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James Clemens

La tormenta de la bruja

~1 ~

James Clemens

La tormenta de la bruja
JAMES CLEMENS

LA
TORMENTA
DE LA
BRUJA
2 LOS PROSCRITOS Y LOS DESTERRADOS

~2 ~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Para mis incondicionales ms acrrimos, mis hermanas y hermanos (y s, los voy


a indicar todos): Cheryl, Doug, Laurie, Chuck, Bill y Carrie.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

NDICE

ARGUMENTO.............................................................................6
PREFACIO................................................................................7
PREFACIO
PROSCRIPTUM AL PREFACIO..........................................10
PREFACIO
LIBRO PRIMERO. CAMINOS SINIESTROS......................15
SINIESTROS
Captulo 1...............................................................................16
1
Captulo 2...............................................................................31
2
Captulo 3...............................................................................46
3
Captulo 4...............................................................................56
4
Captulo 5...............................................................................70
5
Captulo 6...............................................................................80
6
Captulo 7...............................................................................94
7
Captulo 8.............................................................................107
8
Captulo 9.............................................................................118
9
Captulo 10...........................................................................132
10
LIBRO SEGUNDO. MARES Y BRUMAS.........................145
BRUMAS
Captulo 11...........................................................................146
11
Captulo 12...........................................................................166
12
Captulo 13...........................................................................183
13
LIBRO TERCERO. SHADOWBROOK..............................199
SHADOWBROOK
Captulo 14...........................................................................200
14
Captulo 15...........................................................................215
15
Captulo 16...........................................................................234
16
Captulo 17...........................................................................255
17
Captulo 18...........................................................................274
18
Captulo 19...........................................................................290
19
Captulo 20...........................................................................313
20
LIBRO CUARTO. EL RUGIDO DEL DRAGN..............330
DRAGN
Captulo 21...........................................................................331
21
Captulo 22...........................................................................349
22
Captulo 23...........................................................................369
23

~4 ~

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Captulo 24...........................................................................385
24
LIBRO QUINTO. LA BRUJA DE LOS PANTANOS........399
PANTANOS
Captulo 25...........................................................................400
25
Captulo 26...........................................................................413
26
Captulo 27...........................................................................433
27
Captulo 28...........................................................................459
28
Captulo 29...........................................................................479
29
Captulo 30...........................................................................497
30
Agradecimientos.................................................................505
Agradecimientos

~5 ~

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La tormenta de la bruja

ARGUMENTO

Elena luce la marca de la bruja en la mano, una


mancha de color carmes que implica la posesin de
un poder sobrecogedor. Y slo una mujer que
controle la magia de la sangre ser capaz de
enfrentarse a los secuaces del Seor de las Tinieblas.
Pero Elena todava no domina por completo sus
poderes. Protegida por un guerrero sin edad y una
banda de renegados, parte en busca de una ciudad
perdida en la que, segn las profecas, se encuentra
un libro que contiene la clave para derrotar al Seor
de las Tinieblas.
Sy-wen, una joven perteneciente a un clan que
habita en el ocano y que est en contacto con los
terribles dragones marinos, posee otra clase de
poder.

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La tormenta de la bruja

PREFACIO

De Salazar Mut, escritor y dramaturgo

[Nota: a continuacin se transcriben las palabras exactas escritas en la vigilia de la


ejecucin de Salazar Mut, acusado por crmenes contra el Estado.]
Lo primero y lo ms importante es que soy escritor.
Y es precisamente porque lo soy, que estoy convencido de que las palabras
deberan escribirse siempre con sangre. Slo as sera posible escoger con cautela
aquello que se escribe. Quin osara entonces desperdiciar esa cantidad limitada de
fluido vital en ligerezas y en cuentos? Si las palabras brotaran del corazn de cada
cual, acaso no seran siempre el reflejo de la verdad intrnseca de aquella persona?
As pues, aunque embadurno el pergamino con tinta barata que se adhiere a l
como las babas en la garganta de un moribundo, quiero imaginar que lo que mancha
estas hojas es mi propia sangre. Segn cmo se mire, esta afirmacin resulta cierta;
desde mi celda oigo al verdugo afilar sus instrumentos en la piedra con un ruido que
hiende el aire con una cuchilla tan afilada como los filos que golpea. Cuando yo
termine de escribir, l me abrir las entraas para que todos puedan ver en ellas lo
que los dioses escribieron en mi interior. Me convertir en un libro abierto. As pues,
adems de ser el prefacio de la siguiente traduccin de los Manuscritos Kelvish, estas
palabras sern tambin el prefacio del tomo abierto en que se convertir mi cadver
en cuanto amanezca.
En esta vigilia me veo forzado a relatar mi historia para que Delli, mi amada
esposa, muera rpidamente bajo el filo del hacha en lugar de sufrir y debatirse bajo la
Piedra de la Justicia. Escribo para que ella pueda morir en paz. No obstante, como ya
dije antes, tengo que ser fiel a mis ltimas palabras. He de admitir que aunque la
muerte de mi esposa no dependiera de esta accin, habra escrito igualmente este
prefacio.

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La tormenta de la bruja

De hecho, la escritura no slo es mi don... sino tambin mi vida.


La literatura no slo me ha proporcionado pan para mis hijos y un techo para mi
familia, tambin me ha alimentado el alma. Las palabras me han mantenido con vida.
Las palabras han sido mi corazn. Cmo renunciar una ltima vez a contar una
historia? Aunque sta represente mi propia condena, es preciso que os la d a
conocer para as preveniros de las maravillas que los Manuscritos entraan.
S que tengo que ser un ejemplo para vosotros, estudiantes que deseis ser
Acadmicos de la Nacin. Que mi muerte sea, pues, el testimonio de la perversin y
condena que subyace en el texto de los Manuscritos.
As sea.
He aqu mi historia.
En los oscuros callejones de la ciudad de Gelph, conoc por casualidad a un
comerciante del mercado negro que me ofreci algo prohibido. El hombre apestaba a
confites sabrosos y a cerveza amarga. Al principio logr zafarme de l. Pero, sin
duda, aquel canalla logr leerme el alma y me hizo una oferta que no supe rechazar:
estudiar detenidamente las palabras prohibidas de otros tiempos. Me ofreci un
ejemplar de los Manuscritos que mantena oculto bajo la piel desollada de un fantico
muerto. Como escritor, ya haba odo rumores de la existencia de estos textos, y supe
que sera preciso pagar un precio muy alto por la oportunidad de leer las palabras
que contenan. No estaba errado: el ejemplar que me dio aquel hombre de dientes
podridos me ha salido muy caro.
Pas cuatro das y cuatro noches sin dormir, leyendo el texto a la luz de las velas.
Tema que alguien me interrumpiera y me arrancara el libro de las manos, as que no
me detuve hasta el final. Aunque la barba lleg a cubrirme las mejillas no cej hasta
llegar a las ltimas palabras con la vista ya cansada.
El primer Manuscrito me pareci tan inocuo que no entend por qu se haba
prohibido. Me indign que una obra tan inocente estuviera prohibida; sin embargo,
cuando llegu al ltimo Manuscrito lo comprend todo por fin. Entonces comprend
el motivo por el cual los Manuscritos se mantenan ocultos. Aquello no slo me
indign: esa injusticia me hizo enfurecer. Entonces, envalentonado por el poder de las
palabras de los Manuscritos, decid dar a conocer la historia al pueblo.
As que trac un plan.
Se me ocurri convertir los Manuscritos en una obra de teatro, cambiar unos
cuantos nombres y lugares, tergiversar un poco la historia, y as transmitir su poder
encantador. Sin embargo, un miembro del reparto me traicion, y en la noche del
estreno de mi obra fui arrestado junto con mi compaa y el pblico que aguardaba
para ver la funcin.

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La tormenta de la bruja

De las doscientas personas apresadas aquella noche slo quedamos mi esposa y


yo... pero los gritos de dolor de los dems todava retumban en mi cabeza. Durante
los cinco inviernos que llevo encarcelado, he vertido tantas lgrimas que tengo
siempre la lengua seca. Incluso al escribir ahora estas palabras, las lgrimas ya
empapan la tinta hmeda, que se desparrama en borrones negros por el pergamino.
Sin embargo, a pesar del dolor que la lectura de los Manuscritos ha ocasionado a
mi familia y a muchas otras, no me arrepiento. Las palabras de los Manuscritos me
cambiaron. Ahora s la verdad! Y ni siquiera el filo del verdugo lograr arrebatarme
jams ese conocimiento. Morir con las ltimas palabras de los Manuscritos en los
labios y morir feliz.
Como escritor, siempre he credo que las palabras albergan cierta magia. Sin
embargo, ahora, despus de leer los Manuscritos, comprendo el poder que puede
llegar a tener una palabra escrita.
Las palabras pueden convertirse en la sangre de la gente.

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PROSCRIPTUM AL PREFACIO

Por Jirrob Sordun, profesor de Estudios Universitarios

Sed bienvenidos de nuevo a los Manuscritos.


Seguramente, os preguntaris por qu hemos dedicado las primeras pginas de
este texto a las ltimas palabras de un blasfemo. Como bien sabis, Salazar Mut
muri ejecutado pblicamente por decapitacin lenta en la prisin de New Welk, en
Sant Sibaro, a la maana siguiente de escribir el prefacio.
Estimados estudiantes, que su muerte sea la primera leccin que aprendis antes
de proseguir con el estudio de los Manuscritos.
Habis credo las palabras de Mut? Creis que las palabras pueden convertirse
en la sangre de un pueblo? Es posible que las palabras alberguen algn poder
arcano? Si es as, no os avergoncis: Salazar Mut era un gran escritor.
Pero que os sirva de leccin: desconfiad siempre de las palabras.
Mut estaba sumido en el engao, afectado por la debilidad mental que provoca la
lectura no guiada de los Manuscritos.
Su muerte debe ser la leccin, no sus palabras. Ellas no lograron salvarle la vida.
As pues, antes de que abris la primera pgina de este segundo tomo, es preciso
que conozcis la siguiente verdad y que la aprendis de memoria recitndola cien
veces antes de que se ponga el sol:
Las palabras no tienen poder, los Manuscritos no tienen poder, slo el Consejo
tiene poder.

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As empez el mundo: ungido con fuego y acosado por el batir de las alas de los
dragones.

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Al otro lado de mi ventana, el sol del invierno se dispone a sumergirse en el azul


del Gran Ocano Occidental. El cielo no luce con el brillo rosado de la primavera,
sino que ms bien es un revoltijo amoratado de tonos purpreos, rojos y amarillos.
Estoy sentado ante mi escritorio y aguardo, como he hecho cada noche desde que el
pasado ao finalizara la primera parte de la historia de esa mujer. En el transcurso de
las ltimas cien noches, he visto crecer y menguar la luna varias veces desde este
mismo sitio, con la pluma clavada en el pergamino, incapaz de escribir.
Por qu? Por qu retraso la continuacin de su historia? S que es el nico modo
de librarme del maldito hechizo de la bruja. Slo si escribo su verdadera historia
podr liberarme de l y morir al fin. Acaso me retraso en un intento inconsciente por
prolongar mi existencia interminable? Prefiero tal vez vivir uno, dos o incluso tres
siglos ms?
Nada de eso. El tiempo se encarga de hacer aicos las ilusiones que uno se hace
sobre s mismo. Al igual que el agua que fluye por un derrumbadero abre un canal
cada vez ms profundo, el paso de los aos ha logrado desgastar una a una las capas
de mi autoengafio. Esto es lo nico bueno que este maldito tiempo interminable me
ha dado: mi corazn es capaz de verlo todo con claridad.
No. Tantos das y noches de pginas en blanco no se deben a un deseo de
proseguir con mi vida; en realidad slo son producto del horror, del miedo
paralizante que siento ante lo que me dispongo a escribir a continuacin. Son unos
sucesos que ni siquiera la ptina del tiempo logra borrar.
S que ahora debo contar la historia de aquel viaje siniestro, de aquel camino
oscurecido por la sombra negra de la bruja. Pero temo volcar esta historia en papel:
escribir los hechos no slo me exige revelar los horrores de aquel camino y
enfrentarme directamente a ellos; al posar la tinta en el papel, la leyenda se volver
ms real y lo que ahora slo es un recuerdo adquirir sustancia y forma.
Pero no me queda otra alternativa...
As pues, mientras los das luminosos y las puestas de sol rosadas de la primavera
y el verano se desvanecen a mis espaldas, encuentro en las brisas glidas y los cielos

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La tormenta de la bruja

amoratados del invierno el valor para escribir de nuevo. Esta estacin me permite
proseguir con su historia.
No es la misma que la del comienzo del viaje.
Escuchad... os los chasquidos del hielo al romperse en los pasos de las montaas
mientras la primavera se libera por fin del abrazo del invierno en las cimas de la
Dentellada y se abre paso por los valles? Od los lamentos y los quejidos de los
hielos: son como truenos que anuncian el inicio del viaje.
Y como todos los viajes, propicios o funestos, ste tambin se iniciar con un
paso...

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LIBRO PRIMERO
CAMINOS SINIESTROS

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La tormenta de la bruja

Captulo 1

Elena sali de la cueva, apartando a un lado el trozo de piel que colgaba en la


entrada y que guardaba el calor de las hogueras matutinas del pueblo de las
montaas. A pesar de que ya haca una luna que haba llegado la primavera, a esas
alturas las primeras horas de la maana todava traan consigo bocanadas glidas
procedentes de las cumbres. En el exterior de las cuevas, el aire era vivificante, ola a
abeto y a amapolas silvestres de las Tierras Altas. Aquella maana, la brisa, ms
clida, auguraba ya la proximidad del verano.
Con un suspiro, Elena levant la capucha de su chaqueta de lana verde y levant la
vista hacia las montaas. Estaban todava cubiertas de nieve y parecan inclinadas
sobre ella, amenazando con desplomarse mientras el estrpito de cientos de cascadas,
procedente de los torrentes causados por el deshielo, atronaba por el valle. Tras un
largo invierno en el cual el agua y el tiempo parecan haberse congelado para
siempre, el deshielo de la primavera era como un nacimiento.
Al avanzar un paso con una sonrisa en los labios, Elena resbal con el taln en una
placa de hielo oscura, un recordatorio de que el invierno todava no haba
abandonado por completo las Tierras Altas.
Elena se ayud con las manos con poca fortuna y fue a caer de espaldas sobre el
camino de piedra.
A sus espaldas oy el crujido de la cortina de piel en la piedra; Erril apart el
protector de la entrada y se acerc para ayudarla.
Cuidado! No te rompas el cuello antes de abandonar la Dentellada! exclam
tendindole una mano. Te has hecho dao?
No, estoy bien. Elena, con el rostro tan acalorado que hubiera podido fundir el
hielo que tena en las posaderas, no quiso coger su mano, y se levant trabajosamente
. No vi... he resbalado.
Suspir y apart la vista de aquella mirada grave y escrutadora. Enmarcados por
unas cejas oscuras, los ojos grises de Erril parecan examinarla continuamente, como
si juzgaran cada uno de sus movimientos. Por qu daba la impresin de que Erril
era el nico que se daba cuenta cuando ella se quemaba el dedo con una llama o se

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cortaba un dedo con un saliente de roca que no haba visto? En un intento por re cobrar la dignidad perdida, Elena se restreg la palma de la mano en los pantalones
grises que llevaba, pero lo nico que encontr ah fue una mancha hmeda en el
trasero.
Los dems hace tiempo que esperan coment Erril tras adelantarla mientras
se encaminaban hacia los trescientos escalones que conducan al paso donde los otros
compaeros estaban reunidos. Seguro que incluso el lobo ya ha regresado.
Aprovechando su aspecto de lobo, Fardale haba partido al amanecer para
examinar las pistas que conducan a los valles lejanos. Entretanto, Neelahn y Meric
se haban encargado de herrar los caballos y preparar el carromato, mientras Tolchuk
y Mogweed cargaban y hacan acopio de las provisiones. Slo Kral continuaba atrs,
despidindose de su clan de las montaas.
Para cruzar el paso con la cada de la noche dijo Erril mientras ascenda,
tenemos que irnos pronto. As que mejor que te concentres ms en el camino y menos
en las nubes.
Como si fuera una burla a lo que acababa de decir, un trozo de hielo traicion el
paso de Erril. El caballero extendi su nico brazo con destreza y tuvo que saltar dos
escalones para conservar el equilibrio. A continuacin, se volvi hacia ella con una
expresin sombra.
Ir con cuidado por donde piso asever Elena mientras bajaba lentamente la
vista al suelo, incapaz de disimular su sonrisa.
Erril mascull algo en voz baja y prosigui hacia adelante.
Ambos ascendieron los restantes escalones con cuidado y en silencio. Elena se dijo
que el pensamiento de ambos giraba en torno a lo mismo: el camino que se abra ante
ellos, el largo trecho que los aguardaba a travs de las tierras de Alasea para alcanzar
la ciudad perdida de Aloa Glen. En algn lugar de aquella ciudad sumergida se
encontraba el Diario Ensangrentado, que Erril haba escondido siglos atrs y del que
se deca que contena la clave para la salvacin de las tierras frente a la corrupcin del
Seor de Gulgotha. La cuestin era si ellos, un grupo de viajeros procedentes de
tierras distintas y con motivos diferentes para emprender aquel camino, lograran
llegar hasta all.
En el transcurso de las ltimas semanas, ajetreadas por los preparativos, los planes
y el acopio de vveres, cada uno de los miembros del grupo haba sentido una mezcla
de alivio por estar por fin en camino y de temor ante la perspectiva de abandonar la
seguridad de aquellos pasos helados. Un silencio denso, como aquel en el que
estaban sumidos, pesaba sobre los hombros de todos excepto de...
Eeo!

