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LA PERA EN EL SIGLO XIX: ITALIA: EL BEL CANTO.

EL VERISMO Y VERDI;
EL DRAMA MUSICAL DE WAGNER.

El Romanticismo (que ocupa buena parte del siglo XIX), aunque prefiere en
general la mayor subjetividad de la msica instrumental, no descuida los
gneros vocales, fundamentalmente el lied y la pera.
En la pera se traduce adems, junto a otras (la preferencia por lo
fantstico, por la libertad formal, por el individualismo, por el espritu
nacionalista), una interesante caracterstica romntica: el gusto extremista
por lo grande y por lo pequeo. Lo grande est representado
por la Gran pera de Meyerbeer y lo pequeo por gneros como la pera
Cmica y la opereta de Offenbach.
Al principio del siglo XIX se dan cambios menos claros, ya que se
contina una tradicin operstica dieciochesca. Debido a esto el romanticismo
entra ms lento y se mantiene la distincin entre pera seria y bufa. Se
manifiesta esta pervivencia de la tradicin en lo que se conoce como Bel
Canto, expresin con la cual se intent sintetizar las cualidades tcnicas
y virtuossimos que deba poseer un buen cantante: fraseo perfecto, hermosa
meloda, emisin limpia de la voz Estas cualidades se valoraban ms que la
expresin dramtica o el lenguaje. El Bel Canto encontr sus mximos
exponentes en Rossini, Bellini y Donizetti. Diremos unas palabras de cada
uno de ellos.
Rossini destaco la voz de mezzosoprano sus obras fueron Tancredi. La italiana
en Argelia El barbero de Sevilla, Guillermo Tell.
El Barbero de Sevilla aria Una voce poco fa
Bellini .Escribi Norma , La sonmbula ,l Puritani.
Donizetti,L,elisir d amore, Lucia di Lammermoor Don Pascuale,La rita , linda di
Chamounix
El trnsito entre la pera del siglo XVIII y XIX, lo realiza Rossini (1792-1868) el
cual representa la culminacin de la pera napolitana del siglo XVIII y comienza
una nueva poca. Compone 32 peras entre sus 18 y 32 aos; su primer xito
fue la pera seria Tancredi, a la que siguen varias cmicas.
Tambin
prueba la Gran
opera con Guillermo Tell.
En Rossini destacan
las oberturas animadas y vibrantes, con solos de instrumentos de madera, la

combinacin de un flujo meldico inagotable, con ritmos punzantes y una


meloda intensa, espontnea y popular, concebida para deleitar y conmover.
Quizs la obra ms conocida de Rossini sea El barbero de Sevilla, compuesta
con 24 aos.
La pera postrosiniana, antes de llegar a Verdi, tiene dos nombres
importantes. El primero, Donizetti (1797-1848), con obras serias (Luca
de Lammermoor) y peras bufas (Don Pascuale); Donizetti como compositor
tena el mismo instinto meldico que Rossini.
El segundo representante es Bellini (1801-1835), el cual est ms
influido por el romanticismo en los temas que trata y en el fuerte
apasionamiento que da a sus obras. Sus 10 peras pertenecen al gnero serio
(Norma, por ejemplo).
Verdi (1813-1901) es el gran genio de la pera Italiana del siglo XIX y el
heredero de Donizetti y Bellini. Verdi considera la obra como un modo de contar
el drama humano y por ello reclama en sus libretos situaciones emocionales y
violentas. Sus temas son de inters para el pueblo italiano. Muy vinculados al
llamado Risorgimiento, sus dramas se cuentan a travs de una meloda vocal,
directa y sencilla. Enriquece la orquesta tanto en color como en textura y
armona. Su obra se suele dividir en tres periodos:
- Primero: Se le denomina patritico por su compromiso con la libertad del
pueblo italiano dominado entonces por Austria. Bajo la influencia
de Rossini, Verdi compuso Rigoletto, La traviata y El trovador.
- Segundo: En este perodo de madurez Verdi se muestra preocupado por la
unidad dramtica y por la caracterizacin psicolgica de los personajes. Sus
temas son ms elaborados y se dirigen a un pblico ms entendido. De este
perodo son Simn Bocanegra, La fuerza del destino y Don Carlos.
-Tercero: En este ltimo periodo de conclusin escribe Ada, Otello(que es el
smbolo del gnero trgico) y Falstaff, que es el smbolo del gnero cmico.
En el ltimo periodo de la pera Italiana se da un movimiento
llamado Verismo, muy influenciado por el realismo o incluso el naturalismo de
Emilio Zola. El verismo lo representan Puccini (1858-1924) y Mascagni (18631945). Del primero cabe recordarLa bohme, Tosca y Turandot. De
Pietro Mascagnimencionaremos Los payasos.
La pera alemana est representada por la gran personalidad
de Richard Wagner (1813-1883). La obra de Wagner tiene mucha importancia
porque recupera la msica alemana despus de la muerte de Weber y tambin

crea un nuevo sistema de trascendencia: el drama. Los periodos de su obra


son:
Primero: A este periodo pertenecen sus primeras obras como Rienzi. A
partir de El buque fantasma comienza a usar las leyendas germnicas.
Segundo: Con Tannhauser, que trata de leyendas del medioevo y el tema
del amor.
Tercero: Aqu destaca el ciclo denominado El anillo de los nibelungos, que
consta de cuatro obras: El oro del Rhin, Lawalkiria, Sigfrido y El ocaso de los
dioses.
La influencia de la msica de Wagner en los msicos que le siguen, hasta
que Debussy se libera de ella, es enorme, no slo en pera sino tambin en la
msica sinfnica. Wagner, que basa sus argumentos en la mitologa alemana,
tiene como ideal el conseguir una unin de poesa, msica, decoracin,
accin... de todas las artes en suma, en lo que l llama obra de arte total.
Hace de la orquesta el punto crucial de sus peras, enriqueciendo el lenguaje
musical con nuevas armonas, cromatismo, y sobre todo con una gran
riqueza tmbrica. Crea un elemento orquestal, el leitmotiv musical, que es la
idea unitaria de la pera. Es el elemento unificador de sus peras.
Con Wagner el ideal romntico de la unin de las artes, bajo la que se
considera la ms sublime de todas (la msica), alcanza un grado de concrecin
nunca igualado. Buscando la evasin en el tiempo (mundos de mitologas y
leyendas) y la identificacin de la esencia nacionalista en el
pasado, Wagner representa la culminacin de un gnero, la pera, que haba
surgido dos siglos atrs.