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Ars y Techn: Nocin, Definicin y Concepto

Nocin
Desde una nocin primera, se puede decir que el arte (del latn, ars, y
del griego, tchn) es,generalmente,entendido como cualquier actividad o producto
realizado por el ser humano con una finalidad esttica, expresiva y comunicativa,
mediante la cual se ponen de manifiesto ideas,emociones o, en general, una visin
del mundo, mediante diversos recursos, como los plsticos, lingsticos, sonoros o
mixtos.
Por lo dems, el arte es un componente cultural, que refleja, en su concepcin, los
sustratos econmicos y sociales que le subyacen, y las ideas y valores inherentes a
cualquier cultura humana a lo largo del espacio y el tiempo.
Se suele considerar que en un principio, con la aparicin del Homo sapiens sapiens, el
arte tuvo una funcin ritual, mgica o religiosa (como en el paleoltico) pero que
cambi con la evolucin adquiriendo un componente primero utilitario y poco a poco
uno ms significativo o ilustrativo, y luego uno cada vez ms y ms esttico, dejando
atrs los de funcin social, pedaggica,mercantil o simplemente ornamental.
La nocin de arte contina sujeta a profundas disputas dadas las mltiples
interpretaciones, que varan segn la cultura, la poca, el movimiento, la sociedad o la
clase social para la cual el trmino cobra un determinado sentido.
El vocablo tiene una acepcin extensa, pudiendo designar la actividad humana
hecha con esmero y dedicacin, cuanto cualquier conjunto de reglas para optimizarla:
se habla as de arte culinario, artes marciales, artes ingenieriles, etc. En ese
sentido, arte aparece como sinnimo de capacidad, habilidad, talento, experiencia o
procedimiento pautado y especializado. Sin embargo, suele considerrsele como una
actividad creadora, por la cual una serie de objetos (obras de arte) singulares, se
ofrecen sin ninguna utilidad a la contemplacin y a la fruicin o el goce esttico. El
empleo de la palabra arte para designar la realizacin de otras actividades ha venido
muriendo sustituido por tcnica u oficio.

Definicin de arte,

debate an abierto porque evoluciona con el contexto,


porque, en tanto subjetiva, responde a codificaciones e interpretaciones discutibles. A
lo largo del tiempo se han dado numerosas definiciones: 1) como la de rgido
racionalismo,el arte es el recto ordenamiento de la razn, de Sto. Toms, o la de
acento romntico, el arte es aquello que establece su propia regla en el libre juego de
sus elementos en el plano, de Schiller; o aquella de personalsimo y procedimental
impronta,el arte es el estilo, de Dvorak.
Se contraponen, tambin, en torno al arte,en enconada lucha, la categrica afirmacin
ruskiniana, de que el arte es expresin de la sociedad, con el subjetivismo
voluntarista, solipcista y puro, de Adolf Loos,en el sentido de que el arte es la libertad
del genio, o la de reminiscencias neoplatnicas,de Marcel Duchamp, el arte es la
idea, o la de la aceleracin industrialista, la novedad a la que aludeJean
Dubuffet.Caben tambin los exabruptos vitalistas y arbitrarios del anarquismo de J.
Beuys, la accin, la vida, o la de DinoFormaggio, arte es todo aquello que los
hombres llaman arte.

El concepto ha ido variando hasta que slo considerarse arte a la arquitectura,


la escultura y lapintura, en tanto, las artes liberales quedaban como manualidades. Y
es que su funcin en la historia ha ido variando de lo ornamental a lo sacro o a lo
simplemente esttico, o totalmente feo, pobre y efmero.

Arte: evolucin del concepto y del objeto


En la antigedad grecorromana, se consideraba arte ala habilidad humana en
cualquier terreno (productivo, econmico, militar, retrico o poltico). En definitiva,
cualquier
habilidad
enseadasujeta
a
preceptos
especficos
de
perfeccionamiento tcnico progresivo. Por eso, la poesa, que vena directamente
de la inspiracin, no estaba catalogada como arte.
Aristteles, lo defini como aquella permanente disposicin a producir cosas de un
modo racional, y, en la misma zaga, Quintiliano estableci que est basado en un
mtodo y un orden (via et ordine); y, en similar sentido, Platn, en el Protgoras,
capacidad de hacer cosas por medio de la inteligencia, a travs del aprendizaje. En
suma, disciplina y discipulado, procedimiento y pautas, que apuntan a servir: ensear,
conmover y complacer.
Durante el Renacimiento se separan los oficios y las ciencias de las artes, se
incluy por vez primera a la poesa entre las artes, considerada hasta entonces un tipo
de filosofa o incluso de profeca, mejora el status social del artista apadrinado por
mecenas cultos, nobles y ricos prohombres italianos interesados en la belleza. En
consecuencia, los productos del artista adquirieron el estatus de objetos
destinados al consumo, la contemplaciny el goce esttico, fomentando
el coleccionismo para un ascenso social.
De esa poca datan los primeros tratados tericos acerca del arte, como los
de LeonBattista Alberti(De Pictura, 1436-1439; De re aedificatoria, 1450; y De Statua,
1460), o Los Comentarios (1447) de Lorenzo Ghiberti, oFilippo Brunelleschi o Giorgio
Vassari, de la misma poca. Alberti recibi influencia aristotlica, pretendiendo aportar
una base cientfica al arte. Habl de decorum, el tratamiento del artista para adecuar
los objetos y temas artsticos a un sentido mesurado y perfeccionista. Ghiberti
periodific la historia del arte, distinguiendo antigedad clsica, periodo medieval y lo
que llam el renacer de las artes.
Con el manierismo comenz el arte moderno: las cosas ya no se representan como
son, sino tal como las ve el artista. La belleza se relativiza, se pasa de la belleza
nica renacentista, basada en la ciencia, a las mltiples bellezas derivadas de la
naturaleza o de la imaginacin, reflejando tanto lo fantstico como lo grotesco, como
en Brueghel o enArchimboldo. Giordano Bruno prefigur las ideas modernas, pues
sola decir que la creacin es infinita, no hay centro ni lmites ni Dios ni
hombre, todo es movimiento y dinamismo. Bruno introduce la idea de originalidad:
el arte no tiene normas, no se aprende, sino que viene de la inspiracin.
En el siglo XVIII, con la Ilustracin, comenz cierta autonoma del hecho artstico: el
arte se alej de la religin y de la representacin del poder para ser fiel reflejo de la
voluntad del artista, centrndose ms en las cualidades sensibles de la obra que no en
su significado. Jean-BaptisteDubos, en Reflexiones crticas sobre la poesa y la
pintura (1719), abri el camino hacia la relatividad del gusto, razonando que la
esttica no viene dada por la razn, sino por los sentimientos. As, para Dubos el
arte conmueve, llega al espritu de una forma ms directa e inmediata que el
conocimiento racional. Dubos hizo posible la democratizacin del gusto, oponindose

