Case Study

Case Study: Hewlett­Packard’s Home Products Division In Europe

Management Strategy

Table of Contents
I. Overview………….………….………….………….………….………….…….….3

II. Mission………….………….…………….………………….………….………..3­4

III. External Environment……………………………………………………….….4­7

IV. Internal Analysis………………………………………………………………….7


V. Issues and Problems……………………………………………………………9­10
VI. Alternatives…………………………………………………………..…………10­11


   (Almost as hard as landing a man on the moon. When Hewlett Packard first started working with Europe. was attempting to reach an annual growth in sales of 25%. Henry Mintzberg. Webb McKinney. which they had learned here in the United States. The outcome was not positive.8/31/2015 Case Study VII. The new strategy. they were very centralized with a high degree of observing customs. Mission and Objective The European market is a tough one for major international brands. they applied the same strategic management knowledge they had from the United States to that of the European markets. The new method of implementation that Hewlett Packard started needed a greater degree of comprehensive designing and superior strategic analysis. II. Hewlett Packard’s general manager. refers to this strategic management style as the planning mode. After many failed attempts. External Environment 1.   Indeed.   Compared to the United States. there are many challenges to international brands in the European markets compared to that of the United States. Recommendations……………………………………………………………11­12 VIII. where a number of complex and comprehensive planning models are used.   It was then that they decided to focus on operational excellence. III.   They thought that the identification and evaluation of alternative strategies were intimately connected to existing strategies. sourcing locally from whichever supplier can provide the right products fastest. can seem slow and expensive.   Hewlett Packard’s mission was to “straddle the gap between the price­conscious Packard Bell and the more technologically sophisticated Compaq Computers”.   Because of this.termpaperwarehouse. The way Hewlett­Packard’s Home Products Division is organized is through functional lines (the home PC market) and geographic lines (European Division). it’s much less brand­sensitive and more volatile.”   What Hewlett Packard decided to do was use new marketing models and approaches that focused on building integrated business capabilities. was slowly making the company achieve its goal.   By contrast. which Hewlett Packard came up with. they finally saw what was wrong. with globally integrated supply chains and supplier certification programs. Conclusion and Implementations………………………………………………12 I.   Hewlett­Packard’s Home Products Division in Europe had a lot to learn about when they were doing business with Europe. The problem there was that doing business in Europe was not the same as doing business in the United States. they decided to rearrange their strategy in doing business in Europe. the general manager of the Home Products division wrote.   Also.com/print/Case­Study/187779 2/9 . The overall outcome is analyzed and explained below.”1 That’s exactly what Webb McKinney.   “In most markets there are local competitors who are aggressive and very flexible. making money in the PC business was hard. the international players. Industry sector http://www. Even today. The outcome of Hewlett Packard’s new method of implementation had allowed the company to achieve its overall strategic goals. Overview “Making money in the [home PC] business [was] like landing a man on the moon.

 it is actually made up of many countries. Legal/political sector The direction and stability of political factors are a major consideration in formulating long –range http://www. could be brought about in the European market. Jockeying for Position – Competition in Europe is strong.   However.   A competitor such as this is numerous in Europe.termpaperwarehouse.com/print/Case­Study/187779 3/9 .   They were not able to compete well with the local competitors who sourced locally. they were seen as slow and expensive. market in just 16 months. underestimating these powerful suppliers can quickly ruin Hewlett Packard.   This helped them when other competitors ran into financial trouble.   However since Europe was different than the United States. which could affect the successfulness of Hewlett Packard in Europe.8/31/2015 Case Study Threat of Entry – Companies are able to diversify through acquisition in to the industry from other markets often leverage their resources to cause a shake­up. These shows huge economies of scale. b. this is different in Europe. with the competition high in prices.   Also.   So. it was hard for them.     Here are the barriers of entry. Substitute Products – this should be easy for Hewlett Packard. some countries do not. which efficiently brought to bear. Powerful Suppliers – Hypermarkets were a serious risk to Hewlett Packard. buying evermore capability (processor speeds. • Cost Disadvantages Independent of Size – Hewlett Packard had more of a cost advantage than their competitors because they were the #3 producer of home computers. • Capital Requirements – Initially Hewlett Packard had the capital resources needed to enter the European market. Hewlett Packard will also need to find another method of sourcing their products. In the United States.S. the $2000 price point had become almost standard. And. which Hewlett Packard must face: • Economies of Scale – In September 1996. Hewlett Packard’s barrier was that of learning how to cope with high turnover. • Government Policy – although Europe is seen as one country.   Because of this Hewlett Packard will have to try to come up with innovative products to establish a name brand in Europe. Business Week reported that HP had made an impressive leap to Number 4 in the U. and because they had brand name recognition in the United States. since they source from another place different from local competition.   They were the #3 producer of home computers in the United States. in Europe.   Because of this most countries will have the same amount of currency.   They were able to lower the prices of their products and they were able to remain flexible.   Also. Hewlett Packard should learn how to make the buyers in Europe happy.   This company is good at upgrading the quality of their product as well as differentiating it by coming out with new products every season.   Although they were able to come out with a new product line every season. • Access to Distribution Channels – Since Hewlett Packard along with other international players used globally integrated supply chains and supplier certification programs. amount of memory) However. there are many tax and business laws. this could be a disadvantage to Hewlett Packard. • Product Differentiation – This was one of the difficult barriers.   Also. and a compressed selling window.   However. which Hewlett Packard faced. Powerful Buyers – As McKinney wrote. prices are lower in Europe. to overcome this barrier. Hewlett Packard did not have the name brand identification in Europe as it had in the United States.

 taxation. Some policies could place incredible constraints on current and future profitability. Cultural sector In Europe. G.   The European market remains a tough market for major international brands. Customer/client Sector Customers can force down prices. One example was in November when Hewlett Packard saw losses through aggressive price gouging. Hewlett Packard had to adapt to their competition by trying to lower their prices. high inventory costs.   They also tried to apply what United States’ product had to that of the European markets.   This was a key factor. E.   Because of this. to counteract this. the culture there is different. Since the competitors were aggressive and very flexible.   The way consumers and competitors do business is different than that in the United States. H. As McKinney wrote “One of the fundamental things we did no realize about European markets is that prices were lower than expected”.   They are determined to be successful in Europe. they were a company which had a good background. Human Resources Sector The upper management of Hewlett Packard is very committed. They wanted to establish itself in the European market. they “assembled that whatever technology they developed in the United States was fine for Europe. and lost market share. Technology Sector With Hewlett Packard. c. Although HPD customized products for Europe.   Because of this. Also.8/31/2015 Case Study business strategies.   They had the proper products to be innovated in the industry. it was hard.   Also. This is one of the factor which is a threat to Hewlett Packard. inflation. they had to learn that Europe is made up of many countries. and because of this they needed to research these individual countries in order to do business in them. Hewlett Packard was committed to becoming successful in Europe.   If not.   However.   Because of this they were advanced in technology. Physical Resources Sector With the physical resources available to Hewlett Packard. can make or break a business. Hewlett Packard had globally integrated supply chains. if not fully evaluated prior to conducting operations abroad. Hewlett Packard’s established mainstream in the United States enabled them to remain strong when many of their competitors were having financial troubles. D. Hewlett Packard should try to understand its market.   What Hewlett Packard had to do was find new suppliers to find the right balance of inventory and “just­in­time” product delivery.   Also. Politics. Hewlett Packard would not be able to be successful in Europe.com/print/Case­Study/187779 4/9 . customers are able to use their buying power to force competitors to lower their prices. This advance in technology was a part of the required strategy required gaining growth in the European market. F. demand higher quality. and levels of disposable income.termpaperwarehouse. especially in less developed nations. Economic Sector The economic issues in Europe are different than that of the United States.   Products often cannot be standardized and therefore http://www. Hewlett Packard had to adapt to this. as well as demanding to have better service. Hewlett Packard should understand Europe’s’ availability of credit.

 Internal Analysis – SWOT The first products which Hewlett Packard launched in Europe was priced at parity or better with Compaq and IBM on “like­for­like features.   Tried to apply American based method of doing business.   With this accomplished. Researching and understanding consumer behavior is a key element in the process of satisfying the selected target market. prices were generally low. it was important for Hewlett­Packard’s Home Products Division to develop a strategy based upon the most effective procedure of operating within their preferred market. 3. This purpose will enable them to be successful in Europe. within the European market.8/31/2015 Case Study customer demands drive down profits. However. Because of this. The European market Didier Chenneveau.” This method of implementation made Hewlett Packard successful towards the end of 2000 when Hewlett Packard’s managers finally felt that they had gotten it right. the HPD­e marketing manager wrote that they “did a good job of selling to the channel. HPD’s product line changed seasonally. 2. Hewlett Packard is good at supply chain management in the United States. HPD failed to address the particular requirements of their target group of consumers. What affected Hewlett Packard’s Home Products Division in Europe was: 1.   Also.   In most markets there are local competitors who are aggressive and very flexible.   By contrast.”   This made Hewlett­Packard stay in the higher priced synch. Hewlett Packard would be able to be successful in Europe.com/print/Case­Study/187779 5/9 . the “international players. but were not good enough at managing sellout and watching our competitors as carefully as we should have. HP was not. Moreover. they had to change the way their organization was built. Hewlett Packard realized that in order to become more successful in Europe.   Early on. while HP had name brand recognition in the US. Hewlett Packard did a good job of “selling to the channel” but they “were not good enough at managing sellout and watching [their] competitors as carefully as [they] should have. HPD­E’s previous general manager Europe wrote.   This was a problem because in Europe.   Supply chain management – As we can see. “…we had to drive all the costs out of the system…and that meant managing the entire value chain from manufacturing to final sales very tightly.   Fay Barrow. can seem slow and expensive. http://www.termpaperwarehouse. the international players. what Hewlett Packard needed to do was according to incoming manager Emilio Ghilardi.   They. sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest. essentially placed their Pavilion at the high end of the PC market in Europe. Later on however.” Hewlett Packard’s’ features.   Centralized control. with globally integrated supply chains and supplier certification programs.   Compared to the United States.”   However. instead they focused on what was successful back home in the United States and failed to distinguish for what reason the differences were able to negatively affect efforts in the European operations. in Europe ­ Hewlett Packard learned from previous lesson learns that one products successfulness sin one market is not always going to be successful in another. they fought to have name brand recognition in the European market. although barely enough for the consumer demands of the US. In late 1989 early 99. it’s much less brand­sensitive and more volatile. decentralized execution – Hewlett Packard had a centralized control and a decentralized execution in its company. IV. “The European market remains a tough one for major international brands. HPD reorganized its local management team and created a European P&L.

