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De los jvenes, la juventud y las polticas de juventud*

Sergio Balardini**
** Licenciado en Psicologa. Maestra de Administracin Pblica. Coordinador
Adjunto e Investigador del "Proyecto Juventud" de la Facultad Latinoamericana de
Ciencias Sociales (FLACSO), Sede Argentina. Actualmente se desempea en la
Direccin Nacional de Juventud de la Argentina.

Antes de comenzar a hablar acerca de la juventud, la primera cuestin que


debemos sealar, es que enfrentamos una serie de dificultades conceptuales en su
tratamiento, que exigen trabajar sobre una faceta de tipo histrico relacionada con
su surgimiento, porque jvenes hubo siempre, pero juventud no, aunque parezca
extrao; la idea de juventud esta ntimamente ligada a los roles histricos de los
distintos grupos sociales y etreos. Por otra parte, cuando abordemos el tema de la
poltica de juventud, deberemos revisar su diseo teniendo siempre en cuenta que
la implementacin de polticas est firmemente vinculada con el concepto de
juventud que opere de base.
Tomando prestadas algunas imgenes del presente, y como seas de contexto,
podemos decir que sabemos que la mayora de los pobres son jvenes, e
inversamente, podemos afirmar que la mayora de los jvenes son pobres; en
cambio, si decimos que la mayora de los que estn en el chat son jvenes, su
inverso no es cierto, porque la inmenssima mayora de los jvenes no estn en
el chat. Es decir, tenemos jvenes de muy diversa condicin social, y los hallamos
de un extremo a otro de la sociedad, de un margen a otro, de la miseria al polo
tecnolgico. Sin embargo, nunca hay que olvidar que la mayora de ellos, en
particular hablando de nuestras sociedades latinoamericanas, son pobres. Por otra
parte, esta diversidad, nos exige no generalizar ni realizar extrapolaciones, y no
dejar de preguntarnos acerca de los jvenes, la juventud y la condicin juvenil, que
son cosas diferentes.
Teniendo en cuenta esta circunstancia, lo primero que uno tiene que tomar en
cuenta es que la juventud como tal (no los jvenes) es un producto histrico
resultado de relaciones sociales, relaciones de poder, relaciones de produccin que
generan este nuevo actor social. La juventud, es un producto de la sociedad
burguesa, de la sociedad capitalista, antes la juventud no exista pero es que
acaso antes no haba jvenes? S, efectivamente uno podra decir jvenes siempre
hubo mientras que juventud no, la juventud como fenmeno social en los trminos
occidentales que hoy lo comprendemos es un producto histrico que deviene de las
revoluciones burguesas y del nacimiento y desarrollo del capitalismo.
Por supuesto, hubo antecedentes de juventud o grupos sociales que uno pudiera
pensar en trminos de cuasi juventudes. Ya Esparta y Atenas, ciudades-Estado que
necesitaban permanentemente estar trabajando en la defensa de sus fronteras,
defensas territoriales, geogrficas, no virtuales todava, bien fsicas, bien reales,
bien presenciales, deban juntar individuos que reunieran ciertas condiciones, una
cierta condicin fsica, de vigor, energa, que puedan ser formados, capacitados, un
entrenamiento sobre el cuerpo muy fuerte, no solamente sobre el cuerpo, pero
ciertamente sobre el cuerpo. Estos ejrcitos estaban formados esencialmente por

jvenes que compartan una serie de instancias que los llevaban a percibirse como
grupos humanos especficos. Por otra parte, la complejidad social emergente y el
excedente econmico generado permite una formacin cvico militar que incluye la
consolidacin de la institucin educativa para los jvenes, le conocida efeba. sta,
demandaba la formacin obligada de los jvenes al tiempo que reconoca una
suerte de fin de la infancia. He all lo que, para algunos autores, supone la
presencia de una cuasi-juventud.
Otro antecedente importante, podra encontrarse con el surgimiento de las
universidades en Europa, en particular podemos mencionar la de Bolonia, all por el
1100, porque la de Bolonia surge desde la lite de estudiantes, no desde las
estructuras estatales, sino desde los propios estudiantes. Por ese entonces, los
estudiantes deban pagarle a cada docente por sus clases, para lo cual juntaban el
dinero necesario. Los profesores iban de una ciudad a otra en trnsito permanente
y costaba mucho retener a los mejores. Por aquellos das, los estudiantes que
deban a menudo trasladarse siguiendo el derrotero de muchos maestros, se
deciden a constituir una asociacin universitaria que responda a esta circunstancia
y a otras de orden poltico, para defender su independencia de formacin y generar
un modo de retener a los mejores profesores. En esta institucin histrica surgida
del dilogo entre estudiantes, y en general, en aquellos espacios comunes de
formacin superior, compuestos por un importante nmero de jvenes podramos
decir que tambin se desarrollaron cuasi-juventudes.
Pero hay que reconocer que los roles sociales expectantes para estos individuos
jvenes, de los cuales decimos que podan generar una cuasi juventud, de ningn
modo eran los mismos que se van a presentar a partir de la revolucin burguesa.
Bsicamente con la aparicin del fenmeno capitalista, el cambio de las relaciones
sociales, de las relaciones de produccin y las nuevas necesidades que devienen
para que esa produccin tenga lugar, y para que se reproduzcan esos mismos
trminos de la nueva relacin social. En este sentido, es central el papel de la
divisin del trabajo emergente, entre la unidad domstica (la unidad de
reproduccin), y el mundo del trabajo (o el mundo de la produccin). Tambin hay
que agregar que la revolucin burguesa tiene mucho que ver con el proceso de
individualizacin gradual de los sujetos. Y la individualizacin va a relacionarse con
la necesidad de participar en la toma de decisiones que hasta entonces no tena
necesidad de ser procesada por los individuos.
Todo esto va a devenir en lo que Philippe Aries seala como el nacimiento de tres
nuevas instituciones, prototpicamente burguesas: la escuela, la familia y la niez.
Sin estas tres instancias, no habr juventud tal cual nosotros la conocemos
actualmente; van a ser las nuevas necesidades de la sociedad burguesa las que
empujan al nacimiento de este nuevo sistema escolar, porque vamos a necesitar
individuos con una cierta calificacin y formacin para que puedan integrarse con
algn xito en las nuevas estructuras, las fbricas, en los nuevos sistemas
productivos. Va surgir un nuevo espacio de formacin necesario para la masiva
introduccin en el sistema productivo emergente, y la escuela va a ser el foco del
nacimiento de la juventud tal cual nosotros la conocemos.
Es importante subrayar la base estructural de estas transformaciones, y nunca hay
que olvidarlo, porque de lo contrario, los cambios polticos, sociales y culturales, y
la misma aparicin de la juventud, son presentados como si de golpe surgieran,
como un efecto de modas, en una lectura culturalista extrema. Asentar los cambios
en una estructura es imprescindible.
Va a ser, entonces, el desarrollo del capitalismo y de las sociedades burguesas, el
que va a ir produciendo a lo largo de los siglos XIX y XX juventud. Si lo