a la reglamentacin acadmica, e introdujo la figura del genio, como atributo dado por
la naturaleza, que est ms all de las reglas.
En el romanticismo, surgido en Alemania a finales del siglo XVIII con el movimiento
denominado SturmundDrang, triunf la idea de un arte que surge espontneamente del
individuo, desarrollando la nocin de genio el arte es la expresin de las emociones
del artista, que comienza a ser mitificado. Autores como Novalis y Friedrich von
Schlegel reflexionaron sobre el arte: en la revista Athenum, editada por ellos,
surgieron las primeras manifestaciones de la autonoma del arte, ligado a la
naturaleza. Para ellos, en la obra de arte se encuentran el interior del artista y su
propio lenguaje natural.
Arthur Schopenhauer dedic el tercer libro de El mundo como voluntad y
representacin a la teora del arte: el arte es una va para escapar del estado de
infelicidad propio del hombre. Identific conocimiento con creacin artstica, que es la
forma
ms
profunda
de
conocimiento.
El
arte
es
la
reconciliacin
entre voluntad y conciencia, entre objeto y sujeto, alcanzando un estado de contemplacin,
de felicidad. La conciencia esttica es un estado de contemplacin desinteresada, donde
las cosas se muestran en su pureza ms profunda. El arte habla en el idioma de
la intuicin, no de la reflexin; es complementario de la filosofa, la tica y la religin.
Influido por la filosofa oriental, manifest que el hombre debe liberarse de la voluntad de
vivir, del querer, que es origen de insatisfaccin. El arte es una forma de librarse de la
voluntad, de ir ms all del yo.
Richard Wagner recogi la ambivalencia entre lo sensible y lo espiritual de Schopenhauer:
en pera y drama (1851), Wagner plante la idea de la obra de arte total
(Gesamtkunstwerk), donde se hara una sntesis de la poesa, la palabra elemento
masculino, con la msica elemento femenino. Opinaba que el lenguaje primitivo
sera voclico, mientras que la consonante fue un elemento racionalizador; as pues, la
introduccin de la msica en la palabra sera un retorno a la inocencia primitiva del
lenguaje.
A finales del siglo XIX surgi el esteticismo, que fue una reaccin al utilitarismo imperante
en la poca y a la fealdad y el materialismo de la era industrial. Frente a ello, surgi una
tendencia que otorgaba al arte y a la belleza una autonoma propia, sintetizada en la
frmula de Thophile Gautier el arte por el arte (l'artpourl'art), llegando incluso a hablarse
de religin esttica.15 Esta postura pretenda aislar al artista de la sociedad, para que
buscase de forma autnoma su propia inspiracin y se dejase llevar nicamente por una
bsqueda individual de la belleza. 16 As, la belleza se aleja de cualquier componente moral,
convirtindose en el fin ltimo del artista, que llega a vivir su propia vida como una obra de
arte como se puede apreciar en la figura del dandi.17 Uno de los tericos del movimiento
fue Walter Pater, que influy sobre el denominado decadentismoingls, estableciendo en
sus obras que el artista debe vivir la vida intensamente, siguiendo como ideal a la belleza.
Para Pater, el arte es el crculo mgico de la existencia, un mundo aislado y autnomo
puesto al servicio del placer, elaborando una autntica metafsica de la belleza.
Por otro lado, Charles Baudelaire fue uno de los primeros autores que analizaron la
relacin del arte con la recin surgida era industrial, prefigurando la nocin de belleza
moderna: no existe la belleza eterna y absoluta, sino que cada concepto de lo bello tiene
algo de eterno y algo de transitorio, algo de absoluto y algo de particular. La belleza viene
de la pasin y, al tener cada individuo su pasin particular, tambin tiene su propio
concepto de belleza. En su relacin con el arte, la belleza expresa por un lado una idea
eternamente subsistente, que sera el alma del arte, y por otro un componente relativo y
circunstancial, que es el cuerpo del arte. As, la dualidad del arte es expresin de la
dualidad del hombre, de su aspiracin a una felicidad ideal enfrentada a las pasiones que
le mueven hacia ella. Frente a la mitad eterna, anclada en el arte clsico antiguo,
Baudelaire vio en la mitad relativa el arte moderno, cuyos signos distintivos son lo

transitorio, lo fugaz, lo efmero y cambiante sintetizados en la moda. Baudelaire tena un


concepto neoplatnico de belleza, que es la aspiracin humana hacia un ideal superior,
accesible a travs del arte. El artista es el hroe de la modernidad, cuya principal
cualidad es la melancola, que es el anhelo de la belleza ideal.
En
contraposicin
al
esteticismo, Hippolyte-AdolpheTaine elabor
una
teora sociolgica del arte: en su Filosofa del arte (1865-1869) aplic al arte
un determinismo basado en la raza, el contexto y la poca (race, milieu, moment). Para
Taine, la esttica, la ciencia del arte, opera como cualquier otra disciplina cientfica,
basndose en parmetros racionales y empricos. Igualmente, Jean Marie Guyau, en Los
problemas de la esttica contempornea (1884) y El arte desde el punto de vista
sociolgico (1888), plante una visin evolucionista del arte, afirmando que el arte est en
la vida, y que evoluciona como sta; y, al igual que la vida del ser humano est organizada
socialmente, el arte debe ser reflejo de la sociedad.
La esttica sociolgica tuvo una gran vinculacin con el realismo pictrico y con
movimientos polticos de izquierdas, especialmente el socialismo utpico: autores
como Henri de Saint-Simon, Charles Fourier y Pierre Joseph Proudhon defendieron la
funcin social del arte, que contribuye al desarrollo de la sociedad, aunando belleza y
utilidad en un conjunto armnico. Por otro lado, en el Reino Unido, la obra de tericos
como John Ruskin y William Morris aport una visin funcionalista del arte: en Las piedras
de Venecia(1851-1856) Ruskin denunci la destruccin de la belleza y la vulgarizacin del
arte llevada a cabo por la sociedad industrial, as como la degradacin de la clase obrera,
defendiendo la funcin social del arte. En El arte del pueblo (1879) pidi cambios radicales
en la economa y la sociedad, reclamando un arte hecho por el pueblo y para el pueblo.
Por su parte, Morris fundador del movimiento Arts&Crafts defendi un arte funcional,
prctico, que satisfaga necesidades materiales y no slo espirituales. EnEscritos
estticos (1882-1884) y Los fines del arte (1887) plante un concepto de arte utilitario pero
alejado de sistemas de produccin excesivamente tecnificados, prximo a un concepto del
socialismo cercano al corporativismo medieval.
Por otro lado, la funcin del arte fue cuestionada por el escritor ruso Lev Tolstoi: en Qu
es el arte? (1898) se plante la justificacin social del arte, argumentando que siendo el
arte una forma de comunicacin slo puede ser vlido si las emociones que transmite
pueden ser compartidas por todos los hombres. Para Tolstoi, la nica justificacin vlida es
la contribucin del arte a la fraternidad humana: una obra de arte slo puede tener valor
social cuando transmite valores de fraternidad, es decir, emociones que impulsen a la
unificacin de los pueblos.
En esa poca se empez a abordar el estudio del arte desde el terreno de
la psicologa: Sigmund Freud aplic el psicoanlisis al arte en Un recuerdo infantil de
Leonardo da Vinci (1910), defendiendo que el arte sera una de las maneras de
representar un deseo, una pulsin reprimida, de forma sublimada. Opinaba que el artista
es una figura narcisista, cercana al nio, que refleja en el arte sus deseos, y afirm que las
obras artsticas pueden ser estudiadas como los sueos y las enfermedades mentales, con
el psicoanlisis. Su mtodo erasemitico, estudiando los smbolos, y opinaba que una obra
de arte es un smbolo. Pero como el smbolo representa un determinado concepto
simbolizado, hay que estudiar la obra de arte para llegar al origen creativo de la
obra.23 Igualmente, Carl Gustav Jung relacion la psicologa con diversas disciplinas como
la filosofa, la sociologa, la religin, la mitologa, la literatura y el arte. En Contribuciones a
la psicologa analtica (1928), sugiri que los elementos simblicos presentes en el arte
son imgenes primordiales o arquetipos, que estn presentes de forma innata en el
subconsciente colectivo del ser humano.
Wilhelm Dilthey, desde la esttica cultural, formul una teora acerca de la unidad entre
arte y vida. Prefigurando el arte de vanguardia, Dilthey ya vislumbraba a finales del siglo
XIX cmo el arte se alejaba de las reglas acadmicas, y cmo cobraba cada vez mayor

