Case Study

Case Study: Hewlett­Packard’s Home Products Division In Europe

Management Strategy

Table of Contents
I. Overview………….………….………….………….………….………….…….….3

II. Mission………….………….…………….………………….………….………..3­4

III. External Environment……………………………………………………….….4­7

IV. Internal Analysis………………………………………………………………….7


V. Issues and Problems……………………………………………………………9­10
VI. Alternatives…………………………………………………………..…………10­11


 they applied the same strategic management knowledge they had from the United States to that of the European markets. External Environment 1. Industry sector http://www. Conclusion and Implementations………………………………………………12 I. making money in the PC business was hard.   By contrast. it’s much less brand­sensitive and more volatile. The outcome of Hewlett Packard’s new method of implementation had allowed the company to achieve its overall strategic goals. The new strategy. Even today. Mission and Objective The European market is a tough one for major international brands. there are many challenges to international brands in the European markets compared to that of the United States. Overview “Making money in the [home PC] business [was] like landing a man on the moon.   Hewlett­Packard’s Home Products Division in Europe had a lot to learn about when they were doing business with Europe. with globally integrated supply chains and supplier certification programs.”1 That’s exactly what Webb McKinney. Henry Mintzberg. After many failed attempts.   It was then that they decided to focus on operational excellence. When Hewlett Packard first started working with Europe.”   What Hewlett Packard decided to do was use new marketing models and approaches that focused on building integrated business capabilities. can seem slow and expensive. The outcome was not positive. III.   (Almost as hard as landing a man on the moon.8/31/2015 Case Study VII. The new method of implementation that Hewlett Packard started needed a greater degree of comprehensive designing and superior strategic analysis. Recommendations……………………………………………………………11­12 VIII.   “In most markets there are local competitors who are aggressive and very flexible. The way Hewlett­Packard’s Home Products Division is organized is through functional lines (the home PC market) and geographic lines (European Division). they decided to rearrange their strategy in doing business in Europe.   They thought that the identification and evaluation of alternative strategies were intimately connected to existing strategies.   Also. which Hewlett Packard came up with. refers to this strategic management style as the planning mode. was slowly making the company achieve its goal. the general manager of the Home Products division wrote. was attempting to reach an annual growth in sales of 25%.   Because of this. the international players. II. Hewlett Packard’s general manager.   Compared to the United States. they finally saw what was wrong. sourcing locally from whichever supplier can provide the right products fastest. The overall outcome is analyzed and explained below. Webb McKinney.   Hewlett Packard’s mission was to “straddle the gap between the price­conscious Packard Bell and the more technologically sophisticated Compaq Computers”. which they had learned here in the United States.termpaperwarehouse. where a number of complex and comprehensive planning models are used.   Indeed.com/print/Case­Study/187779 2/9 . The problem there was that doing business in Europe was not the same as doing business in the United States. they were very centralized with a high degree of observing customs.

