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CORRIENTE

ELECTRICA

CORRIENTE ELCTRICA

La corriente elctrica es un flujo de electrones en el seno de un material


conductor.
Este flujo tiene lugar desde un punto con un potencial elctrico determinado
hacia otro con un potencial elctrico menor.
Normalmente, se habla de corriente elctrica en metales, debida al movimiento
de los electrones libres de stos materiales. Pero, de un modo ms general,
puede haber corriente por el desplazamiento de iones, tanto positivos como
negativos, en el seno de un lquido, mediante la llamada conduccin
electroltica; e incluso se puede tener una corriente elctrica que viaje por el
vaco, sin necesidad de un soporte material, tratndose en este caso de
conduccin elctrica mediante haces de partculas cargadas.
Para definir el valor de una corriente elctrica, consideremos un trozo de un
conductor elctrico, por ejemplo un cable de cobre, de seccin S. Dentro de
ese cable hay unos electrones libres de moverse, cada uno de carga q,
siempre que alguna fuerza los impulse. Veamos en la sgte fig:

Pues bien se llama intensidad de una corriente elctrica I a la carga total, q,


que fluye a travs de la seccin S en la unidad de tiempo:

y, si se define, con mayor rigor de modo instantneo, esto es estudiando ese


paso de carga en un tiempo suficientemente pequeo, en modo diferencial
queda

La unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades


ser por tanto 1 C/1 s, y esta unidad se le llama amperio: 1 A = 1 C/1 s.
Donde :
i=intensidad
q= carga
t=tiempo
2. Magnitudes elctricas
Toda corriente elctrica tiene unas propiedades determinadas que vienen
dadas por tres magnitudes fundamentales que estn relacionadas entre s.

3. Tensin o diferencia de potencial


La tensin o diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito se define
como el trabajo necesario para mover una carga unitaria entre dichos puntos.
Se mide en Voltios (V).
Vamos a intentar explicar esta definicin. Para mover un electrn de un
conductor en una direccin particular se requiere cierto trabajo o transferencia
de energa. Este trabajo, que se conoce con el nombre de tensin o diferencia
de potencial, lo lleva a cabo una fuerza electromotriz.
Matemticamente, podemos definir la tensin entre los puntos a y b de un
circuito como:
vab=dw /dq
vab = tensin entre a,b

w : trabajo
q: carga
Como se puede deducir de la definicin, las dimensiones del Voltio son:

ANALOGIA DE LA CORRIENTE ELECTRICA CON LA CORRIENTE EN UN


CONDUCTO DE AGUA

Camino cerrado de tuberas en forma de crculo, compuesto por:


Agua: Son los electrones que se mueven para hacer algn trabajo.
Bomba propulsora de agua: En el equivalente elctrico seria la fuente de
voltaje, que ejerce presin sobre los electrones (agua). Si la bomba est
apagada no fluye agua o electrones. Si la bomba est encendida hay una
diferencia de presin (tensin) que mueve el agua (electrones).
Un flujo de electrones se parece a un flujo de agua en que requiere una fuente
de trabajo para que se produzca y persista y en que tanto la energa de las
cargas como la energa del agua son formas de energa potencial que se
transforman en energa trmica al circular.

Por otro lado un alambre nunca se vaca de electrones como puede sucederle
a una tubera al perder el agua y la movilizacin de los electrones en un
alambre ocurre casi instantneamente cuando los conectamos a una batera
mientras que es mucho ms lenta la movilizacin del agua en una tubera
cuando la conectamos a una bomba.

En la figura 5 vemos la presencia de dos elementos acumuladores de energa.