importancia la funcin del pblico, que tiene el poder de ignorar o ensalzar la obra de un
artista determinado. Encontr en todo ello una anarqua del gusto, que achac a un
cambio social de interpretacin de la realidad, pero que percibi como transitorio, siendo
necesario hallar una relacin sana entre el pensamiento esttico y el arte. As, ofreci
como salvacin del arte las ciencias del espritu, especialmente la psicologa: la creacin
artstica debe poder analizarse bajo el prisma de la interpretacin psicolgica de la
fantasa. En Vida y poesa (1905) present la poesa como expresin de la vida, como
vivencia (Erlebnis) que refleja la realidad externa de la vida. La creacin artstica tiene
pues como funcin intensificar nuestra visin del mundo exterior, presentndolo como un
conjunto coherente y pleno de sentido.
El siglo XX ha supuesto una radical transformacin del concepto de arte: la superacin de
las ideas racionalistas de la Ilustracin y el paso a conceptos ms subjetivos e
individuales, partiendo del movimiento romntico y cristalizando en la obra de autores
como Kierkegaard y Nietzsche, suponen una ruptura con la tradicin y un rechazo de la
belleza clsica. El concepto de realidad fue cuestionado por las nuevas teoras cientficas:
la subjetividad del tiempo de Bergson, la Teora de la relatividad de Einstein, lamecnica
cuntica, la teora del psicoanlisis de Freud, etc. Por otro lado, las
nuevas tecnologas hacen que el arte cambie de funcin, debido a que la fotografa y
el cine ya se encargan de plasmar la realidad. Todos estos factores producen la gnesis
delarte abstracto, el artista ya no intenta reflejar la realidad, sino su mundo interior,
expresar sus sentimientos.26 El arte actual tiene oscilaciones continuas del gusto, cambia
simultneamente junto a ste: as como el arte clsico se sustentaba sobre una metafsica
de ideas inmutables, el actual, de raz kantiana, encuentra gusto en la conciencia social de
placer (cultura de masas). Tambin hay que valorar la progresiva disminucin
del analfabetismo, puesto que antiguamente, al no saber leer gran parte de la poblacin, el
arte grfico era el mejor medio para la transmisin del conocimiento sobre todo religioso,
funcin que ya no es necesaria en el siglo XX.
Una de las primeras formulaciones fue la del marxismo: de la obra de Marx se desprenda
que el arte es una superestructura cultural determinada por las condiciones sociales y
econmicas del ser humano. Para los marxistas, el arte es reflejo de la realidad social, si
bien el propio Marx no vea una correspondencia directa entre una sociedad determinada y
el arte que produce. GeorgiPlejnov, en Arte y vida social (1912), formul una
esttica materialista que rechazaba el arte por el arte, as como la individualidad del
artista ajeno a la sociedad que lo envuelve. 27 Walter Benjamin incidi de nuevo en el arte
de vanguardia, que para l es la culminacin de la dialctica de la modernidad, el final
del intento totalizador del arte como expresin del mundo circundante. Intent dilucidar el
papel del arte en la sociedad moderna, realizando un anlisis semitico en el que el arte se
explica a travs de signos que el hombre intenta descifrar sin un resultado aparentemente
satisfactorio. En La obra de arte en la poca de la reproductibilidad tcnica (1936) analiz
la forma cmo las nuevas tcnicas de reproduccin industrial del arte pueden hacer variar
el concepto de ste, al perder su carcter de objeto nico y, por tanto, su halo de
reverencia mtica; esto abre nuevas vas de concebir el arte inexploradas an para
Benjamin pero que supondrn una relacin ms libre y abierta con la obra de arte.
Theodor W. Adorno, como Benjamin perteneciente a la Escuela de Frankfurt, defendi el
arte de vanguardia como reaccin a la excesiva tecnificacin de la sociedad moderna. En
u Teora esttica (1970) afirm que el arte es reflejo de las tendencias culturales de la
sociedad, pero sin llegar a ser fiel reflejo de sta, ya que el arte representa lo inexistente,
lo irreal; o, en todo caso, representa lo que existe pero como posibilidad de ser otra cosa,
de trascender. El arte es la negacin de la cosa, que a travs de esta negacin la
trasciende, muestra lo que no hay en ella de forma primigenia. Es apariencia, mentira,
presentando lo inexistente como existente, prometiendo que lo imposible es posible
Representante del pragmatismo, John Dewey, en Arte como experiencia (1934), defini el
arte como culminacin de la naturaleza, defendiendo que la base de la esttica es la
experiencia sensorial. La actividad artstica es una consecuencia ms de la actividad

natural del ser humano, cuya forma organizativa depende de los condicionamientos
ambientales en que se desenvuelve. As, el arte es expresin, donde fines y medios se
fusionan en una experiencia agradable. Para Dewey, el arte, como cualquier actividad
humana, implica iniciativa y creatividad, as como una interaccin entre sujeto y objeto,
entre el hombre y las condiciones materiales en las que desarrolla su labor.
Jos Ortega y Gasset analiz en La deshumanizacin del arte (1925) el arte de vanguardia
desde el concepto de sociedad de masas, donde el carcter minoritario del arte
vanguardista produce una elitizacin del pblico consumidor de arte. Ortega aprecia en el
arte una deshumanizacin debida a la prdida de perspectiva histrica, es decir, de no
poder analizar con suficiente distancia crtica el sustrato socio-cultural que conlleva el arte
de vanguardia. La prdida del elemento realista, imitativo, que Ortega aprecia en el arte de
vanguardia, supone una eliminacin del elemento humano que estaba presente en el
arte naturalista. Asimismo, esta prdida de lo humano hace desaparecer los referentes en
que estaba basado el arte clsico, suponiendo una ruptura entre el arte y el pblico, y
generando una nueva forma de comprender el arte que slo podrn entender los iniciados.
La percepcin esttica del arte deshumanizado es la de una nueva sensibilidad basada no
en la afinidad sentimental como se produca con el arte romntico, sino en un cierto
distanciamiento, una apreciacin de matices. Esa separacin entre arte y humanidad
supone un intento de volver al hombre a la vida, de rebajar el concepto de arte como una
actividad secundaria de la experiencia humana.
En la escuela semitica, Luigi Pareyson elabor en Esttica. Teora de la
formatividad (1954)
una esttica hermenutica, donde el arte es interpretacin de la verdad. Para Pareyson, el
arte es formativo, es decir, expresa una forma de hacer que, a la vez que hace, inventa
el modo de hacer. En otras palabras, no se basa en reglas fijas, sino que las define
conforme se elabora la obra y las proyecta en el momento de realizarla. As, en la
formatividad la obra de arte no es un resultado, sino un logro, donde la obra ha
encontrado la regla que la define especficamente. El arte es toda aquella actividad que
busca un fin sin medios especficos, debiendo hallar para su realizacin un proceso
creativo e innovador que d resultados originales de carcter inventivo. 32 Pareyson influy
en la denominada Escuela de Turn, que desarrollar su concepto ontolgico del
arte:Umberto Eco, en Obra abierta (1962), afirm que la obra de arte slo existe en su
interpretacin, en la apertura de mltiples significados que puede tener para el
espectador;GianniVattimo, en Poesa y ontologa (1968), relacion el arte con el ser, y por
tanto con la verdad, ya que es en el arte donde la verdad se muestra de forma ms pura y
reveladora.
Una de las ltimas derivaciones de la filosofa y el arte es la postmodernidad, teora sociocultural que postula la actual vigencia de un periodo histrico que habra superado el
proyecto moderno, es decir, la raz cultural, poltica y econmica propia de la Edad
Contempornea, marcada en lo cultural por la Ilustracin, en lo poltico por la Revolucin
francesa y en lo econmico por la Revolucin industrial. Frente a las propuestas del arte
de vanguardia, los postmodernos no plantean nuevas ideas, ni ticas ni estticas; tan slo
reinterpretan la realidad que les envuelve, mediante la repeticin de imgenes anteriores,
que pierden as su sentido. La repeticin encierra el marco del arte en el arte mismo, se
asume el fracaso del compromiso artstico, la incapacidad del arte para transformar la vida
cotidiana. El arte postmoderno vuelve sin pudor al sustrato material tradicional, a la obra
de arte-objeto, al arte por el arte, sin pretender hacer ninguna revolucin, ninguna
ruptura. Algunos de sus ms importantes tericos han sido Jacques Derrida y Michel
Foucault.
Como conclusin, cabra decir que las viejas frmulas que basaban el arte en la creacin
de belleza o en la imitacin de la naturaleza han quedado obsoletas, y hoy da el arte es
una cualidad dinmica, en constante transformacin, inmersa adems en los medios de
comunicacin de masas, en los canales de consumo, con un aspecto muchas veces