dijramos en trminos fabriles (y la escuela sera aqu la fbrica), cada vez se va a


producir ms juventud; la escuela es el espacio privilegiado de produccin de
juventud. (Comenzamos a establecer con claridad esta diferencia entre jvenes y
juventud, jvenes con juventud, jvenes sin juventud). Una consecuencia de este
proceso, fue la identificacin de juventud con estudiantes, y en trminos de
polticas de juventud, llev a que muchas polticas que se dicen o se pretenden
generales impacten focalmente, debido a que su diseo parte de una
conceptualizacin de juventud identificada con el grupo de los estudiantes.
Todo esto qu significa, que poco a poco y con el tiempo, se van a ir integrando
nuevos contingentes de individuos jvenes al sistema escolar productor de
juventud, la que de todos modos, debe adquirirse con cierto trabajo activo por
parte de los sujetos. Pero tambin implica la inclusin de nuevos sectores sociales
en una determinada modernidad, con un tiempo y espacios cedidos para la
formacin, que van a ser aquellos donde individuos jvenes de la misma edad se
van a encontrar y van a vivir, no slo acontecimientos de conjunto, sino que
adems van a ir generando una cierta sensibilidad en comn, van a ir sintiendo que
tienen frente a s realidades afines.
De este modo, se amplan los sectores sociales que van adquiriendo juventud a
travs de su paso por determinadas estructuras sociales que seran las que facilitan
la produccin de juventud. Puede decirse, que la primera juventud de que se habla,
va a ser esta juventud de estudiantes de las clases altas y medias, luego, en las
primeras dcadas de este siglo la juventud trabajadora se inscribe dentro de esta
lectura, y despus, mucho despus, va a ser la juventud rural. Nunca escuch
hablar de juventud de mujeres, s de mujeres jvenes; las mujeres tambin van a
incluirse dentro de las categoras de juventud, pero sin embargo, uno no encuentra
que se hable de juventud de mujeres. No es una cuestin menor, porque toda la
poltica de juventud y gnero prcticamente es inexistente; y la conceptualizacin
final que se hace acerca de estos actores y que permiten la construccin de
sentidos, a su vez, se aplican en la construccin de poltica.
Haciendo un corte fuerte en el tiempo, vamos a hablar de la guerra y la posguerra.
En la primera guerra, una importante cantidad de jvenes varones, de individuos
adultos jvenes marchan a la guerra, y las mujeres tienen que hacerse cargo de la
unidad de produccin y la unidad de reproduccin, es decir, tienen que hacerse
cargo de la familia y de trabajar. Este hecho trastocar algunos sentidos comunes y
asentar la base de cambios culturales fuertes relacionados al lugar de la mujer y
del varn en la sociedad.
Por otra parte, aparece cierta rebelda de una generacin joven de clase media e
incluso de cierta lite juvenil que va a dar lugar a la lost generation, la generacin
perdida, frase que, descontextualizada, nos llega hasta hoy, para impugnar a
muchos jvenes. Sin embargo, la generacin perdida eran, entre otros, Ernest
Hemingway, cuya literatura, adems de ser excelente, hablaba de relaciones
sociales y culturales fuertemente disruptivas con la que era la generacin de sus
padres. Para estos jvenes, los valores de sus padres entran en contradiccin con
las realidades efectivas que ellos estn viendo, y con una modernizacin muy fuerte
tambin, entonces, eso va a generar inadecuaciones en la mirada que estos jvenes
van teniendo acerca de su propia situacin y de lo que de ella y su sociedad
expresa la generacin anterior, y ah parece un fenmeno disruptivo.
En la segunda posguerra sucede algo similar pero mucho ms amplificado. Se
afectan fuertemente las relaciones entre generaciones y entre los gneros. De
hecho, muchas mujeres han tenido que sostener sus familias durante varios aos

sin la presencia del varn. Muchos de ellos no regresarn a sus hogares, y quienes
lo hacen, a menudo encuentran que el lugar al que llegan no es el que dejaron y
deciden no reintegrarse. Adems, en los pases ms centrales, se produce el fin de
la sociedad rural, la masiva urbanizacin de estas ciudades que tambin aporta su
cuota con fuertes cambios sociodemogrficos. La posguerra, superado el trauma,
trasmutar en inversin, construccin de Estados de Bienestar y crecimiento
econmico. Y, en ese marco, aparece una nueva actitud reproductiva en la
constitucin de nuevas familias. De ello da testimonio el llamado Baby Boom, la
explosin de nacimientos del ao 1950. No en vano. Estos nios, tendrn 18 aos,
en 1968...
Pero un aspecto central estar representado, una vez ms, en una disrupcin muy
fuerte con los valores promovidos por la generacin de sus padres. Si en el
momento de la cada de Hitler se senta legitimar todo un orden de sentidos que
refrendaba como correcto todo lo que se haba actuado hasta ese entonces, cuando
pocos meses despus se arrojan las bombas contra Hiroshima y Nagasaki, este
sentido se resquebraja. Puede elamerican way of life, por ejemplo, darse la mano
con el hecho de arrojar estas dos bombas atmicas y, adems, de hacerlo no sobre
un blanco militar, sino sobre ciudades? Este hecho, va a venir a cuestionar para
muchsimos jvenes el sentido de los valores de sus padres. Algunos autores hablan
de la cultura de la bomba. Por supuesto, se trata de procesos, y en este caso,
debern sobrevivir en las sobras al perodo del denominadomacartismo, que
reprimi toda manifestacin de disidencia social o poltica. Pero no es un elemento
menor. En definitiva, estas disrupciones, producto de acontecimientos civilizatorios
muy fuertes: primera guerra mundial entre los que se suponan ms civilizados;
segunda guerra mundial con su destruccin masiva y la bomba atmica cayendo
sobre poblacin civil; son elementos fuertsimos que producen disrupciones en el
campo de lo tico, lo moral, lo cultural.
Otro elemento sustancial, sern los fuertes cambios tecnolgicos que impactan
sobre la organizacin social. Sucedi en la revolucin industrial, sucede a comienzo
de este siglo, sucede en la segunda posguerra y est sucediendo ahora. Es sabido,
cuando aparece una guerra se invierte una cantidad de recursos infame para
llevarla adelante y, como hay que tener tecnologa de punta para confrontar con el
enemigo, ya que depende de ello la sobrevida, se invierte en nueva tecnologa. Esta
inversin, cuando terminan las guerras, lleva a que la tecnologa y la ciencia de
base desarrollada durante el perodo blico se vierta hacia la industria domstica,
con la creacin de un nuevo mercado de bienes de consumo. Pero tras la segunda
guerra, surgir la novedad, por primera vez en la historia, de un mercado de bienes
para consumo juvenil; hecho que acontece en los aos 50. Tambin debemos
agregar que esta nueva revolucin tecnolgica implic, al igual que en ocasiones
anteriores, la necesidad de mayor formacin, es decir, de ms individuos jvenes
escolarizados y por ms tiempo.
Todo esto junto: el cambio de patrn tecnolgico, desplazamientos poblacionales,
migraciones, fin de la ruralidad, necesidad de mayor formacin, ms cantidad de
establecimientos educativos y mayores niveles de formacin, y la creacin del
mercado de consumo de bienes para jvenes (hay que hacer una historia de las
primeras veces, para los que hacen la historia de las mentalidades).
Por primera vez, los jvenes estn en condiciones de tener dinero en sus bolsillos,
porque las economas de estos pases centrales avanzan, y actan de atractor y van
traccionando a todo el resto de las economas. Decimos que por primera vez los
jvenes se van a encontrar con dinero en el bolsillo para gastar en sus gustos,
porque los jvenes que anteriormente trabajaban, eran cronolgicamente jvenes y
cultural y socialmente adultos, no exista ningn Estado de Bienestar y con sus
recursos pasaban a aportar al sostenimiento de sus familias y de sus mayores, de