   So. Hewlett Packard’s barrier was that of learning how to cope with high turnover. Hewlett Packard will also need to find another method of sourcing their products. prices are lower in Europe. and because they had brand name recognition in the United States. since they source from another place different from local competition. to overcome this barrier. Substitute Products – this should be easy for Hewlett Packard.   However.   However since Europe was different than the United States. which efficiently brought to bear. which Hewlett Packard must face: • Economies of Scale – In September 1996.   Also. Hewlett Packard did not have the name brand identification in Europe as it had in the United States. in Europe.     Here are the barriers of entry. Hewlett Packard should learn how to make the buyers in Europe happy. Legal/political sector The direction and stability of political factors are a major consideration in formulating long –range http://www. amount of memory) However. • Capital Requirements – Initially Hewlett Packard had the capital resources needed to enter the European market.   They were the #3 producer of home computers in the United States. • Product Differentiation – This was one of the difficult barriers. Jockeying for Position – Competition in Europe is strong. with the competition high in prices.   They were able to lower the prices of their products and they were able to remain flexible. buying evermore capability (processor speeds. underestimating these powerful suppliers can quickly ruin Hewlett Packard.   Although they were able to come out with a new product line every season.   This helped them when other competitors ran into financial trouble. market in just 16 months. b.8/31/2015 Case Study Threat of Entry – Companies are able to diversify through acquisition in to the industry from other markets often leverage their resources to cause a shake­up. and a compressed selling window. the $2000 price point had become almost standard. it is actually made up of many countries. • Access to Distribution Channels – Since Hewlett Packard along with other international players used globally integrated supply chains and supplier certification programs. These shows huge economies of scale. it was hard for them.   They were not able to compete well with the local competitors who sourced locally.   Also. this could be a disadvantage to Hewlett Packard.termpaperwarehouse.S. could be brought about in the European market.   Because of this Hewlett Packard will have to try to come up with innovative products to establish a name brand in Europe. which could affect the successfulness of Hewlett Packard in Europe. In the United States.   A competitor such as this is numerous in Europe. Business Week reported that HP had made an impressive leap to Number 4 in the U. there are many tax and business laws.com/print/Case­Study/187779 3/9 .   Also. • Government Policy – although Europe is seen as one country. • Cost Disadvantages Independent of Size – Hewlett Packard had more of a cost advantage than their competitors because they were the #3 producer of home computers. Powerful Buyers – As McKinney wrote. they were seen as slow and expensive. Powerful Suppliers – Hypermarkets were a serious risk to Hewlett Packard. this is different in Europe. And. which Hewlett Packard faced.   This company is good at upgrading the quality of their product as well as differentiating it by coming out with new products every season.   Because of this most countries will have the same amount of currency.   However. some countries do not.

 Hewlett Packard’s established mainstream in the United States enabled them to remain strong when many of their competitors were having financial troubles. they had to learn that Europe is made up of many countries. Hewlett Packard should try to understand its market. the culture there is different. as well as demanding to have better service. if not fully evaluated prior to conducting operations abroad. Since the competitors were aggressive and very flexible. they were a company which had a good background. to counteract this.   They are determined to be successful in Europe. Hewlett Packard had globally integrated supply chains. This is one of the factor which is a threat to Hewlett Packard. Hewlett Packard was committed to becoming successful in Europe. Hewlett Packard had to adapt to this. Also. Some policies could place incredible constraints on current and future profitability.   If not. As McKinney wrote “One of the fundamental things we did no realize about European markets is that prices were lower than expected”.   Products often cannot be standardized and therefore http://www. Human Resources Sector The upper management of Hewlett Packard is very committed.   Because of this.   This was a key factor. they “assembled that whatever technology they developed in the United States was fine for Europe. This advance in technology was a part of the required strategy required gaining growth in the European market. and lost market share. Hewlett Packard should understand Europe’s’ availability of credit. H. can make or break a business. demand higher quality. Economic Sector The economic issues in Europe are different than that of the United States. Although HPD customized products for Europe.termpaperwarehouse. especially in less developed nations. Hewlett Packard would not be able to be successful in Europe. customers are able to use their buying power to force competitors to lower their prices. One example was in November when Hewlett Packard saw losses through aggressive price gouging. F. inflation.   They also tried to apply what United States’ product had to that of the European markets. G. Politics. Cultural sector In Europe. Technology Sector With Hewlett Packard. high inventory costs. taxation. Physical Resources Sector With the physical resources available to Hewlett Packard. They wanted to establish itself in the European market.8/31/2015 Case Study business strategies.   What Hewlett Packard had to do was find new suppliers to find the right balance of inventory and “just­in­time” product delivery.   However.   Because of this they were advanced in technology. it was hard. and levels of disposable income.   The European market remains a tough market for major international brands.   Also.   Because of this.   They had the proper products to be innovated in the industry. D. c. and because of this they needed to research these individual countries in order to do business in them.   The way consumers and competitors do business is different than that in the United States.com/print/Case­Study/187779 4/9 . E. Hewlett Packard had to adapt to their competition by trying to lower their prices. Customer/client Sector Customers can force down prices.   Also.

