You are on page 1of 9


Case Study

Case Study: Hewlett­Packard’s Home Products Division In Europe

Management Strategy

Table of Contents
I. Overview………….………….………….………….………….………….…….….3

II. Mission………….………….…………….………………….………….………..3­4

III. External Environment……………………………………………………….….4­7

IV. Internal Analysis………………………………………………………………….7


V. Issues and Problems……………………………………………………………9­10
VI. Alternatives…………………………………………………………..…………10­11­Study/187779


   Compared to the United States. The new method of implementation that Hewlett Packard started needed a greater degree of comprehensive designing and superior strategic analysis.   Also. the international players.   (Almost as hard as landing a man on the moon. was slowly making the company achieve its goal. II.   By contrast. The outcome was not positive.”   What Hewlett Packard decided to do was use new marketing models and approaches that focused on building integrated business capabilities. The overall outcome is analyzed and explained below. was attempting to reach an annual growth in sales of 25%. Conclusion and Implementations………………………………………………12 I. where a number of complex and comprehensive planning models are used. there are many challenges to international brands in the European markets compared to that of the United States. When Hewlett Packard first started working with Europe.   Because of this. Webb McKinney. they applied the same strategic management knowledge they had from the United States to that of the European markets. Recommendations……………………………………………………………11­12 VIII. which they had learned here in the United States.   Hewlett Packard’s mission was to “straddle the gap between the price­conscious Packard Bell and the more technologically sophisticated Compaq Computers”. The outcome of Hewlett Packard’s new method of implementation had allowed the company to achieve its overall strategic goals. can seem slow and expensive. Even today. which Hewlett Packard came up with.   Indeed. The new strategy. The way Hewlett­Packard’s Home Products Division is organized is through functional lines (the home PC market) and geographic lines (European Division). Overview “Making money in the [home PC] business [was] like landing a man on the moon. sourcing locally from whichever supplier can provide the right products fastest. Industry sector http://www.”1 That’s exactly what Webb­Study/187779 2/9 .   Hewlett­Packard’s Home Products Division in Europe had a lot to learn about when they were doing business with Europe.termpaperwarehouse. Henry Mintzberg.8/31/2015 Case Study VII. III. it’s much less brand­sensitive and more volatile.   They thought that the identification and evaluation of alternative strategies were intimately connected to existing strategies.   It was then that they decided to focus on operational excellence. Mission and Objective The European market is a tough one for major international brands.   “In most markets there are local competitors who are aggressive and very flexible. The problem there was that doing business in Europe was not the same as doing business in the United States. they decided to rearrange their strategy in doing business in Europe. Hewlett Packard’s general manager. the general manager of the Home Products division wrote. with globally integrated supply chains and supplier certification programs. they were very centralized with a high degree of observing customs. making money in the PC business was hard. After many failed attempts. they finally saw what was wrong. refers to this strategic management style as the planning mode. External Environment 1.

  Because of this most countries will have the same amount of currency. buying evermore capability (processor speeds. which could affect the successfulness of Hewlett Packard in Europe. These shows huge economies of scale. Business Week reported that HP had made an impressive leap to Number 4 in the U. which efficiently brought to bear. it was hard for them. • Capital Requirements – Initially Hewlett Packard had the capital resources needed to enter the European market.   Although they were able to come out with a new product line every season.S.8/31/2015 Case Study Threat of Entry – Companies are able to diversify through acquisition in to the industry from other markets often leverage their resources to cause a shake­up. Hewlett Packard will also need to find another method of sourcing their products.termpaperwarehouse. And.   This helped them when other competitors ran into financial trouble. underestimating these powerful suppliers can quickly ruin Hewlett Packard. Powerful Buyers – As McKinney wrote. it is actually made up of many countries.   Also. Substitute Products – this should be easy for Hewlett Packard. which Hewlett Packard must face: • Economies of Scale – In September 1996. In the United States.   They were the #3 producer of home computers in the United States.   They were able to lower the prices of their products and they were able to remain flexible.   This company is good at upgrading the quality of their product as well as differentiating it by coming out with new products every season.     Here are the barriers of entry. Hewlett Packard did not have the name brand identification in Europe as it had in the United States. and a compressed selling window. some countries do not. • Cost Disadvantages Independent of Size – Hewlett Packard had more of a cost advantage than their competitors because they were the #3 producer of home computers. • Government Policy – although Europe is seen as one country. which Hewlett Packard faced. with the competition high in prices.   They were not able to compete well with the local competitors who sourced locally. the $2000 price point had become almost standard. Powerful Suppliers – Hypermarkets were a serious risk to Hewlett Packard. could be brought about in the European market. b. Hewlett Packard’s barrier was that of learning how to cope with high turnover.   A competitor such as this is numerous in Europe. Hewlett Packard should learn how to make the buyers in Europe happy.   Because of this Hewlett Packard will have to try to come up with innovative products to establish a name brand in Europe. Legal/political sector The direction and stability of political factors are a major consideration in formulating long –range http://www. in Europe.   However.   So. since they source from another place different from local competition.   Also. market in just 16 months.   However since Europe was different than the United­Study/187779 3/9 . to overcome this barrier. amount of memory) However. • Access to Distribution Channels – Since Hewlett Packard along with other international players used globally integrated supply chains and supplier certification programs.   However. there are many tax and business laws. this could be a disadvantage to Hewlett Packard. they were seen as slow and expensive. Jockeying for Position – Competition in Europe is strong. and because they had brand name recognition in the United States. this is different in Europe. • Product Differentiation – This was one of the difficult barriers.   Also. prices are lower in Europe.