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El grito a sus espaldas detuvo a Erril y a Elena cuando ya estaban a punto de


enfilar la pista. Elena se volvi y vio cmo Kral haca pasar su enorme cuerpo por lo
que a lo lejos pareca una estrecha abertura en el lejano precipicio de granito. Les
haca seas con uno de sus enormes brazos del tamao de un tronco, mientras su voz
se precipitaba como un trueno a travs del can.
Esperad! Voy con vosotros.
Con la espalda inclinada por una bolsa pesada, subi por la escalera avanzando
tres escalones a cada paso. Elena contuvo el aliento y pestae. Le sorprenda mucho
que la gente de las montaas no se rompiera el cuello ms a menudo en aquellos
caminos helados. Kral pareca ajeno a los escalones resbaladizos y apoyaba con
firmeza los pies en cada escaln. Elena se pregunt si era la suerte o la habilidad lo
que impeda que aquel hombretn sufriera una cada mortal.
Al poco tiempo los alcanz.
Un da magnfico para partir! anunci Kral con voz firme y no resentida por
el suave aire de la montaa. Pareca ser el nico miembro del grupo despreocupado
con respecto al viaje que emprendan. Conforme se haba ido aproximando el da de
la partida, el grupo se haba vuelto silencioso, mientras que Kral haba adquirido
nuevos bros y se mostraba ilusionado: revisaba una y otra vez las provisiones,
afilaba las urnas, arreglaba los cascos de los caballos, meda el deshielo y se afanaba
por satisfacer cualquier necesidad que tuvieran para la marcha.
Al ver la amplia sonrisa de Kral al acercarse hacia ellos por la escalera, Elena le
pregunt lo que ms le inquietaba:
No parece que te entristezca abandonar tu hogar. No sientes un poco de pena
por tener que partir?
Kral pas una mano por la espesa barba negra mientras su expresin adquira un
aspecto divertido.
Para nuestro pueblo, la primavera es el tiempo de la Dispersin. Ahora que los
pasos del invierno ya estn abiertos, nuestras gentes se dispersan en Hogueras y se
dirigen hacia las rutas comerciales. El clan no volver a reunirse hasta finales de
otoo. De hecho, no tenemos un lugar que consideremos nuestro hogar; para
nosotros, nuestro hogar se encuentra ah donde sentimos las rocas bajo las botas y el
corazn en el pecho.
Hizo un ademn con la cabeza en direccin al camino, indicando que continuaran
la marcha pero Erril no se movi.
Kral, t dices siempre la verdad, igual que tu gente, pero hay muchas cosas que
callas. Desde su posicin elevada en la escalera labrada, Erril clav la mirada en

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La tormenta de la bruja

los ojos del hombre las montaas. Creo saber lo que alimenta ese deseo apresurado
que tienes para que nos vayamos.
Veamos, hombre de los llanos, y, qu es, segn t? Kral frunci el entrecejo
levemente mientras la alegra que llevaba prendida en los labios se converta en un
mohn.
Cuando nos conocimos en la taberna de Winterfell repuso Erril, hablaste de
un presagio que auguraba calamidades para tu pueblo con mi llegada. Kral apart
la mirada. Pareca concentrado en el hielo roto que cubra la escalera. Erril prosigui
: No es el viaje lo que te alegra el corazn, es simplemente el alivio al ver que me
alejo de tus gentes y que tu clan todava sobrevive.
Tus palabras me avergenzan musit Kral, mirando hacia la piedra fra.
No lo pretenda. Adems, ste no es el motivo por el cual te he hecho parar aqu.
Y entonces para qu? pregunt Kral con amargura.
Para agradecerte una cosa. Erril se acerc al hombre de las montaas y lo
cogi por el hombro mientras los ojos de Kral se abran con sorpresa. Ya te he dado
las gracias por tu proteccin y por curarme del veneno de los goblins, pero jams te
he agradecido el riesgo que tu tribu corri al acogerme. T conocas la profeca y, aun
as, me aceptaste en tu hogar.
No tienes nada que agradecernos balbuce Kral. No tenamos otra opcin.
Nos debemos a la Roca y no nos amedrentamos ante nuestro deber o su carga
proftica.
Aun as, estoy en deuda contigo. Erril apret por ltima vez el hombro de
Kral y se volvi para reemprender la ascensin hacia el Paso de los Espritus.
Tambin la gente del llano sabe qu es el honor.
Elena sigui a Erril, no sin antes advertir una mirada de respeto en los ojos del
hombre de las montaas.
A medida que ascendan hacia el paso, Erril empez a cojear ligeramente sobre su
pierna derecha; era evidente que el ejercicio afectaba el hueso que el otoo anterior
haba sufrido el ataque del goblin. El veneno de la daga haba convertido al caballero
Standi, el hombre de las llanuras, en una figura esculida. A pesar de que haba
recuperado la musculatura y la forma fsica, todava persistan las huellas de las
heridas, en especial, al hacer ejercicio. Erril no era el nico miembro herido del
grupo. En el transcurso de su primer enfrentamiento con el Seor de las Tinieblas,
todos haban sufrido daos, si bien stos no siempre eran visibles. A cuntas otras
batallas tendran que enfrentarse antes de que el grupo llegara a la ciudad perdida?
Erril lleg a lo alto del camino y se detuvo. Tena la mirada clavada en el paso
abierto.

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La tormenta de la bruja

Todava pienso que el plan es una temeridad murmur.


Elena y Kral se le acercaron.
El Paso de los Espritus se extenda frente a ellos con su forma serpenteante y sus
suaves cuestas. La primavera haba alcanzado por fin las Tierras Altas. Las plantas de
azafrn crecan en salpicaduras de azul y blanco y, en los bordes del paso, haba
incluso flores que se esforzaban por destacar entre las manchas de nieve persistente,
como si la propia primavera estuviera intentando sacudirse las espaldas del manto
del invierno. Adems de las flores, el paso estaba lleno de vida. En la linde de un
bosque de abedules se vean los flancos rojos de una manada de ciervos que
avanzaba lentamente por el paso. En lo alto, un cuervo que volaba en crculos profiri
un chillido y se precipit contra el mar verde de la pradera; luego volvi a alzar el
vuelo con algo pequeo y de piel roja que se retorca bajo sus talones.
Los ojos de Erril no estaban para eso.
Mirad el carromato dijo. Parece una puta barata de taberna: pintado de
colorines y adornado con campanas para atraer la atencin de la gente.
Junto a un pequeo riachuelo que se agitaba entre murmullos por las rocas
mohosas, Elena vio un grupo de caballos atados junto a un enorme carromato
cubierto. Los lados de madera del carro estaban pintados de naranja intenso mientras
que la capa de lona, tensada sobre un armazn hecho con madera de arbolillos de
arce doblados, era de color azul adornado con estrellas blancas pintadas a mano. De
los lados pendan cencerros, cada uno de los cuales estaba pintado con un color
distinto.
Tiene algo que me gusta coment Kral junto a Elena.
Erril se acerc con el entrecejo fruncido a los caballos inquietos y a la gente que
aguardaba junto a ellos.
Debera haberme llevado yo solo a Elena. As toda esta locura no habra sido
necesaria.
Eso ya se decidi en su momento. Lo votamos repuso Kral. Excepto Meric,
el elfo, que no quera participar en este viaje, t eras el nico que quera disolver el
grupo.
Somos demasiados. Un grupo ms pequeo se mueve con ms agilidad y pasa
ms inadvertido.
Es posible, pero si llamas la atencin del enemigo, necesitars los poderes y las
habilidades de todos para alejar a la nia del Corazn Oscuro. No slo tenemos que
protegerla de ladrones y maleantes.
Esos argumentos ya los he odo antes.

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Elena tena casi que correr para mantenerse junto a los dos corpulentos hombres.
To Bol nos aconsej que nos mantuviramos unidos dijo resoplando.
Ya lo s, Elena respondi Erril, aminorando un poco el paso para que ella
pudiera seguirlos. No pretendo desacreditar a tu to. Era un hombre muy valiente.
Pero las profecas que l intent descifrar resultan muy difciles de interpretar. Podra
haberse equivocado.
Pero no fue as replic la nia con firmeza. El corazn le deca que era
verdaderamente importante mantener el grupo unido. En parte, es posible que esa
sensacin se debiera a que ya haba perdido a toda su familia: los padres haban
muerto quemados por culpa de ella; su ta y su to, degollados por las bestias de
Gulgotha, y su hermano Joach haba sido arrebatado de su lado por artes de magia
negra. Tantas prdidas habran resultado insuperables sin la ayuda inestimable de
quienes ahora la rodeaban. Las seis lunas que llevaban juntos haban convertido
aquel grupo en su segunda familia, y el vnculo con ella no era de sangre, sino de
lucha. Por eso detestaba la idea de ver dividida aquella familia.
Tenemos que permanecer juntos.
As lo haremos afirm Erril. Sin embargo, en su voz asom una sombra de
duda.
Es un buen plan arguy Kral y, sealando el carro pintado de colores
brillantes aadi: ste es nuestro distintivo. Al viajar como una pequea compaa
circense, una de tantas que pueblan los caminos en primavera y verano, nos
mantendremos ocultos a la vista de todos. Mientras los que nos buscan escudriarn
los caminos secundarios, nosotros viajaremos con el rostro al descubierto, haciendo
ruido y dejndonos ver. Eso no slo mantendr a distancia las miradas indiscretas,
sino que tambin nos permitir ganar algunas monedas y oro para comprar
provisiones. Para m, es un buen plan.
S respondi Erril con sarcasmo. Y pensar que las gentes de las montaas
slo decs la verdad...
Kral hizo una mueca y dio un golpecito amistoso en el hombro de Erril.
Vaya! Ya veo que esta temporada entre los clanes te ha hecho un hombre un
poco ms sabio.
Como ya estaban cerca del carro, el vozarrn de Kral atrajo la atencin de los
dems, que se encargaban de los preparativos de ltima hora. Neelahn, que estaba
ensillando un caballo ruano, levant la mirada. Alz una mano para saludar pero, al
ver a Elena, se qued petrificada. Parpade varias veces, tir al suelo el cepillo que
tena en la otra mano y se acerc a ellos.
Mientras se acercaba, Neelahn se limpi una mancha de barro de la mejilla y dijo:

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Madre Dulcsima, Erril, qu le has hecho a esta pobre nia? Su pelo!


Entonces Elena se dio cuenta de lo que ocurra y se llev una mano a su cabello
cortado. Donde antes lucan unos rizos largos de color castao rojizo que le llegaban
a los hombros, ahora haba slo una mata desigual de pelo que apenas le tapaba las
orejas. Adems, su cabello ya no era rojizo: ahora estaba teido de negro para
asemejarse al pelo de Erril.
Creo que, si queremos esconder a Elena en este circo de locos respondi Erril
, no hay un modo mejor que ocultando a la mismsima nia No os parece? As
pues... os presento a mi hijo.

Erril observ cmo se arremolinaban todos alrededor de Elena.


En aquel nutrido grupo, el tamao de Tolchuk resaltaba como una loca en medio
de una corriente. El ogro, que pesaba el doble que el hombre de las montaas, no se
acerc demasiado; pareca darse cuenta de que su enorme talla todava inquietaba a
la nia. A pesar del aspecto desagradable del ogro, de piel spera, dientes afilados y
un tamao enorme, Erril senta un gran respeto y admiracin por su tranquilidad o
inteligencia. Durante las discusiones acaloradas acerca de los planes de viaje, fueron
precisamente las palabras juiciosas de Tolchuk las que haban logrado al fin
convencer a Erril de llevarlo a cabo.
Por el contrario, agazapado a la sombra del ogro, estaba Mogweed. Para Erril
aquel mutante era un interrogante. Tena la forma de un hombre delgado, de pelo
pardusco y movimientos nerviosos; apenas deca nada y, cuando lo haca, su voz era
tan baja que apenas se le oa. Sin embargo, por muy poca cosa que aquel ser pareciera
por sus ademanes y su modo de hablar, a Erril le pareca extrao y poco fiable.
Precisamente en ese instante en que Mogweed contemplaba a Elena y apartaba luego
la vista a unos pasos de ella, a Erril le pareci un pjaro hambriento escudriando a
un gusano que se retorca. Tuvo la impresin de ver la mente de Mogweed dando
vueltas a pensamientos y planes que jams deca en voz alta.
Meric, en cambio, vestido con su habitual camisola blanca de lino y los pantalones
bombachos de color verde, jams se morda la lengua. El esbelto elfo de cabellos
plateados se inclin sobre Elena y extendi un dedo para levantarle la barbilla. Sin
embargo, las palabras iban dirigidas a Erril.
Cmo te has atrevido a tocarla? No tienes ningn derecho a arruinar de este
modo la belleza de nuestra lnea monrquica.

~22~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Era preciso respondi Erril con frialdad. Es posible que este disfraz haga
que esta preciosa lnea monrquica tuya siga con vida.
Y qu hay de su marca? pregunt Meric tras soltar la barbilla de Elena,
mirando fijamente a Erril. Luego seal la mano de Elena, all donde las sombras de
color rub se agitaban en lentos remolinos. Cmo vas a ocultar este brillo de bruja?
Mi hijo se ganar el sustento en el circo acarreando bultos y barriendo. Y para
esas tareas necesita un par de guantes de trabajo.
Tras decir eso, Erril dio un golpe en su cinturn, del que colgaba un par de
guantes sencillos de piel.
Pretendes que un miembro de la realeza de los elfos barra y acarree basura?
La piel blanca de Meric se ensombreci. Creo que ya la has arruinado bastante con
ese ridculo corte de cabello.
Para entonces, el rostro de Elena estaba tan enrojecido como su mano de color de
rub. Meric se arrodill junto a la nia.
Escucha, Elena, no tienes por qu hacer todo esto. Eres la ltima descendiente de
la lnea monrquica del rey de los elfos. Por tus venas fluye la sangre de dinastas
perdidas. No debes olvidar jams tus derechos de nacimiento. Le tom la mano y
aadi: Abandona esta aventura intil y regresa conmigo hacia los veleros y los
mares de tu verdadero hogar.
Las tierras de Alasea son mi hogar respondi ella mientras se soltaba la mano
. Es posible que sea la descendiente de un rey remoto de tu pueblo, pero tambin
soy hija de estas tierras y no voy a dejarlas ahora a merced del Seor de Gulgotha.
Eres libre de partir, si lo deseas, y regresar a tu hogar, pero yo me quedar aqu.
Meric se incorpor.
Sabes que no puedo regresar si no es contigo. Adems, mi madre, la reina, no
tolerara que sufrieras el menor dao. As pues, si insistes en esta bsqueda sin
sentido, estar a tu lado para ayudarte.
Aquel hombre agotaba a Erril.
La chica est a mi cargo dijo por fin, tirando por el hombro a Elena. No
necesita para nada de tu proteccin.
S, ya he visto cmo la proteges. El delgado elfo lanz una mirada desdeosa a
Erril y luego seal el paso. Basta con mirar el carro en el que te propones llevarla.
Si fuera por ti, ella viajara como un vagabundo.
Internamente Erril se avergonz de or aquellas palabras y reconocer en ellas las
quejas que antes haba proclamado. No le gust nada or la misma opinin de los
labios del elfo.

~23~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No es un mal plan musit mientras se daba cuenta de que estaba


contradiciendo sus palabras anteriores. He viajado durante siglos como
malabarista para ganarme la vida. Esta sencillez puede mantener oculta a la chica.
Pero mrale los cabellos se lament Meric. Era realmente necesario?
Antes de que nadie pudiera replicar, Tolchuk intervino con su voz cavernosa,
semejante al castaeteo de las rocas, y dijo sin ms:
El pelo crece.
Kral gru divertido y se volvi a Neelahn, que se encontraba a su lado.
Bueno, muchacha, parece que est decidido. Ahora que Elena va disfrazada,
creo que vas a ser la nica mujer de la compaa... Naturalmente, si te sientes algo
excluida, podemos poner una peluca al ogro y decir que es la novia de Mogweed.
La diminuta mujer ninfa se apart la larga cabellera rubia del rostro.
No creo que sea necesario. Y ahora, si todos habis terminado de mirar a la
pobre nia, tal vez sera buena idea terminar de enganchar los caballos al carro y
ponernos en marcha.
Neelahn tiene razn convino Erril, volviendo la espalda al elfo. Los pasos
que ahora estn hmedos por la noche sern hielo y...
Mirad! exclam Elena, sealando a sus espaldas.
En lo alto del paso vieron un enorme lobo negro que corra por la pradera hacia
ellos, como una sombra oscura en la hierba.
Ya era hora, Fardale! murmur Mogweed para s. Erril percibi el fastidio en
la voz del hombre y presinti que haba muchas cosas no dichas entre esos dos
hermanos mutantes.
El lobo se acerc majestuoso a Mogweed con la lengua colgndole a un lado de la
boca. Fardale clav los ojos de color de mbar, brillantes con la luz del sol, en los de
su hermano. Tras resoplar unas cuantas veces, el lobo inclin levemente la cabeza y
rompi el contacto; a continuacin, se acerc al riachuelo cercano para beber.
Bueno pregunt Kral a Mogweed, qu dice tu perro?
Pero antes de que Mogweed pudiera responder, Elena reprendi al hombre de las
montaas diciendo en voz baja:
No es un perro. No deberas llamarlo as.
Chica, slo est bromeando repuso Erril mientras se acercaba a Kral y a
Mogweed. A ver, qu ha descubierto tu hermano sobre el estado de los pasos?