 they are able to reach their customers. they are also a very flexible company. SWOT Strengths The strengths of Hewlett Packard are that they have knowledge in their field.   “Making money in the [home PC] business is like landing a man on the moon.   With their extensive background in the field. One example was in November when Hewlett Packard saw losses through aggressive price gouging.   From selling on the Internet.” Thankfully however. HPD­E did not do a good enough job at watching their competitors.   They are always adapting.   This was one of their most admirable strengths. direct sales. Also. Hewlett Packard was committed to becoming successful in Europe.   They did not know that European market’s prices are lower than they expected. when a competitor cut the price of its products by 17%. Hewlett Packard by contrast.   Also. they should be able to expand on more of their products.   With this. Opportunities Hewlett Packard has some opportunities in Europe. they are able to create more products. such as faxes and printers. sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest. used globally integrated supply chains and previously established supply chains. after they came out with their back­to­school product line in France and the United Kingdom.   Hewlett Packard was not in tune with the European market.   As Webb McKinney.com/print/Case­Study/187779 6/9 .8/31/2015 Case Study with globally integrated supply chains and supplier certification programs.   Also a bonus was that this gave Hewlett Packard a lead from their competitors. they have a foot in.   They are also always coming up with new product lines every season. if there is name brand recognition there. to counteract this. Another weakness was their supply chain management ­ Unlike the local competitors who are aggressive and very flexible.   They are a very flexible company. As such. in the European Market. Weaknesses One of the biggest and most obvious weakness of Hewlett Packard was it’s lack of working in the European Market. HP was slow to react. General Manger. Home Products Division wrote. http://www.   They also assumed that “whatever technology they developed in the United States was fine for Europe” as McKinney explained.   Hewlett Packard is extremely effective in building admirable relationships with major chains and they are also good at creating a dominant position in printers and fax machines. they became a little successful.   What they were able to learn from their “lessons learned” allowed Hewlett Packard to be more flexible and remain competitive in Europe. specialty retail sales. Inventory built up in the channel and the technology became obsolete. For example. Also Hewlett Packard’s upper management were very committed to their company. and coming out with new product lines. can seem slow and expensive.”   It was hard. they are also a company with experience and background.   However. This increases their product differentiation and also. high inventory costs. which will put them ahead of their competitors.   They were determined in establishing itself in the European market. and lost market share. to even retail. it increases Hewlett Packard’s obstacles to new competition entrants. However.termpaperwarehouse.   This gives them a technological advantage. This made them seem slow and expensive.   They are one of the leading leaders in the PC market.

 they sometimes lean back on their previous US experience to lead them. With this.”   However. most of which share a monetary system and border. as McKinney recalls.termpaperwarehouse. and     2. Issue III: Also. they are not fully aware of the European market. however. and direct marketing required additional research; a customer intimacy study.   There were many competitors in Europe who was able to use local suppliers.8/31/2015 Case Study Threats The threats that are threatening Hewlett Packard are that they need to work on their external environments. market in just 16 months.S. and or economic make­up. Hewlett Packard was at a disadvantage. the European market is a tough market for major international brands. the lowering of prices became lower and lower.com/print/Case­Study/187779 7/9 . V. unlike Hewlett Packard. Because of this. they would able to become more successful. b) Western Europe is made up of many countries.” To make things even worse.   This was more important during the holidays when Hewlett Packard was not given this advantage and in turn seemed slow and expensive. their pricing was okay. Alternatives I. they were basically made from parts and technology designed and developed for the United States. Issue IV: Another issue was that Hewlett Packard tried to undertook an aggressive expansionism policy in Europe.   Because they were local they sourced locally from whichever supplier can provide the right product fastest. HPD­E would soon understand that there first strategy for growth would be unsuccessful. innovation was to costly due to R&D.   Also. Initially. This meant that those who were slow to react would end up with obsolete inventory that could not be sold. VI. “This just after obtaining an impressive leap to the Number 4 position in the U. http://www. a) Firms must assess two key dimensions of customer demands:     1. As seen by the response of many of the Europeans. prices in Europe.   If they could focus on improving supply chain management. in fact the environmental factors vary by country and each must be studied.   There were many competitors in Europe.   This was not true.   Even though products were customized for the European market.   Also. political. Hewlett Packard’s lack of prior knowledge of the European market for example having lower prices put them at a drawback. Hewlett Packard assumed that what worked in the United States would also work in Europe.   What they should do is learn from what happened in the past and change or adapt to the European market. this did not hinder HP’s plans for 25% annual growth in sales. “is lower than expected. The rate of innovation desired.   And. Issues and Problems: Issue I: Centralized control with decentralized execution – Hewlett Packard’s problem is having centralized control with decentralized execution. evaluated and rated. Customers’ acceptance of standardized products.   This enabled the competitors to become cheaper than Hewlett Packard did. In order to be successful in these countries.   As the competitors did this.   Such information as how prices in Europe are lower are what Hewlett Packard should research about. Hewlett Packard would be able to determine the proper steps it must take to do business in these countries. Many of the competitors were able to lower their prices to meet with other competitors’ prices. each country has a different social. Hewlett Packard must develop an independent strategy for each country it intends to sell its products and services to. Issue II: Not knowing their competitors well.