 customers are able to use their buying power to force competitors to lower their prices. they were a company which had a good background.   What Hewlett Packard had to do was find new suppliers to find the right balance of inventory and “just­in­time” product delivery.   If not.   Because of this they were advanced in technology.   Because of this.­Study/187779 4/9 . This advance in technology was a part of the required strategy required gaining growth in the European market. One example was in November when Hewlett Packard saw losses through aggressive price gouging. as well as demanding to have better service. Physical Resources Sector With the physical resources available to Hewlett Packard. to counteract this. They wanted to establish itself in the European market. can make or break a business. Hewlett Packard’s established mainstream in the United States enabled them to remain strong when many of their competitors were having financial troubles. Customer/client Sector Customers can force down prices. Some policies could place incredible constraints on current and future profitability. they had to learn that Europe is made up of many countries.   Products often cannot be standardized and therefore http://www. it was hard. Hewlett Packard was committed to becoming successful in Europe. and levels of disposable income. and because of this they needed to research these individual countries in order to do business in them. the culture there is different. Hewlett Packard should try to understand its market.   Because of this. E. if not fully evaluated prior to conducting operations abroad. they “assembled that whatever technology they developed in the United States was fine for Europe. Although HPD customized products for Europe. high inventory costs. Politics. especially in less developed nations. F.   Also. Since the competitors were aggressive and very flexible. Hewlett Packard had to adapt to this.   The way consumers and competitors do business is different than that in the United States. Technology Sector With Hewlett Packard. Also.   The European market remains a tough market for major international brands.   This was a key factor. H. This is one of the factor which is a threat to Hewlett Packard. Hewlett Packard would not be able to be successful in Europe. Human Resources Sector The upper management of Hewlett Packard is very committed. Hewlett Packard had globally integrated supply chains.   Also.termpaperwarehouse. taxation.   They are determined to be successful in Europe. and lost market share. inflation. Economic Sector The economic issues in Europe are different than that of the United States. demand higher quality. Hewlett Packard should understand Europe’s’ availability of credit.8/31/2015 Case Study business strategies. As McKinney wrote “One of the fundamental things we did no realize about European markets is that prices were lower than expected”. Hewlett Packard had to adapt to their competition by trying to lower their prices. c. Cultural sector In Europe.   They had the proper products to be innovated in the industry.   They also tried to apply what United States’ product had to that of the European markets. D.   However.

 decentralized execution – Hewlett Packard had a centralized control and a decentralized execution in its company. Hewlett Packard would be able to be successful in Europe. Because of this. Moreover. “…we had to drive all the costs out of the system…and that meant managing the entire value chain from manufacturing to final sales very tightly. The European market Didier Chenneveau. the “international players.termpaperwarehouse.­Study/187779 5/9 . in Europe ­ Hewlett Packard learned from previous lesson learns that one products successfulness sin one market is not always going to be successful in another. 3. Researching and understanding consumer behavior is a key element in the process of satisfying the selected target market.”   However. This purpose will enable them to be successful in Europe. HPD reorganized its local management team and created a European P&L. they had to change the way their organization was built. Hewlett Packard did a good job of “selling to the channel” but they “were not good enough at managing sellout and watching [their] competitors as carefully as [they] should have. sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest.   Fay Barrow.   Supply chain management – As we can see. they fought to have name brand recognition in the European market. with globally integrated supply chains and supplier certification programs. it’s much less brand­sensitive and more volatile. Internal Analysis – SWOT The first products which Hewlett Packard launched in Europe was priced at parity or better with Compaq and IBM on “like­for­like features. instead they focused on what was successful back home in the United States and failed to distinguish for what reason the differences were able to negatively affect efforts in the European operations. HPD­E’s previous general manager Europe wrote. HPD failed to address the particular requirements of their target group of consumers. although barely enough for the consumer demands of the US.   This was a problem because in Europe.   Centralized control. while HP had name brand recognition in the US. However. “The European market remains a tough one for major international brands. within the European market.”   This made Hewlett­Packard stay in the higher priced synch.   They. HP was not. IV. the international players. essentially placed their Pavilion at the high end of the PC market in Europe. In late 1989 early 99.   By contrast. it was important for Hewlett­Packard’s Home Products Division to develop a strategy based upon the most effective procedure of operating within their preferred market.8/31/2015 Case Study customer demands drive down profits. can seem slow and expensive. the HPD­e marketing manager wrote that they “did a good job of selling to the channel. What affected Hewlett Packard’s Home Products Division in Europe was: 1.   With this accomplished. Hewlett Packard realized that in order to become more successful in Europe.   In most markets there are local competitors who are aggressive and very flexible.   Compared to the United States. HPD’s product line changed seasonally. but were not good enough at managing sellout and watching our competitors as carefully as we should have.” Hewlett Packard’s’ features. Later on however.   Early on. prices were generally low.   Tried to apply American based method of doing business.” This method of implementation made Hewlett Packard successful towards the end of 2000 when Hewlett Packard’s managers finally felt that they had gotten it right.   Also. what Hewlett Packard needed to do was according to incoming manager Emilio Ghilardi. Hewlett Packard is good at supply chain management in the United States. http://www.