efmero, de percepcin instantnea, presente con igual validez en la idea y en el objeto, en


su gnesis conceptual y en su realizacin material. 35 Morris Weitz, representante de
la esttica analtica, opinaba en El papel de la teora en la esttica (1957) que es
imposible establecer cualquier tipo de criterios del arte que sean necesarios y suficientes;
por lo tanto, cualquier teora del arte es una imposibilidad lgica, y no simplemente algo
que sea difcil de obtener en la prctica. Segn Weitz, una cualidad intrnseca de la
creatividad artstica es que siempre produce nuevas formas y objetos, por lo que las
condiciones del arte no pueden establecerse nunca de antemano. As, el supuesto
bsico de que el arte pueda ser tema de cualquier definicin realista o verdadera es falso.
En el fondo, la indefinicin del arte estriba en su reduccin a determinadas categoras
como imitacin, como recreacin, como expresin; el arte es un concepto global, que
incluye todas estas formulaciones y muchas ms, un concepto en evolucin y abierto a
nuevas interpretaciones, que no se puede fijar de forma convencional, sino que debe
aglutinar todos los intentos de expresarlo y formularlo, siendo una sntesis amplia y
subjetiva de todos ellos.
El arte es una actividad humana consciente capaz de reproducir
cosas, construir formas, o expresar una experiencia, si el producto
de esta reproduccin, construccin, o expresin puede deleitar,
emocionar o producir un choque.
WadysawTatarkiewicz, Historia de seis ideas (1976).

DE LA TECNICA A LA TECHNE, Alicia Olabuenaga Garca


Definir nuestra cultura como una cultura tcnica, no slo no resultara extrao para
nadie, sino que sera considerado una frivolidad. No creemos que hubiera dificultades
a la hora de concebir la tcnica como un valor que se inscribe en el mbito en el que
se desarrolla la actividad creadora e intelectual del hombre, y considerarlo, adems,
como un valor definitorio de nuestro mundo.
La tcnica, ese conjunto de mquinas en funcionamiento, aparece como fruto de la
actividad humana, como un instrumento para la realizacin de los fines del hombre.
Esta definicin antropolgica e instrumental implica dos cosas: en primer lugar, la
tcnica moderna se presenta como un instrumento al servicio del hombre, el hombre
debe controlar el desarrollo tecnolgico y lo debe dirigir de acuerdo con sus propios
fines. Por otra parte, la tcnica moderna tiene una relacin especial con la ciencia,
fundamentalmente con las ciencias de la naturaleza, relacin que constituye una nota
caracterstica de nuestra tcnica moderna y que la diferencia de otras formas tcnica
mas antiguas.
Actualmente, resulta difcil concebir ambos trminos por separado, ya que la mayor
parte de las investigaciones cientficas arrancan de imposiciones tcnicas, de la misma
manera que son pocos los descubrimientos cientficos que no se concretan en grandes
avances tecnolgicos.
Sin embargo, este paralelismo, o esta relacin de implicacin no ha existido siempre
histricamente hablando, y un buen ejemplo de ello puede ser como se plantaron
estas cuestiones en el mundo griego. Constatamos que es un tipo de sociedad en la
que se produce un importante desarrollo cientfico que no va acompaado de un
desarrollo tcnico. Como ejemplo puede servirnos los comentarios que hace Plutarco
en "La vida de Marcello" sobre el ingenio de Arqumedes.
Seala el autor romano que, a pesar de ser Arqumedes uno de los grandes ingenieros
de la antigedad, no estaba convencido de la legitimidad, del valor de sus trabajos

mecnicos, que consideraba pasatiempos que agradaban al rey Heron, el cual le


haba pedido que: "aplicase un poco la geometra de la especulacin de las cosas
intelectivas a la accin de lo corpreo y sensible". Sin embargo, aade Plutarco, para
Arqumedes tenan tan poco inters estas mquinas, que no consider que fuera
necesario dejar nada escrito sobre ellas, ya que consideraba "vil, bajo y mercenario"
todo arte que tuviera que ver con la utilidad y la puesta en prctica y por ello dedic su
tiempo "a escribir solamente cosas cuya belleza y sutilidad no estuviera mezclada con
la necesidad".(1)
No obstante, la definicin antropolgica e instrumental de la tcnica moderna es
operativa en su contexto, pero como seala Heidegger, "lo exacto no es todava lo
verdadero"(2) y en este sentido, la verdad de la tcnica moderna, la pregunta por su
esencia, solo puede responderse-desvelarse, remitindonos al contexto en el que
surge el trmino "tcnica", y ese mbito no es otro que el mundo griego en el cual
aparece por primera vez el concepto de Techn. Se nos podr objetar que poco tiene
que ver este concepto clsico de techn con el de tcnica, sin embargo Heidegger
remite a l para definir la esencia de la tcnica moderna. Quedar limitados por una
definicin puramente instrumental supone, para Heidegger, quedar atrapados por ella.
Pero como afirma Hlderlin, "donde hay peligro crece tambin la salvacin". La
salvacin es siempre el camino del saber, por ello, preguntarse por la esencia de la
tcnica supone un pensar, un saber, una episteme desveladora de verdad. Slamente
desde esta perspectiva desveladora la tcnica moderna puede tener un papel
liberador.
PROMETEO : EL PADRE DE LAS TECHNAI
Prometeo no aparece en la mitologa griega como el inventor del fuego, pero parece
que Atenea, Hefaistos y Prometeo estn relacionados con las artes derivadas del
fuego y por lo tanto tienden a simbolizar, en el pensamiento mitolgico, lo que
podramos llamar, la funcin tcnica y a su vez una clase social: la de los artesanos.
El texto ms antiguo en el que aparece el mito del origen de las artes es el de
Hesiodo. En este texto el trabajo aparece como consecuencia del enfrentamiento de
Zeus y Prometeo por el robo del fuego. En esta misma lnea, los estudios de Dumezil
sobre la cultura indoeuropea, hablan tambin del robo de ambrosia, alimento de la
inmortalidad. En cualquier caso, el relato explica la aparicin de la raza humana que
se separa de los dioses.
El fuego, objeto de disputa no es, segn Dumezil, un fuego civilizador, si no un fuego
"que cuece", un fuego que permite la coccin de los alimentos, sin los cuales el
hombre y su especie estn condenados a morir, por ello, Prometeo, que quiere salvar
a la raza humana roba el fuego, este fuego artificial. Pero parece evidente que "el robo
del fuego debe ser pagado. En adelante, toda riqueza tendr como condicin el
trabajo: es el fin de la edad de oro cuya representacin mtica subraya la oposicin
entre fecundidad y trabajo"(3).
A partir de ahora, la tierra dejar de producir espontneamente su riqueza, dejar de
ofrecer al hombre sus frutos como dones, slo el trabajo har que la tierra se convierta
en productiva. De la misma manera, el hombre no nacer de la tierra, si no de la mujer,
y lo har con dolor. La tierra dejar de ser la madre fecunda.
As, la funcin de la fecundidad y la del trabajo aparecen unidas tambin en el mito de
Pandora (la que todo lo da).