los que ahora se encargar la seguridad social. Incluso, hay autores que discuten
cul fue el primer bien producido, exclusivamente para un mercado juvenil; algunos
dicen que en Inglaterra, otros dicen que en Italia, pero sin duda, la moto Vespa fue
uno de los primeros. Y se la va a ver mucho en las disputas entre los jvenes, pasa
a ser elemento de identidad en muchos grupos juveniles. Por otra parte, y como
nota de paso, habra que hacer algn tipo de historia sobre juventud y
motociclismo, porque las motos tambin han pasado a ser, primero, un signo de
juventud y, despus, de cultura juvenilizada. Hoy encontramos
motos customizadas conducidas por adultos juvenilizados, cosa que nunca antes
hubo en la historia. Si uno ve a los jvenes de 1930, eran jvenes adultizados,
queran lo ms rpido posible dejar de ser jvenes para pasar a ser adultos, y bajo
el ideal del padre. Hoy, en cambio, todos los adultos quieren ser jvenes.
Pasemos ahora raudamente por los aos 60, dcada que se podra definir como de
la radicalizacin social y poltica. Qu identifica a los 60? A los sesenta los
identifica que se poda cambiar el mundo (como a los 90 que no se lo puede
cambiar). Cuestin muy fuerte, porque tiene que ver con la construccin de las
subjetividades, la percepcin que se tiene del mundo en que se vive y de sus
posibilidades. La dcada de los 60 es la dcada de la radicalizacin poltica, la
dcada en donde la cuestin principal es la transformacin del mundo, cuando
transformarlo era posible, era deseable y haba que participar para ello, porque en
cuanto uno participaba haca ms pronta la llegada de ese nuevo mundo, con su
hombre nuevo. Este es un sentido de poca que atraviesa a toda la sociedad, a
todos los individuos, pero los jvenes pasan a ser protagonistas privilegiados,
actores en primera fila, aunque no los nicos.
Los 60, y parte de los 70, son un tiempo en que los sectores populares avanzan y
avanzan, demandan y demandan, por una mayor satisfaccin de sus necesidades.
Para algunos autores, esto lleva a una sobrecarga de demandas sobre el Estado,
poniendo en crisis al Estado de Bienestar que se tambalea, inflacin por aqu,
inestabilidad poltica por all, el establishment se rene y escribe documentos como
el llamado Consenso de Washington que propone una salida, la que llamaremos
salida neoliberal a la crisis: privilegiar las exportaciones, apertura econmica
irrestricta, descentralizacin modificacin de la estructura impositiva, etc. Por otro
lado, tenemos una doctrina de seguridad nacional que est a disposicin para ser
utilizada cuando haga falta. De hecho fue usada y abusada (o abus de nosotros).
Pero, qu sucedi? Que la salida neoliberal result la solucin poltica que es la
victoriosa, por supuesto, segn sus propios trminos.
La salida neoliberal frente a la crisis de los Estados de Bienestar, por otra parte,
deviene en un fuerte ajuste, un aumento de pobreza, la precarizacin del empleo, y
el aumento del desempleo, la desarticulacin y fuerte restriccin de servicios
sociales conquistados a partir de sucesivas luchas polticas; estos cambios que se
operan en la relacin Estado y sociedad van, en muchsimos casos, a contramano
de la construccin histrica, de por lo menos, los ltimos 50 aos y generan un
cambio de perspectiva en los sujetos que se sienten liberados a su propia suerte y,
al mismo tiempo, produce una disminucin de la sensibilidad alrededor de los
derechos sociales. En definitiva, muchos contingentes, en particular de jvenes,
cada vez se sienten ms ajenos a una sociedad antes integrada intra e
intergeneracionalmente, y lo de intergeneracional es paradigmtico, en el tema de
la seguridad social al pasar de un sistema de concepcin solidaria intergeneracional
a uno de capitalizacin personal, ejemplo nodular del sentido de los cambios de
poca, en donde mi ventura depende de m, pero tambin quiere decir que si algo
sale mal tambin dependi de m. Las crisis son derivadas a los sujetos que se
hacen cargo de ser ellos los culpables de su situacin por fuera de las estructuras.
Al mismo tiempo, se produce una fuerte crisis de representatividad y vaciamiento
del sentido de las instituciones, desde la perspectiva del ciudadano comn. Y los