Los depsitos de la figura tienen acumuladas dos alturas de agua H1 y H2, que
tienden a empujar una corriente de agua a salir de ellos. Al final el agua fluir
en un sentido dependiendo de qu elemento tenga ms energa acumulada (en
este caso desde el depsito con altura H1 al depsito con altura H2).
En el ejemplo anterior podemos asimilar la carga (medida en C) con el agua
(Medida en l). La cantidad de agua que pasa por la tubera (l/s) se puede
identificar con la intensidad elctrica (A=C/s).
podemos ver que la diferencia de altura (al igual que tensin elctrica) implica
una potencialidad, es decir, si se cierra la vlvula dejar de producirse el flujo
de agua.
4. La resistencia (R)
Es la oposicin o dificultad que sta opone a que la corriente elctrica pase a
su travs (a que los electrones lo atraviesen). La resistencia se mide en ohmios
().
Analoga hidrulica. El tubo del depsito "A", al tener un dimetro reducido,
ofrece ms resistencia a la salida del lquido que el tubo del tanque "B", que
tiene mayor dimetro. Por tanto, el caudal o cantidad. de agua que sale por el
tubo "B" ser mayor que la que sale por el tubo "A".

Mediante la representacin de una analoga hidrulica se puede entender


mejor este concepto. Si tenemos dos depsitos de lquido de igual capacidad,
situados a una misma altura, el caudal de salida de lquido del depsito que
tiene el tubo de salida de menos dimetro ser menor que el caudal que
proporciona otro depsito con un tubo de salida de ms ancho o dimetro, pues
este ltimo ofrece menos resistencia a la salida del lquido.
De la misma forma, una carga o consumidor que posea una resistencia de un
valor alto en ohm, provocar que la circulacin de los electrones se dificulte
igual que lo hace el tubo de menor dimetro en la analoga hidrulica, mientras
que otro consumidor con menor resistencia (caso del tubo de mayor dimetro)
dejar pasar mayor cantidad de electrones. La diferencia en la cantidad de
lquido que sale por los tubos de los dos tanques del ejemplo, se asemeja a la
mayor o menor cantidad de electrones que pueden circular por un circuito
elctrico cuando se encuentra con la resistencia que ofrece la carga o
consumidor.
Por norma general:
Un conductor presenta menor resistencia cuanto ms corto es.
Un conductor presenta menor resistencia cuanto ms seccin presenta (mayor
dimetro)
La resistencia en un conductor aumenta al aumentar la temperatura.
La resistencia en un semiconductor disminuye al aumentar la temperatura
Desde el punto de vista de la resistividad, se pueden encontrar materiales de
diferentes tipos tales como:
Conductores: no presentan ninguna oposicin al paso de la corriente elctrica o
es casi despreciable, como ejemplo tenemos Al, Ag, Cu, y en general todos los
metales,

Aislantes: no permiten el flujo de corriente, como ejemplo, tenemos Plstico,


cermica, mica,
Semiconductores: son aislantes en condiciones normales pero pueden ser
conductores bajo ciertas condiciones, como ejemplo tenemos el Si, Ge, GaAs y
Resistivos: presentan cierta resistencia al paso de la corriente elctrica. Dentro
de este ltimo estaran las resistencias hechas principalmente de Carbn.
Potencia:
Es el trabajo o transferencia de energa realizada en la unidad de tiempo.
La unidad de potencia elctrica es el vatio (W), y representa la generacin o
consumo de 1 julio de energa elctrica por segundo. Un kilovatio es igual a
1.000 vatios.
Relacin entre la potencia, la tensin y la corriente elctrica :
Si disminuimos la tensin la lmpara brilla y calienta menos (menor potencia
transformada) y viceversa, si aumentamos la tensin la lmpara brilla y calienta
ms.
Por lo tanto, se puede decir que la tensin y la potencia varan entre s de
manera directa. De la misma forma, si disminuimos la corriente la lmpara
tambin brilla y calienta menos (menor potencia transformada) y si la
aumentamos tambin brilla y calienta ms.
O sea que la corriente y la potencia elctrica varan entre s de manera directa;
esto significa que la potencia vara de forma directa con la tensin y la
corriente, pudindose decir entonces que:
La potencia elctrica es el resultado del producto de la tensin por la corriente: