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Psicologa Experimental

2015-1

Atencin y tiempo de reaccin


Dos procesos cognoscitivos esenciales: La atencin (desva recursos
cognoscitivos de una tarea a otra) y el tiempo que lleva responder a los
estmulos (conducta manifiesta como la naturaleza y el ritmo de las ondas
cerebrales que se producen durante la actividad cognoscitiva).
1. Estudio moderno de la atencin, teora importante propuesta por
Broadbent (1958) tenemos limitaciones graves en nuestra capacidad
para prestar atencin a ms de un suceso. La fuente de esta limitacin es
un filtro interno (acepta un mensaje y rechaza otros). Es un cuello de
botella, pues evita atender a ms de un canal al mismo tiempo. Supone
que un cambio activa un canal dirigiendo la atencin a ste y, al mismo
tiempo, atena o va desvaneciendo los mensajes hacia otros canales. Son
los canales sensoriales estimulados los que rigen la atencin.
Dos tipos de observaciones:

Informal: Problema de la fiesta de coctel. La gente tiene dificultades


para desviar o cambiar la atencin.
Formal: Dificultades que encuentran los controladores de trnsito
areo, quienes tienen que dirigir a varios aviones al mismo tiempo.

Problemas de cambio de atencin se simulan en el laboratorio mediante una


tarea, promovida por Cherry (1953): Audicin dictica el sujeto oye
dos mensajes separados e independientes, cada uno en un odo diferente.
Los estmulos dicticos se distribuyen de modo que cada palabra llegue de
manera simultnea, una a cada odo. A los sujetos a menudo se les pide que
presten atencin al mensaje en un odo e ignoren el mensaje del otro canal.
La repeticin del mensaje en el canal objetivo se denomina sombreo (o
repeticin).
Propuesta de Broadbent: Los seres humanos son criaturas de un solo canal.
2. El inters por el tiempo de reaccin comenz en el siglo XIX, cuando un
empleado (Kinebrook) del Observatorio Real Britnico fue despedido
porque sus tiempos de reaccin no concordaban con los de su jefe.
Astrnomo alemn Bessel, la gente observaba la travesa a tiempos de
reaccin ligeramente distintos. Algunos astrnomos siempre hacen
estimaciones ms rpidas que otros. Esta disimilitud de los astrnomos en
su reaccin a los tiempos de travesa de los cuerpos celestes se denomin
ecuacin personal (personas difieren en su tiempo de reaccin y tienen su
propia ecuacin).
Psiclogo holands Donders: Poda servirse de los tiempos de reaccin
de la gente para calificar el tiempo necesario para diversas operaciones
mentales. Tres clases de tareas de tiempo de reaccin:
1. Reaccin A de Donders: Reaccin simple. Solo hay un estmulo y
una respuesta. Constituye una lnea base para las operaciones
cognoscitivas asociadas con acciones ms complejas. E1 R1.
2. Reaccin B de Donders: Tiempo de reaccin-eleccin. Hay ms
de un estmulo y una respuesta. Cada estmulo cuenta con su propia y
nica respuesta. Comprende las operaciones de lnea base que se

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dan en una reaccin simple lo mismo que las operaciones


cognoscitivas de la identificacin del estmulo y la eleccin de la
respuesta. E1 R1 / E2 R2
3. Reaccin C de Donders: Hay ms de un estmulo, pero solo uno se
vincula con una respuesta. Suma la eleccin del estmulo a las
operaciones de lnea base, pero no comprende eleccin de respuesta.
E1 R1 / E2
Tiempo necesario para las operaciones cognoscitivas de identificacin y
eleccin:

Identificacin=Tiempo de reaccin C Tiempo de reaccin A


Eleccin=Tiempo de reaccin B Tiempo de reaccin C

Este procedimiento de estimacin del lapso que se lleva realizar diversas


operaciones cognoscitivas se llama mtodo sustractivo.
Wundt: y sus discpulos estudiaron el tiempo de reaccin mediante el
mtodo de sustraccin, atacada por aquellos que usaban la introspeccin
(forma sistemtica de examinar la propia conciencia), muy utilizada por
Titchener (psiclogo estructuralista ingls). Para ellos, las tres reacciones
se perciban de manera completamente distinta (se desacredit Donders).
En la actualidad, los mtodos de Donders constituyen la base de una gran
cantidad de investigaciones y planteamientos tericos importantes.
Norman (1976): Reconoci que la teora de Broadbent posee un
componente paradjico: Cmo sabemos qu atender si no sabemos lo que
nos est estimulando? Para comprender la atencin necesitamos determinar
las caractersticas de los mensajes entrantes que nos permiten cambiar de
un canal a otro.
Gray y Wedderburn (1960): Reconocieron una confusin importante en
los experimentos de audicin dictica hasta el momento (el contenido
sustantivo del mensaje variaba directamente segn el canal de
presentacin). *Confusin: Se da cuando varan dos o ms factores al
mismo tiempo y no sabemos si uno, otro o ambos, al operar de conjunto,
producen algn efecto.
Ellos desarticularon las palabras de tal manera que las slabas se alternaran
de un odo a otro simultneamente en ambos odos. Descubrieron que los
sujetos eran sensibles al contenido de los mensajes que se presentaban a
los dos odos.
Treisman (1960): Experimentos confirmatorios demostraron que cuando
los sujetos repiten enunciados que se presentan en un odo son sensibles al
significado del mensaje en el odo que hasta ese momento no se atiende.
Norman (1969): Consideraba que la causa del desempeo relativamente
malo en el mensaje desatendido no se deba a la incapacidad del escucha
para atender al mensaje, sino, en todo caso, a la interferencia generada por
la vocalizacin manifiesta del mensaje atendido durante la repeticin. Sera
la memoria, y no la atencin, el locus adecuado de esta deficiencia.
Especul que la vocalizacin manifiesta del mensaje repetido bloque el
repaso, que es un proceso de la memoria.

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Woodman y Cowan (1995): Replicaron otra condicin utilizada por Cherry


en la que se introdujo un habla hacia atrs en el canal desatendido. El
informe sobre habla hacia atrs se asocia con ms errores de repeticin. La
causa de este resultado se deba a la deteccin del habla hacia atrs en el
canal poco importante. El procesamiento automtico del cambio al habla
hacia atrs fue el responsable de que cambiara la atencin y no a la inversa.
La atencin es un proceso que tiene lugar en el individuo. La confusin es
un problema delicado en las investigaciones psicolgicas, pues sus efectos
pueden pasar inadvertidos por algn tiempo.
V.D: En los estudios sobre la atencin, el rango de las variables
dependientes es bastante ms restringido que el de las independientes. El
tiempo de reaccin, porcentaje de respuestas correctas, estadsticos con d
y beta, cantidad de informacin en bits.
V.I: Se concentran en la necesidad del ser humano de tomar decisiones y la
tasa a la que estas se toman. Aumenta poco a poco las exigencias de la
tarea hasta que la persona est tan presionada que no pueda seguirlas.
V.C: Factores perceptuales como la intensidad y duracin de los estmulos.
Sonidos del habla.
Una variable dependiente de uso muy generalizado en el estudio de la
atencin y el procesamiento de la informacin es el tiempo de reaccin. La
velocidad a la que se realiza una tarea con frecuencia se toma como indicio
de las exigencias de atencin de la tarea.
Hay una relacin inversa entre velocidad y precisin de desempeo. Theios
(1975) Al sujeto se le presentaba un dgito y lo nico que tena que hacer
era denominarlo. La probabilidad del estmulo no ejerca efecto en el tiempo
de reaccin.
Pachella (1974) Propuso que para bajar las tasas de error a dos por
ciento, el tiempo de reaccin en la condicin de probabilidad del estmulo de
0.2 tendra que haberse aumentado hasta 100 milsimas de segundo.
Tiempo de reaccin es una variable multivariada. Debe considerarse en
conjunto con la tasa de error.
Pashler (1989) Estudios de atencin dividida. Seis experimentos,
modificacin de la tarea de Donders. Entre E1 y E2 haba una breve demora
(asincrona de aparicin del estmulo AAE). Le interesaba los efectos de
variar la AAE entre E1 y E2. Hay una relacin inversa entre la duracin de
la AAE y la velocidad en dar la R2 (Periodo refractario psicolgico lapso en
el que resulta difcil manejar actividades cognoscitivas adicionales. Aun con
conductas bastante elementales, el periodo refractario psicolgico limita
seriamente nuestra capacidad para responder con rapidez a un segundo
estmulo.