jvenes aparecen como el gran problema, los polticos se plantean la dificultad de la


participacin poltica de los jvenes. Otro cambio importante es la primaca de la
concepcin de consumidor por sobre la de ciudadano. Porque la concepcin
predominante de consumidor pone sobre el centro del escenario el mercado
descarnado, yo como cliente, no yo como usuario de un servicio pblico, la
construccin histrica de un servicio pblico, sino yo segn mis recursos accedo a
ese mercado por un bien, y ese bien se da a tal o cual o no se da. Esta frmula de
consumo y mercado frente a la anterior de Estado y ciudadano es bien diferente y
tambin afecta la constitucin del lazo social. Si en tanto ciudadanos hay un
aspecto de trminos igualitarios, un ciudadano un voto, como clientes no, como
clientes cada uno llega por lo que tiene, y algunos no llegan, se quedan afuera.
Llevando adelante estas polticas sobre y desde los Estados, desde mediados de los
setenta, se acta en tres espacios, por una lado en el espacio de los social,
desactivando, desorganizando (desactivando la organizacin), por lo que habr una
menor demanda popular sobre el Estado; se operar la transformacin del propio
Estado para que se libere de la respuesta a esas demandas acumuladas; y, en el
mbito de lo econmico, la reorganizacin a partir de la revolucin cientficotcnica. Se acta sobre lo social, se acta sobre el Estado, se acta sobre el
sistema econmico productivo. Una operacin poltica completa. Transformacin
que da lugar a una sociedad diferente, absolutamente diferente, la de hoy. Porque
en la medida en que la construccin de subjetividad cambia radicalmente, tambin
va a devenir otro tipo de sujetos, entre ellos los jvenes. Por esto es carente de
sentido la comparacin habitual de los jvenes de los 90 con los de los 60. Son
sujetos absolutamente diferentes, y solamente el tnel del tiempo, nos permitira
regresar a lo que fue, muri y nunca ms ser.
Y ahora, los 90. Toda esta efervescencia que acontece durante los 60, junto a los
cambios en la estructura de la organizacin social, poco a poco va a ir generando el
espacio para que uno deje de hablar de juventud y comience a hablar de
juventudes, en plural. Juventudes, significa jvenes que han adquirido cierta
condicin juvenil. Esta diferenciacin, en tiempos de la llamada posmodernidad, se
relaciona con una fuerte impronta individualizante, por lo tanto, con el narcisismo y
la competencia. Desde el mundo de vida de los jvenes se va a manifestar en la
explosin del anteriormente homogneo colectivo juvenil. Aquellos eran colectivos
grandes cuando atravesaban la avenida de la revolucin, pero cuando ya esa
avenida no existe y uno a veces se encuentra en callejones sin salida, lo que
encuentra son pequeos grupos que van, vienen, salen, entran, en constituciones
que suelen ser muy efmeras.
Y la pluralidad estalla en, por lo menos, dos modulaciones, a tener en cuenta
siempre. Una, el multiculturalismo juvenil basado en una bsqueda identitaria,
de proliferacin de particularidades culturales, estilsticas, de consumo y, la otra, la
consolidacin de discriminaciones simblicas jerrquicas, autoritarias y excluyentes.
Pero algo ms, el tema de la moratoria. Unas dcadas atrs, cuando se identificaba
globalmente a la juventud con los estudiantes de clase media, tenamos un perodo
de la vida en donde sus responsabilidades estaban de alguna manera de
vacaciones, ya no era nio, no era adulto todava y, se poda observar una
moratoria psicosocial, como planteaba Erikson o incluso en su responsabilidad
social, al estilo Bourdieu. Pero la pregunta es si hoy se puede utilizar aquel
concepto de moratoria. Me atrevera a decir que hay muchsimos jvenes que hoy
no tienen posibilidad de ninguna moratoria, tantos que abandonan tempranamente
el sistema escolar y por responsabilidades que adquieren tempranamente, y
dificultan hablar de moratoria. Sin embargo, por estar en un sistema de
atravesamiento comunicacional permanente que promueve esta cultura
juvenilizante (porque es una sociedad polticamente adultocntrica pero

