

Pero

los marinos comenzaron a urgir a Kelly58, probablemente despus del inesperado buen
resultado obtenido por los partidos de la Unidad Popular en la eleccin de diputados y
senadores de marzo de 1973, que frustr el diseo poltico de la oposicin de destituir al
Presidente Allende por la va institucional.

En rigor, desde ese momento, las salidas

polticas se fueron cerrando una a una, y en la Armada de Chile se comenz a planificar


acciones subversivas destinadas a desestabilizar y, finalmente, derrocar al gobierno59.
Kelly reuni a los economistas en mayo, en Via del Mar, y les conmin a
completar el plan. De aquella reunin, efectuada en el Hotel San Martn, eman un
borrador de cinco carillas elaborado por Emilio Sanfuentes, quien lo entreg al entonces
Capitn de Navo Arturo Troncoso Daroch. A partir de ese momento, el trabajo de grupo
se intensific:
los marinos van recibiendo casi hoja por hoja el programa que pulen
rpidamente De Castro y Undurraga.
El 11 de septiembrelas
fotocopiadoras de la Editorial Lord Cochrane, cuyo presidente es Hernn
Cubillos, representante mximo de Agustn Edwards y muy relacionado con
varios economistas del Plan, trabajan sin parar imprimiendo ejemplares del
extenso documento, familiarmente llamado El Ladrillo. Antes del
medioda del mircoles 12, los Oficiales Generales de las Fuerzas Armadas
que ejercen responsabilidades de Gobierno tendrn el Plan encima de sus
escritorios60.
Aqul mismo da, el Almirante Merino, a cargo de los temas econmicos en la Junta
Militar de Gobierno, design a Roberto Kelly Ministro Director de ODEPLAN y le dio una
orden: Treme nombres.

Kelly rehzo una lista que en mayo haba entregado al

comandante Troncoso, quien a su vez la haba entregado a Merino, siendo extraviada por el
Almirante; por lo cual Kelly la reelabor con premura. El viernes 14 por la maana un
vehculo de la Armada se detuvo frente al domicilio de Sergio de Castro para entregarle
una citacin para que se presentara por la tarde al Ministerio de Defensa, donde lo recibira
58

Ibid., p. 19.
Antecedentes acerca de esta dimensin en mi artculo ..estaban comprometidos, la historia los juzgar..., en
Amrica Latina (Universidad Arcis), primer semestre 2004.
60
Fontaine Aldunate, op. cit., p. 20.
59

25

el Almirante Merino.

Despus de horas de espera lleg el Almirante, apurado y con

muestras de tensin, y sin ms prembulos le espet: Usted va a ser el Asesor del General
Gonzlez, Ministro de Economa; se retir, y luego de otro prolongado lapso de tiempo,
lleg el General Ministro de Economa portando un ejemplar de El Ladrillo bajo su
brazo, lo que da confianza a Sergio de Castro. Cuando De Castro asumi sus funciones
el lunes 17, se encontr en el Ministerio con Pablo Baraona, lvaro Bardn, Juan Braun,
Toms Lackington y algunos otros amigos61.

Luego de asumir en calidad de Ministro Director de ODEPLAN, y desarrollando al


mximo sus cualidades de articulador y organizador, Roberto Kelly llam a Orlando Senz
y a Sergio Undurraga y les solicit que organizaran un encuentro con los economistas
jvenes. Los hombres de la SOFOFA invitaron a un almuerzo en el Hotel Crilln, y ah,
en torno a la mesa se inicia la toma de posiciones62.
Despus de haber fracasado en la va poltica en 1970, los economistas de
Chicago encontraran en la va armada, el nico medio para hacer realidad el pacto de
honor que hicieron en la dcada de 1950 en el lejano y fro Estado de Illinois, Estados
Unidos de Amrica.

Conclusin
Los antecedentes aportados en ste trabajo sugieren que en torno a los aos de la mediana
de la dcada de 1950 se comenz a estructurar en el pas un conjunto de redes que,
finalmente, hacia 1971, confluyeron en una red global que recogi las iniciativas que se
haban propuesto en diferentes instancias: terminar con las polticas econmicas y la
estrategia de desarrollo que se segua desde fines de la dcada de 1920. Lo anterior
implicaba no slo transformaciones econmicas, sino tambin, y tal vez ms importante,
cambios sociales y culturales profundos en la sociedad. De lo que se trataba era de imponer
la lgica del capitalismo, o como sus propugnadores tambin la denominaron, la economa
de mercado o de la sociedad libre, con todas sus consecuencias.
61
62

Ibid., pp. 39-42.


Id., p. 43.

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A dicho proyecto concurrieron personas, iniciativas e instancias acadmicas,


dirigentes empresariales, personalidades de la poltica y oficiales de las Fuerzas Armadas.
El desarrollo de ese proyecto fue multifactico, pues se proyect en universidades, en la
prensa y en instancias gremiales, pero escasamente en el mbito de la poltica, en donde la
fortuna de sus proslitos no fue de las mejores.