3.   With this accomplished. In late 1989 early 99.com/print/Case­Study/187779 5/9 .   Fay Barrow. but were not good enough at managing sellout and watching our competitors as carefully as we should have.8/31/2015 Case Study customer demands drive down profits. http://www. the HPD­e marketing manager wrote that they “did a good job of selling to the channel.   Early on. HPD’s product line changed seasonally. HPD failed to address the particular requirements of their target group of consumers. sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest. prices were generally low. Researching and understanding consumer behavior is a key element in the process of satisfying the selected target market. the “international players. HP was not. However. Later on however.   Compared to the United States.” Hewlett Packard’s’ features. they had to change the way their organization was built. can seem slow and expensive. Internal Analysis – SWOT The first products which Hewlett Packard launched in Europe was priced at parity or better with Compaq and IBM on “like­for­like features. in Europe ­ Hewlett Packard learned from previous lesson learns that one products successfulness sin one market is not always going to be successful in another. decentralized execution – Hewlett Packard had a centralized control and a decentralized execution in its company.”   This made Hewlett­Packard stay in the higher priced synch. although barely enough for the consumer demands of the US. the international players. Hewlett Packard would be able to be successful in Europe. The European market Didier Chenneveau. within the European market.” This method of implementation made Hewlett Packard successful towards the end of 2000 when Hewlett Packard’s managers finally felt that they had gotten it right. Hewlett Packard realized that in order to become more successful in Europe.   By contrast. HPD reorganized its local management team and created a European P&L. they fought to have name brand recognition in the European market. with globally integrated supply chains and supplier certification programs. Hewlett Packard is good at supply chain management in the United States.   Also. This purpose will enable them to be successful in Europe.   They. instead they focused on what was successful back home in the United States and failed to distinguish for what reason the differences were able to negatively affect efforts in the European operations.”   However.termpaperwarehouse. it was important for Hewlett­Packard’s Home Products Division to develop a strategy based upon the most effective procedure of operating within their preferred market. What affected Hewlett Packard’s Home Products Division in Europe was: 1.   In most markets there are local competitors who are aggressive and very flexible. what Hewlett Packard needed to do was according to incoming manager Emilio Ghilardi. essentially placed their Pavilion at the high end of the PC market in Europe. IV. Hewlett Packard did a good job of “selling to the channel” but they “were not good enough at managing sellout and watching [their] competitors as carefully as [they] should have.   Tried to apply American based method of doing business. “…we had to drive all the costs out of the system…and that meant managing the entire value chain from manufacturing to final sales very tightly. HPD­E’s previous general manager Europe wrote.   Supply chain management – As we can see. it’s much less brand­sensitive and more volatile. while HP had name brand recognition in the US. Because of this. Moreover. 2.   Centralized control. “The European market remains a tough one for major international brands.   This was a problem because in Europe.

 and coming out with new product lines. General Manger. Opportunities Hewlett Packard has some opportunities in Europe. As such. such as faxes and printers. they became a little successful. Inventory built up in the channel and the technology became obsolete.   Hewlett Packard is extremely effective in building admirable relationships with major chains and they are also good at creating a dominant position in printers and fax machines. HP was slow to react.   They were determined in establishing itself in the European market. Also. they should be able to expand on more of their products.” Thankfully however. sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest.   With this. HPD­E did not do a good enough job at watching their competitors. to counteract this.   This gives them a technological advantage. to even retail. which will put them ahead of their competitors. This made them seem slow and expensive. they are also a company with experience and background.termpaperwarehouse. Weaknesses One of the biggest and most obvious weakness of Hewlett Packard was it’s lack of working in the European Market.   What they were able to learn from their “lessons learned” allowed Hewlett Packard to be more flexible and remain competitive in Europe. high inventory costs. Another weakness was their supply chain management ­ Unlike the local competitors who are aggressive and very flexible.   This was one of their most admirable strengths.   “Making money in the [home PC] business is like landing a man on the moon. they are able to create more products. Also Hewlett Packard’s upper management were very committed to their company. SWOT Strengths The strengths of Hewlett Packard are that they have knowledge in their field.   Also a bonus was that this gave Hewlett Packard a lead from their competitors. they are also a very flexible company. http://www.   From selling on the Internet.   They did not know that European market’s prices are lower than they expected. Home Products Division wrote. One example was in November when Hewlett Packard saw losses through aggressive price gouging.   Hewlett Packard was not in tune with the European market. they are able to reach their customers. they have a foot in.   They are always adapting. if there is name brand recognition there. in the European Market. Hewlett Packard by contrast.com/print/Case­Study/187779 6/9 .8/31/2015 Case Study with globally integrated supply chains and supplier certification programs. This increases their product differentiation and also.   They are a very flexible company.   They also assumed that “whatever technology they developed in the United States was fine for Europe” as McKinney explained. when a competitor cut the price of its products by 17%.   They are also always coming up with new product lines every season. direct sales.   As Webb McKinney.   However. Hewlett Packard was committed to becoming successful in Europe. and lost market share.   They are one of the leading leaders in the PC market. specialty retail sales. after they came out with their back­to­school product line in France and the United Kingdom. used globally integrated supply chains and previously established supply chains. However.   Also.   With their extensive background in the field. it increases Hewlett Packard’s obstacles to new competition entrants. For example. can seem slow and expensive.”   It was hard.

 the lowering of prices became lower and lower.   And. Issue II: Not knowing their competitors well.   If they could focus on improving supply chain management.”   However. As seen by the response of many of the Europeans. HPD­E would soon understand that there first strategy for growth would be unsuccessful.   Also.   Such information as how prices in Europe are lower are what Hewlett Packard should research about.   Also.   This enabled the competitors to become cheaper than Hewlett Packard did.   Even though products were customized for the European market. market in just 16 months. “is lower than expected. most of which share a monetary system and border. political.   There were many competitors in Europe. this did not hinder HP’s plans for 25% annual growth in sales. Issue III: Also. The rate of innovation desired. Hewlett Packard must develop an independent strategy for each country it intends to sell its products and services to. they sometimes lean back on their previous US experience to lead them. With this.   As the competitors did this.” To make things even worse. in fact the environmental factors vary by country and each must be studied. Initially. Many of the competitors were able to lower their prices to meet with other competitors’ prices. they are not fully aware of the European market. VI. This meant that those who were slow to react would end up with obsolete inventory that could not be sold.   There were many competitors in Europe who was able to use local suppliers. Hewlett Packard’s lack of prior knowledge of the European market for example having lower prices put them at a drawback. Alternatives I. a) Firms must assess two key dimensions of customer demands:     1. prices in Europe.   This was not true. their pricing was okay. Issues and Problems: Issue I: Centralized control with decentralized execution – Hewlett Packard’s problem is having centralized control with decentralized execution. they were basically made from parts and technology designed and developed for the United States. evaluated and rated. however.   What they should do is learn from what happened in the past and change or adapt to the European market. Because of this. the European market is a tough market for major international brands.S. each country has a different social. they would able to become more successful.termpaperwarehouse. In order to be successful in these countries. unlike Hewlett Packard. as McKinney recalls. Issue IV: Another issue was that Hewlett Packard tried to undertook an aggressive expansionism policy in Europe. http://www. Hewlett Packard was at a disadvantage.8/31/2015 Case Study Threats The threats that are threatening Hewlett Packard are that they need to work on their external environments. and direct marketing required additional research; a customer intimacy study. V.   This was more important during the holidays when Hewlett Packard was not given this advantage and in turn seemed slow and expensive. Hewlett Packard would be able to determine the proper steps it must take to do business in these countries. b) Western Europe is made up of many countries. “This just after obtaining an impressive leap to the Number 4 position in the U. innovation was to costly due to R&D.   Because they were local they sourced locally from whichever supplier can provide the right product fastest. and or economic make­up.com/print/Case­Study/187779 7/9 . Customers’ acceptance of standardized products. and     2. Hewlett Packard assumed that what worked in the United States would also work in Europe.

