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Dodecafonismo

La propuesta del dodecafonismo es establecer un principio serial a las doce notas de la escala
cromtica. La escala cromtica es aquella que incluye todos los semitonos entre una nota y
su octava (por ejemplo, si comenzamos en do, la escala cromtica sera la siguiente sucesin: do,
do sostenido, re, re sostenido, mi, fa, fa sostenido, sol, sol sostenido, la, la sostenido, si o bien,
para los sostenidos, sus notas bemoles correspondientes). El compositor elige un orden
determinado en que se deben tocar estas notas, sin poder repetirse una hasta que se hayan tocado
las otras once (impidiendo as que haya cualquier coherencia tonal). A esta secuencia se denomina
serie original (O). Una vez establecido el orden en que se deben tocar las doce notas, se
transmuta la serie original a su retrgrado (R), o sea las notas de la serie original tocadas en el
orden inverso (la ltima nota de la serie se toca primero, la penltima en segundo lugar, la
antepenltima en tercero, etc.). Posteriormente, la serie original se pone en su inversin (I), es decir
invirtiendo la direccin de los intervalos entre las doce notas. Si entre la primera nota y la segunda
de la serie original hay un intervalo de, por ejemplo, dos tonos en direccin ascendente, ahora entre
la primera y la segunda nota debe haber dos tonos en direccin descendente (por ejemplo, do-mi en
la serie original, y do-la bemol en la inversin). Por ltimo, se establece el retrgrado de la inversin
(RI), es decir la inversin (I) tocada en el orden contrario. Morhead y MacNeil proporcionan un
ejemplo claro (vase Ejemplo 1).

Ejemplo 1 (elaboracin propia con base en Philip D. Morehead y Anne MacNeil [ilustraciones de Charlotte
Rollman], The International Dictionary of Music, Harmondsworth, Meridian, 1992, s. v. Serialism).

Adicionalmente, cada una de estas cuatro posibilidades (O, R, I, RI) puede transponerse a
cualquier intervalo, por lo que se pueden tocar hasta 48 transposiciones de la serie (los doce grados
de la escala cromtica multiplicados por las cuatro posibilidades O, R, I y RI). Naturalmente, el
compositor puede elegir cuntas modificaciones incluir, sin que las 48 sean obligadas. 2
En esta tcnica compositiva, las doce notas de la escala cromtica tienen la misma igualdad
jerrquica, al no poder repetirse una sin que las otras once hayan sido tocadas previamente. Ya no
hay, como haba establecido la tradicin, una nota fundamental (tnica) a partir de la cual las dems
toman una jerarqua particular. Ya no hay dominantes, subdominantes, sensibles. La democracia
irrumpe en la msica.3 Ahora, la nica estructura rectora ser aquella que el compositor haya
determinado en la serie original, a partir de la cual se dar el desarrollo de la obra.
Schnberg introdujo el dodecafonismo en sus Fnf Klavierstcke, op. 23 (ms desarrollado en
su Serenata, op. 24; su Suite para piano, op. 25; sus Variaciones para orquesta, op. 31;
su Klavierstck, op. 33a). Particularmente, lo explica y ejemplifica en su Sistema de composicin de

doce notas (1921). Esta tcnica fue adoptada aunque con distintas modificaciones y
aportaciones por sus discpulosAlban Berg y Anton Webern. No obstante, Berg (Der
Wein; Concierto para violn; Suite lrica para cuarteto de cuerdas; su pera Lulu) busc conservar
algunos nexos tonales dentro de la estructura dodecafnica, adems de que nunca, en ninguna de
sus obras, se apeg estrictamente a una serie particular. Webern (Concerto, op. 24; Cuarteto de
cuerdas, op. 28), en cambio, es mucho ms radical con el mtodo dodecafnico, pues todos los
elementos formales de algunas de sus obras derivan enteramente de ste y no de ninguna
convencin musical previa u otras influencias.
Algunos compositores serialistas han recurrido a este mtodo usando menos notas de las doce de la
escala cromtica. Incluso Schnberg lleg a usar series con menos de doce notas (en la segunda de
sus Fnf Klavierstcke, op. 23 y su Serenata, op. 24), lo mismo que Stravinsky en su Cantata y
en In memoriam Dylan Thomas, en donde adopta el serialismo pese a ser considerado por muchos
como antagonista de Schnberg. Tambin algunos compositores, notablemente Olivier Messiaen (en
su Quatour pour la fin du temps) y Luciano Berio (Nones), crearon series con ms de doce notas,
naturalmente repitiendo algunas.doce notas (1921). Esta tcnica fue adoptada aunque con
distintas modificaciones y aportaciones por sus discpulosAlban Berg y Anton Webern. No
obstante, Berg (Der Wein; Concierto para violn; Suite lrica para cuarteto de cuerdas; su pera Lulu)
busc conservar algunos nexos tonales dentro de la estructura dodecafnica, adems de que
nunca, en ninguna de sus obras, se apeg estrictamente a una serie particular. Webern (Concerto,
op. 24; Cuarteto de cuerdas, op. 28), en cambio, es mucho ms radical con el mtodo dodecafnico,
pues todos los elementos formales de algunas de sus obras derivan enteramente de ste y no de
ninguna convencin musical previa u otras influencias.