 However.   They also assumed that “whatever technology they developed in the United States was fine for Europe” as McKinney explained. Home Products Division wrote.8/31/2015 Case Study with globally integrated supply chains and supplier certification programs.   From selling on the Internet. Weaknesses One of the biggest and most obvious weakness of Hewlett Packard was it’s lack of working in the European Market. One example was in November when Hewlett Packard saw losses through aggressive price­Study/187779 6/9 . used globally integrated supply chains and previously established supply chains. to even retail. specialty retail sales. such as faxes and printers. Another weakness was their supply chain management ­ Unlike the local competitors who are aggressive and very flexible.termpaperwarehouse. they are able to create more products. in the European Market. Also Hewlett Packard’s upper management were very committed to their company. sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest. General Manger. if there is name brand recognition there.   Also a bonus was that this gave Hewlett Packard a lead from their competitors. Inventory built up in the channel and the technology became obsolete. they have a foot in.   They are also always coming up with new product lines every season. Also. which will put them ahead of their competitors.   “Making money in the [home PC] business is like landing a man on the moon. HP was slow to react.   With this. direct sales. it increases Hewlett Packard’s obstacles to new competition entrants. and lost market share.   What they were able to learn from their “lessons learned” allowed Hewlett Packard to be more flexible and remain competitive in Europe. after they came out with their back­to­school product line in France and the United Kingdom.   Hewlett Packard was not in tune with the European market. As such. they should be able to expand on more of their products. This made them seem slow and expensive. when a competitor cut the price of its products by 17%.   As Webb McKinney. they became a little successful.   However. Opportunities Hewlett Packard has some opportunities in Europe. they are also a company with experience and background.   With their extensive background in the field. HPD­E did not do a good enough job at watching their competitors. SWOT Strengths The strengths of Hewlett Packard are that they have knowledge in their field. Hewlett Packard by contrast. Hewlett Packard was committed to becoming successful in Europe.” Thankfully however.   This gives them a technological advantage.   They are always adapting. to counteract this. For example.   Also.   They are a very flexible company. high inventory costs. they are able to reach their customers. can seem slow and expensive. and coming out with new product lines. This increases their product differentiation and also.   Hewlett Packard is extremely effective in building admirable relationships with major chains and they are also good at creating a dominant position in printers and fax machines.   They did not know that European market’s prices are lower than they expected.   This was one of their most admirable strengths.   They are one of the leading leaders in the PC market. http://www.”   It was hard. they are also a very flexible company.   They were determined in establishing itself in the European market.