Fecundidad y trabajo aparecen en Hesiodo como funciones ambivalentes, al igual que


Prometeo y Pandora; ambos son amables y malficos, ambos comportan bienes para
la humanidad, pero tambin acarrean desgracias. En este mundo de ambivalencias,
slo hay una cosa que no engaa, que no supone ninguna ambigedad ya que supone
la condicin de nuestra aceptacin de la condicin de hombres y esta realidad es el
trabajo. "Los hombres, renuncian alahybris; por su parte, los dioses aseguran a los
que trabajan, la riqueza en rebaos y en oro. El trabajo adquiere as un valor religioso
"los que trabajan llegan a ser mil veces mas queridos de los inmortales", dice Hesiodo"
(4).
El Prometeo de Hesiodo supone el final de la imagen de una tierra generosa que
ofrece sus dones a los hombres; la tierra no es la madre tierra, sino tierra de labor.
Demeter, dios de la agricultura, distribuye sus dones e instaura un orden particular. El
trabajo tiene, desde este punto de vista, un carcter religioso ya que es tambin una
forma de vida moral, en oposicin al ideal del guerrero, una forma de experiencia
religiosa que renuncia al placer y se somete a la austeridad del trabajo cotidiano. En
los Trabajos, no hay diferencia entre teologa, tica y tratado de agricultura. El trabajo
agrcola no tiende a producir, mediante medios tcnicos, valores tiles a la sociedad.
El agricultor sigue un modelo autrquico y trabajando se hacen queridos de los dioses.
(Es sorprendente como la teora social de la iglesia en la edad media, retoma este
carcter del trabajo agrcola como la forma de trabajo que "ms place a
Dios"). Jenofonte insiste en la idea de que el trabajo agrcola permite ejercitarse en
cierto tipo de excelencia, de aret, y no se incluye dentro del campo de las technai,
sino que ms bien, junto con la funcin guerrera, se opone a los artesanos, encerrados
en su taller, lejos del contacto con la naturaleza, adoptando su cuerpo a su forma
especfica de trabajo, debilitndolo, modoficndolo. La agricultura no es una techne,
un saber especializado que consista en el aprendizaje de procedimientos secretos de
xito. El trabajo agrcola supone la dependencia del hombre del medio natural y por lo
tanto la nica forma de sentir todava su dependencia de las fuerzas divinas.
Hesiodo, pone de manifiesto la funcin moral que implica el concepto de trabajo en la
Grecia arcaica. L.Bonilla seala a este poeta, como aldeano y pensador, y "responde
al ideario tan griego de la prctica, de lo til", de la objetiva racionalidad y as
fundamenta las ventajas del trabajo no slo en consideraciones tericas, sino tambin
en los bienes que proporciona".(5)
En este mundo arcaico, en la poca de los hombres y de las mujeres de la guerra de
Troya, se establecen los dos pilares que Bonilla, frente a otras teoras, considera los
pilares fundamentales de la cultura griega: un realismo naturalista y un amor al trabajo.
A partir de aqu, evoluciona toda la dinmica griega, tanto filosfica, como tcnica y
social. A pesar de que en algn momento ese realismo se viera empaado por ideales
msticos de procedencia oriental, no obstante, hay en el mundo griego una mentalidad
pretcnica, una dinmica, una inquietud para resolver los problemas que incita
permanentemente a la investigacin y al trabajo.
SABER TERICO Y SABER PRCTICO EN LA SOCIEDAD PRESOCRATICA.
La ciencia, y la aparicin de las tcnicas no son invenciones griegas. En cualquier
manual de historia de la ciencia encontramos un desarrollo importante de todos estos
saberes en las sociedades orientales. Egipto o Babilonia desarrollaron grandes
avances en el terreno de las matemticas, la astronoma, la geometra e incluso la
biologa. Pero, no obstante, seguimos hablando del milagro griego cuando nos
referimos a la ciencia y la filosofa surgida en Grecia alrededor del siglo VI a.C., mejor

dicho, en las colonias griegas de la costa de Asia menos, en concreto en la ciudad de


Mileto.
No podemos olvidar que, este "milagro" se produce en un momento histrico y en una
sociedad determinada: en unas colonias formadas por gente con un fuerte mestizaje
oriental, por emigrantes salidos de la metrpoli con un gran afn de progreso, que son
un pueblo sin pasado, que han renunciado a una estructura de sociedad tribal debido
al desarrollo, como veremos, de una serie de tcnicas productivas, que ya poseen la
tcnica de la fundicin del hierro y un alfabeto, que viven en una sociedad costera, con
un puerto que se ha convertido en un centro importante de actividad comercial y de
trfico cultural, que est en el centro de las rutas de las caravanas que se dirigen hacia
el resto del continente asitico...
En este tipo de sociedad emprendedora donde va a surgir una carcter especfico que
determinara una nueva concepcin de la ciencia griega. No se puede afirmar,
simplemente, que el carcter novedoso de la ciencia griega sea el que los pensadores
de Mileto inauguren un saber secularizado y "racional" sobre la naturaleza, ya que
habr que esperar a Parmnides para que la razn entre en el campo epistemolgico
con todo su valor cognitivo. Farrington propone el trmino "operacional" para resaltar
el carcter novedoso de esta reflexin. La ciencia Griega se definir como un saber
operacional de la naturaleza y esto implica que la medida de la verdad viene dada por
el xito de la prctica, as, "la exaltacin del conocimiento prctico contenido en las
tcnicas hasta hacer de l un mtodo de anlisis de los fenmenos naturales, fue el
paso verdaderamente revolucionario"(6). Lo que defiende Farrington no es slo la
existencia de una ciencia aplicada, sino un hecho ms radical: son las tcnicas las que
servirn de modelo a la ciencia terica o especulativa. No slo sera improcedente, por
lo tanto, hablar en este momento de un divorcio entre tcnica y ciencia, sino que ser
el trasfondo tcnico el que de origen a los modelos explicativos tericos.
Los avances en el terreno de las tcnicas los encontramos en casi todos los terrenos
productivos:
-El arte de las minas progres durante los siglos V y VI, en las minas de Laurin se
lleg al tercer contacto, se perfeccion el pozo vertical, as como el conocimiento de
yacimientos y filones. En la isla de Siphnos, en el siglo VI nos encontramos con hornos
de chimenea con revestimiento de arcilla, orificio de aireacin y de colada.
-El mejor ejemplo de esta evolucin lo encontramos en las tcnicas de construccin de
los grandes edificios pblicos y religiosos. Aparecen nuevos materiales que sustituyen
a la madera y al ladrillo, como es el caso de la piedra y esto slo fue posible en la
medida en que aparecieron sistemas elevadores,como demuestran algunas marcas en
las piedras de los muros de Delfos.
-En lo que concierne al arte militar los inventos fueron tambin notables; aparece un
nuevo tipo de armamento y cambia la estrategia. Sin duda casi todos los pueblos
empiezan a utilizar fortificaciones ms o menos elaboradas. Atenas erigi sus primeras
murallas ante el asedio de los Persas alrededor del siglo VI.A causa de ello surgieron
una serie de maquinaria de asedio realmente novedosas. Herodoto y Tucdides
describen estas mquinas incendiarias, las catapultas, las torres mviles de madera,
gastrofetas...
Lo que vemos nacer en este perodo no es slo una tcnica que progresaba, sino
tambin una tcnica que buscaba su propia racionalidad, que recurra a unos
principios que la ciencia acababa de descubrir y que a su vez proporcionaba a la

ciencia algunos modelos de los que esta careca. Por ello, en este momento del
desarrollo de la ciencia y de la tcnica parece mas adecuado resaltar que el
nacimiento del sistema cientfico estaba necesariamente ligado al sistema tecnolgico.
Desde Tales a Arquitas, la mayora de los sabios griegos se interesaron tanto por la
ciencia como por sus aplicaciones prctica.
Tales, "ese hombre bien dotado para las artes mecnicas", deca Platn, es uno de los
ejemplos mas evidentes de conjuncin entre pensamiento cientfico y tcnico. De
todos es conocido la prediccin de un eclipse de sol , pero tambin, como cuenta
Aristteles el hecho de que "apoyndose en sus conocimientos de astronoma predijo
que iba a haber una buena cosecha de olivas. Con lo cual arrend todos los molinos
de Mileto a bajo precio. Cuando lleg la poca de la recolecta arrend al precio que
quiso los molinos, ganando mucho dinero, lo que demuestra -dice Aristteles que es
fcil para los filsofos enriquecerse, lo que ocurre es que no se afanan en ello".
Pero Tales no es el nico. Anaxmenes "os dibujar un cuadro de la tierra habitada" y
dise un reloj de sol. Teodoro invent el nivel y la escuadra, la llave e incluso la
palanca, parece que estableci un sistema de calefaccin central para calentar el
templo de Diana en Efeso. Eupalanio de Samos construy un tnel destinado a
conducir el agua hasta la ciudad. Esta construccin fue el resultado de la aplicacin
prctica de sus conocimientos geomtricos y no es resultado de una construccin
terica. A Glauco de Quos, se le atribuye la invencin de la soldadura de hierro, a
Arqumedes la del tornillo y la polea, de l nos dice Plutarco que "sobresala en la
fabricacin de mquinas, queriendo conducir la geometra y la especulacin hacia las
cuestiones de la vida, hall toda suerte de aplicaciones".
En fin, la lista podra ser mas extensa pero no por ello cambiara el hecho de que
ciencia y tcnica en el mundo presocrtico no se presenten como actividades
separadas, sino que es necesario admitir que desde el siglo VI y V el progreso fue
continuo en ambos rdenes, y ello tanto en lo referente al utillaje disponible como, al
mismo tiempo, alas construcciones tcnicas mas complejas. Se est gestando un
mundo nuevo, una nueva forma de concebir la ciencia de forma cada vez ms
discursiva y especulativa, y nuevo tambin, en la medida en que esta cambiando el
concepto de saber tcnico. La aparicin de la polis democrtica y la forma especfica
de pensamiento que lleva implcita, cuyos principales responsables sern Platn y
Aristteles, modificar tanto el discurso tcnico como el cientfico.

CONCEPTO DE TECHNE
EL CONCEPTO EN LA POCA CLSICA
Tres son las caractersticas que configuran el nuevo concepto de techn en el mundo
clsico. En primer lugar "la actividad del artesano pertenece a un dominio en el que ya
se ejerce en Grecia el pensamiento positivo". La techn adquiere un carcter prctico,
ya que el artesano no pone en juego, a la hora de dominar la naturaleza, fuerzas
ocultas, sino que acta sobre la physis, transformndola. En este sentido (como
veremos mas adelante en el Protgoras de Platn) la techne se opone a la tyche en el
doble sentido, tanto de suerte como de don divino.
En segundo lugar, la funcin de la tcnica pertenece y se inscribe en el marco de la
polis. En la medida en que este concepto significa tanto la actividad especializada
como el conjunto de reglas para triunfar en el terreno de la accin, slo puede
concebirse en el marco de la Politeia. As pues, la divisin del trabajo y la
especializacin tcnica fundan la Politeia griega.

Por ltimo, los textos ms acadmicos aaden una tercera caracterstica: la


separacin radical entre ciencia y tcnica, as como un cierto parn tcnico debido a la
devaluacin del trabajo de los artesanos. A la hora de evaluar este ltimo aspecto, la
mayor parte de los textos remiten a la existencia de la esclavitud como el elemento
que permitira explicar el nuevo estatus de la clase artesanal.
Para Vernant, la ausencia de un pensamiento tcnico no puede explicarse recurriendo
solamente a la existencia de la esclavitud, "ni depende solamente del nivel general de
conocimientos, sino que implica todo un orden de representacin"(7).
Siguiendo esta tesis, creemos que el sistema de representacin de la cultura clsica
debe imponer una nueva definicin de una serie de conceptos que se utilizan de forma
profundamente anacrnica. Slo analizando el trmino de techne tal y como aparece
en el marco de la polis griega podremos arrojar luz sobre esta discusin.
Parece posible afirmar que le concepto de tcnica, tal y como se entiende
actualmente, no existe en el mundo clsico, o que, en cualquier caso, no se puede
traducir techne por tcnica. Hoy entendemos por tcnica una ciencia aplicada,
preocupada por la eficacia, basada en un pensamiento experimental, operando sobre
objetos materiales, orientada haca esquemas mecnicos para transformar
conscientemente la naturaleza, situndose en una lnea de progreso y renovacin. En
el marco de la Polis, quienes poseen estas caractersticas, si no todas, al menos
algunas de ellas, es el hacer de los artesanos y en este sentido si puede afirmarse que
el oficio artesanal no es creador de valores sociales porque, a pesar de que los
hombres slo pueden sobrevivir intercambiando el producto de su trabajo, y que tanto
para Platn como para Aristteles la ciudad se fundamenta en la reparticin de tareas,
el trabajo no es un elemento de cohesin social, ya que es precisamente lo que divide
y por lo tanto, la cohesin debe buscarse en otro lado. Pero de esta consideracin no
puede deducirse tan fcilmente que la diferenciacin de la actividad artesanal se
oponga a la comunidad poltica.
Las capacidades productoras se presentan como capacidades naturales en la medida
en que la actividad artesanal prolonga las cualidades naturales de los artesanos, pero,
tambin, por otra parte, el objeto fabricado obedece a una finalidad anloga a la del
ser vivo; su perfeccin consiste en adecuarse a la necesidad en virtud de la cual ha
sido producido. Por ello "socialmente el artesano no es un productor. Por su oficio
entra en contradiccin con el usuario en un lazo de dependencia natural, en una
relacin de servicio....la poiesis sita al artesano en otro plano: el de las fuerzas
fsicas, el de los instrumentos materiales" (8).
Quizs sea a partir de este texto desde dnde se puede aclarar el verdadero sentido
del concepto de techn y su diferencia con el saber del artesano, que no es, en
principio, un verdadero saber, sino una repeticin rutinaria instalada en una tradicin
que poco tiene que ver con la ciencia, un trabajo que se ha convertido en un sistema
de habilidades prcticas que no conducen a la innovacin. Aristteles hablar de "esa
familiaridad con las cosas", marcada por la finalidad impuesta por la produccin de un
objeto til, en fin, de una actividad productiva destinada a la poiesis.
En Platn y en Aristteles, ese no es el tcnico. El que posee una techn no es el
zapatero o el alfarero, sino el ingeniero o el mdico. Por lo tanto parece necesario ver
como aparece el concepto de techn en ambos autores.
Prometeo en el Protgoras de Platn

