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Servicio Social
Redaccin de Artculos de Divulgacin Cientfica
Alumno: Ral Martnez Garza 201001931
Facultad de Filosofa y Letras
Colegio de Lingstica y Literatura Hispnica
Maestro: Enrique de la Fuente Morales
rea de Ingenieras y Ciencias Exactas
Facultad de Ciencias de la Electrnica

Enseanza de la Matemtica por el Mtodo Algortmico


Una propuesta didctica desarrollada en la Facultad de Ciencias de la Electrnica de la Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla, mostr que la enseanza de la matemtica a travs de algoritmos
mejor significativamente el aprendizaje de los estudiantes. La aplicacin de este mtodo en la
materia de Ecuaciones Diferenciales redujo la tasa de reprobacin y promovi un aumento en las
calificaciones generales. Pero qu es exactamente un algoritmo y en qu radica su capacidad
didctica?

Eureka
A mediados del siglo III a.C., Arqumedes -uno de los ms famosos cientficos de la antigedad clsicafue consultado por Hiern II, tirano de Siracusa. Hiern necesitaba saber si su corona votiva estaba
hecha de oro puro o si, por el contrario, el orfebre lo haba engaado y haba usado una porcin de plata
para fabricarla. Para encontrar la respuesta haba que calcular el volumen de la corona con la condicin
de no fundirla o alterarla.
Nosotros -desde el siglo XXI- podemos ver que el problema consista en calcular la densidad de
un objeto irregular. Un problema que ahora nos parecera muy sencillo. Sin embargo, cuando esta
pregunta -cmo puedo saber si la corona de Hiern es de oro puro y no una aleacin?- ocup el
pensamiento de Arqumedes existan herramientas para calcular el peso de un objeto, pero no para
medir el volumen de cuerpos irregulares. Arqumedes estaba frente a un problema nuevo cuya solucin
exiga la creacin de nuevas herramientas o de acercamientos diferentes.

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Eureka! Eureka! Sali gritando el sabio por las calles de Siracusa. Corra desnudo -ya que
haba dado con la solucin mientras se duchaba- y gritando lo he descubierto! lo he descubierto! qu
es lo que Eureka significaba. Arqumedes haba tenido una idea. Haba descubierto algo.
El cientfico griego not, cuando entr en la baera, que el nivel de agua suba y lleg a pensar
que este poda ser proporcional al volumen del objeto sumergido. De esta manera podra medir el
volumen de la corona de Hiern II.
Arqumedes, haba descubierto una forma de calcular la densidad de objetos irregulares.
Recorri un camino o procedimiento que iba de lo concreto -relacin entre masa y volumen- a lo
abstracto -un objeto irregular desplaza una cantidad de agua proporcional a su volumen-. Al mismo
tiempo cre un algoritmo matemtico para resolver todos los problemas de este mismo tipo.

Los algoritmos
Segn Trajtenbrot1, se entiende por algoritmo la prescripcin exacta sobre el cumplimiento de cierto
sistema de operaciones en un orden determinado para la resolucin de todos los problemas de algn
tipo dado. Las cuatro operaciones elementales de la aritmtica son ejemplos de algoritmos: suma, resta,
multiplicacin y divisin. Estas reglas aritmticas fueron propuestas por el matemtico uzbeko AlJwarizmi en el siglo IX y de su nombre proviene el trmino algoritmo -reglas de al-juarismi- por
deformacin de la palabra en latn. Dichas operaciones son procedimientos que pueden parecernos muy
sencillos, pero su formulacin fue muy importante para el pensamiento matemtico en la edad media.
No todos los algoritmos son tan simples o fciles de ejecutar. Por su carcter lgico, tambin
son utilizados en la computacin. Un programador es bsicamente una persona que resuelve problemas
especficos va diseo algortmico. Se necesita un buen procesador de datos y una memoria para que la
computadora solucione una serie de problemas que a nosotros nos tomara mucho tiempo resolver.
El objetivo natural de la matemtica es la creacin de algoritmos para resolver una serie de
problemas de un tipo determinado. As, son la piedra angular en esta rama del saber. El filsofo y
matemtico alemn Gottfried Leibniz -que tambin es considerado como el primer cientfico de la
computacin y terico de la informacin- soaba con la creacin de un mtodo general que permitiese
resolver eficazmente cualquier problema.
1 B. A. Trajtenbrot Los algoritmos y la resolucin automtica de problemas (1977 p:11)

Ensear con algoritmos


Existen buenas razones para creer que ensear matemticas por medio de algoritmos no slo es una
buena idea, sino que debera aplicarse en la educacin superior. Las ventajas que ofrece este mtodo
para la formacin de los universitarios pueden mejorar su actuacin dentro y fuera de las aulas. El
conocimiento generado por la comprensin y elaboracin de algoritmos le permiten a los estudiantes
utilizar activamente lo que saben en su vida profesional y acadmica.
El matemtico hngaro George Plya ya haba descubierto a mediados del siglo XIX el
potencial heurstico de la resolucin de problemas a travs de una enseanza metdica y sistemtica. El
Conocimiento Heurstico es aquello que nos permite manipular lo que sabemos, aprender por nuestra
propia cuenta y descubrir nuevas formas de acercarnos a nuevos problemas.
Plya, en su libro Cmo resolverlo de 1941 sugiere usar los pasos siguientes para resolver
problemas matemticos:
1. Primero se tiene que entender el
problema.
2. Una vez comprendido, se hace un plan.
3. Se lleva a cabo el plan.
4. Revisa tu trabajo y pregntate si no se
podra hacer mejor.

La base de la Heurstica, segn Plya, est en la experiencia de resolver problemas y en ver cmo otros
lo hacen. Las ideas del matemtico hngaro estn en sintona con las de Henri Poincar, matemtico
francs que crea que el conocimiento, para ser de utilidad, tiene que generalizarse. Sin embargo, para
generalizar el conocimiento matemtico uno tiene que superar varios escollos.
Los programas de ingeniera suelen tener materias en las que el nivel elevado de abstraccin
desanima a los estudiantes: ecuaciones diferenciales, lgica, clculo, etc. Agobiados, los alumnos,
pierden inters en la materia, se les dificulta el contenido, y debido a esto no pueden solucionar los
problemas que se les presentan en clase. No pueden generalizar ni apropiarse de un saber que les
permita abstraer el contenido del material matemtico. Estn como Arqumedes antes de meterse en la
baera.

Ensear ecuaciones diferenciales con el mtodo algortmico.


Un estudio realizado en la Facultad de Ciencias de la Electrnica de la Benemrita Universidad
Autnoma de Puebla, mostr que si se ensea matemtica usando este mtodo se mejora el aprendizaje
significativo en los alumnos y el conocimiento adquirido se ve reflejado en los ndices de reprobacin y
en las calificaciones generales.
El mtodo fue aplicado en la Facultad de Ciencias de la Electrnica de la BUAP en donde el
ndice de reprobacin de la materia de Ecuaciones Diferenciales era del 60% y la calificacin moda era
de 7. Estos nmeros reflejan el nivel de abstraccin de la materia y la dificultad de los alumnos para
adaptarse a estas condiciones. La dificultad de adaptacin no permite la maduracin del conocimiento.
Para mejorar la enseanza en este tipo de materias se elabor una propuesta didctica que tiene
por objetivo facilitar la comprensin del contenido, y que adems, proporcione al alumno diversas
capacidades para mejorar su vida acadmica y profesional.
La propuesta consiste en ensear matemtica a base de algoritmos. La resolucin de problemas
matemticos a base de algoritmos propicia el entendimiento gradual de las complejidades propias de la
materia. El alumno aprende a recorrer el mismo camino que tom Arqumedes para resolver el
problema de la corona: ir de lo particular a lo general. Al mismo tiempo, por la capacidad de inventiva
que requiere un algoritmo para ser creado, los alumnos al emplearlos mejoran sus capacidades
cognitivas lo que les permite dominar mejor el material y adaptarse a l.
Como ejemplo de un ejercicio diseado para este mtodo de enseanza se instruye al alumno en
la resolucin del siguiente problema: encontrar el mximo comn divisor de dos nmeros a y b.
Para resolver de manera prctica este problema existe un algoritmo, especficamente el
algoritmo de Euclides que resuelve todos los problemas de este tipo. Los cinco pasos necesarios para
encontrar la solucin resultan muy sencillos. Sin embargo, si los alumnos no usan el algoritmo se vern
envueltos en la tarea de realizar un conjunto de operaciones engorrosas en lugar de seguir un mtodo
especfico.
Paso 1.- Examinar los nmeros a y b, pasar a la indicacin siguiente.
Paso 2.- Comparar los dos nmeros (a=b, a<b, a>b) pasar a la indicacin siguiente.
Paso 3.- Si los nmeros examinados son iguales, cada uno de ellos da el resultado buscado, el proceso
se para, si no es as se pasa a la siguiente indicacin.
Paso 4.- Si el primero de los nmeros examinados es menor que el segundo, cmbialos de lugar y
contina su examen. Pasa a la siguiente indicacin.

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Paso 5.- Resta el segundo de los nmeros examinados del primero y examina dos nmeros, el sustraendo
y el resto, pasa a la indicacin dos y posteriormente continuar con los siguientes pasos.

Los datos arrojados por la aplicacin de este mtodo de enseanza en la materia de Ecuaciones
Diferenciales de la Facultad de Ciencias de la Electrnica son positivos. El nivel de reprobacin baj a
un 30% y la calificacin moda fue de 9.
Los algoritmos usados en la enseanza de la matemtica a nivel superior quiz puedan ofrecer
un punto de apoyo para los docentes en el rea de las ciencias exactas, y al mismo tiempo, para los
alumnos que desean aprender los materiales necesarios para su formacin. Habr, pues, que recordar
las palabras del sabio griego Arqumedes en referencia a la palanca: Dadme un punto de apoyo y
mover el mundo.