culturalmente juvenilizada), habra que pensar si muchsimos de estos jvenes que


no pasan o son excluidos o expulsados del sistema escolar, de todas maneras
adquieren alguna juventud, una condicin juvenil especfica, pese a no tener
moratoria. Hoy, cada decisin que toma un adolescente que est formndose es de
una responsabilidad mayor, es todo un compromiso, porque sabe que puede estar
definiendo en qu condiciones estar para integrarse socialmente con algn xito,
es decir, cada decisin ah es muy fuerte. Entonces, esta categora de moratoria,
que fue quizs tan til para hacer, ver y manifestar en relacin a los jvenes de los
60 y los 70, en cuanto a generalizacin homogeneizante, hoy hay que ponerla en
terapia intensiva.
La otra concepcin fuerte, la de juventud como perodo de transicin tambin debe
ser revisada. Antes, deca que el joven recorra varias transiciones: desde su familia
original a la constitucin de una nueva familia; del sistema educativo al mundo del
trabajo; de la dependencia a la autonoma; de las socializacin desde los agentes
primarios, hacia una participacin social y poltica en instituciones tradicionales.
Puede alguien hoy certificar que estas transiciones resulten definitorias y
definitivas? Los jvenes actuales con suerte desarrollan alguna de estas
transiciones mientras estn haciendo permanencias en las dems esferas. Hay
quienes hablan de juventud forzada incluso, porque muchos jvenes no pueden
salir de estos espacios que antes eran de transicin, porque salen de su familia
original, viven con algn amigo o pareja, y vuelven y otra vez, porque el trabajo no
les permite otra cosa y porque tambin son padres ms permisivos y se quedan
mucho ms tiempo... no es tan sencillo. Del sistema educativo al mundo del
trabajo..., ojal fuera as de simple, que lo digan los propios jvenes. La
preocupacin de los chicos que estn en la escuela es el trabajo, seran unos tontos
si se preocuparan por algo sencillo, pero no lo son. Saben que all est una cuestin
dura de resolver. Saben de qu estn hablando. La otra transicin, de la
heteronoma, la dependencia, a la autonoma, a la independencia..., pero sucede
que hoy muchos padres no estn; o les derivan a sus decisiones y la resolucin de
conflictos entre adultos. Ni siquiera a los adolescentes, a los nios. Esto en el caso
de las clases medias, en el caso de los sectores populares desde muy chicos estn
compromisos fuertes. En sentido contrario, muchos jvenes adultos, se ven
enfrentados a tomar decisiones que no pueden tomar, por las restricciones y
condicionamientos y tambin porque hay algo del sistema de subjetivacin que
dificulta tomar ciertas decisiones. Y por ltimo, el asunto de los agentes
socializadores clsicos, de las instituciones tradicionales de participacin. Hoy, los
chicos se agrupan de un modo fuertemente informal, una buena proporcin de los
jvenes que participan no lo hacen en estructuras tradicionales, lo hacen mucho
ms por agenciarse a proyectos de gestin cultural o social prximos, un qu hacer
de resultados, hagamos esto, juntmonos para hacer tal cosa, que puede devenir, o
no, en alguna forma organizativa. Se agrupan para una gestin concreta y menos
(mucho menos) en trminos de representacin de intereses, algo tpico, en cambio,
de los aos 60 70. Entonces, tampoco podemos definir a los jvenes a partir de
estas transiciones en crisis, por eso el desafo actual es pensarlos entre lo
transicional y una extendida permanencia. Conviene recordar, transiciones y
permanencias diversas.
Finalmente, unas pocas palabras para hablar de las caractersticas de los
agrupamientos juveniles actuales, la cuestin de la denominada tribalizacin o
neotribalizacin como plantea Maffesoli, que habla de las nuevas tribus urbanas,
que precisamente refiere a la constitucin de agrupaciones o colectivos sociales
pequeos, no masivos como en los 60, 70, con un cambio en su socialidad, que
sustentan su juntarse ya no en contratos polticos o ideolgicos sino en una accin
dentro de una comunidad emocional. Protagonizan rituales que define como de
emociones compartidas, pasa en el ftbol, pasa en el rock, es un neotribalismo que
se caracteriza por una muy fuerte fluidez, muy dinmico, agrupamiento espontneo