Issue III – Recommend alternative a).b). it will enable Hewlett Packard to be more successful in their organization.   Because of this.   This gives them an overall extensive knowledge of their product market.   Knowing how the European customer thinks will enable Hewlett Packard to become successful. Hewlett Packard should be more aware of their competition.   If Hewlett Packard were able to do this.   They should also work on establishing brand name recognition in Europe.   http://www.   They are doing the right things.   From there. R&D. b)Also.   Because of this.   They would be able to be more innovative and may be able to establish name­brand recognition in Europe.8/31/2015 Case Study c) Differentiate their products as well as their services. For Hewlett Packard however.   However there is always room for improvement. and after­sales service. sales. functional activities of a firm contain purchases of input resources. II. they should be able to be more profitable in Europe.com/print/Case­Study/187779 8/9 . they would be able to have a bigger target market.   What Hewlett­Packard’s Home Products Division – Europe should do is: Issue I – Recommend alternative b). which make them profitable in Europe. we know that Hewlett­Packard’s Home Products Division – Europe is a profitable company. Issue II – Recommend alternatives a). b) What Hewlett Packard must also do is become better in whom they are sourcing. they would be able to be more competitive than their competitors. VII.   Knowing about the competitors will help Hewlett Packard become more profitable.termpaperwarehouse. a) As well as knowing the target audience.   Commonly. marketing. knowing the target audience is important.   Although Hewlett Packard is learning from its previous lessons learned.Hewlett Packard should focus on increasing its knowledge in the European market.   Where this location should be depends on the nature of its industry and on the type of international strategy that the firm is engaging in.   Using this.   If they are able to be as aggressive and flexible as their competitors by sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest. they had to find out where to best locate and coordinate its functional and business activities. d) Also. Recommendations First of all. they still need to do more research on every country that they do business in. it is just as significant that each functional area has the right mix of human resources. they should stick to what they’ve recently did where they developed a regional organization.   This means for example that. Hewlett Packard should have treating each country independently is the key. III.   As mentioned earlier. it is also important in knowing the target competition. Europe has many countries in it. Issue IV – Recommend alternative b). a) Location and coordination of functional activities are important for Hewlett Packard. and c).   Knowing the customer will help the company in understanding both present and future customer needs and will help to steer strategy in meeting these needs. operations.   This method of implementation should be used in other industries across the company. Hewlett Packard is a very committed company. there are enough employees that understand the differences of the European market culture.

http://www. what they must focus on is paying attention to both external and internal factors.   This accomplishment will help them in the future.   Or. did they come up with this knowledge.   So. Naturally.   When they first started working in Europe.   Their main goals. the European market will be a tough.   However. especially as it relates to the customer.termpaperwarehouse. increasing wealth and striving to be the industry leader will help them accomplish this task.com/print/Case­Study/187779 9/9 . that the local competitor sourced locally from the fastest supplier.   After researching. it will not be a hard task at all. Conclusion and Implementation Hewlett­Packard’s Home Products Division ultimately has a high potential for profitability. They have not only overcome global barriers.   But as long as Hewlett­Packards sticks to its lessons learned and learn from them. VIII. but they also have many lessons learned in the process. analyzing their competitors is another recommendation.8/31/2015 Case Study They should research their competitors to be more knowledgeable of their product market. they were not aware of local competitors who were aggressive and flexible.