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Schwarz ist wei, ja heit nein (Auszug)

[] Um die Verbindung zum Prsidenten einer japanischen Partnerfirma auf eine


freundschaftliche, dauerhafte Basis zu stellen, beschloss ein junger amerikanischer
Firmenprsident, die Barriere der Frmlichkeit einzureien, die noch nach vielen Monaten
zwischen ihm und diesem einschchternd wrdevollen, lteren Herrn bestand. Auf einer
Cocktailparty in Tokio nherte er sich also dem Prsidenten, klopfte ihm jovial auf die Schulter,
raffte sein sprliches Japanisch zusammen und sagte, fr jedermann vernehmbar, so etwas wie:
Hey, schn Sie hier zu sehen, alter Bock. Der Prsident wurde aschfahl, verlie grulos die
Party und kndigte innerhalb der nchsten Tage die Zusammenarbeit mit der amerikanischen
Firma auf.
Ein britischer Journalist schwankte zwischen dem Eindruck, besonders sarkastisch oder
besonders freundlich behandelt worden zu sein, als er von einer Pekinger Zeitung das folgende
Absageschreiben erhielt: Wir haben ihr Manuskript mit grenzenlosem Genuss gelesen. Wenn
wir Ihren Beitrag verffentlichen wrden, wre es uns in Zukunft unmglich, eine Arbeit von
geringerem Standard zu publizieren. Und da es undenkbar ist, dass wir in den nchsten tausend
Jahren etwas Gleichwertiges zu sehen bekommen werden, sind wir zu unserem Bedauern
gezwungen, Ihren gttlichen Aufsatz zurckzusenden. Wir bitten tausendfach um Nachsicht fr
unsere Uneinsichtigkeit und Furcht.
Beispiele wie diese sind typisch fr die vielfltigen Probleme der Kommunikation zwischen
Angehrigen verschiedener Kulturen. So tendieren Thais dazu, Disziplinforderungen und
Verhaltensvorschriften abzulehnen, weil fr sie Individualismus einerseits und Wahrung der
Gruppenharmonie andererseits zentrale soziale Werte sind. []
Ebenso haben einzelne Handlungen, Gesten und uerungen in verschiedenen Kulturen oft
unterschiedliche Bedeutungen: Der im amerikanischen Kontext zwanglos freundschaftliche
Klaps auf die Schulter ist im Japanischen eine Beleidigung, wie auch die spttisch-herablassende
Anrede fr Amerikaner Zeichen gutmtiger Kameraderie. Sie sind fr den Japaner eine noch
grere Gesichtsbedrohung, wenn sie von einem jngeren und in der sozialen Hierarchie
niedriger stehenden Gesprchspartner ausgehen und noch dazu in aller ffentlichkeit vollzogen
werden.
Schlielich unterscheiden sich die Kulturen in ihrem kommunikativen Stil: Die ausweichend
weitschweifige Blumigkeit des Ausdrucks in chinesischen Ablehnungsschreiben entspricht einer
emotionslosen, geschftsmigen Freundlichkeit im Deutschen oder Englischen. Stilmerkmale
sind auch Lautstrke und Pausenlngen. Was etwa in indischen Sprachen normal laut ist, klingt
fr Westeuroper oft drohend. Das Betonungsmuster, das im Hindi oder Urdu eine hfliche
Frage anzeigt, ist im Deutschen Ausdruck einer herablassenden Fragestellung was leicht zu der
Annahme fhrt, der Sprecher sei unhflich, wenn er sein Betonungsmuster auch in der fremden
Sprache gebraucht.
Sieht man sich an oder vermeidet man es lieber? Drckt man sich eher direkt oder lieber indirekt
aus? Auch hier herrschen ganz unterschiedliche Konventionen. So klingt etwa der Dank eines
Deutschen fr eine Geflligkeit in britischen Ohren hufig nicht emphatisch genug mindestens
in diesem Punkt ist der populre Glaube falsch, Briten neigten eher zu zurckhaltendunterkhlten uerungen als Deutsche. Selbst ein simples ja heit nicht in allen Sprachen ja,
sondern kann vielleicht oder nein bedeuten, oder einfach nur Ich habe akustisch
verstanden. []

Quelle: Wierlacher, A., Albrecht, C. Fremdgnge. Eine anthologische Fremdheitslehre fr den


Unterricht Deutsch als Fremdsprache. Inter Nationes,1998
Professor Dr. Jrgen Beneke lehrt Angewandte Sprachwissenschaft
(Internationale Unternehmenskommunikation) an der Uni Hildesheim.
Zwei weit verbreiteten Missverstndnissen sollen gleich vorgebeugt werden. Erstens: Wer
kulturelle unterschiede anerkennt statt deren Existenz zu bestreiten, sagt damit nicht,
dass jedes Mitglied einer Gruppe sich in jedem konkreten Einzelfall nach dem
Lehrbuch verhlt und damit vollstndig berechenbar wre. Und zweitens soll
festgehalten werden, dass die Feststellung von Unterschieden nicht mit einer
wertenden Einstellung verbunden ist. In Dingen der Kultur gibt es kein besser oder
schlechter, sondern nur anders.