De all que, desde fines de la dcada de

1960, sus lderes comenzaran una delicada relacin con oficiales de una de las ramas de las
Fuerzas Armadas, la Armada de Chile, y con el empresariado, con lo que la trama de las
redes se extendi; justo en el momento que en el pas comenzaban las experiencias ms
radicales de cambio social, en el marco de un sistema democrtico. La activacin y
consolidacin de esas redes fue una respuesta, una reaccin, a la creciente y mayoritaria
adhesin del electorado a las propuestas de reformas estructurales.

El proyecto poltico y social del empresariado y de la intelectualidad neoclsica


cont, inicialmente, con el apoyo de slo un segmento del empresariado, pero ya tras una
dcada haba ganado un importante espacio y prestigio en ese sector. Tambin cont con el
decisivo apoyo del gobierno y de universidades estadounidenses, pues la operacin fue
parte de la lucha ideolgica que se libr en el marco de la Guerra Fra.

De lo expuesto quedan interrogantes sin resolver, pero que deberan ser exploradas.
En primer lugar, cabe preguntarse acerca del rol de los oficiales de la Armada de Chile. No
tengo una explicacin para su adhesin a un proyecto de sociedad de las caractersticas del
que se comenz a desarrollar a mediados de la dcada de 1950. Afirmar que ello se debi,
como se hace comnmente, a que se trata de la ms conservadora de las ramas de la
Fuerzas Armadas, no es suficiente explicacin. Para tener un panorama amplio del por qu,
es necesaria una investigacin que, entre otros aspectos, debera indagar en la formacin
que reciben los futuros oficiales en la Escuela Naval y, por otro lado, en las relaciones y
aspiraciones sociales que desarrollan esos oficiales.

En este ltimo sentido hay

antecedentes que permiten plantear algunas hiptesis no slo respecto a los oficiales de la
Armada, sino tambin acerca del eje de lo que he denominado la operacin.
27

Desde el desenlace de la guerra civil de 1891, la Armada de Chile adquiri un alto


grado de autonoma poltica y despleg su poder en Valparaso, por entonces la principal
plaza financiera del pas, al punto que se ha sugerido que los marinos generaron en el
puerto una suerte de repblica chica63. Los contactos y vnculos entre los marinos y el
mundo financiero fueron inevitables y se mantuvieron en el tiempo; marinos retirados
siempre se desempeaban en empresas navieras y ramas relacionadas con la actividad
naviera, comercial y portuaria.

Hombres de negocios siempre han desarrollado vnculos

sociales con oficiales; Agustn Edwards Eastman es hoy en da teniente de reserva de la


Armada. En 1920 Joaqun Edwards Bello seal que cuando Agustn Edwards Ossandn
adquiri el diario El Mercurio, y al crear Agustn Edwards McClure el diario de Santiago,
la familia Edwards increment su influencia y su poder en las finanzas, en la marina, en
poltica, y en todos los rdenes de actividades. A ello agreg que el ingreso de jvenes
de la clase media a un imperio como ese lo hizo irresistible. El poder de absorcin de la
rama de los Agustines Edwards tiene algo de magia.

Los empleados ms morenosse

mimetizan como camaleones. Fsica y mentalmente asimilan rasgos duros y metdicos de


los bancarios Edwards64. Como se recordar, El Mercurio reclut, desde temprano, a los
graduados que retornaban de Chicago y a los oficiales que dejaban la Armada de Chile.

En segundo lugar queda abierto el estudio del cambio experimentado en el


empresariado desde la dcada de 1950, y acerca del rol de este sector en la concrecin de
iniciativas decisivas como El Convenio y la contratacin de la Misin, y de cmo stas
influyeron a su vez en las organizaciones empresariales. Por ltimo, en tercer lugar, queda
planteada la interrogante respecto de si el grupo El Mercurio no fue el nico artfice de la
operacin Qu fue entonces? La empresa en las dcadas de 1950 y 1960, como hoy, no
era una entelequia. Hacia 1960, el grupo Edwards era el tercer grupo econmico de
mayor envergadura en el pas65; constitua una organizacin y centro de produccin y
ejercicio de influencias y poder, dirigido por hombres concretos, de carne y hueso,
63

Philip Somervelle, Naval Affairs in Chilean Politics, 1910-1932, en Journal of Latin American Studies,
vol. XVI, N2, 1984, pp. 381-402.
64
El Roto, 14 edicin, Santiago, Universitaria, 1994, p. 125. La primera edicin es de 1920.
65
Ricardo Lagos Escobar, La concentracin del poder econmico en Chile. Su teora. Realidad chilena, I
edicin, Santiago, Del Pacfico, 140-143.

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quienes como todos los hombres tenan como norte la captura del poder.

Para ello

desplegaron su poder en acciones varias, las que finalmente les permitieron hacer un aporte
fundamental en el cambio del decurso de la sociedad chilena en su ruta al capitalismo, ya
fuese por la razn o la fuerza.

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