~24~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Dice que muchos de los caminos estn bloqueados por rpidos explic
Mogweed tras apartarse un poco de Erril y colocarse ms cerca del ogro. No se
puede pasar por ellos. El camino que est ms al norte est despejado, pero presenta
unas pocas corrientes de agua.
Bien asinti Erril. Entonces tenemos una salida al valle y a las llanuras.
Slo que... Mogweed pareca querer replegarse en s mismo.
Qu pasa, hombre?
Dice que el camino... no huele bien.
Qu quiere decir con eso? Elena se acerc a ellos con la mirada preocupada.
Erril se frot la frente para eliminar una punzada que senta en las sienes desde la
dura ascensin hasta ah.
S, qu quiere decir con eso? insisti con tono spero.
No est claro. Es algo... algo respondi Mogweed, contemplando las flores
rotas bajo sus botas. Luego agit la cabeza.
Tolchuk se movi y se aclar la garganta.
El lobo habla con imgenes intent explicar. La mitad silura de mi sangre
tambin ha logrado captar algunas imgenes de Fardale: Un lobo de pelo erizado.
Un camino vaco que huele a carroa podrida.
Qu puede significar eso? pregunt Elena con temor.
Nos avisa que el camino est abierto, pero que hay algo que, como lobo, no le
parece normal. Nos est advirtiendo que tenemos que ser precavidos.
En el silencio que sigui, Fardale volvi del riachuelo y se sent junto a Elena,
acariciando suavemente la mano con el hocico hmedo. Ella lo acarici
despreocupadamente detrs de la oreja mientras el animal se sentaba sobre las patas
traseras.
Al verlo, Erril record la insistencia de la chica en no tratar a Fardale como un
perro, pero no dijo nada. La intimidad compartida entre el lobo y la nia pareci
serenar la creciente preocupacin en el rostro de ella; Erril se dijo que esa jovencita
precisaba todo el valor posible para el viaje que se les avecinaba.
En marcha dijo Erril, pero tened los ojos y los odos en guardia.

~25~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mientras los dems estaban atareados con los ltimos preparativos, Mogweed
remoloneaba al final del carro. l tena tambin otros quehaceres. En el pequeo
grupo de gentes de Kral que se haba reunido para despedirlos distingui a la arpa
de espaldas curvadas. Tras hacer un gesto con la cabeza a la anciana, se encamin al
lado en sombras del carromato. Baraj tres monedas en la palma de la mano y luego
se coloc una en el bolsillo. Con dos bastara.
Oy que los dems del grupo se intercambiaban rdenes. Estaban ocupados.
Perfecto. Poco despus oy la respiracin sibilante de la anciana mujer de las
montaas, que se diriga pesadamente al socaire del carromato. Mogweed se mordi
el labio inferior mientras se lamentaba por tener que depender de otra persona. Sin
embargo, lo que le haba pedido a aquella vieja arpa era algo que l no poda hacer
solo. Juguete con las monedas y stas tintinearon. Era una suerte que unas monedas
brillantes hicieran que otras manos se encargaran de las tareas que uno no poda
hacer por s mismo.
La anciana mujer de pelo cano, apoyada en una rama curvada de nogal pulido,
avanz tambalendose en las sombras junto a Mogweed. Sin duda, en el pasado la
mujer haba sido ms alta que el mutante, pero el tiempo le haba encorvado la
espalda con tal crueldad que ahora tena que abrir los ojos hacia arriba para mirar
directamente a Mogweed a la cara. Con los ojos de color granito escudri en silencio
al mutante. Con la misma fiereza con que el paso de innumerables inviernos le haba
envejecido el cuerpo a la mujer, l sinti que sta tena un corazn de hielo tan duro
como la nieve eterna sobre las cimas venteadas.
De pronto, Mogweed se arrepinti de haberse procurado un cmplice para esa
tarea.
Apart la mirada de aquellos ojos ptreos y se aclar la garganta.
Conseguiste... lo que te ped?
Ella lo mir, permaneci callada unos segundos, asinti lentamente y hurg en los
pliegues de su maltrecho manto de piel de zorro.
Las gentes de las montaas somos comerciantes, no? respondi con una
risotada gutural. Sac una bolsa pequea de piel curada de cabra y se la acerc. Pero
en el momento en que l iba a tomarla, la mujer la retir.
Qu vas a hacer con eso? pregunt ella.
l ya tena la respuesta preparada para esa pregunta.
Es slo un recuerdo dijo Mogweed con el mayor candor que le fue posible.
La arpa frunci la mirada al orlo.
Eres astuto susurr. Tal vez demasiado para tu propio bien.

~26~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No entiendo lo que...
Ella le escupi en las botas.
Apestas a mentira.
Mogweed retrocedi. Aquella mujer sera capaz de acusarlo? Sin darse cuenta
apenas puso la mano izquierda en la empuadura de una daga que llevaba en la
cintura.
Sin embargo, no soy yo quien tiene que juzgar tu suerte y un trato es un trato
dijo, tirndole la bolsa llena. La Roca se encargar de juzgar tu vala y de labrar tu
camino.
Mogweed, sorprendido, quiso asir la bolsa, pero la revolvi torpemente en los
dedos hasta que la retuvo con l pecho. Incapaz de articular palabra, introdujo la
mano en que sostena las dos monedas en el bolsillo para sacar la tercera. Tena la
impresin de que deba ser generoso al pagar a esa vieja arpa.
Por las molestias musit por fin, ofrecindole todas las monedas con la mano
abierta.
De repente la vieja arpa arremeti con su bastn de nogal y le golpe la mano,
tirando las tres monedas al suelo.
Slo la plata limpiar mis odos de tus mentiras.
Mogweed se frot la mano herida y rpidamente sac una moneda de plata que
llevaba en su monedero. Mientras se la entregaba miraba el bastn con recelo.
La moneda desapareci entre los pliegues de la tnica de la mujer. Ella se volvi
con un gruido, pero antes pronunci una ltima advertencia.
Mucho cuidado con cuanto compres con mentiras, zorro astuto. Podras
descubrir que la recompensa no merece el precio que has pagado por ella.
Dicho esto, sali de las sombras del carro a la luz del sol y desapareci por un
lado.
No merece el precio pagado? Mogweed abri la bolsa de piel de cabra y mir
su contenido. El rostro se le ilumin con un gesto de satisfaccin. La recompensa
vala cualquier precio.
En el interior oscuro haba varios de los mechones cortados del pelo castao rojizo
de Elena.
La prueba de una bruja.

~27~

James Clemens

La tormenta de la bruja

En el entramado oscuro de las ramas de los robles, el silencio se haba apoderado


del bosquecillo. No se oa el canto de ningn pjaro; ningn insecto zumbaba. Virani
aguz el odo. Desnuda, con la piel de un color ms suave que el de la luz de la luna,
cubierta slo por los mechones de su oscuro cabello negro, permaneca arrodillada
junto al tocn podrido de un abeto que tena los lados chamuscados por incendios
antiguos. Contuvo el aliento. El ms leve ruido destruira el hechizo.
Sus hijas haban hecho un buen trabajo. A un kilmetro y medio de aquel claro no
quedaba nada con vida. Desde donde se encontraba poda ver el suelo cubierto con
los pequeos cuerpos inertes de los animales del bosque: ardillas, pjaros de todo
tipo, incluso haba un gamo con el cuello retorcido por el veneno. Virani, satisfecha,
inclin la cabeza para prepararse.
Delante de ella, sobre la madera carcomida del tocn, tena un cuenco del tamao
de la palma de la mano, hecho de piedra de ebonstone. El cuenco refulga con un
color ms negro que la mejor obsidiana, y unas venas del cuarzo de plata surcaban su
superficie oscura como un rayo de medianoche. Pas un dedo por encima del borde.
Ah haba riqueza, y en el cuenco, poder.
Se hizo un corte en el dedo pulgar con una daga de hueso y luego ech unas gotas
de sangre en el cuenco. Estas cayeron como mercurio en el fondo del cuenco y luego
desaparecieron. La piedra siempre quera ms.
Entretanto empez a recitar las palabras que le haban enseado; conforme lo
haca, la lengua de Virani se iba enfriando con cada slaba. No se detuvo, porque eso
hubiera significado su muerte y se forz a continuar moviendo la lengua. Por suerte
aquella letana era breve. Mientras las lgrimas se le colaban entre los prpados
firmemente apretados, logr pronunciar por fin la ltima palabra con los labios
azulados y glidos.
En cuanto termin, volvi a sentarse sobre los talones y se acerc el pulgar a la
boca, lamiendo cuidadosamente el corte. En aquella boca helada, la sangre pareca
fuego.
Haba llegado el momento ms difcil del hechizo: la espera.
Mientras se chupaba el dedo herido, sus hijas haban notado su desespero y se
haban acercado con precaucin. Virani dej que le treparan por las piernas y que se
acurrucaran all donde haban visto la luz. Una de las hijas, especialmente
preocupada, lleg a encaramrsele por el estmago y le frotaba suavemente un pezn
con las patas peludas. No hizo caso de aquella jovencita y no le dio importancia a
aquel mpetu.

~28~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Se concentr en el rito. Acaso se haba equivocado? Y si pona algo ms de


sangre?
Entonces, sbitamente, unas llamas oscuras emergieron del cuenco de ebonstone,
vacilantes por encima del cuenco como cientos de lenguas de serpiente.
Fuego oscuro.
Vira ni susurr el nombre de aquellas llamas con los labios todava amoratados
por el fro. Aquel fuego no proporcionaba calor. De hecho, el claro pequeo se volvi
ms fro con esa presencia. Mientras que el fuego normal arroja luz en la oscuridad,
aquella llama absorba la luz del sol del atardecer, que se colaba entre las ramas
tendidas sobre su cabeza. El bosque se volvi lbrego mientras una niebla de oscuridad fra iba surgiendo entre aquellas llamas.
La hija que tena en el pecho, asustada por el brillo del fuego oscuro, le mordi el
pecho, pero Virani no atendi a aquel dolor. Fuera o no venenosa, la mordedura de
una araa era slo un pequeo incordio, comparada con la amenaza que se
agazapaba tras las llamas oscuras.
Inclin la cabeza ante el tocn.
Maestro, tu sierva te aguarda.
Las llamas crecieron. La oscuridad engull el cuenco y el tocn. Un grito apagado
retumb entre las llamas. Incluso aquel susurro de dolor la hizo estremecer. Virani
reconoci en l el canto de los dragones del Blackhall. Hubo un tiempo en que su
propia voz se haba unido a aquel coro mientras se debata entre los torturados. Y as
se hubiera quedado de no haber sido porque el Corazn Oscuro la haba encontrado
agradable a la vista, la haba escogido como recipiente de su poder y la haba ungido
con la Horda.
Virani levant la mano hacia el sitio donde el propio Seor de las Tinieblas la
haba tocado esa ltima noche. Ahora tena un nico mechn blanco en el pelo
oscuro, que resaltaba igual que una serpiente albina entre races negras. Mientras se
acariciaba aquel nico mechn blanco, unas imgenes acudieron a sus ojos: unos
colmillos amarillos, unas garras desgarradoras, el aleteo de unas alas membranosas.
Apart los dedos del cabello.
A veces es mejor no evocar algunos recuerdos.
Entonces una voz se elev entre las llamas, una voz que envenen su nimo. Al
igual que un perro golpeado teme la mano de su amo, Virani no pudo contenerse la
orina y se ensuci mientras inclinaba todava ms su cabeza. Los huesos le temblaban
con cada palabra.
Ests preparada? pregunt el Seor de las Tinieblas.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

S, mi amo.
Bes el suelo sucio por su incontinencia. Sus hijas se apartaron de su lado: esas
araas se escondan debajo de las hojas y de los cadveres. Incluso aquel pequeo
grupo de la Horda reconoca la voz de su padre.
Tu regin est segura?
S, mi amo. Mis hijas controlan todo el paso. Si la bruja pasa por este camino, la
Horda me alertar. Yo estar preparada.
Conoces tu deber?
Ella asinti manchndose el rostro en el barro.
Tienen que morir todos.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 2

Elena cerr los ojos y dej que el movimiento del caballo la meciera. Los msculos
de las piernas respondan a los movimientos y los vaivenes de su montura con
familiaridad; la lnea divisoria entre animal y jinete se converta en simple ritmo.
Llevaban prcticamente todo el da cabalgando y, aun as, el grupo haba avanzado
poco en el paso. El andar pesado y rechinante del carromato los obligaba a una
marcha no ms rpida que un paseo gil a pie. Adems, por si no haba ya motivos
suficientes para ir despacio, tuvieron que cruzar algunos arroyos crecidos con mucho
cuidado porque las corrientes rpidas resultaban traicioneras tanto para las ruedas
como para los cascos.
Aunque los dems se lamentaban del avance lento del grupo, a Elena no le
importaba; se senta feliz de volver a montar su propio caballo. Su pequea yegua,
Mist, era lo nico de su hogar que haba logrado sobrevivir a los estragos del otoo
pasado. Ahora, mientras galopaba, le pareca que aquellos horribles sucesos eran slo
ecos de una pesadilla. Con un poco de esfuerzo, poda imaginarse que estaba cruzando las tierras y los campos de su valle natal, tal vez para ir de excursin a la colina
Baldy Nob y hacer una comida en el campo. Acarici con la mano la crin oscura de la
yegua y le pein el pelo spero con dedos temblorosos. Una sonrisa leve le levant las
comisuras de los labios. Por un instante le pareci notar en el fuerte olor del sudor de
Mist el aroma de su hogar.
Chiquita, sera mejor que cabalgaras con los ojos abiertos le advirti Erril. Su
voz cansada por el viaje hizo aicos los recuerdos del hogar de Elena.
La muchacha se irgui en su silla y abri los ojos. Su camino estaba surcado por
filas de abedules y abetos. Elena vio delante de ella la parte trasera del carromato,
que avanzaba pesadamente por el terreno irregular.
Mist sigue a los otros. No se despista murmur Elena.
Erril espole su montura, un enorme caballo de los riscos blanco cuya piel se
confunda perfectamente con el hielo y las nieves de las cumbres. El hombre,
miembro de la familia Standi y hombre de los llanos, se coloc junto a ella. Iba
ataviado con unas botas negras que le llegaban hasta las rodillas y un abrigo de
montar marrn oscuro. Aunque una cinta de piel roja le mantena el cabello apartado

~31~

James Clemens

La tormenta de la bruja

de su severo rostro, los vientos del paso haban logrado soltarle algunos mechones,
que ondeaban como banderas a su espalda. l y su montura se acercaron majestuosos
a la pequea yegua gris y su jinete.
Has practicado un poco estos das? pregunt en voz baja con los ojos
brillantes por la luz del atardecer.
Ella apart la vista y clav los ojos en el borrn de su silla de montar.
Un poquito.
Erril le haba enseado los pocos trucos que conoca acerca del control y el manejo
simple de la magia. Shorkan, el hermano de Erril, haba sido un mago portentoso
antes de sacrificarse para crear el Diario Ensangrentado. Durante los aos que Erril
pas junto a Shorkan haba aprendido un poco de aquellas artes arcanas.
El hombre de los llanos suspir y tendi una mano para agarrar las riendas de la
chica mientras controlaba su propio caballo con leves movimientos de talones y
piernas.
Mira, Elena, entiendo que no te guste utilizar el poder que tienes
No. Te equivocas. La chica se quit el guante de la mano derecha y le mostr
la mancha de color rojo. Ya he aceptado esta responsabilidad y no le tengo miedo.
Elena acerc los dedos hacia la mueca de Erril y, como supuso que pasara, l
evit el contacto. Sois t y los dems quienes temen el poder.
Ella levant el rostro, pero Erril no la mir a los ojos.
No es que... empez a decir.
Elena levant su mano de color rojo para que l no continuara. Era preciso decir
aquello.
Me he dado cuenta de que todos intentis no mirar prosigui, que evitis
que os toque. Temo ms ese miedo que a la magia.
Lo siento, Elena, pero tienes que entenderlo. Hace muchos siglos que no haba
nadie con la seal de la Rosa, y muchos ms de que la ostentaba una mujer.
De todos modos, acaso no veis la chica que hay detrs de la Rosa? Volvi a
colocarse el guante. Soy ms que una mancha en una mano.
Cuando levant la vista, se encontr con los ojos de Erril que la escrutaban con
una expresin pensativa; el rictus severo habitual en su rostro se dulcific.
Bien dicho, Elena admiti. Es posible que haya mirado demasiado a la bruja
y no tanto... a la mujer.
Tal vez debieras tenernos en cuenta a ambas repuso Elena con una seal de
agradecimiento. Sospecho que este viaje nos va a poner a prueba a ambas.

~32~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril no respondi, pero acerc la mano y le apret la rodilla.


Durante estas seis lunas entre las gentes de Kral has crecido mucho. Ms de lo
que crea.
Ser el aire de las montaas respondi ella con una sonrisa tmida.
l le dio una palmadita en la pierna y le ofreci una de sus escasas sonrisas. Algo
en lo ms profundo de su ser la conmovi; algo la roz ms que la mano en la rodilla.
Una mezcla de alivio y arrepentimiento la inund cuando l apart su mano y se
alej.
Erril llev lentamente su caballo a un lado y Elena espole con suavidad los
flancos de Mist para acercarla al carromato que se alejaba. Elena suspir. De repente,
el camino hacia Aloa Glen no le pareci tan largo.
Al frente, oy el estrpito de unos cascos cerca del carromato y eso le llam la
atencin. Meric se acercaba montado en una briosa potra ruana. El elfo pareca flotar
por encima de su montura mientras se acercaba. El cabello plateado de Meric, atado
en su cola habitual, se levantaba sobre la espalda, igual que la cola del caballo. l y su
potra se apresuraron hacia ellos.
Qu ocurre? pregunt Erril.
Meric no le hizo ni caso y, antes de contestar, inclin su cabeza ante Elena.
Kral ha ordenado hacer un alto. Ha visto algo raro. Dice que nos reunamos con
l.
Qu ha encontrado? Elena apret con fuerza las riendas.
No lo s respondi Meric mientras negaba con la cabeza. Dice que jams ha
visto algo parecido en estas cumbres y pasos.
Elena se acord del mensaje del lobo: El camino huele mal. Levant una mano
para abrigarse mejor el cuello con su chaqueta de montar. Erril ya tena la mano en la
empuadura de su espada.
Vamos dijo.
Meric dio la vuelta con el caballo y se puso delante. En cuanto hubieron pasado el
carromato abigarrado, Elena observ que Neelahn y Mogweed ya no estaban en la
parte delantera. Mir en el interior del vehculo. Estaba vaco. Al parecer, Tolchuk
haba ido tambin hacia adelante.
Meric avanz por el camino, que estaba apenas marcado. Tras doblar un recodo, la
ruta se desvaneca en una pendiente pronunciada. Los dems estaban arremolinados
en lo alto y escudriaban los terrenos que se abran abajo. Elena y sus compaeros
descabalgaron y se unieron al grupo.

~33~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral dijo Erril al acercarse al hombre de las montaas, qu has


encontrado?
Este se limit a sealar hacia abajo con uno de sus gruesos brazos.
Elena se coloc junto a Neelahn. La ninfa estaba preocupada. Delante de ellos el
camino descenda bruscamente en fuertes altibajos hasta alcanzar un bosque, el cual,
como el atardecer quedaba detrs de ellos, permaneca sumido en las sombras. Los
troncos torcidos y doblados de los rboles de ah abajo, fundamentalmente robles
negros y arces rojos, suponan un cambio notable con respecto a la posicin erguida y
majestuosa de los abetos y abedules de las tierras ms altas.
Ese bosque tiene aspecto de enfermo susurr Neelahn, que pareca
ensimismada, como si escuchara con algo ms que el odo.
Qu cosa crece en las ramas de los rboles? pregunt Mogweed.
Elena tambin lo vio. De casi todas las ramas pendan unos filamentos hechos con
hilos de telaraa que se mecan y ondeaban como musgos fantasmales. Algunos
formaban grupos espesos y otros se prolongaban enlazados entre s de forma que
alcanzaban una longitud mayor que la altura de los rboles.
Qu es eso? inquiri Mogweed directamente a Neelahn, la experta del grupo
en lo referente a bosques.
Sin embargo, obtuvo la respuesta de Tolchuk, cuyos ojos de color mbar refulgan
bajo la luz mortecina.
Parecen telaraas.
La voz de Mogweed se volvi aguda.
Y cmo...? Qu podra causarlas?
Elena respondi esa pregunta.
Las araas.
Neelahn se acerc al roble solitario para obtener respuestas. El anciano rbol se
ergua como un centinela cerca de la linde del bosque oscuro, separado de sus
compaeros, que estaban cubiertos de telaraas. Slo sus ramas, salpicadas de yemas
verdes, rozaban suavemente las de los dems rboles. Ciertamente ah ocurra algo
siniestro.
Neelahn exclam Erril. Aguarda!
Ella no le hizo caso pero levant una mano para pedir silencio al hombre de los
llanos y darle a entender que haba odo su advertencia. Entretanto, los dems
estaban intentando que el carromato sorteara los altibajos y alcanzara el interior de
aquel bosque extrao por donde el camino prosegua. Neelahn oa sus gritos al darse

~34~

James Clemens

La tormenta de la bruja

rdenes unos a otros. Slo Erril y Elena la haban seguido al acercarse rpidamente a
la linde del bosque.
Como ninfa impregnada de la magia elemental de la raz y de la marga, senta los
bosques como su propia responsabilidad. Neelahn no poda permanecer quieta
mientras aquel bosque antiguo sufra. Tena que saber quin o qu haba atacado el
espritu del lugar y vengarlo.
Se acerc cuidadosamente hacia el roble anciano, procurando no aplastar las
bellotas que haban cado junto a la base de su tronco nudoso. Sera contraproducente
ofender a aquel anciano del bosque, sobre todo cuando necesitaba obtener respuestas
a lo que estaba ocurriendo.
Aquel roble solitario, doblado por el paso del tiempo, con la corteza negra pulida
por dcadas de hielos invernales y quemaduras de verano, suscitaba admiracin. Sus
ramas creaban un dosel enmaraado en lo alto, que pareca expresar la rabia del
anciano rbol por lo que les haba ocurrido a sus hermanos de raz. Sin embargo, ni
siquiera aquel superviviente robusto haba escapado del ataque corrupto. Neelahn
distingui varias protuberancias callosas, del tamao de un meln, que brotaban
como furnculos amarillos en el tronco. Tenan un aspecto parecido al de las agallas
parsitas de los avisperos, pero jams haba visto ningunas tan crecidas.
Neelahn extendi con cuidado un dedo para tocar la corteza del anciano, al
tiempo que mantena la mano bien apartada de uno de aquellos tumores que creca
en lo alto. Cerr los ojos, inclin la cabeza y abri su corazn.
Despierta y escchame, anciano. Te pido consejo.
Aguard en espera de un indicio que significara que haba sido escuchada.
Algunos rboles viejos quedaban sumidos en sueos y no les gustaba abandonar el
calilo comn del bosque donde residan. Pero se no era el caso de aquel anciano: no
se oa ningn canto en el bosque, ni haba msica en el claro en que se elevaba el
rbol.
Todo el bosque permaneci callado a su llamada.
Neelahn se estremeci. Slo haba habido otro bosque tan muerto como aqul,
Lokaihera, el suyo, despus de que la Roya lo destruyera por completo.
Neelahn dijo Elena a sus espaldas con una voz que pareca provenir de muy
lejos. Ests llorando. Qu ocurre?
El bosque... no est enfermo. Neelahn tena la voz rota. Est muerto.
Envenenado. Como mi hogar.
Cmo puede ser? pregunt Erril. Mira, los rboles todava tienen brotes.
Parecen estar bien.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

No. El espritu de un rbol canta desde el momento en que germina hasta que
muere. Mir a Erril y a Elena mientras acariciaba con respeto el tronco fro de
aquel anciano. No oigo ningn canto musit. Todos los espritus han
desaparecido.
Pero todava hay brotes en los rboles insisti Erril.
Es para despistar. Algo ha eliminado los espritus verdaderos y se ha apropiado
de los rboles. Lo que tenemos delante no es un bosque, es algo distinto.
Elena se acerc a Erril.
Quin es capaz de hacer algo as? pregunt con los ojos muy abiertos.
Yo no... Neelahn se puso en guardia de repente. Tal vez fuera producto de su
imaginacin o de su deseo, pero por un momento sinti un roce familiar: un
hormigueo detrs de las orejas, un repique leve, como el que hace el viento al pasar
entre cristales. No quera albergar esperanzas vanas pero senta que l, anegado en
venenos, la llamaba. El anciano todava estaba con vida y sufra mucho.
Neelahn? pregunt Elena con cautela.
Sssh. Est muy dbil. Neelahn se volvi de espaldas a sus dos compaeros de
expresin preocupada y apoy las dos palmas de las manos en el tronco nudoso del
roble.
Ven a m, anciano rez. Deja que mi canto te d fuerzas.
Suavemente empez a cantar en su interior una meloda que haba aprendido de
pequea. El espritu del rbol se le acerc, dubitativo, como si tuviera miedo.
Neelahn se abri paso. Mira mi luz y no tengas miedo. Entonces su canto se uni
al de ella, al principio como un suspiro y luego con fervor. Haca tiempo que aquel
rbol no haba hablado con otro de su especie. Su cantar la envolvi como el abrazo
de un amigo perdido desde haca mucho tiempo. No obstante, Neelahn senta que la
fuerza abandonaba esos brazos antao fuertes. A pesar de la belleza y la perfeccin
de aquel canto profundo, que slo se alcanza con el paso de muchos inviernos, el
canto del rbol se apagaba con cada nota. El anciano estaba empleando todo el
espritu que le quedaba para acercarse a ella.
Neelahn no iba a consentir que aquel esfuerzo fuera en vano.
Se uni al canto de dolor y prdida del viejo roble a la vez que le suplicaba:
Anciano, dime qu les ha ocurrido a quienes compartan las races contigo. Tenemos
que saberlo.
El anciano sigui cantando, pero su voz se debilitaba rpidamente. Slo una
palabra lleg con claridad a los odos de la ninfa: Horda. Qu poda significar eso?

~36~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Desorientada, Neelahn solicit una descripcin ms clara, pero no la obtuvo. El


desfalleca. Intent susurrarle cantos de curacin y esperanza, pero fue en vano. El
espritu del viejo roble muri mientras ella le cantaba junto al corazn.
Apoy la frente en el tronco del rbol. Que la Madre Dulcsima te proteja, rez.
Sin embargo, cuando el anciano roble se precipitaba ya hacia su desaparicin, logr
enviarle un ltimo suspiro a Neelahn, la cual, estremecida y asustada por aquel
ltimo mensaje, apart las manos de la corteza. No! Eso, no! Las lgrimas le anegaron los ojos.
Qu ocurre? pregunt Elena.
Neelahn se esforz en volver a emplear el lenguaje normal y en utilizar la lengua.
Qu simple y aburrido era el lenguaje normal comparado con el susurro mltiple de
su pueblo! Sacudi la cabeza, todava aturdida por el mensaje del rbol.
Tenemos que...
Atrs!
Erril tom a Neelahn por el hombro y la apart del roble con brusquedad.
Todava balancendose para conservar el equilibrio, Neelahn se volvi para ver qu
haba asustado al caballero de los llanos. Tuvo que taparse la boca para ocultar su
expresin de repugnancia. Tras la muerte del rbol, las agallas amarillas ahora se
estremecan y se agitaban en el cuerpo muerto del roble con un zumbido letal y amenazador.
Atrs, atrs... orden Erril intilmente.
Todos retrocedieron precipitadamente.
De repente, igual que si fueran frutos maduros, las agallas se abrieron y un
torrente de araas rojas se abri paso en aquellas llagas rotas, desparramndose por
el tronco y las ramas. El rbol, convertido ahora en un nido de la podredumbre ms
siniestra, apestaba a carne podrida. Al cabo de un instante, miles de araas se
precipitaban con sus hilos de seda en el aire del crepsculo.
Madre de los cielos, qu horror es ste?! maldijo Erril.
Neelahn ya conoca la respuesta.
Es la Horda.
Las araas amortajaron el rbol en sus redes. Los bichos crecan cada vez ms: sus
cuerpos diminutos se hinchaban como ampollas rellenas de sangre y las patas negras
crecan y engordaban. Su aspecto era tan horripilante que no dejaba lugar a dudas de
si su mordedura era venenosa.

~37~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Q... qu podemos hacer? quiso saber Elena. No podemos atravesar este


bosque.
S, s podemos asegur Neelahn con una voz tan temible como aquellas
araas. Record la ltima nota que el roble anciano haba entonado. Con ella le haba
pedido algo totalmente opuesto al espritu de una ninfa, una deslealtad que atentaba
contra su propio mundo; en ese instante Neelahn se dio cuenta de la imperiosa
necesidad de tomar aquella medida.
Cmo? Qu propones? pregunt Erril.
La ninfa cerr los ojos y evoc la imagen que haba recibido del tanto fnebre del
roble: unas llamas engullendo la madera y las hojas.
Tendremos que abrirnos camino con fuego. La voz se le ensombreci mientras
juraba venganza.

Elena se mordi el labio inferior y dobl la mano derecha mientras examinaba su


mancha de color rub bajo la luz de las primeras horas del anochecer. El sol ya se
haba puesto detrs de los picos de la Dentellada y slo quedaba una luz mortecina y
oscura en la linde de aquel bosque enfermo.
Se hallaba en la parte trasera del carromato y nadie le haca caso. Los dems
estaban demasiado enfrascados en discutir los planes del da siguiente. Slo haban
logrado ponerse de acuerdo en un asunto: no enfrentarse al bosque durante la noche.
De hecho, haban decidido acampar lejos de all y montar guardias de dos personas.
Mientras los dems discutan, slo Mist estaba de pie junto a Elena, en la parte
trasera del carro, con el hocico metido en su bolsa de comida. Con gesto ausente, la
muchacha pasaba con la mano izquierda un cepillo por la crin de la yegua para
quitarle las zarzas y desenredarla,. Sin embargo, aquella tarea no estaba resultando
muy efectiva porque tena su atencin ms centrada en los torbellinos rojos de sangre
y negros de magia que se agitaban en la mano derecha.
Se concentr en la mancha de color rub, a la vez que recordaba las rdenes de
Erril. Tena que limitarse a que la magia se manifestase, no deba liberarla. Elena
tom aire y tranquiliz el ritmo del corazn. Tena que aprender a controlar su magia
porque presenta que el da siguiente pondra a prueba su capacidad. Con los
prpados casi cerrados, Elena dese que las yemas de los dedos se le calentaran.
Entonces comprob, aunque slo fue parcialmente consciente de ello, que las uas de
la mano derecha empezaban a brillar con un suave color rosado.

~38~

James Clemens

La tormenta de la bruja

A continuacin, tena que emplear un poco ms de magia.


Elena aument su deseo hasta una intensidad que la asust un poco. Sinti la
llamada de su magia descontrolada y el canto seductor de poder. Percibi aquella
msica silenciosa, que ahora ya conoca gracias a las prcticas que haba hecho con
Erril.
Elena no poda negar que una parte de ella, la mitad de su espritu de bruja, se
senta atrada por aquellos susurros. En lugar de negarse aquel deseo, atendi su
llamada. Erril le haba enseado que no aceptar esos deseos slo hara que su mitad
de bruja adquiriera poder y control sobre su propia voluntad, con lo cual la bruja se
apoderara de la mujer.
Ella no iba a tolerarlo! Era Elena Morinstal y demasiada gente haba dado su vida
por ella. No poda dejar de lado sus orgenes para abandonarse a los cantos de sirena
del poder. Era preciso no dejarse atrapar por la llamada de la magia.
Abri la mano. Las puntas de los dedos se iluminaron, las sinti calientes y
quedaron blancas, sin color. Elena se permiti una sonrisa de satisfaccin. Bastaba un
chasquido de sus dedos para que su magia descontrolada saliera de ella y se
desbocara por el mundo. Sin embargo, se dijo, si haca eso, sera la mujer y no la
bruja la que manejara a su voluntad aquella magia.
Apret firmemente el puo, sinti toda la energa en l y luego abri la mano. La
magia chisporroteaba en llamaradas por la palma y el dorso de la mano.
De repente una voz se elev detrs de ella:
Qu ests haciendo?
Con la sorpresa, la magia de Elena brill ms, como un ascua atizada por una
llama. Se forz a apagarla, pero antes el brillo la deslumbr, como si la castigara por
no permitirle mostrarse al mundo. Tuvo que esperar unos instantes hasta distinguir la
delgada figura del mutante, que estaba detrs de ella.
Mogweed? Elena se enfund la mano, ya apagada, en el guante.
Parece que ests enfundando una espada dijo Mogweed con una sonrisa.
Perdona, qu dices?
Ests ocultando el arma respondi l, sealndole la mano enguantada.
Una espada envainada parece inofensiva, incluso bonita, pero luego se desenvaina y
se muestra el filo mortal. Los ojos de Mogweed brillaban con intensidad bajo la luz
mortecina. Tu magia se parece a una espada.
Es posible. Pero las espadas resultan ms fciles de manejar repuso ella con
timidez, por lo menos no intentan clavarse en la gente por s solas.

~39~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Todo requiere su prctica, pequea. Una espada es tan letal como la habilidad
de quien la blande.
Sin embargo, incluso un nio es capaz de matar por accidente con una espada.
Bien cierto. Mogweed le tom la almohaza. Deja que te ayude.
A continuacin empez a peinar la crin de Mist con ms diligencia que Elena.
Ya lo har yo repuso la nia. Sin embargo, Elena se dio cuenta de que Mist
estaba disfrutando con las atenciones del mutante. De todos modos, claro est, el
trozo de raz dulce curada que ste le haba ofrecido antes al caballo obr maravillas
para congraciar al animal con ese hombre.
Vamos, vamos! la rega. Me gusta hacerlo. Los caballos necesitan un poco
de amabilidad despus de un largo da de marcha. Contempl a la nia con esos
ojos extraos y de pupila rasgada. Pero, basta de caballos. En realidad he venido
por si queras compaa. Parecas muy sola aqu atrs. Por qu no ests con los
dems?
Nadie pareca tener inters alguno por mis ideas sobre maana.
Mmmm..., eso me suena. l le sonri. Yo tambin me mantengo en un
segundo plano. Me temo que no entiendo por completo el proceder de los humanos.
Los silura somos un pueblo aislado que vivimos en las profundidades de los Altos
Occidentales, alejados de los hombres, excepto por el contacto espordico con
cazadores o tramperos. No me siento cmodo con otra gente... Al hablar baj la
voz. Daba la impresin de que las lgrimas estaban a punto de escaprsele...
Especialmente tan lejos de mi hogar.
Elena tom un cepillo y empez a limpiar los flancos de Mist.
S cmo te sientes murmur. Una punzada de dolor la tom por sorpresa.
Mientras limpiaba a Mist, una msica suave se elev por el aire procedente del
campamento; Neelahn estaba tocando el lad. Las notas solitarias se mecan por el
aire, como el agradable calor de la hoguera del campamento, extendindose no slo
en la noche sino tambin en el interior de Elena. Erril le haba dicho una vez que el
lad de Neelahn contena el espritu antiguo del hogar perdido de la ninfa. Mientras
escuchaba aquel sonido melanclico, Elena supo que era cierto. Los acordes hablaban
de hogares y amigos perdidos y aquello la afect profundamente. Ella haba perdido
gran parte de su hogar: la madre, el padre, una ta y un to. Tena la esperanza de que
su hermano Joach, que le haba sido arrebatado por el mago negro en las calles de
Winterfell, todava estuviera con vida en algn lugar de Alasea. En secreto anhelaba
reencontrar a su hermano en el transcurso de aquel largo viaje.
Joach susurr junto al flanco de Mist, prometiste que estaras a mi lado.
Confo en esa promesa.

~40~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Decas algo? pregunt Mogweed, levantando la cabeza cerca de la cola de


Mist.
No, lo siento. Estaba recordando... respondi Elena con las mejillas
enrojecidas.
Los recuerdos del hogar siempre son una extraa mezcla de dolor y alegra...
afirm Mogweed.
S. Es cierto.
Elena baj la cabeza para ocultar las lgrimas que amenazaban con salir. Aquel
mutante siempre le haba parecido bastante fro: siempre iba solo, apenas hablaba y
escudriaba a todos con ojos fruncidos y recelosos. Tal vez por fin comprenda a
aquel hombre. Pens que probablemente ellos dos no eran tan distintos.
Ambos continuaron peinando a Mist en silencio, ensimismados. Sin que l se diera
cuenta, Elena lo vio esbozar una ligera sonrisa. Se figur que el pensamiento del
mutante, como el suyo, estaba sumido en recuerdos agridulces del hogar y la familia
perdidos. Al poco tiempo de peinar en silencio, el pelo de Mist reluca bajo la luz
dbil del atardecer.
Se alejaron un poco de la yegua para ver el resultado de su tarea.
As est mejor dijo Elena. Gracias.
No, soy yo quien est agradecido por permitirme ayudarte. Me ha gustado
poder hablar con alguien que comparte mis sentimientos.
De repente Mogweed levant una mano y se palp el chaleco de cuero. Detuvo los
dedos en un bolsillo interior y extrajo algo.
Toma. Un regalo anunci. Es slo un pequeo recuerdo.
Elena se acerc para ver lo que l le ofreca con la palma abierta.
Es una bellota.
S, estaba cerca de aquel roble enorme.
Pero... por qu tu...? Bueno, a qu viene...?
Ya s que no es un gran regalo. Yo soy un coleccionista. Lo que para unos es
basura, para otros es un tesoro. O la historia de Neelahn cuando dijo que este
bosque est muerto. Me sent mal y recog esta bellota para plantarla en otro lugar,
lejos de esta podredumbre, para dar al bosque la oportunidad de revivir algn da.
Mogweed hizo el ademn de ir a retirar la mano. Lo siento, he sido un estpido
por ofrecrtela.

~41~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No, no. Ella le tom la mano entre las suyas y le quit la bellota. La agarr en
el puo y la apret contra el pecho. Es un detalle muy bonito y delicado. Muchas
gracias, Mogweed. Guardar tu regalo como un tesoro.
Pens que como ambos hemos perdido nuestro hogar, bueno, que tal vez, por lo
menos, podremos devolverle el suyo a alguien. Su voz se rompi cuando dijo las
ltimas palabras. En cierto modo, quiz reencontremos as un poco del nuestro...
Esta vez Elena no ocult su rostro. Una nica lgrima le recorri la mejilla. Quera
que Mogweed viera cunto le haban emocionado sus palabras.
Al principio, l se sorprendi al ver su emocin; luego inclin la cabeza, como si
estuviera incmodo, o se sintiera culpable.
Lo siento... No crea que...
No, Mogweed. Ella le tom por el hombro. Por un instante, le pareci que l se
estremeca al notar su contacto, como si, de repente, no quisiera estar ah. Ella le
apret el hombro.
Antes de que ella pudiera decir algo, una voz son a sus espaldas.
Elena, no deberas estar ya en cama? Era Erril. Maana ser un da
peligroso y quiero que ests bien descansada.
La chica apart la mano del hombro de Mogweed y se gir hacia el hombre de los
llanos.
Slo estaba peinando a Mist.
Erril no le hizo caso.
Mogweed, t no ests en la primera guardia?, no deberas estar ya con Kral?
Ya me iba respondi sumiso, pasando muy cerca de Elena.
Mantn la vista atenta! exclam Erril a sus espaldas, en un tono de voz que
era ms una acusacin que una orden.
Cuando Erril se volvi, Elena frunci el entrecejo.
No tienes por qu ser tan duro con l dijo. No es un guerrero, slo es un
vagabundo, como yo misma.
Erril lanz un resoplido.
Conozco la gente en cuanto la veo. Ese es un gandul. Siempre opta por la va
ms fcil.
Elena coloc de mala gana los cepillos y almohazas en el carromato y verti el
cubo de agua de la yegua mojando ligeramente a Erril.

~42~

James Clemens

La tormenta de la bruja

S, no cabe duda de que eres un gran observador de los sentimientos de las


personas.
Mientras se diriga con grandes pisadas a la zona de los sacos, palp con los dedos
el bulto que sobresala en el bolsillo. Aquella bellota era la prueba de que las
apariencias engaan. Pareca pequea y dbil, pero en el interior esconda toda la
energa para convertirse en un roble poderoso.
Erril era incapaz de ver esas cosas, ni en Mogweed, ni en ella misma.
Oy al caballero mascullando a sus espaldas.
Y ahora qu tiene esta niita?
Nada, respondi ella para s misma, nada de nada.

Erril estaba de pie vuelto de espaldas a las hogueras del campamento. A lo lejos,
la luz de las llamas lama la linde del bosque, pero el calor apenas llegaba al lugar
donde se encontraba. Hasta entonces, las criaturas de la Horda parecan haberse
contentado con mantenerse dentro del bosque muerto. No obstante, sera poco
inteligente por su parte bajar la guardia. Detrs de Erril, la zona donde estaban los
sacos de dormir se encontraba rodeada por un crculo protector de pequeas
hogueras dispuestas para evitar el ataque de alguna araa merodeadora. Erril, que
se hallaba inmediatamente detrs de aquel crculo, llevaba un abrigo de piel de
gamuza con el cuello forrado que lo protega del fro de la madrugada mientras
estaba de guardia. La maana pareca una promesa falsa a la vista de aquella noche
sin luna. Incluso las estrellas eran slo susurros que atravesaban la fina neblina de
nubes que se haba formado con la cada de la noche.
Escudri el bosque mientras intentaba penetrar en sus misterios. Al atardecer, sus
compaeros haban estado discutiendo el mejor modo de cruzar el bosque.
Rpidamente haban visto que dar la vuelta no era una opcin posible. Segn el lobo,
los dems caminos estaban inundados por el deshielo. Adems, acaso se poda
afirmar con rotundidad que no estaban tambin afectados por esa plaga? No, era
preciso que se arriesgaran a atravesar el bosque. Aun as, la duda atravesaba las venas
de Erril como si fuera hielo. Al fin y al cabo, era responsable de aquella nia.
Tenemos que ir hacia adelante coment de repente Tolchuk, que estaba a su
lado. Pareca haberle ledo el pensamiento. El ogro, como una piedra, permaneca en
guardia tan quieto que Erril casi se haba olvidado de su presencia.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Lo s admiti Erril, agradecido de poder expresar en voz alta lo que le


preocupaba. La cuestin es saber si hacemos lo correcto. Siempre podemos
regresar a donde se encuentran las gentes de Kral y esperar a que los dems pasos
sean accesibles.
No. Este es camino correcto.
La certeza en la voz del ogro sorprendi a Erril.
Cmo puedes estar tan seguro?
Tolchuk irgui su enorme cuerpo y las articulaciones le crujieron como si fueran
arbolitos al romperse. Con la luz de la hoguera, Erril vio cmo el ogro abra la bolsa
que llevaba en el muslo y sacaba un objeto de gran tamao y de color rojo intenso,
que brillaba como una brasa encendida entre las garras de Tolchuk. Erril conoca
aquella piedra, a la que el ogro llamaba Corazn. Era un trozo de piedra de corazn
extrada de la profundidad de las tierras de los ogros.
Erril ya haba visto esa piedra preciosa en otras ocasiones, pero jams tan brillante
como entonces. Aquel brillo le atraa la mirada; era un fulgor suave que penetraba
profundamente en su interior. Sin darse cuenta, Erril baj la voz a la vez que
intentaba entender lo que el ogro quera decirle con ese gesto.
Qu significa el... mmm... Corazn?
Tolchuk no dijo nada y volvi a adoptar el aspecto de una piedra. Slo el aliento
blanco que le sala por la nariz a causa del aire fro indicaba que todava estaba vivo.
Finalmente habl.
Erril, te digo algo que no he dicho a nadie.
De qu se trata?
Hace mucho tiempo, uno de mis ancestros, el Perjuro, traicionaba a nuestra
tierra del modo ms horrible. Como castigo, la tierra lanza una maldicin contra
nuestra gente.
El ogro baj la cabeza, avergonzado, con la espalda doblada por la pena.
Erril nunca haba visto antes al ogro tan afectado. Se sinti incmodo y volvi la
vista hacia el extremo del bosque, aunque saba que no poda obviar tan fcilmente el
sufrimiento de su compaero.
Qu hizo ese Perjuro vuestro? pregunt Erril en medio del silencio.
Nadie lo sabe. Tolchuk levant la piedra brillante. Pero es nuestra
maldicin. Esta piedra retiene los espritus de los muertos de nuestro clan hasta que
pueden viajar al otro mundo. Pero nuestra tierra alberg una semilla podrida, un

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James Clemens

La tormenta de la bruja

gusano negro llamado Calamidad, en el corazn de esta piedra. Y l engulle nuestros


espritus en lugar de dejar que ellos viajen al ms all.
Erril torci el gesto. Sin duda, era una historia horrible.
Yo es el descendiente de ese Perjuro y est condenado por mi sangre mezclada a
no tener descendencia jams. La profeca dice que slo yo puede librar de esta
maldicin a los espritus de mi gente y destruir la Calamidad.
Erril volvi a mirar la piedra del corazn, intentando ver ms all de su fulgor y
distinguir el gusano negro del interior. No vio lo que el ogro describa.
Esa Calamidad... cmo vas a destruirla?
Tengo que descubrir lo que el Perjuro hizo y corregirlo.
Tolchuk volvi a colocar aquel cristal enorme en su regazo.
Crea que nadie saba lo que ese ancestro tuyo haba hecho.
Es cierto. Pero el Corazn me sirve de baliza. Me gua hacia donde tengo que ir.
Erril pens en lo que acababa de or y empez a comprender.
La luz...?
Me obliga a seguir adelante. Me conduce hacia donde tengo que ir. Primero,
hacia los mutantes, luego hacia la nia. En cuanto me reun con todos vosotros,
oscureci y qued tranquila. Por eso s que tenemos que estar juntos. Pero con el
deshielo de la nieve, empez a llamarme de nuevo, y su insistencia era cada da peor.
Ahora me apremia para que contine y para ello me atenaza el corazn. No podemos
retrasarnos.
Erril se qued mirando la piedra en silencio durante unos instantes.
Te creo dijo por fin. Entonces volvi el rostro hacia el bosque siniestro.
A pesar de que las palabras del ogro lo reafirmaron en su decisin de tomar ese
camino, no lograron eliminar el temor que senta en su interior. Con piedra o sin ella,
una profeca no iba a protegerlos de la mordedura de una araa.
Pero, Tolchuk, de verdad ests seguro del poder de tu piedra?
El ogro, a modo de respuesta, levant la piedra del corazn hacia el bosque oscuro.
La gema se ilumin hasta alcanzar el mismo fulgor que las llamas de la hoguera.
No queda otro camino. Es preciso que atravesemos el bosque de las araas.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 3

Elena se coloc bien el pao hmedo que le tapaba la nariz y la boca. Le daba fro
en las mejillas. Se revolvi en la silla de montar sobre Mist, no se senta capaz de
encontrar su propio ritmo.
Parecemos una banda de ladrones, no crees? dijo Kral al pasar a caballo por
su lado. Elena imagin la sonrisa amplia que esconda el hombre de las montaas
bajo su antifaz humedecido. Los dems compaeros llevaban atuendos similares para
protegerse del humo al que iban a enfrentarse. Iban ataviados con tnicas con
capucha para mantener la ceniza y las araas lejos del pelo y la cara.
Elena dio la razn a Kral con un gesto de cabeza. En cierto modo parecan un
grupo de asalto.
Delante de ella vio que una enorme columna de humo tea ya el cielo azul de la
maana. Proceda de una hoguera enorme que Erril, Neelahn y Meric haban
encendido al amanecer. Se elevaba a un tiro de piedra de la linde del bosque, muy
cerca de donde comenzaba el camino hacia su interior.
Sigui el rastro del humo en el cielo azul mientras se preguntaba por qu todos sus
viajes empezaban siempre con fuego. Record el incendio en el campo que haba
supuesto el inicio de todos los horrores queda haba vivido.
Elena avanz lentamente hacia el fuego y el humo acompaada por el hombre de
las montaas. El carromato iba detrs; el leve taido de sus campanillas contrastaba
con el espantoso bosque que iban a bordear.
A pesar de que el sol de la maana haba eliminado casi por completo la neblina
del amanecer, el bosque pareca sumido todava en las sombras de la noche. Varios
hilos colgantes de telaraa, muchos cargados con los cuerpos rojos de sus autoras,
haban alcanzado la linde del bosque y se ondulaban en direccin a ellos. Se
mantuvieron alejados de aquellas hebras pegajosas y se encaminaron directamente
hacia la hoguera.
Detrs de ellos, Mogweed conduca el carromato que llevaba a Fardale y a
Tolchuk. Erril haba insistido en que nadie deba cruzar aquel camino a pie porque

~46~

James Clemens

La tormenta de la bruja

el riesgo de sufrir una mordedura de araa era demasiado alto. Incluso haban
cubierto las patas de los caballos con tiras de cuero.
Elena se volvi para mirar los dos caballos de los riscos con sus arreos que tiraban
del carromato. Sinti pena por ellos. Erril haba intentado convencer a Elena para
que fuera en el vehculo con el ogro y con el lobo.
Bajo la lona del carromato irs ms segura haba argido. Pero ella se negaba a
dejar a Mist atada detrs del carromato. Atada por una cuerda e incapaz de moverse
por s misma, la yegua habra sido una presa fcil para aquella plaga de insectos. No
poda permitirlo. Fuera o no peligroso, ella quera ir montada en su caballo.
Hola! voce Kral a Erril al acercarse. Elena tena la vista clavada delante. Si
levantis ms el fuego bram el hombre de las montaas, nos obligaris a
retroceder hasta las cuevas de mi clan.
Erril levant su nica mano para indicarle que lo haba odo, pero mantuvo la
cabeza inclinada junto al elfo de cabellos de plata. El hombre de los llanos tena la
mano y la cara sucias de tizne y ceniza.
Meric hizo un vehemente gesto negativo a algo que Erril le haba dicho. Incluso a
distancia, Elena pudo ver el enfado en los ojos azules del elfo.
Ajena a aquella disputa, Neelahn estaba entre la hoguera y el bosque, oculta con
la tnica y el antifaz y con los hombros apretados contra las orejas. Tena la mirada
clavada en el bosque y los ojos hmedos por algo ms que el hedor del humo. La
ninfa se llev su mano sucia a la mejilla y se sec una lgrima, con lo que le qued un
borrn oscuro de ceniza bajo un ojo.
Cuando se detuvo el tintineo y el traqueteo del carromato conducido por
Mogweed, lograron por fin atraer la atencin de los tres encargados de provocar el
incendio. Erril se levant y se acerc hacia ellos, seguido de Meric y Neelahn.
Estamos listos anunci Erril, contemplando a Elena sobre Mist. En su mirada
haba una mezcla de enojo y preocupacin. Volvi el rostro hacia los dems, que ya
estaban reunidos. Hay antorchas encendidas en el borde de la hoguera. Los que
vamos a caballo tenemos que llevar una cada uno. En cuanto hayamos montado de
nuevo nos dispersaremos a cada uno de los lados de la entrada del camino. Seal
con la mano los puntos donde quera que cada uno se colocara. A continuacin, a
mi seal, nos abriremos paso quemando este maldito bosque.
Todos asintieron con la cabeza y, excepto los que estaban en el carromato, se
acercaron a la hoguera. Erril pos la mano sobre la rodilla de Elena cuando sta se
dispona a desmontar.
T te quedas junto al carromato. Esto no es para ti.
Elena apart la mano del hombre de las llanuras.

~47~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No repuso ella con voz resuelta y salt del lomo del caballo. S es para m.
De hecho, todo esto es para m. Entiendo la necesidad de preservar mi magia hasta
que yo tenga ms formacin, pero si tenemos que quemar un bosque, mi mano
tambin debe tener su antorcha. No puedo quedarme de brazos cruzados.
El rostro de Erril se ensombreci.
Es verdad que todo este viaje es para ti, Elena. Pero quemar un bosque no lo es.
Si creemos en la profeca, t eres nuestra ltima esperanza contra Gulgotha. Me
parece, chiquilla, que no tienes derecho a arriesgar...
Primero, ya me estoy cansando de que me llames chiquilla. Ya hace tiempo que
tuve la primera regla. Hizo un gesto para mecerse los cabellos pero entonces se dio
cuenta, demasiado tarde, de que sus mechones ya no estaban. Baj la cabeza con el
rostro sonrojado. Y segundo, si soy yo quien tiene que salvar estas tierras, entonces
tengo que aprender a hacer frente a las adversidades. No puedo mantenerme oculta
ni ser protegida como si fuera un beb. Durante este viaje tendr que endurecer mi
corazn con acero templado. Como me has enseado, slo el fuego ms caliente es
capaz de forjar el acero ms fuerte.
Erril se qued mirndola boquiabierto. Los dems se haban quedado quietos
contemplndolos, aunque ahora algunos desviaban la mirada.
No voy a abandonar mi responsabilidad en este caso dijo por fin Elena con las
manos en forma de puos. Voy a enfrentarme al fuego.
Erril neg con la cabeza, aunque muy levemente.
Est bien admiti en voz alta; sin embargo, cuando Elena iba a [jasar delante
de l, la par y le puso una mano en el hombro. Pero te quedars cerca de m
susurr con tono feroz. Las lecciones aprendidas no resultan de provecho a quienes
mueren.
Elena asinti y se dirigi hacia la hoguera. Los dems ya haban tomado teas
encendidas. Ella asi un tocn de madera muerta que sobresala de la hoguera y lo
retir con el borde encendido.
Erril hizo lo mismo.
A los caballos! grit a todos.
Elena y los dems volvieron a montar. Al principio, Mist se asust al ver el fuego,
pero con unas pocas palabras tranquilizadoras Elena logr calmar a la yegua y
montar. Acerc a Mist al caballo blanco de Erril. El hombre de los llanos sostena en
alto su antorcha mientras guiaba a su caballo con las piernas.
De repente, se levant una brisa del valle inferior que llev el humo y la ceniza de
la antorcha de Erril contra Elena.

