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La termoqumica trata de las cantidades de calor que acompaan a las

reacciones qumicas bajo determinadas condiciones. En algunos casos tenemos


reacciones que liberan calor al generar los productos, a estas se las llama
exotrmicas. En otros las reacciones para que se produzcan necesitan de un
suministro de calor para que se puedan producir. Se las llama endotrmicas. Estas
cantidades de calor se pueden medir mediante un parmetro termodinmico muy
conocido. La variacin de entalpia. Su smbolo es H. Por definicin es la
variacin de calor de un sistema en una transformacin a presin constante. La
convencin ms aceptada es la siguiente.
Reacciones exotrmicas: Liberan calor. H negativo.
Reacciones endotrmicas: Absorben calor. H positivo.
Los H de formacin son los calores para la formacin de un mol de un
determinado compuesto en condiciones estndar. Temperatura de 25C y presin
normal. Existen tablas donde figuran estos valores. Con la excepcin de ciertas
formas alotrpicas. Cuando vemos los valores de diferentes H veremos tambin
que se coloca o especifica el estado fsico del compuesto porque influyen en los
valores de entalpa los estados fsicos de los compuestos.
EJEMPLO
En este apartado vamos a ver una tercera forma de calcular la entalpa de una
reaccin qumica, que es por aplicacin directa de la Ley de Hess, ley anunciada
en 1840 por el qumico suizo German Henry Hess. Esta Ley tambin puede
llamarse Ley de aditividad de las entalpas de reaccin. Se trata de un mtodo
til cuando no es posible calcular las entalpas de reaccin a partir de las entalpas
de formacin, o en reacciones en las que la entalpa de reaccin no se puede
determinar experimentalmente por ser sta muy lenta o muy explosiva.
Para llegar al fundamento de la Ley de Hess, vamos a considerar un ejemplo
antes de enunciarla. Se trata de la reaccin de formacin de CO2(g):

Esta reaccin se puede producir tal y como la hemos escrito, en una sola etapa, o
tambin puede darse en dos etapas. En una primera etapa se formara monxido
de carbono, CO, y despus, una vez formado el monxido de carbono, ste vuelve
a reaccionar con oxgeno para dar CO2. Las etapas son:

La energa total desprendida en la formacin de 1 mol de CO2 es la misma tanto si


se da en una etapa como en dos, ya que para determinar la energa total
desprendida cuando se da en dos etapas basta sumar las variaciones de entalpa
de las etapas en las que transcurre.
H1 = H2 + H3
-393,5 = -110,4 + (-283,1)
Esta es la base de la Ley de Hess, que la variacin de entalpa asociada a una
reaccin qumica efectuada a presin constante, es la misma si se verifica
directamente en una sola etapa o en varias. De forma general:

Otra forma de enunciar la Ley de Hess es:


Cuando una reaccin qumica puede expresarse como suma algebraica de otras
reacciones, su entalpa de reaccin es igual a la suma de las entalpas de las
reacciones parciales.
La Ley de Hess permite tratar las ecuaciones termoqumicas como ecuaciones
algebraicas, y pueden sumarse, restarse o multiplicarse por un nmero, igual que
las entalpas de reaccin, para hallar la ecuacin termoqumica deseada.