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CONCEPTO DE COSTO TOTAL

En el centro del alcance y el diseo del sistema logstico se encuentra un anlisis de equilibrio, el cual a su
vez lleva al concepto de costo total. El equilibrio del costo es el reconocimiento de que los patrones de costos
de varias actividades de la empresa con frecuencia presentan caractersticas que los colocan en conflicto
unos con otros. Este conflicto se maneja al equilibrar las actividades para que se optimicen en forma
colectiva.
Aplicacin
Un gran fabricante de productos marinos se encontraba construyendo un almacn en St. Louis, Estados
Unidos. La seleccin de ubicacin se bas en la minimizacin de los costos de transporte. Un estudio de
seguimiento que incluy el efecto de la consolidacin de inventario sobre los costos de transporte mostr que
el almacn estara mejor ubicado en Chicago. El anlisis ms detallado dio por resultado diferencias de
costos que eran tan espectaculares que la compaa vendi el almacn parcialmente construido y desplaz el
inventario a Chicago.
DISTRIBUCIN DIFERENCIADA
No todos los productos deberan proporcionar el mismo nivel de servicio al cliente. Este es un principio
fundamental para la planeacin de logstica. Los distintos requerimientos de servicio al cliente, las distintas
caractersticas de producto y los distintos niveles de ventas entre los mltiples artculos que la empresa
comn distribuye sugieren que deberan proporcionarse mltiples estrategias de distribucin dentro de la lnea
de producto. Cuando una empresa almacena todos los productos en todas las ubicaciones de
almacenamiento, podra hacerlo para simplificar la administracin, pero esta estrategia niega las diferencias
inherentes entre los productos y sus costos, y lleva a costos de distribucin ms altos de lo necesario.
Una mejor estrategia podra ser primero diferenciar aquellos productos que deben desplazarse a travs del
almacn de aquellos productos que debern enviarse directo a los clientes desde la planta, proveedores u
otros puntos de origen.
Aplicacin
Una pequea compaa de especialidades qumicas fabric una variedad de productos para recubrir metales
para la prevencin de la oxidacin. Todos los productos se fabricaban en una sola ubicacin. Un estudio de la
red de distribucin recomend patrones de distribucin un tanto diferentes de los utilizados histricamente por
la compaa. Es decir, todos los envos que podan realizarse en cantidades de carga de camin completo
seran enviados directamente desde la planta a los clientes. Todos los pedidos de clientes grandes, el 10%
superior del volumen de la compaa, tambin seran enviados directo a los clientes desde la planta. El resto
de la lnea de producto, con sus pequeos tamaos de envo, sera enviado desde uno de los dos almacenes
estratgicamente ubicados, as como desde la planta. Esta estrategia de distribucin diferenciada ahorr a la
compaa 20% de sus costos de distribucin, aunque conserv los niveles existentes de servicio logstico al
cliente.
- La distribucin diferenciada puede aplicarse a factores distintos del volumen. Es decir, pueden establecerse
distintos canales de distribucin para pedidos de clientes regulares y pedidos pendientes. El canal regular de
distribucin atendera pedidos provenientes de los almacenes. Cuando se presentara una situacin de falta
de inventario, entrara en juego un sistema de distribucin de respaldo que atendiera la orden desde puntos
de almacenamiento secundarios y que utilice transportacin de primera para compensar la desventaja de
mayores distancias de entrega.
ESTRATEGIA MIXTA
El concepto de estrategia mixta es similar al de distribucin diferenciada. El concepto es el siguiente: Una
estrategia de distribucin mixta tendr menores costos que una estrategia pura o sencilla. Aunque las
estrategias sencillas pueden verse beneficiadas por las economas de escala y por una direccin ms simple,
se encuentran en desventaja econmica cuando la lnea de producto vara sustancialmente en trminos de
volumen, peso, tamao del pedido, volumen de ventas y requerimiento de servicio al cliente.
Aplicacin
Un detallista de medicinas de patente y productos diversos se enfrent a la expansin de su sistema de
distribucin para poder cumplir con las crecientes ventas obtenidas gracias a un programa de adquisiciones
de tiendas minoristas. Se utiliz una configuracin de seis almacenes para dar servicio a unas mil tiendas a lo
largo de Estados Unidos. La estrategia de la compaa era utilizar slo almacenes y camiones privados para
proporcionar altos niveles de servicio a las tiendas. Los planes de expansin exigieron la construccin de una
nueva instalacin de $7 millones de dlares. El objetivo del almacn era complementar una instalacin
sobrecargada que atenda principalmente un rea de mercado alrededor de Pittsburgh y bajar costos

mediante la utilizacin de equipo y procedimientos actualizados de manejo y almacenamiento. La direccin de