~48~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril se volvi sobre su silla y mir a Meric.


Ests seguro de que podrs hacerlo?
El elfo lo mir con enojo.
Ya me has preguntado esto cientos de veces. Mi respuesta es la misma.
S insisti Erril, y tambin nos has dicho cientos de veces que no ests del
todo decidido a emprender este viaje. Nuestra suerte depende de tus habilidades de
elfo, Meric. Si no eres capaz de dominar estos vientos y mantener el fuego alejado de
nosotros, no nos quedar ms remedio que retirarnos.
S cul es mi deber. He dado mi palabra de caballero elfo de que desviar el
fuego hacia el corazn de este bosque podrido. Mis vientos no me fallarn.
Los dos hombres se miraron con frialdad durante unos instantes. Elena advirti
que Erril odiaba depender de otra persona. Tras siglos viajando solo por los caminos
de Alasea, el hombre de las llanuras no saba confiar en otro brazo que no fuera el
suyo. Elena coloc a Mist entre los dos hombres.
Meric no nos fallar dijo, sealando con la cabeza al elfo. Conoce mis deseos
y no eludir su deber.
Meric inclin la cabeza.
Veo que la sabidura del rey de los elfos no ha quedado empaada tras
generaciones de seres ordinarios.
Kral voce desde donde se hallaba con los caballos junto a Neelahn. En su puo
enorme llevaba tres teas.
En cuanto dejis de calentaros las mandbulas, recordad que tenemos un
incendio por hacer.
Erril levant su antorcha y espole su caballo para que se dirigiera hacia el
bosque. Elena lo sigui, con Meric detrs. Los tres se encaminaron hacia la parte
izquierda, mientras Neelahn y Kral trotaron hacia el otro lado.
Qu animales tan repulsivos! exclam Meric cuando Erril detuvo el grupo
frente al bosque.
Para Elena esas palabras eran demasiado suaves. Del enramado del bosque
colgaba un amasijo enredado de telaraas, que pendan como guirnaldas de sangre
coagulada de una herida abierta. Los cuerpos rojos y gordos de las araas, sueltos o
en grupos de actividad frentica, reforzaban tambin la impresin de que los rboles
estaban sangrando.
No son seres naturales dijo Meric. Apestan a podredumbre.

~49~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Naturales o no afirm Erril apuntando con su antorcha el entramado de


telaraas que oscilaba hacia ellos, un buen fuego elimina todo tipo de
podredumbre.
Acto seguido, acerc su antorcha a la masa de telaraas. La llama trep por el
tejido y el fuego se propag por las hebras entre chisporroteos y bufidos. Unas araas
atrapadas por las llamas y con el cuerpo encendido intentaron huir. Algunas
extendieron el fuego a las telaraas vecinas, y otras estallaron y reventaron por el
veneno de su cuerpo. Aquel lquido custico corroa toda madera y corteza que
tocara.
Erril grit y su voz reson por todo el valle.
Ya! Encended!
Luego tir su antorcha al bosque.
Elena lanz la suya hacia donde Erril haba apuntado. Meric hizo que su potra se
moviera unos pocos pasos y tir la tea hacia las profundidades del bosque. La
madera muerta que se haba ido acumulando engull con avidez el fuego de las
antorchas.
Otra vez! grit Erril.
Elena y los dems volvieron a la hoguera para recoger otras antorchas. Repitieron
el ataque contra el bosque de forma que crearon nuevos focos de fuego y ampliaron
el ancho del frente del incendio.
Tras cuatro viajes hasta el frente del bosque, tuvieron que detenerse. Las llamas
eran demasiado altas y calientes para acercarse.
Erril los reuni a todos. Entretanto, Elena no poda apartar los ojos de las llamas
que laman el cielo. El fuego crepitaba y estallaba igual que la risa ahogada de un
animal depredador. Qu haban hecho?
Elena coloc a Mist junto al caballo de Neelahn. La diminuta mujer estaba sentada
en la silla en actitud ausente. Tampoco poda apartar la vista del fuego. La luz de las
llamas se reflejaba en sus ojos.
No... no tenamos ms remedio murmur Neelahn mientras tenda una de
sus diminutas manos hacia Elena.
Elena no dijo nada y le tom de la mano; nada de lo que pudiera decir lograra
consolarla.
S que el bosque est muerto prosigui Neelahn... y estoy contenta de que
el fuego destruya a la Horda que destruy este bosque orgulloso. Pero aun as...
bueno.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Entretanto, Tolchuk se haba acercado a ellas. Tena los ojos de color mbar
brillantes. Sin duda, su fino odo le haba permitido or las palabras de Neelahn.
Los espritus del rbol ya no est aqu. Son libres. No es justo que estos bichos
coman sus cadveres. Es un honor para los muertos poder enviar las cenizas de
nuevo al cielo y a la tierra. Con el camino quemado, la vida puede empezar otra vez.
Las palabras de Tolchuk estremecieron a Neelahn.
Vida verde de fuego rojo dijo en voz baja.
Qu es eso? pregunt Elena.
Neelahn suspir, neg con la cabeza y apart la mano de la de Elena.
Tolchuk tiene razn. El ltimo de nuestros mayores profetiz que el bosque de
mi hogar slo podra revivir con el fuego. Ya moribundo dijo: Vida verde de fuego
rojo. Neelahn se sec las lgrimas y extendi un brazo hacia el fuego. Este
fuego no destruye, en realidad es la primera llama de una nueva vida.
Entonces Erril llam a sus compaeros y atrajo de nuevo su atencin.
El incendio ya es suficientemente grande. Ahora es el momento de echar a
andar. Preparaos para marchar y estad dispuestos. Tenemos que seguir de cerca el
avance del fuego. Se volvi hacia Meric. Ests preparado?
Siempre lo estoy.
Meric hizo girar su potra con las riendas y la apart un poco del grupo,
dirigindose hacia el borde del fuego.
En cuanto estuvo apartado del grupo, Meric calm a su caballo e inclin la cabeza
con los brazos firmemente apretados contra el pecho. Al principio no pas nada.
Elena vio que el caballo de Erril se revolva sobre las patas, como si percibiera la
inquietud de su jinete. Lo que iba a ocurrir a continuacin era clave para el xito de
su plan.
Mientras aguardaban, todos se miraban entre s. Slo Meric permaneca sentado y
tranquilo sobre su caballo con la cabeza inclinada.
A continuacin, un silbido agudo retumb desde los picos, como el grito cortante
de un halcn cuando est de caza. Elena contuvo el aliento. Al principio sinti slo
un simple cambio en la direccin del viento. De repente, el humo que hasta el
momento se haba dirigido contra ellos desapareci, apartado por un aire fresco
procedente de las cumbres.
Entonces ocurri.
De pronto, de tal modo que todos los miembros del grupo tuvieron que esforzarse
por mantener tranquilos a sus caballos, una rfaga de aire descendi, envolvi al

~51~

James Clemens

La tormenta de la bruja

grupo y penetr en el violento frente del fuego. Las llamas se elevaron hacia el cielo,
como en un intento por acabar con el viento, pero la rfaga aument su vigor.
Elena se dobl sobre Mist para ofrecer la mnima resistencia posible a aquella
ventada. Detrs, las campanillas del carromato repicaban con furia, y la cubierta se
agitaba entre chasquidos bajo la ferocidad del viento. Los silbidos de las rfagas
apenas le permitieron or a Erril cuando pidi que todos se prepararan.
Pronto el fuego empez a apartarse del viento y a calar en las profundidades del
bosque, mientras abra un paso amplio a travs de l. El viento, al ver ganada la
batalla, se calm un poco, pero continu soplando desde las altas cumbres, obligando
al fuego a penetrar en la maleza. El plan era quemar una franja del bosque
suficientemente amplia para contener el avance de las araas a ambos lados del camino. Sin embargo, no podan retrasarse mucho.
Adelante! atron Erril. No os separis!
Meric, que avanzaba delante de ellos, se ech atrs la capucha. La luz del fuego en
retirada le iluminaba el rostro, que brillaba en xtasis. Se volvi hacia Erril.
Todava dudas de mis habilidades?
Erril se puso frente al resto del grupo.
No mientras el viento siga as contest, adelantando al elfo.
Meric intent poner mala cara, pero tras activar el poder elemental que corra por
su sangre de elfo, era incapaz de borrar del rostro el asombro y el sobrecogimiento.
Aqulla fue la primera vez que Elena vio el prncipe que habitaba en l.
Tenemos que apresurarnos! grit Erril, esforzndose por hacer or su voz en
el rugido del fuego.
Elena mir los troncos encendidos. El camino, instantes antes lleno de llamas y
humo, los aguardaba ahora como una garganta abierta. Se arrebuj mejor en su
tnica y espole suavemente a Mist para que avanzara.

Sentada de rodillas, desnuda, en el pequeo claro, Virani pareca una figura


preciosa esculpida con luz de luna que clavaba las manos hasta los nudillos en la
tierra fra y hmeda. Permaneca a la escucha con la cabeza levemente inclinada. Su
cabellera larga, sedosa como las telaraas de sus hijas, caa hasta el suelo cubierto de
hojas del bosque.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Alrededor, los rboles slo eran esqueletos negros cubiertos por velos de telaraas.
Miles de hijas suyas se afanaban por los concurridos caminos y vas que haban
creado y agregaban partes, construan, luchaban y se emparejaban. Sin embargo,
Virani no atenda todo aquello, y aguzaba los sentidos. Igual que los rboles, la
mujer se hallaba en el interior de un nido hecho de telaraas de plata; desde l
partan ocho cuerdas de seda trenzada que apuntaban hacia cada uno de los puntos
cardinales y que la mantenan unida a la obra de sus hijas. Esas hebras vibraban y
sonaban como las cuerdas de un lad bien afinado.
En el nido, Virani escuchaba la msica del instrumento de sus hijas. Para ello no
slo empleaba los odos, sino todo su cuerpo. Algo haba ocurrido desde el amanecer.
El nerviosismo se transmita por las dbiles vibraciones.
Una de sus hijas correte por una cuerda hacia ella. Virani retir una mano de la
tierra y le acerc un dedo.
Qu te ocurre, dulzura?
La araa se le acerc a la palma de la mano.
Me traes noticias?
Su hija se sent en el centro de la mano con las patas peludas dobladas. Estaba
temblando ligeramente.
No temas musit con dulzura.
Levant la araa hasta los labios y se puso la hija en la boca. Qu ser tan delicado!
Sinti que el amor maternal le inundaba la sangre. Not cmo las ocho patitas se le
movan por la lengua y dibuj una sonrisa por la comisura de los labios. Quera
mucho a la pequea, pero no era el momento para entretenerse. Algo estaba
ocurriendo. La vibracin de las cuerdas era cada vez mayor a cada momento.
Virani movi a su hija con la lengua. Dime qu est ocurriendo, pequea, se dijo
mientras aplastaba la araa entre los dientes. Se trag el veneno al instante y pens
que su maestro la haba preparado muy bien.
Virani se desvaneci levemente con las manos de nuevo hundidas en la tierra para
sostenerse. Su visin se hundi en una mirada de colores. Los rboles y las telaraas
se volvieron borrosos, y entonces vio lo que sus hijas vean: un incendio enorme que
se apoderaba del bosque. Se alzaba a varios kilmetros de all, cerca de la linde.
Contempl el fuego de una sola vez desde miles de puntos de vista y con la imagen
dividida de miles de partes.
Unas lgrimas de dolor surcaron sus mejillas mientras era testigo de aquella
desgracia: mares de llamas consumen el bosque y las telaraas...; las nias huyen...;
hay humo procedente de incontables hogueras barridas por el viento; hay araas

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James Clemens

La tormenta de la bruja

quemadas y otras, moribundas... y, por un instante, un carromato con la capota


humeante conducido por dos caballos de mirada asustada.
Escupi el cuerpo vaco de su hija.
No! gimi. Mis hijas!
Se puso de pie al tiempo que se libraba de las telaraas pegajosas.
Virani mir el lejano cielo del oeste, intentando atravesar la cubierta de ramas y
telaraas. El cielo estaba despejado y el sol brillaba todava, pero al este el horizonte
estaba emborronado por una enorme nube oscura. Si no fuera por la visin, hubiera
credo que se trataba de una tormenta de nubarrones oscuros, pero ahora ya saba lo
que era. Lo que nutra aquellas nubes no era lluvia y relmpagos, sino fuego y viento.
Mientras Virani observaba, oy un rugido distante, parecido a la llamada de una
bestia, que se acercaba en el cielo. De aquel muro oscuro, surgieron tentculos de
humo que se extendieron hacia ella.
El fuego se aproximaba y arrasaba a su paso el valle.
Al darse cuenta de la magnitud del incendio, se estremeci. Consumira todo
cuanto encontrara a su paso. Con horror se llev a la boca la mano sucia apretada en
un puo y apart los ojos de aquel cielo amenazador.
La Horda no puede morir! grit.
En el pecho, el temor por la suerte de sus hijas se uni al pavor asfi xiante de
ofender al Seor de las Tinieblas si perda aquel regalo maravilloso que le haba
otorgado.
Por un instante pens en contactar con su amo, pero enseguida se dio cuenta de
que para cuando lograra purificar la ebonstone y realizar todos los ritos, el fuego ya
estara sobre ella, y todo estara perdido. Eso no poda ocurrir! No, pens mientras se
abrazaba a s misma, aquella llamada tena que esperar. En cuanto ella y sus hijas
estuvieran a salvo, hara saber a su amo lo que haba ocurrido.
Detrs de ella, el rugido era cada vez mayor, y el da empez a oscurecerse
conforme el humo engulla el sol.
Tena que apresurarse.
Tras salir del nido, se puso de cuclillas en el barro hmedo y abri sus pequeas
rodillas. Cerr los ojos y abri esa parte de su ser para propagar su olor a carne
pasada y leche agria.
Venid a m, hijitas.
Abri todava ms las piernas y sus hijas acudieron en masa, precipitada y
rpidamente procedentes de todas direcciones. Saba que no poda salvarlas a todas.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Adems de imposible, era innecesario. Slo tena que proteger una parte del todo,
slo una pequea semilla a partir de la cual la Horda pudiera volver a crecer.
Venid, venidurgi. Rpido.
Sus hijas se le agolpaban en las rodillas y por las piernas finas mientras regresaban
al lugar donde haban visto la luz por vez primera. Se retorcan y contoneaban
mientras se abran camino por entre las piernas. Virani sonrea con orgullo maternal
mientras ellas penetraban y se agolpaban en su tero. Empez a entonar una cancin
de cuna que su madre le haba enseado, mientras miles de araas revueltas le hinchaban el vientre cada vez ms. Al poco tiempo, era tan grande como una madre que
fuera a dar a luz a gemelos. Virani sinti que sus hijas se aposentaban en el vientre y
sonri.
Llevaba mucho ms que gemelos.
Cuando sinti que el vientre estaba totalmente lleno, cerr las piernas. Unas hijas
rezagadas intentaron treparle por las piernas desnudas, pero ella las apart
dulcemente mientras se pona en pie.
Tras acercarse a donde guardaba sus pertenencias, Virani se visti rpidamente y
se carg una bolsa en el hombro. El camino del bosque estaba cerca, pero tena que
apresurarse si quera cruzar el bosque antes de que el fuego la atrapara.
Anduvo a marcha rpida, sosteniendo con una mano la bolsa y con la otra, su
vientre. Aunque estaba rendida, una sonrisa le iluminaba el rostro. Era una buena
madre.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 4

No os detengis! gritaba Erril con la garganta irritada por el humo y el


esfuerzo. Se dio cuenta de que las ruedas traseras del carro no podan pasar por
encima de un tronco medio quemado que se haba desplomado en medio del camino.
Mogweed, procura que los caballos no retrocedan. Firme con ellos!
Una cascada de cenizas ardientes se agitaba en remolinos en el camino del bosque,
levantando a su paso pequeas llamaradas en el toldo del carro. Detenerse all
significaba la muerte. Aunque el centro del incendio se hallaba delante, guiado por
los vientos del elfo, quedaban todava algunos focos laterales que humeaban y
arremetan contra el grupo, que avanzaba por aquel bosque asolado. El carromato, al
ser un objeto inflamable mayor, estaba ms expuesto a ser atacado por llamas
dispersas.
Apagad esos fuegos! atron Erril. Pero sus palabras no eran necesarias. Kral
y Neelahn, montados sobre sus exhaustos caballos, ya haban rodeado el carromato
y arrojaban el agua que llevaban en unas botas de piel de cabra. Las pequeas llamas
se apagaron y dejaron unas pequeas marcas en la lona del carro.
Nos estamos quedando sin agua dijo Elena. Tosi con fuerza y se inclin sobre
la silla, abatida por el calor. El aliento clido del fuego empeoraba conforme
penetraban en el bosque; de hecho, el calor agotaba ms al grupo que las llamas o las
araas. Todava nos queda mucho trecho.
Erril se ajust el antifaz sobre la nariz en un intento por ocultar su expresin de
preocupacin.
Lo conseguiremos musit.
En cuanto Neelahn termin de apagar las llamas del carromato, acerc su caballo
a los de ellos.
Meric est exhausto dijo. Se niega a admitirlo, pero he notado que las
manos le tiemblan en las riendas. Hace unos instantes ha estado a punto de caerse de
la silla.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Tendr que aguantar respondi Erril. Si el fuego se apaga antes de que


atravesemos el bosque quedaremos atrapados. Es preciso mantener el fuego avivado.
No podemos detenernos.
Entonces, como burlndose de aquellas palabras, las campanillas del carromato
empezaron a sonar repentinamente; las ruedas traseras no lograban pasar por encima
de aquel tronco pertinaz y el carro se haba quedado encallado en el barro.
Los ojos de las dos mujeres se clavaron en Erril.
Kral hizo girar su caballo para unirse al grupo y seal a la izquierda del camino.
Ah estn de nuevo.
Erril mir hacia donde sealaba. Daba la impresin de que aquellas araas
notaban cundo el grupo se detena. Algunas cuadrillas de la Horda los haban
amenazado de forma peridica durante el camino, pero por suerte aquellas criaturas
eran lentas. Mientras el grupo se mantuviera en marcha, las llamas y el calor eran
mucho ms peligrosos que las araas.
Pero ahora...
Una masa de araas de cuerpos rojos, procedentes de los mrgenes del bosque que
haba a ambos lados de la amplia franja de fuego, avanzaba por el suelo chamuscado
hacia el camino. Las ascuas diseminadas y ardientes eliminaban a muchas de las
atacantes y, al hacerlo, sus cuerpos emitan unos ruidos sibilantes y se enroscaban
hasta convertirse en bolas compactas; sin embargo, las dems proseguan la marcha
por encima de las compaeras cadas. Incluso en los remolinos de humo y viento,
unas araas minsculas flotaban suspendidas en hilos de seda, como pedazos de
ponzoa mecidos al aire.
La muerte avanzaba a rastras y por el aire hacia ellos.
Erril se volvi a mirar al carromato atascado y se acerc hacia all con el caballo.
Aligerad la carga orden a los ocupantes del carro. Sacad todas las
provisiones.
El enorme brazo de Tolchuk abri rpidamente el faldn trasero del carromato.
Fardale sac la cabeza y el ogro se dispuso a salir del carro.
No! exclam Erril. Vuelve adentro. Hay araas en el suelo. Basta con que
nos deshagamos de la carga.
Yo pesa ms que todos los enseres dijo Tolchuk mientras sala del carromato
sin hacer caso a la orden de Erril. El ogro sali al camino con los pies desnudos.
Los ogros tiene una piel muy dura. Ninguna araa raqutica puede atravesar nuestro
pellejo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Para entonces Erril ya se haba acercado con el caballo a Tolchuk.


Aun as respondi con fiereza. Preferira perder todos nuestros enseres
antes que a ti.
Yo tambin replic Tolchuk con un golpecito en la rodilla de Erril y una
sonrisa que dej a la vista todos los colmillos.
A continuacin, el ogro se volvi hacia el carromato, dobl las rodillas y tom el
eje posterior con sus enormes garras. Con los msculos hinchados como races
nudosas, Tolchuk alz la mitad posterior del carromato y lo inclin sobre las ruedas
delanteras.
Ya! grit con la voz resentida por el esfuerzo.
El chasquido de la fusta rasg el aire. El carromato se precipit hacia adelante,
como picado por una avispa. Con un gruido, Tolchuk lo sigui, sosteniendo en alto
el carromato y con las piernas hundidas hasta los tobillos en el suelo fangoso.
En cuanto las ruedas traseras hubieron superado el tronco, Tolchuk solt el
carromato, que se desplom contra el camino libre ya de obstculos. El ogro,
aparentemente satisfecho, se frot las manos para limpiarse la grasa del eje y sac los
pies del barro.
Ya nos puede marchar.
Pas por encima del tronco, se acerc al carromato y volvi a entrar en su interior.
Erril observ con sorpresa la demostracin de fuerza del ogro mientras el sudor le
escoca los ojos. La actitud de Tolchuk, siempre tan callado y reservado, no dejaba
entrever su fuerza bruta de huesos y nervios. Erril se dijo que era conveniente no
enemistarse jams con aquel miembro del grupo.
Araas anunci Elena, acercando su yegua a Erril y apartndole as los
pensamientos.
El frente del ejrcito de las araas avanzaba por el camino como una ola al estallar
en la playa, mientras unas falanges de aquel siniestro ejrcito cubran los troncos
oscuros de los rboles vecinos y se precipitaban en cintas de seda sobre el grupo.
Parecan tener un pensamiento y una intencin nicos: engullir a Erril y a los dems
en un abrazo pegajoso.
Erril se volvi sobre la silla.
Neelahn, ve con Elena y alcanzad a Meric. Kral, qudate conmigo. Tenemos que
retrasar a esos insectos.
Delante Mogweed asom la cabeza por el borde delantero del carromato. Tena los
ojos de color mbar muy abiertos por el miedo.

~58~

James Clemens

La tormenta de la bruja

De... debo ir adelante? Meric est casi fuera de la vista.


Erril agit la mano hacia adelante y exclam:
Ve, alcnzalo y apura a los caballos!
Erril hizo girar el suyo, mientras Elena y Neelahn avanzaban a toda velocidad
hacia el carromato. Se qued observando durante unos instantes para asegurarse de
que Elena cumpla sus rdenes y luego se volvi hacia Kral.
El hombre de las montaas, cubierto por la capucha y la mscara, se ergua como
una figura amenazadora sobre su montura de pelo negro y ojos de fuego. El caballo
piafaba con las patas protegidas con acero. Las araas se encontraban a muy poca
distancia del animal.
Qu plan tienes? pregunt Kral con calma sin mostrar mucho malestar ante
aquel mar ponzooso que se alzaba contra l.
Erril salt de su caballo.
Ganar tiempo! Desenvain la espada y la clav en el vientre de su caballo. El
animal abatido relinch ante la sorpresa y se precipit por el camino hacia la masa de
araas.
En ocasiones los sacrificios son necesarios.
Las araas se volvieron hacia el caballo, que haba cado en el centro de donde se
encontraban. Como si de un solo ser se tratara, se abalanzaron todas a la vez sobre el
caballo, cuyas patas y costados blancos pronto quedaron cubiertos por cuerpos rojos.
El animal quiso retroceder y, obligado por el dolor, estir el cuello, como si un grito
silencioso se le hubiera quedado clavado en las quijadas abiertas. Cay hacia atrs
contra el camino fangoso, se retorci durante unos instantes y finalmente qued
inmvil. Pronto un amasijo de telaraas cubra el animal. Un ojo abierto, que antes
rezumaba fuerza y vigor, era ahora la rbita apagada de un muerto. Una sola araa
roja circulaba por la rbita inerte.
Erril envain de nuevo la espada y se dio la vuelta mientras el mar de araas
disfrutaba del festn.
Kral tendi una mano a Erril para subirlo a su caballo.
Se llamaba Sheshone dijo el hombre de las montaas, refirindose al caballo.
Erril dej que Kral lo subiera a su caballo. Hubiera preferido que el hombre de las
montaas no hubiera compartido aquella informacin con l. Es ms fcil olvidar a
los que no tienen nombre.
Kral gir su caballo y lo hizo avanzar a trote tras el carromato que se alejaba. Erril
no mir hacia atrs.

~59~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Qu ha ocurrido? pregunt Elena con el rostro plido de preocupacin. Vio


que el hombre del llano desataba uno de los dos caballos de carga que iban detrs de
Meric. Erril no dijo nada y quit tres paquetes del animal. Los dej caer en el barro y
subi a pelo sobre aquel caballo corpulento.
Sigue adelante, Meric orden Erril. Kral, en cuanto Mogweed llegue aqu,
asegrate de colocar estos paquetes en el carromato.
Kral emiti un gruido de asentimiento y luego volte con el caballo.
Ser mejor que regrese para vigilar la retaguardia. Ese trocito de carne de
caballo no nos dar mucho tiempo.
Kral parti a medio galope.
En cuanto el hombre de las montaas se hubo marchado, Elena coloc su yegua
junto al caballo de Erril. Ambos siguieron a Meric y a Neelahn, que se encontraban
ya a bastante distancia por el camino humeante.
Qu le ha ocurrido al caballo? pregunt.
Erril clav la vista adelante.
Ha muerto.
Luego hizo que su caballo marchara ms rpido y as puso fin a la conversacin.
Elena se frot los ojos enrojecidos y mir hacia atrs para averiguar qu haba
ocurrido realmente en el camino que quedaba a sus espaldas. El carromato avanzaba
detrs de ellos tambaleante, dando tumbos adelante y atrs, conducido por
Mogweed. El carromato y los recovecos pronunciados del camino ocultaban lo que
fuera que haba ocurrido. La muchacha, resignada, volvi la vista hacia adelante. Los
hombros rgidos de Erril le permitieron adivinar que lo ocurrido haba sido duro
para l y, como siempre, se negaba a compartir sus pesares.
Elena se dio cuenta de que su mano derecha apretaba con ms fuerza las riendas.
Estaba segura de que si tuviera ms prctica con su magia tal vez podra haber
impedido que Erril tomara la decisin que ahora le haca doblar los hombros. Elena
se mir la mano enguantada. Aunque su mancha de color rub estaba oculta a la
vista, su magia, como un sarpullido, le escoca la piel, recordndole que lo oculto no
poda negarse con una simple piel de ciervo.
Se dijo que pronto llegara el momento en que Erril no estara all para cargar con
sus responsabilidades. Entonces sera preciso quitarse los guantes y tomar por su
cuenta decisiones difciles. Elena observ la tensin de la espalda de Erril. Sera
entonces ella lo bastante fuerte?
Neelahn haba detenido la marcha de su caballo y haba ido rezagando hasta que
la alcanzaron.

~60~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Hay problemas. A unos cinco kilmetros, el camino desciende por una


hondonada muy profunda. Las llamas se han dejado esta parte apartada del bosque
y han trepado por el bosque alto de detrs.
Y las araas? pregunt Erril.
El bosque est intacto ah abajo y la Horda, igual.
Elena se acerc con Mist.
Podemos dar un rodeo?
Neelahn neg con la cabeza.
No; no con el carromato y, aunque lo abandonsemos, dudo que logrramos
salir indemnes con tantos fuegos y rboles cados.
Vamos a ver ese bosque dijo Erril chasqueando las riendas para avivar el paso
del caballo.
Neelahn se puso al frente.
Se encuentra delante, justo detrs de la vuelta del camino. Meric est esperando.
Mientras avanzaban a trote hacia donde Meric se encontraba desplomado en su
potra ruana, nadie dijo nada. El calor empeoraba a cada paso y su roce abrasador les
atravesaba la ropa. Cuando llegaron junto a Meric, a Elena le costaba respirar.
Conforme se acercaban, la muchacha se dio cuenta de que el elfo estaba
completamente exhausto. Pareca haberse encogido, como si utilizar su magia
elemental le hubiera minado la propia sustancia de su ser. Los mir con poco
entusiasmo; cuando los caballos se detuvieron a su lado tena la mirada
ensombrecida.
Meric pregunt Erril, cmo va todo?
Los labios del elfo chasquearon cuando respondi.
El fuego tiene una legua de bosque por consumir. Aguantar hasta entonces.
Seal con la cabeza un trozo amplio de bosque verde que se extenda delante de
ellos. Aqu no puedo hacer nada. Mantener en movimiento el fuego principal exige
toda mi concentracin y habilidad.
Erril asinti y se volvi para estudiar aquel impedimento con la mirada
preocupada.
Elena hizo avanzar a Mist para tener una mejor visin del lugar por donde el
camino descenda en una profunda hondonada. El trozo de bosque que sobreviva
protegido por la hondonada se extenda envuelto en telaraas y silencio. No se
apreciaba el movimiento de ninguna araa entre el enmaraado entramado de hilos
plateados. De hecho, no se mova nada. El bosque estaba tan quieto como un cadver.

~61~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La ausencia completa de cualquier seal de vida afect ms a Elena que si un millar


de araas estuvieran arrastrndose y saltando entre las ramas.
Tal vez el humo del fuego las haya ahuyentado sugiri Elena con vana
esperanza.
Yo no contara con ello respondi Neelahn. Las araas estn siendo muy
perseverantes. Apuesto a que ms all de la linde de rboles chamuscados, la Horda
todava est al acecho.
Entonces tal vez podamos incendiar con antorchas esta parte del bosque
mascull Erril.
Meric suspir y neg con la cabeza.
No hay tiempo. Tenemos que mantenernos cerca del fuego principal conforme
avanza; de lo contrario, las araas se volvern en crculo y llegarn al bosque antes
que nosotros. Ya ahora nos estamos retrasando demasiado. Mientras hablamos, el
fuego se nos escapa.
El estruendo de unos cascos desvi la atencin del grupo de aquel claro funesto.
Kral se acercaba a galope con su caballo. El carromato avanzaba lentamente, no muy
lejos de l.
La Horda vuelve a estar en movimiento. Pronto estar sobre nosotros. Por qu
os habis deten...? pregunt. Sin embargo la voz se lo apag en la garganta al ver lo
que tena delante.
Neelahn le explic la situacin, mientras Erril escrutaba de nuevo el bosque.
Elena se acerc al hombre de las llanuras, pero dej que pensara en silencio.
Necesitaba que l se diera cuenta de que todava haba una opcin, pero saba que si
era ella la que la propona, Erril se resistira con testarudez. No, era preferible no
acosarlo y no apartarlo de tomar la decisin correcta. Si le daba tiempo, l se dara
cuenta de la nica opcin real que tenan.
Elena observ a Erril y advirti que la tensin en su espalda desapareca y
adoptaba una actitud resignada. Tras unos instantes de duda, el hombre se gir sobre
su silla. Elena mir fijamente la expresin dolida. Saba que a l le disgustaba pedirle
aquello. Ella asinti sin ms. Ambos saban qu tenan que hacer.
Erril hizo voltear su caballo de carga para dirigirse a los dems mientras el
carromato se acercaba. Se aclar la garganta para llamar la atencin de todos.
Con araas o sin ellas, tendremos que abrirnos paso por este bosque.
Aunque la preocupacin asomaba en el rostro de todos, nadie levant una voz de
protesta. El nico que habl fue Kral:
Confo en que nos queden caballos suficientes coment con voz resentida.

~62~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena no entendi las palabras del hombre de las montaas, pero no quiso darle
ms vueltas. No era momento para palabreras y explicaciones. Hizo girar a Mist
hacia el bosque oscuro e inspir profundamente.
Mientras los dems permanecan en silencio detrs, Elena se quit el guante de la
mano derecha. Su mancha refulga con espirales de color rub y carmes. Se enderez
en su silla y dese que la luz de la bruja brillara con ms fuerza. Un ascua de luz
brillante del color de la rosa de luna brill en la palma abierta de su mano y luego fue
extendindosele por los dedos.
Mientras se concentraba, Erril apost su caballo junto a ella.
Deja que fluya en tu interior susurr con voz ronca. No permitas que te
domine. T tienes que controlar el poder.
Elena cerr los ojos, y su mano brill en el bosque sombro. La magia la
embargaba. Aquel poder exceda el tamao de su cuerpo. Cmo contenerlo? Y, si lo
liberaba, cmo iba a controlarlo?
Cuidado le advirti Erril preocupado.
La intranquilidad del hombre encontr campo abonado en el pecho de Elena. Se
acord de sus padres, devorados por una cortina de fuego que haba surgido de ella.
El brillo de la mano se fue desvaneciendo. Ahora no era capaz de controlar mejor su
magia que entonces.
Yo... yo... no puedo gimi.
Erril le coloc una mano en la rodilla.
S, Elena, s puedes. La magia est en tu sangre. Es parte de ti. Contrlate a ti
misma y logrars controlar tu magia.
Pero...
l le apret la rodilla.
Confa en m, Elena. S que eres capaz de hacerlo.
Con un esfuerzo por contener las lgrimas, mir a Erril. Bajo aquel pelo negro
como las tinieblas, los ojos grises del hombre brillaban con la intensidad de su
conviccin. En los duros contornos de su rostro, ella distingui la fuerza del hombre
que la protega. Asinti y tom para s un poco de la entereza de Erril. Inspir
profundamente, se volvi hacia el bosque asolado y apart de su mente todo excepto
los flujos y reflujos de la magia que llevaba en la sangre. Al cabo de unos instantes, el
brillo resurgi con intensidad.
Estaba dispuesta a conseguirlo.

~63~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Ahora, cuando ests lista... La voz de Erril le son como si tuviera un


mosquito en la oreja.
Basta ya! gruo para hacerlo callar.T mismo lo has dicho. Ya s qu tengo
que hacer.
Se llev la mano izquierda hacia el cuchillo enfundado en su cinturn y asi la
empuadura en forma de rosa. A continuacin, extrajo el pual de bruja; con el
reflejo de la luz rub su filo de plata adopt un color rojizo.
Su magia le peda sangre para poder salir. Ahora Elena estaba lista para satisfacer
esta necesidad.
Pas el filo del pual por encima del pulgar. La magia, ya liberada de su prisin,
brot de la herida como un fuego fro furioso contra el mundo.
Una leve sonrisa asom en su boca antes de que Elena lograra forzar los labios y
adoptara una expresin severa. Aun as, en su interior, en algn lugar que Elena
tema mirar demasiado atentamente, una parte de ella se regocijaba entre risas y un
placer perverso.