que no deriva en saldos organizativos que mejorarn la organizacin para la


accin y el elevamiento del nivel de conciencia, etc., como sola escucharse y
leerse en otra poca, pero no hace mucho tiempo.

Ahora vamos a hablar de poltica de juventud


Veamos algunos puntos para el anlisis. Punto uno, pensar las polticas de juventud
como polticas de Estado. Esto supone la construccin de toda una serie de
consensos intra sistemas de partidos, consensos en el aparato estatal y consensos
con otros actores, con actores sociales, fundamentalmente. En rigor, se trata de
pensar a las polticas de juventud como poltica pblica, es decir, si hablamos de
poltica de Estado, no hacerlo en el sentido restringido del trmino, sino en un
sentido amplio, en trminos de Gramsci, sociedad poltica ms sociedad civil. Hay
que apuntarle a la poltica de Estado en el sentido de la poltica pblica que
construye el consenso ms complejo, porque suma al resto de los actores sociales;
o sea, hay que convocar desde el Estado a la sociedad civil, y hay que interpelar
desde la sociedad civil al Estado. Segundo punto, la integralidad y la coordinacin,
hasta la fecha, realidades ms discursivas que fcticas. Las experiencias de
coordinacin y articulacin han tenido escaso xito y en reducidos mbitos, algo
que, a mi criterio, tiene que ver con una concepcin de la gestin pblica que
disputa entre lo radical y lo innovativo o concepcin incremental. Me da la
impresin que en Amrica Latina, quiz excepto en momentos fundacionales, como
pueden ser las situaciones post-dictadura, o de fuerte reforma estatal post-crisis,
en donde hay un consenso muy fuerte para efectivizar ciertos cambios, se trata de
avanzar en la viabilizacin de elementos incrementales de poltica.
Por el contrario, los cambios de paradigmas de gestin ms disruptivos se hacen
muy difciles al seno de la administracin, porque no se trata de efectuar cambios
en trminos de normativa solamente, sino de toda una cultura organizacional, de
una historia de las organizaciones, de relaciones de poder poltico (partidario,
gremial), y de la relacin de los sujetos sociales con el aparato estatal. Entonces,
quizs, una alternativa ms viable, el famoso plan B, no sea tanto proponerse la va
del cambio radical, sino de la poltica incremental. Que, en este caso, va ms por ir
construyendo acuerdos graduales y desde ellos ir avanzando hacia algn grado de
coordinacin, en primer lugar. Y si podemos hablar de poltica integral, tambin
hablamos de poltica integrada. Integrada a qu? a los planes de desarrollo, ya
sean nacionales, ya sean locales. Y la integralidad dnde se ejecuta, dnde se
concreta? La integralidad se concreta en el sujeto, en el nico lugar donde se
concreta es en el sujeto, si es que se concreta. Entonces, cuanto ms avancemos
desde nuestro plan B, hacia la mayor coordinacin de polticas la integralidad ser
mayor y las polticas de mejor impacto y ms efectivas. En tanto lo incremental sea
lo posible, la integralidad ser una construccin parcial y perfectible siempre sobre
la que habr que trabajar permanentemente, entre avances y retrocesos.
Otros puntos, en trminos de metodologas, desarrollar la focalizacin, lo local, las
diferencias de gnero, porque si los derechos son universales, la forma de
facilitarlos debe ser especfica, segn realidades diversas. Pero hay que decir una
cosa ms, no existen los instrumentos neutros, tecnocrticamente neutros, no hay
un modelo de gestin apoltico, las modalidades de gestin son claramente
polticas, definen estilos y construyen sujetos. Entonces, el modelo de gestin,
aunque uno muchas veces lo plantee desde las cuestiones tcnicas (y por supuesto
que hay que tener gente muy formada para llevar las definiciones polticas en el
campo que sea), tiene una dimensin fuertemente poltica ya sea en una u otra
modelizacin. Quera mostrar algo en este sentido, para terminar.