la empresa se comprometi con esta estrategia y comenz a buscar el lugar para el nuevo edificio.
En este momento se realiz un estudio de planeacin de red. Los resultados mostraron que aunque la
instalacin de Pittsburgh era costosa para operar, los ahorros generados por el nuevo almacn no justificaban
la inversin de $7 millones. Aunque esto fue informativo no resolvi la necesidad de la compaa de espacio
adicional.
Se propuso al vicepresidente una estrategia mixta de distribucin (ver figura 2-7). La utilizacin de cierto
espacio de almacenamiento pblico (por renta) junto con el espacio propiedad de la empresa poda ofrecer
menores costos totales que en la estrategia de utilizar slo instalaciones privadas. La compaa pudo mover
los productos de alto volumen a un almacn pblico cercano, instalar nuevo equipo y recuperar suficiente
espacio para ajustarse a las necesidades previstas. Los costos fueron aproximadamente de $200,000 para el
nuevo equipo y de cerca de $100,000 para gastos adicionales de transporte anual para servir a las tiendas
desde ambas instalaciones. De esta forma, la compaa fue capaz de evitar los $7 millones que ya haba
acordado invertir de haberse continuado con una estrategia de distribucin sencilla o pura.
POSTERGACIN
Se puede establecer el principio de postergacin como sigue: Deber retrasarse el momento del envo y la
ubicacin del procesamiento del producto final dentro de la distribucin de un producto hasta que se reciba un
pedido del cliente.12 La idea es evitar el envo de bienes antes de que se presente la demanda (postergacin
de tiempo) y evitar la creacin de la forma del producto final en anticipacin de esa forma (postergacin de
forma).
Ejemplos
JCPenney practica regularmente la postergacin de tiempo en sus operaciones de venta de catlogo al
atender pedidos sobre demanda desde relativamente pocas ubicaciones de almacenamiento.
Dell Computer, fabricante de computadoras personales por correo, practica la postergacin al configurar los
sistemas de microcmputo segn el pedido del cliente a partir de varias opciones disponibles.
Las tiendas de pintura minoristas Sherwin-Williams crean una variedad de colores para los clientes al
mezclar pigmentos sobre algunos colores base, en vez de almacenar todos los colores ya mezclados
(postergacin de forma).
Los centros de servicio Steel cortan productos de acero de formas y tamaos estndares en productos a la
medida para los clientes (postergacin de forma).
Hewlett-Packard utiliz la postergacin como elemento crtico en el diseo del producto DeskJet Plus (la
relacin entre diseo y la eventual adaptacin, distribucin y entrega del producto a mltiples segmentos de
mercado).
SW, fabricante de software grfico, desarroll sus productos en sus oficinas generales de Estados Unidos.
Para ahorrar costos de transporte y de inventario, envo copias maestras del software a Europa para su
duplicacin y adaptacin final para ese mercado.
Aplicacin
StarKist Food, empresa que envasa productos de atn, modific su estrategia de distribucin para aprovechar
el principio de postergacin y bajar los niveles de inventario. Histricamente, la compaa empacaba el
pescado en sus instalaciones de conservas de California, tanto para el mercado de marca de la compaa
como de marca privada. Los productos finales se enviaban a almacenes de campo para su almacenamiento.
Tena que tomarse una decisin en el momento de enlatado acerca de la proporcin de la pesca que se
dedicara a los dos productos finales, dado que se contaba con muy poca capacidad para almacenar el
pescado como materia prima. No exista diferencia de calidad en el producto final bajo las dos etiquetas.
La compaa estableci una operacin adelantada de etiquetado en la Costa Este para atender a los
mercados de esa zona. El pescado se empacaba en latas no etiquetadas llamadas latas brillantes, y las
enviaba al almacn de la Costa Este. A medida que el mercado se desarrollaba para los productos finales, las
latas brillantes se etiquetaban y se enviaban a los clientes. Los inventarios disminuyeron al evitar los costos
asociados con tener muy poco o demasiado producto con una etiqueta particular.
CONSOLIDACIN
La creacin de envos grandes a partir de pequeos (consolidacin) es una poderosa fuerza econmica en la
planeacin estratgica. Es resultado de las sustanciales economas de escala que se presentan en la
estructura costo-tarifa de transporte. Los directivos pueden utilizar este concepto para mejorar la estrategia.
Por ejemplo, pueden combinarse los pedidos de clientes que llegan a los almacenes con pedidos recibidos
posteriormente. Esto incrementar el tamao del envo promedio, lo cual a su vez har que disminuyan los
costos de envo unitario promedio.

Aplicacin
Una empresa tiene un almacn principal en el rea de Rochester, Nueva York, para atender a un nmero de
tiendas de mercanca general en el este de Estados Unidos. La mercanca consiste en muchos artculos
adquiridos en pequeas cantidades a miles de proveedores.
Para reducir los costos de transportacin de entrada, la compaa estableci terminales de consolidacin en
las principales regiones de los proveedores. Se indic a los proveedores que enviaran las cantidades
adquiridas a la terminal de consolidacin.
Cuando se acumulaban cantidades para llenar un camin, los transportes de la propia compaa desplazaban
la mercanca de la terminal de consolidacin a su almacn principal. Esto evit el envo de pequeas
cantidades a grandes distancias hacia el almacn central a tarifas de transportacin unitaria muy altas.
ESTANDARIZACIN
La variedad cobra su precio dentro del canal de la logstica. La proliferacin de variedad de productos puede
incrementar los inventarios y disminuir los tamaos de envo. Con slo aadir un nuevo artculo a una lnea de
productos, que sea similar a un artculo existente, puede incrementar los niveles de inventario combinado de
ambos artculos en 40% o ms, incluso aunque la demanda total no se incremente. La cuestin clave en la
formulacin de estrategia es la manera de proporcionar la variedad que los clientes buscan en el mercado sin
incrementar en forma notable los costos de logstica.
Por ejemplo, los fabricantes de automviles crean una infinidad de productos sin incrementar sus inventarios
al aadir o sustituir opciones en el punto de venta y creando mltiples marcas a partir de los mismos
componentes bsicos. Los fabricantes de ropa no tratan de almacenar las tallas exactas que los mltiples
clientes requieren, sino que alteran las tallas estndar para ajustarlas.