 market in just 16 months. they are not fully aware of the European market. unlike Hewlett Packard. V.   There were many competitors in Europe. Hewlett Packard assumed that what worked in the United States would also work in Europe. each country has a different social. in fact the environmental factors vary by country and each must be studied. and direct marketing required additional research; a customer intimacy study.   And. b) Western Europe is made up of many countries. as McKinney recalls. and or economic make­up. Hewlett Packard must develop an independent strategy for each country it intends to sell its products and services­Study/187779 7/9 .   This enabled the competitors to become cheaper than Hewlett Packard did.   There were many competitors in Europe who was able to use local suppliers.S.   What they should do is learn from what happened in the past and change or adapt to the European market. however. In order to be successful in these countries.   If they could focus on improving supply chain management. With this. Issue II: Not knowing their competitors well. Alternatives I. Issue III: Also. Customers’ acceptance of standardized products. the European market is a tough market for major international brands. “This just after obtaining an impressive leap to the Number 4 position in the U. a) Firms must assess two key dimensions of customer demands:     1.   Because they were local they sourced locally from whichever supplier can provide the right product fastest. http://www. this did not hinder HP’s plans for 25% annual growth in sales. they would able to become more successful.   Also.8/31/2015 Case Study Threats The threats that are threatening Hewlett Packard are that they need to work on their external environments. the lowering of prices became lower and lower.   This was more important during the holidays when Hewlett Packard was not given this advantage and in turn seemed slow and expensive. VI. Hewlett Packard was at a disadvantage.   Also.   As the competitors did this. The rate of innovation desired. “is lower than expected.” To make things even worse. Because of this. Issues and Problems: Issue I: Centralized control with decentralized execution – Hewlett Packard’s problem is having centralized control with decentralized execution. HPD­E would soon understand that there first strategy for growth would be unsuccessful.”   However. Hewlett Packard would be able to determine the proper steps it must take to do business in these countries. innovation was to costly due to R&D. their pricing was okay. evaluated and rated. Initially. political. prices in Europe. most of which share a monetary system and border. Many of the competitors were able to lower their prices to meet with other competitors’ prices. As seen by the response of many of the Europeans. they were basically made from parts and technology designed and developed for the United States.   Even though products were customized for the European market. they sometimes lean back on their previous US experience to lead them. This meant that those who were slow to react would end up with obsolete inventory that could not be sold. Issue IV: Another issue was that Hewlett Packard tried to undertook an aggressive expansionism policy in Europe. Hewlett Packard’s lack of prior knowledge of the European market for example having lower prices put them at a drawback.termpaperwarehouse. and     2.   Such information as how prices in Europe are lower are what Hewlett Packard should research about.   This was not true.

 we know that Hewlett­Packard’s Home Products Division – Europe is a profitable company.   http://www.   Because of this.b). marketing. R&D. Recommendations First of all.   Knowing about the competitors will help Hewlett Packard become more profitable.   They would be able to be more innovative and may be able to establish name­brand recognition in Europe. Hewlett Packard should be more aware of their competition. For Hewlett Packard however.   This gives them an overall extensive knowledge of their product market. operations. it is also important in knowing the target competition. which make them profitable in Europe.   This means for example that. they would be able to be more competitive than their competitors.   What Hewlett­Packard’s Home Products Division – Europe should do is: Issue I – Recommend alternative b).   Commonly. functional activities of a firm contain purchases of input resources.   Knowing the customer will help the company in understanding both present and future customer needs and will help to steer strategy in meeting these needs. a) Location and coordination of functional activities are important for Hewlett Packard. there are enough employees that understand the differences of the European market culture.   Because of this. d) Also. Issue II – Recommend alternatives a).   From there. they had to find out where to best locate and coordinate its functional and business activities. II. they should stick to what they’ve recently did where they developed a regional organization. knowing the target audience is important. b)Also. Hewlett Packard should have treating each country independently is the key.   However there is always room for improvement. they would be able to have a bigger target market. III.   Although Hewlett Packard is learning from its previous lessons learned. and c). VII.   As mentioned earlier.8/31/2015 Case Study c) Differentiate their products as well as their services. Issue III – Recommend alternative a). Europe has many countries in it. a) As well as knowing the target audience.   If Hewlett Packard were able to do this.Hewlett Packard should focus on increasing its knowledge in the European market. Issue IV – Recommend alternative b). sales.   They should also work on establishing brand name recognition in Europe. they still need to do more research on every country that they do business in.   They are doing the right things.   If they are able to be as aggressive and flexible as their competitors by sourcing locally from whichever supplier can provide the right product fastest. they should be able to be more profitable in Europe. and after­sales service.   Where this location should be depends on the nature of its industry and on the type of international strategy that the firm is engaging in.   This method of implementation should be used in other industries across the company. Hewlett Packard is a very committed company.termpaperwarehouse. it is just as significant that each functional area has the right mix of human resources. b) What Hewlett Packard must also do is become better in whom they are sourcing. it will enable Hewlett Packard to be more successful in their­Study/187779 8/9 .   Knowing how the European customer thinks will enable Hewlett Packard to become successful.   Using this.

termpaperwarehouse. they were not aware of local competitors who were aggressive and flexible.   This accomplishment will help them in the future. VIII. Naturally.   When they first started working in Europe. that the local competitor sourced locally from the fastest­Study/187779 9/9 . http://www. but they also have many lessons learned in the process.   So.   After researching. what they must focus on is paying attention to both external and internal factors. analyzing their competitors is another recommendation.   But as long as Hewlett­Packards sticks to its lessons learned and learn from them. They have not only overcome global barriers. the European market will be a tough. increasing wealth and striving to be the industry leader will help them accomplish this task.8/31/2015 Case Study They should research their competitors to be more knowledgeable of their product market. it will not be a hard task at all.   Their main goals. Conclusion and Implementation Hewlett­Packard’s Home Products Division ultimately has a high potential for profitability.   Or. especially as it relates to the customer. did they come up with this knowledge.   However.