Una tipificacin de modelos, definida originalmente por Juan Sez, que sigue siendo
importante considerar, seala que segn como yo posicione a los sujetos (los
jvenes) dentro de una poltica a ellos dirigida (poltica de juventud), se puede
articular a los jvenes de maneras muy diferentes en el diseo programtico, en las
acciones, en las iniciativas, y que, en definitiva, la modalidad de inclusin activante
de una forma u otra de participacin opera en la construccin de un sujeto social. Y
si esto no es poltica qu es? Entonces, distintos modelos de articulacin con los
jvenes van a fortalecer la construccin de distintos sujetos, y bien diferentes,
segn este modelo sea para, por, con, o desde la juventud.
Por lo comn, encontramos que bajo un mismo gobierno algunos programas se
manejan bajo una misma modalidad de gestin, y otros programas introducen otra,
no es que uno dice... ah! el gobierno local de tal comuna hace polticas con la
juventud. En algn caso, podemos decir, la mayora de los programas son del tipo
para los jvenes y dadores de servicios; o bien, son de manipulacin y
movilizacin para el rgimen (por); o, participan y van construyendo elementos
de democracia (con); o, tienden al espacio de la autogestin de los jvenes
(desde). No es que aparece un solo modelo, aparecen unos y aparecen otros. Sin
embargo, es muy importante ser sensibles al hecho de que distintos modelos de
polticas alientan diferentes sujetos y diferentes ciudadanas. Ms o menos
democrticas.
Recordemos lo que decamos sobre diversidad y neotribalismo, aquellas dos
modulaciones, una estrechamente vinculada con la estructura de una sociedad de
clase, con la restriccin o accesibilidad a los bienes materiales o simblicos; me
imagino que todos estaremos de acuerdo en enfrentarla y buscar mayores espacios
de equidad. Pero aquella otra dimensin de la diferencia, de tipo identitario y
multicultural, merece un espacio de reflexin y tolerancia relativo a la diversidad.
Porque, por otra parte, segn creo, vamos cada vez ms a una sociedad de mayor
pluralidad de identidades y colectivos, es ms, algunos autores que hablan de
pluralidad de identidades en un mismo sujeto; en consecuencia, si pensamos en
algn nuevo tipo de espacio de encuentro o de lgicas de encuentro, deberamos
apuntar mucho ms hacia la construccin de redes por el campo de la exploracin
de las pluralidades identitarias y no por las pretensiones de homogeneizacin.
Para finalizar, y aunque espero haberlo transmitido, quiero subrayar en forma
explcita y directa porqu me parece importante el tema de la concepcin de
juventud. Simplemente, porque dependiendo del concepto de juventud que uno
tenga en mente, van a devenir distintas ticas, van a definirse distintas polticas de
juventud, va a considerarse al sujeto (y va a ayudarse a constituirlo) en direcciones
sociales, polticas y culturales diferentes. Y aqu tambin hay una eleccin.
Gracias.
Buenos Aires (Argentina), Febrero del 2000.
* Conferencia pronunciada en el Seminario Polticas locales de juventud,
desarrollado en Concepcin en octubre de 1999; y organizado por CIDPA Via del
Mar y el Departamento de Jvenes de la Municipalidad de Concepcin.