En el dilogo del Protgoras se plantea la cuestin de la funcin de la techn frente a


la tyche. Este planteamiento no es especfico de Platn ya que lo encontramos
tambin en la Fsica aristotlica y en cierta medida pertenece al trasfondo de la cultura
griega.
Tyche tiene que ver con la fortuna, con lo que acontece, lo contingente, o simplemente
con lo que los hombres no controlan. En este sentido, lo que se plantea en el texto es
la idea de que el verdadero progreso consiste en eliminar la tyche mediante la techn,
"una nueva techn que asimile la deliberacin prctica a la numeracin, ponderacin y
medida"(9).
Los hombres tienden a dejarse gobernar por la fortuna por varias razones:
-Hay una vulnerabilidad manifiesta de los hombres frente a la fortuna, fundada en la
fragilidad que supone el apego a las actividades u objetos vulnerables. As, Scrates,
teme a la fortuna en su relacin amorosa con Alcibiades por que no puede controlarla.
-En segundo lugar, los valores buscados son plurales y por ello mismo es difcil evitar
los conflictos entre ellos; as, buscar el amor de Alcibiades entra en contradiccin con
la bsqueda de la verdad.
-Por ltimo, el poder de la pasin nos aleja de ajustarnos a una planificacin prctica y
nos convierte en juguetes de la fortuna.
Pues bien, frente a esta vulnerabilidad de los hombres sometidos a los caprichos de la
fortuna, parece que la nica forma de poder vivir una buena vida es el desarrollo de la
techn.
Segn admite Protgoras, Prometeo y su hermano Epimeteo son los encargados de
los dioses de distribuir las cualidades de forma conveniente. Epimeteo derrocha todas
las cualidades con las bestias y no deja nada para los hombres. Prometeo, para
reparar el mal causado por su hermano, roba el fuego, es decir, "el genio creador de
todas las artes". As, los hombres, despus de este regalo, poseen todas las technai,
pero desconocen el arte de gobernar, la justicia y el honor. De este hecho pueden
deducirse claramente el origen de las tres clases sociales de Platn, fundadas en la
techne:
-La techn utilitaria
-La techn militar.
-La techn de gobernar.
Parece que slo las dos segundas se convierten en saber o episteme, mientras que la
primera quedara excluida de cualquier relacin con el saber. Por ello, algunos autores
concluyen "que esta forma de delimitar y juzgar lo tcnico en el hombre, es en Platn
solidaria con todo un sistema donde lo filosfico, lo moral y lo poltico estn
estrechamente enlazados" (10).
Sin embargo, no se puede olvidar el doble sentido que tiene en Platn el concepto de
techn, tanto como arte, que como ciencia. Varios especialistas del mundo griego
confirman esta hiptesis: Nussbaum seala que no se puede encontrar en Platn una
distincin sistemtica entre episteme y techn. Tambin Dood, en su texto sobre "lo
irracional en los griegos" afirma que a finales del siglo V la techn se entendida como

"la aplicacin sistemtica de la inteligencia a todos los campos de la actividad


humana". Guthrie, en su historia del mundo griego (III,I,115) la define como algo que
comprende todas las ramas de la habilidad o inteligencia aplicada, humana y divina ,
que se opone a la accin de la naturaleza aislada. Por ltimo, Lyons en "La estructura
semntica, anlisis del vocabulario de Platn"(Oxford, 1963),afirma que la techn y los
nombres de las technai concretas actan semnticamente como objeto directo ms
comn del verbo epistasthai.
As pues, deberamos concluir que la techn "es una aplicacin deliberada de la
inteligencia humana a alguna parte del mundo que proporciona cierto dominio sobre la
tyche: se relaciona con la satisfaccin de las necesidades y con la produccin y el
dominio de las contingencias "(11).
El libro X de la "Repblica" puede constituir un texto aclaratorio de lo anterior antes
expuesto. Platn se refiere a una triple concepcin de la poiesis:
-La poiesis del obrero divino de las ideas. El demiurgo produce contemplando
directamente las Ideas en todo su esplendor e inmediatez.
-La poiesis del obrero humano que produce cosas, objetos , tomando como modelo
anlogo las Ideas.
-La produccin del artista, que no est relacionada en ninguna manera con la realidad
ideal y que por lo tanto, slo produce simulacros.
Esta jerarquizacin de la poiesis produce, a su vez, una jerarqua en los rangos de la
Teora:
-La espisteme , sera el saber del Demiurgo, o de los hombres "que son como los
dioses", que ve plenamente el ser tal y como es por naturaleza.
-La techn, sera el saber humano que intenta ver lo que los dioses ven plenamente y
que funda su saber-hacer en esta visin limitada de las ideas.
-Por ltimo, el "saber" de los artistas, alejados completamente del mundo ideal y cuyo
saber ni merece el nombre de techn.
As pues, las artes tcnicas, encaminadas a la produccin de objetos "contienen
verdad" en un doble aspecto: en primer lugar, por que suponen un cierto conocimiento
de la autntica realidad, as, dice Platn, un carpintero no puede fabricar una cama si
no posee la Idea de cama. Pero tambin contienen verdad en un segundo aspecto, en
cuanto cooperan con la naturaleza y el logro de cada propsito implica que las
potencias de la naturaleza han sido logradas.
Por todo ello, creemos que no se puede hacer una interpretacin restringida de la
techn, y sobre todo es necesario apartarse de las visiones anacrnicas que abordan
el significado de este trmino desde una perspectiva moderna e instrumental. Traducir
techn por tcnica es confundir la techne con la idea de un producto identificable y
exterior a la propia accin que conduce hacia l. Y parece que esta concepcin no es
habitual en los autores antiguos, ni en los historiadores que se han dedicado a estudiar
el mundo griego. Incluso pensadores como Aristteles que diferencian, como veremos,
las artes que producen una obra (ergon) exterior al ejercicio del artfice, de las que
tienen el fin en s mismo, reduce la finalidad, en ningn caso a una finalidad exterior (el
producto),pues si hay algo implcito en la estructura social de la polis clsica es que no

slo se trata de vivir, sino de vivir bien ,por lo tanto, toda actividad, ya sea notica o
poitica tiene un fin en s misma.
EL CONCEPTO DE TECHNE EN ARISTOTELES
Dos son los textos en los que Aristteles aborda, de una forma ms sistemtica la
definicin de la techne y su comparacin con otros tipos de saberes: el libro I de la
Metafsica y en el libro II de la Fsica.
En el libro 1-3 de la Metafsica (980a-983b), en el que se hace una clasificacin
gradual de los distintos niveles de conocimiento, Aristteles comienza haciendo una
distincin radical entre las formas de saber especficas de los animales y de los
hombres: "los dems animales viven con imgenes y recuerdos y participan poco de la
experiencia. Pero el gnero humano dispone del arte y del razonamiento".
La techn aparece, pues, como un tipo de conocimiento especificamente humano, es
decir, racional y por lo tanto ligado especificamente a su capacidad racional.
"La experiencia hizo al arte", sin embargo no se pueden confundir ambas formas de
conocimiento. La empiria tiene que ver con el conocimiento de las cosas singulares y
por ello es fundamental en la vida prctica ya que supone una "cierta familiaridad con
las cosas" y en cierta medida todo conocimiento terico debe estar basado en la
experiencia, ya que el mdico no cura al hombre en general, sino que "slo lo singular
puede ser curado".
"Nace el arte cuando de muchas observaciones experimentales surge una nocin
universal sobre casos semejantes". Siguiendo con el ejemplo de la techne mdica (no
olvidemos que Hipcrates es coetneo de Scrates y que el arte de la medicina
alcanza con l un prestigio inusitado) saber que tal remedio cura a tal hombre es fruto
de la experiencia, pero saber que cura a todos los individuos aquejados del mismo
mal, es fruto de la techne. Pero ,en qu radica esta diferencia de grados?,en que
unos conocen la causa y otros no, pues "los expertos saben el qu, pero no el por
qu", por ello nos parecen ms sabios, aade, los jefes de obra que los simples
operarios, por que estos "dominan la teora y el conocimiento de las causas".
Por ltimo, hay todava una diferencia importante entre el saber emprico y la techne:
esta ltima, como toda ciencia, puede ser enseada. As pues, la techn aparece con
todos los rasgos de un saber ligado a las formas de conocimiento racional y
emparentada con la ciencia, ya que con ella comparte:
-Su universalidad, conocimiento de cosas universales ya que slo este tipo de
conocimiento permite predicciones verdaderas sobre casos futuros.
-Su enseabilidad, como todo saber ligado a la inteligencia, conoce las causas y por lo
tanto puede ser enseado.
-Su precisin, la techn aporta precisin donde antes slo haba vaguedad, as la
medicina es precisa en la medida en que se cumple en todos los casos.
-Su inters por la explicacin, ya que se plantea cuestiones sobre el por qu e intenta
ofrecer respuestas tericas, o al menos, con fundamentacin terica.
As, podemos concluir que "la universalidad y la explicacin permiten controlar el futuro
en virtud de la aprehensin organizada del pasado; la enseanza posibilita que el