 Hewlett Packard should be more aware of their competition. For Hewlett Packard however. b) What Hewlett Packard must also do is become better in whom they are sourcing. R&D. Hewlett Packard should have treating each country independently is the key.   Commonly. it is also important in knowing the target competition.com/print/Case­Study/187779 8/9 .   They would be able to be more innovative and may be able to establish name­brand recognition in Europe. VII. Issue II – Recommend alternatives a).   Because of this. d) Also.   Using this.Hewlett Packard should focus on increasing its knowledge in the European market. Hewlett Packard is a very committed company.8/31/2015 Case Study c) Differentiate their products as well as their services. they should stick to what they’ve recently did where they developed a regional organization.   This method of implementation should be used in other industries across the company. and after­sales service.   They should also work on establishing brand name recognition in Europe.   They are doing the right things. there are enough employees that understand the differences of the European market culture.termpaperwarehouse. a) As well as knowing the target audience. knowing the target audience is important.   What Hewlett­Packard’s Home Products Division – Europe should do is: Issue I – Recommend alternative b).   Because of this. and c).   This gives them an overall extensive knowledge of their product market. they had to find out where to best locate and coordinate its functional and business activities. Issue IV – Recommend alternative b). sales.b).   Knowing about the competitors will help Hewlett Packard become more profitable. they still need to do more research on every country that they do business in. a) Location and coordination of functional activities are important for Hewlett Packard.   If they are able to be as aggressive and flexible as their competitors by sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest.   If Hewlett Packard were able to do this. functional activities of a firm contain purchases of input resources. we know that Hewlett­Packard’s Home Products Division – Europe is a profitable company.   This means for example that. Europe has many countries in it. marketing.   http://www. they would be able to have a bigger target market.   Where this location should be depends on the nature of its industry and on the type of international strategy that the firm is engaging in. III. it is just as significant that each functional area has the right mix of human resources. which make them profitable in Europe. II.   Knowing the customer will help the company in understanding both present and future customer needs and will help to steer strategy in meeting these needs. b)Also. Issue III – Recommend alternative a). they should be able to be more profitable in Europe. Recommendations First of all. they would be able to be more competitive than their competitors. it will enable Hewlett Packard to be more successful in their organization. operations.   From there.   Knowing how the European customer thinks will enable Hewlett Packard to become successful.   Although Hewlett Packard is learning from its previous lessons learned.   However there is always room for improvement.   As mentioned earlier.

   After researching. it will not be a hard task at all. the European market will be a tough. that the local competitor sourced locally from the fastest supplier. VIII.termpaperwarehouse.   Their main goals.8/31/2015 Case Study They should research their competitors to be more knowledgeable of their product market. http://www. what they must focus on is paying attention to both external and internal factors. Naturally. but they also have many lessons learned in the process.   This accomplishment will help them in the future. Conclusion and Implementation Hewlett­Packard’s Home Products Division ultimately has a high potential for profitability. they were not aware of local competitors who were aggressive and flexible. especially as it relates to the customer. increasing wealth and striving to be the industry leader will help them accomplish this task.   Or.   So.   However. analyzing their competitors is another recommendation. They have not only overcome global barriers.com/print/Case­Study/187779 9/9 .   When they first started working in Europe.   But as long as Hewlett­Packards sticks to its lessons learned and learn from them. did they come up with this knowledge.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.