trabajo realizado impulse progresos futuros; la prediccin brinda exactitud y coherencia


a los resultados, reduciendo al mximo los fracasos "(12).
En esta definicin, tal y como aparece en la Metafsica, Aristteles reduce el
significado de techn a lo que en la Fsica llamar la techn arquitectnica, para
diferenciarla de la productiva, es decir, de las encaminadas a la produccin de un
objeto til. Por ello, los ejemplos que aparecen tienen que ver con el mdico o con el
ingeniero. Esto parecera suponer que este tipo de artes estaran claramente ligadas a
la inteligencia, mientras que las artes productivas tendran ms que ver con la poiesis,
con la repeticin rutinaria instalada en la tradicin, que poco o nada tiene que ver con
la ciencia , puesto que el ejercicio poietico se ha convertido en un conjunto de
actividades prcticas que son pura repeticin y que, por lo tanto, no conducen a la
innovacin.
Pero, precisamente, porque el pensamiento aristotlico se inscribe en el marco de la
polis, de la Politeia, porque el fin de la ciudad no es slo vivir, sino vivir bien, estas
artes, puramente productivas, aunque estn encaminadas a la produccin de un objeto
externo, no tienen en el producto su nico fin, sino que una actividad tcnica, bien
realizada, es ya un fin en s mismo. Recordemos a este respecto que la Etica a
Nicmaco comienza con la siguiente afirmacin: "Todo arte, toda investigacin, toda
accin y toda deliberacin tienden a un fin" y aade que este fin es el bien. De la
misma manera que hay actos, artes y ciencias mltiples, hay tambin fines diversos
jerarquizados. En este orden de fines, todos ellos se subordinan al de la Poltica ya
que "el bien es deseable cuando concierne al individuo aislado, pero es mucho ms
bello cuando se aplica a un pueblo y a Estados enteros". Dicho de otra manera, la
techn productiva se convierte en pura poiesis cuando se desvinculan de su carcter
social y tico. Cuando se moraliza, cuando su finalidad interna contribuye al buen vivir
de la ciudad, aparece como un saber.
En la Fsica II, la aparicin de la techn tiene una doble funcin: por un lado, permite la
separacin de dos rdenes distintos de entes, el mundo natural, el mundo de "los
seres que encierran en s mismos el principio del movimiento", y el orden de la techne,
un orden humano, ligado a la voluntad de los hombres y a la sociedad. Physis y techne
son dos principios diferentes: todo ser surge de un principio, este puede ser intrnseco
(el caso de los seres naturales) o extrnseco que supone la produccin artificial de una
cosa.
Parece curioso la aparicin de este trmino en el marco de la descripcin de los seres
naturales, pero , tambin parece lgico ya que la techn supone la existencia de una
dnamis, frente a la energa del acto natural, dinamis que debe transformarse en un
ergon (propia de la accin humana) que conduce al acto perfecto
(entelequia).Tambin, en este sentido se debo volver a insistir en la diferencia entre
techn y tcnica, la segunda busca solamente la produccin de un objeto til, la
primera busca un acto perfecto que contribuya a una vida cualificada, es decir,
eticamente buena y polticamente justa.
Por otra parte, en el mundo natural, una causa implica necesariamente un efecto, es
decir, que la dnamis tiende a convertirse en energeia, pero en el mundo de la techne
se necesita una mediacin que ponga en relacin el saber, el hacer , con los fines,
fines que no se reducen a una finalidad exterior, sino que tienen tambin una finalidad
tica y por lo tanto poltica.
Tambin, en la Fsica, aparece de forma ms explcita la distincin entre los tipos de
actividad tcnica .En Fsica II 194b Aristteles dice: "Tambin las artes producen la

materia...las artes que la conocen y la dominan son dos: unas consisten en hacer uso
de las cosas y otras son arquitectnicas....ambas se diferencian en que las artes
arquitectnicas conocen la forma, mientras que las artes productivas conocen la
materia". As , vuelven a parecer los "expertos" que poseen un saber que slo se sabe
cuando se realiza, y los tcnicos que poseen una prctica adquirida, de la cual
deducen un saber universal, que saben el por qu y sobre todo que conocen la
materia y la forma. El que construye un timn, dice Aristteles, sabe que forma debe
tener y cmo funciona, pero el que posee la techne de la navegacin, sabe cmo y por
que debe tener tal forma o estar hecho de tal madera. As, aparece la diferencia entre
carpintero que lo construye y el ingeniero que lo concibe, entre el arquitecto que sabe
cmo hay que construir y el obrero que coloca las piedras.
Pero, todava es necesario aadir una ltima precisin. Hemos intentado mostrar que
el concepto de techn no puede ser traducido por el de tcnica ,en su definicin
antropolgica e instrumental, tampoco puede ser desligado de la episteme y de la
inteligencia ya que por ser fruto de una actividad tpicamente humana transforma la
dnamis en ergon, es el resultado de un acto deliberativo y volitivo, y por lo tanto es un
concepto que en Aristteles se aplica a diferentes topoi. En este ltimo sentido
podemos hablar de :
-Una techn lgica, un instrumento que consiste en la produccin de modelos de
argumentacin que sustituyen al razonamiento dialctico del hombre sabio.
-Una techn moral que consistira en producir acciones justas que utilizara el hombre
prudente para vivir bien.
-Una techn potica, es decir la produccin de reglas para que la obra literaria imite
verosmilmente a los acontecimientos realizados en la naturaleza.
-Una techn retrica, el arte de argumentar para que convencer equivalga a razonar
bien.
Una techn ligada a la actividad intelectual y moral del ciudadano, techn que se
ejerce permanentemente en el gora, en los tribunales, en la vida cotidiana y que en
ningn caso se reduce a la actividad poitica, este sera el destino de la tcnica en el
sueo Heideggeriano y esta sra tambin nuestra nica posibilidad de salvacin.
Realmente no sabemos si la pregunta por la esencia de la tcnica, en cuanto remite al
anlisis de la techn, puede ser liberadora del hombre, quizs tampoco nos resulta
fcil compartir esa especie de optimismo trgico de Heidegger, pero si creemos que
slamente rastreando el funcionamiento de este concepto en los textos clsicos, slo
enmarcndolos en el nico contexto posible de la accin humana, que para un griego
es el topos de la polis, puede entenderse la variedad semntica de este trmino y
evitar as todo tipo de tentacin simplista o reducionista. Si mirar hacia atrs no nos
salva, nos permitir, al menos, entender mejor nuestro destino.

CITAS
1.
2.

PLUTARCO: La vida de Marcelo. Ed. J.Gil, Barcelona, 1944.


HEIDEGGER: Langue de tradition et langue technique. Ed.LebeerHossmann,
Paris 1990, Pag.21.

3.
4.

J.P.VERNANT: Mito y pensamiento en la Grecia antigua. ED. Ariel,


Barcelona, 1983.Pag.224.
J.P.VERNANT: op. cit. pag. 246

5.

L.BONILLA: Historia de la tcnica y del trabajo. Ed. Alianza, Madrid, 1995,


Pag.89.

6.

B.FARRINGTON: Mano y cerebro en la antigedad. Ed.Ayuso, Madrid, 1974,


pag.26.

7.

J.P.VERNANT: op. cit. pag. 287.

8.

Ibidem, pag273
9.

M.C. NUSSBAUM: La fragilidad del bien. Ed.Visor, Madrid 1995, pag. 136.

10. J.P.VERNANT: op. cit. Pag 249.


11. M.C. NUSSBAUM: op. cit. pag. 143.
12. Ibidem pg. 145.