El bramido de las llamas procedente de los confines del bosque persegua a


Virani. Tena la frente perlada de sudor y su respiracin era entrecortada cuando
sali a trompicones del bosque. Llevaba el cabello y la chaqueta verde cubiertas de un
fino polvo de ceniza y las lgrimas le surcaban el rostro manchado de holln. Aunque
las piernas le temblaban, continuaba corriendo para huir del rugido del fuego.
Con una mano apretaba su vientre y as se recordaba por qu no tena que
permitir que el agotamiento la llevara a la derrota. Tena que proteger la semilla de la
Horda. No poda permitir que el don del Seor de las Tinieblas muriera con ella. Se
imagin la muerte entre llamas de sus hijas. Quien fuera que hubiera quemado aquel
bosque lo pagara: por supuesto que pagara por aquel crimen! La rabia impregn de
fuerza sus piernas dbiles y su corazn cansado.
Tras varias bocanadas de aire y otros tantos pasos se dio cuenta de que haba
salido del bosque y se encontraba en las praderas de las estribaciones. Slo cuando
not en los pies una corriente amplia y poco profunda de agua de nieve dirigi la
mirada a los campos abiertos. Alrededor, los ltimos rayos de luz de la tarde, teidos
por el humo, se proyectaban sobre la hierba de la pradera en colores rosados y dorados. El paisaje estaba salpicado por unos pocos robles jvenes, que se erguan como
islas, y en las charcas, manchones de narcisos salvajes inundaban la primavera. En

~64~

James Clemens

La tormenta de la bruja

aquellas colinas onduladas, cientos de arroyos y corrientes de agua se deslizaban


entre la naturaleza exuberante.
De repente, al no sentir las ramas de los rboles sobre la cabeza ni las telaraas de
sus hijas, Virani se sinti expuesta y muy vulnerable. Aminor la marcha y prosigui
por el camino que iba de los bosques de las tierras altas hacia los llanos distantes.
Mir el cielo oscuro que se cerna a sus espaldas y que estaba iluminado en su parte
inferior por el brillo escarlata de las llamas. El incendio, como si fuera un ser vivo,
avanzaba lentamente hacia ella arrojando aullidos enfurecidos de rabia ante su
huida.
De pronto volvi a acelerar el paso. Se contentara el fuego con el bosque?
Aunque la hierba de la llanura estuviera verde y hmeda a causa de la primavera,
sera suficiente para saciar aquellas llamas abrasadoras y detener su avance?
Prosigui a trompicones con la mano hmeda apoyada en la barriga. Tena que
proteger algo ms valioso que ella misma. Tena que seguir. Mientras el sol se retiraba
detrs de ella hacia el horizonte, Virani avanzaba penosamente hacia adelante. En
cuanto estuviera convencida de que tanto ella como la Horda estaban seguras, se
detendra e informara a su amo de lo ocurrido. Mientras prosegua su avance y
chapoteaba en las praderas hmedas, no dejaba de mirar hacia atrs una y otra vez.
Como tena la mirada clavada en las llamas y el odo completamente atento al
rugido del fuego, Virani no vio el pequeo campamento de cazadores que se alzaba
al abrigo de la pendiente de la colina siguiente hasta que se encontr en el centro de
aqul. Los pill tan de sorpresa como ellos a ella.
Virani se detuvo arrastrando los pies y recelosa de aquellos desconocidos. Se
apresur a ponderar la situacin. Una docena de hombres, vestidos con trajes de
cuero verdes y botas negras de talle alto, propias de los cazadores, se hallaban de pie
o sentados alrededor de tres hogueras. Entremezcladas con los hombres haba
tambin unas cuantas mujeres, ahora paralizadas en distintas posiciones alrededor
de cacharros para cocinar y la carne asada. Entre los adultos altos, los rostros
pequeos de unos pocos nios miraban a hurtadillas entre piernas y pechos.
Por un momento todos se quedaron paralizados hasta que un perro de caza, que
estaba atado junto a una de las tiendas, profiri un aullido prolongado en su
direccin. El alarido del animal hizo recobrar el movimiento a todo el mundo. Virani
dio un paso hacia atrs. Algunos hombres se daban codazos entre s y hacan
comentarios mientras dirigan miradas elogiosas en su direccin. Las varillas de los
asadores con la carne volvieron a girar y una mujer corpulenta propin un cachete al
perro para que callara.
Un hombre se aparr del grupo y se acerc a ella. Tena el pelo rojizo, luca un
bigote amplio de igual color y era bastante ms alto que los dems cazadores.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Aunque tena en los labios una expresin firme, los ojos verdes dejaban entrever
cierta desconfianza.
Muchacha, por qu andas sola por estas colinas?
Virani se estremeci ante aquella mirada y dej que su larga cabellera negra le
tapara los ojos y la cara. No poda hablar. Todava estaba demasiado asustada por su
repentina intrusin en aquel campamento.
Dnde estn tus compaeros? Te...?
La voz del cazador se interrumpi en cuanto una mujer, tan alta como l, lo apart
de un codazo. Tena el pelo rubio muy corto y un ademn severo en la boca y los ojos.
Madre Dulcsima, Josa! No te das cuenta de que est embarazada y
terriblemente asustada? Dio un codazo al cazador. Anda, ve a ocuparte del perro
antes de que se ahogue con la cuerda.
En cuanto Josa se hubo marchado arrastrando los pies hacia el centro del
campamento, la mujer puso los brazos en jarras y mir a Virani de arriba abajo. El
tono de voz era ms clido que el que haba utilizado con el hombre.
Bueno, chiquilla, no te preocupes. Me llamo Betta. Aqu ests a salvo. Slo tienes
que respirar profundamente unas cuantas veces y tranquilizarte.
Virani se enderez y se apart unos mechones negros de la cara.
El fuego... empez a decir. Pero la voz se le quebr.
Me lo he imaginado por el holln y la ceniza que llevas encima. Vienes del
bosque? Viajabas sola?
S... no... mis hijas!
Virani no poda detener las lgrimas que le brotaban de los ojos.
Betta la abraz entre sus brazos enormes justo en el momento en que las piernas
finalmente abandonaron a la chica. Virani se desplom en aquel abrazo y dej que la
mujer la sostuviera durante unos instantes. Era agradable poder desahogarse. Slo
otra mujer era capaz de comprender el dolor que una madre senta al perder un hijo:
llevar una vida en las entraas y ver cmo el mundo la destrua. Solloz
desconsoladamente, reclinada en el pecho de Betta mientras la mujer le acariciaba el
pelo y le susurraba palabras para tranquilizarla.
Betta la llev al campamento y la hizo pasar al interior de una tienda para que
tuviera ms intimidad. En cuanto la mujer coloc a Virani entre cojines y pidi a una
mujer de mirada asustada que le llevara t, Virani empez a retomar el control de
sus emociones. Dej que Betta le limpiara de holln y lgrimas la cara con un pao

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James Clemens

La tormenta de la bruja

hmedo. Virani quera hablar y decirle lo mucho que valoraba esas atenciones, pero
Betta le puso un dedo en los labios para que callara.
Primero bbete esto, luego ya hablaremos.
Betta le acerc una pequea taza de t de menta caliente. Virani sinti que el
vapor y su aroma se le colaban entre los huesos y la revitalizaban. Sabore el t en
silencio, dejando que le calentara la lengua y las manos. En cuanto hubo terminado,
se sinti suficientemente repuesta para hablar sin romper a llorar. Devolvi la taza a
Betta.
Gracias dijo con timidez.
Betta le arregl las almohadas que tena a un lado.
Y ahora dime qu ha ocurrido. Hay alguien ms de tu grupo que debamos
buscar?
Virani se mir las manos y dese que su voz no se le quebrara de dolor.
No. Slo viajaba con mis... mis hijas.
No han podido escapar del fuego?
Ella neg con la cabeza.
Nos tom de sorpresa. Todo ocurri muy rpidamente! No pude... no pude
salvar a las dems.
Empez a levantar la voz y Betta le pos una mano sobre la suya.
Shhh, no te culpes de ello. Salvaste a quien pudiste dijo haciendo un gesto con
la cabeza hacia el vientre hinchado de Virani. Ahora, lo que tienes que hacer es
descansar. Tienes que estar fuerte para el hijo que va a nacer.
Virani se sorbi las lgrimas que amenazaban con salir y asinti.
Betta se puso de pie e hizo un ademn de marcharse.
El incendio es inmenso dijo Virani antes de que la mujer abandonara la tienda
. Es posible que haya alcanzado la pradera.
No te preocupes por nada. Conocemos esta tierra. Las praderas en primavera
estn empapadas y seguro que detendrn la lnea de fuego del bosque. Vamos a
colocar unos vigas para que controlen las llamas. Si hay algn peligro, levantaremos
el campamento y nos marcharemos a lomo de nuestros caballos en un instante. As
que t duerme. No permitiremos que te ocurra nada a ti ni a tu hijo por nacer.
Sois muy amables susurr Virani. Iba a reclinarse en los cojines cuando un
dolor en el vientre le atenaz la garganta. La visin se le nubl y profiri un grito
entrecortado mientras senta que un fuego la rasgaba por dentro. Por un instante

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James Clemens

La tormenta de la bruja

fugaz fue capaz de ver a travs de los miles de ojos de sus hijas en el bosque: Una
pequea mujer montada en un caballo... tiene la mano derecha levantada, que brilla
como un pequeo sol de rub... La muerte sale de ella y lo consume todo... esa muerte
es peor que la de las llamas.... est hecha con una magia atroz.
La visin y el dolor se desvanecieron con la misma rapidez con que se haban
presentado y le dejaron slo un dolor sordo y un vaco inmenso en el corazn. Betta
estaba inclinada sobre ella con una expresin preocupada.
Qu ocurre, muchacha?
Virani no dijo nada y volvi a imaginar el puo de aquella mujer, encendido con
la magia ms temible. Saba quin se acercaba y se habra paso con fuego entre las
hijas de Virani. Era la bruja! La que su amo quera! Con una mano temblorosa se
toc el mechn de pelo blanco que tena en su cabellera oscura. No haba olvidado su
deber. El amo tena que ser obedecido!
Palideci cuando se dio cuenta de lo cerca que haba estado de fallar al Seor de
las Tinieblas. La bruja la haba apartado de su sitio y haba estado a punto de pasar
por delante de ella sin verla. Pero haba cometido un error. El amo haba instruido a
Virani acerca de las artes .siniestras de la bruja. El primer toque de magia en la
Horda haba hecho que el mismo cuerpo de Virani sintiera el poder de aquel fuego
lacerante y la haba alertado de la presencia de la bruja. Niita estpida! Ahora que
estaba sobre aviso, Virani no fallara una segunda vez a su amo, ni a las hijas que
haba perdido. Esa bruja estaba condenada al sufrimiento y se retorcera de dolor
igual que las araas en sus telaraas incendiadas.
Pero Virani necesitaba ayuda. Levant la cabeza hacia Betta, que la miraba con
ojos preocupados, y reconoci en ella un aliado potencial, .alguien que la ayudara a
cumplir con su deber. Con un poco de persuasin...
Virani dej que las lgrimas acudieran a sus ojos.
Ahora me acuerdo de todo! gimi en voz alta. Mi memoria intenta borrar,
negar esos horrores... pero vuelven como un torrente espantoso. Fuego y muerte!
Se enderez entre las almohadas y agarr el brazo de Betta. Los que han provocado
el incendio y han matado a mis hijas vienen hacia aqu.
Betta abri los ojos con sorpresa y luego frunci el entrecejo con ira.
T sabes quin ha incendiado el bosque?
S... S... Virani mir fijamente el rostro enrojecido de Bella. Ella viene
acompaada de muchos otros. Vi un carromato. Virani
se
estremeci
intencionadamente. Destruyen todo cuanto encuentran a su paso.
Quines son?

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Virani se incorpor y forz la voz hasta que adquiri un tono febril.


Son asesinos abyectos! Violan a los nios! No son hombres. Son bestias.
Los ojos de Betta despedan chispas de odio. Tena los labios encendidos. Habl
apresuradamente:
Nuestros ancianos nos advirtieron que este bosque estaba corrompido por el
mal, que esos animales ponzoosos eran un indicio contranatura de depravacin.
Nos enviaron aqu para vigilar el bosque e impedir que las araas se extendieran por
las llanuras. Durante muchas lunas esos bichos han estado escondidos entre los
rboles, rehuyendo la luz directa del sol! Pero ahora... Madre Dulcsima! Si lo que
dices es cierto, entonces el mal se est preparando para extender su depravacin y el
incendio es un indicio de su llegada!
La mujer solt el brazo del agarre de Virani y se puso en pie.
Tengo que avisar a los dems. Esos monstruos no pasarn de aqu.
Virani observ a Betta, que se apresuraba a salir de la tienda y levantaba voces de
alarma. Mientras se acariciaba el vientre con una sonrisa ponzoosa de araa
grabada en los labios, Virani se dijo que no, que los asesinos de sus hijas no lograran
escapar de aquellas colinas.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 5

La magia flua en ros de fuego glido desde la palma abierta de Elena mientras
chispas de llamas azuladas se arremolinaban como vaho alrededor de la mueca. El
sudor le perlaba la frente mientras ella se concentraba por completo en su tarea,
esforzndose por dominar su magia. A pesar de que Erril le haba enseado los
principios bsicos para ello, fruto de lo que haba aprendido cuando fue sirviente en
la Orden, Elena careca de habilidad para utilizar de forma compleja el don que tena.
En cualquier caso, Elena compensaba su falta de habilidad con su enorme poder.
Pocas cosas podan resistirse a aquella magia bruta. En cuanto el flujo de fuego
helado ba la linde del claro cubierto de telaraas, la escarcha y el hielo se
apoderaron de todo cuanto alcanzaba. Los troncos de los rboles reventaron con
estruendo. Las races congeladas rompieron su asidero a la tierra, y robles antiguos y
arces majestuosos se desplomaron. Incluso las slidas telas de seda se transformaron
en formas delicadas de hielo que se quebraban incluso con la brisa ms suave.
Una nube de niebla helada se elev del bosque y se desplaz por el ciclo
humeante, mecido por el fuego de hielo que chisporroteaba en el claro. La magia
devor el bosque y sus habitantes con la misma intensidad con que las llamas
ardientes haban destrozado la otra parte del bosque. Ambos fuegos, que eran como
extremos que se tocan, arrasaban todo a su paso. Cuando Elena observ que la niebla
blanca chocaba con el humo negro del cielo record la dualidad de su propia magia.
En el transcurso de sus estudios con Erril haba aprendido que su magia dependa
de la luz con que renovaba el poder. La luz del sol le daba poder sobre las llamas
rojizas y el calor, mientras que la luz de la luna la acercaba a la quemazn del hielo y
la escarcha. Pareca que su magia reflejara en realidad su propio espritu dividido,
tambin de forma dual, entre la bruja y la mujer.
Ah donde la niebla helada top en el cielo con el humo abrasador, surgieron
remolinos que reflejaban los dos extremos luchando por ganar control. Las hojas
cubiertas de hielo crujan como los huesos de los muertos. Las ramas chasqueaban y
eran mecidas por el aire. El propio cielo ruga conforme la batalla embraveca.
La furia del cielo alcanz el pecho de Elena. Su magia le recorra la sangre, deseosa
de unirse a la guerra que se libraba en lo alto. El corazn aullaba hacia aquel coro de

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James Clemens

La tormenta de la bruja

destruccin. Ella se debata contra aquella llamada con el mismo furor con que el
humo luchaba contra la niebla. Sin embargo, otra parte de Elena, la bruja que
albergaba en su interior, entonaba el canto de esa magia, encantada ante el chisporroteo de las llamas azuladas y los aullidos de los vientos.
Elena apret con fuerza los ojos para no ver el cielo turbulento y se concentr de
nuevo en s misma, en su respiracin. Fij toda su atencin en el cuerpo: en los
msculos, tendones, ligamentos, huesos, sangre e intestinos. Se dio cuenta de que el
interior estaba resentido por el largo da a caballo, sinti el dolor punzante de un
moretn reciente en el hombro que se haba hecho al golpearse contra una rama baja
e incluso pudo detenerse en la leve blandura de los pechos incipientes. Ella era
mucho ms que una corriente de magia arcana. Era una mujer y aquella magia era
suficiente para ella.
Una voz la interrumpi.
Elena, ya has destruido el claro. Retrate.
Era Erril. Estaba sentado en el caballo de carga junto a ella. Elena inclin un poco
la cabeza con los ojos todava cerrados. No era momento para distraerse ante la
belleza temible de los flujos chispeantes de su magia. Cerr lentamente la mano que
tena alzada. Sinti los dedos helados hasta la mdula de sus pequeos huesos. Por
un instante temi que se le cayeran de la mano al cerrar el puo. Sin embargo,
lentamente, uno a uno, igual que una flor cerrndose en medio de la noche, logr
unirlos en un puo cortando as el flujo de fuego fro. Los restos de magia que
todava le quedaban aullaron ante aquella interrupcin. La mano le temblaba por el
poder reprimido. La sangre le peda ms, quera que sintiera la furia completa de
toda la magia. Empez a extender un dedo.
De nuevo una voz intervino.
No!
Pero esa vez la voz no estaba teida con el acento Standi, propio de Erril. Era la
propia voz de Elena, increpando a la magia interior y exterior. Apret el puo a la
vez que senta los latidos del corazn en la palma apretada. Dese que el ritmo dejara
de ser turbulento para convertirse en un latido controlado. Aunque no haba abierto
todava los ojos, supo que la radiacin brillante de la mano haba desaparecido y sta
haba recobrado su color normal. Pos el puo en el regazo.
Madre Dulcsima, chiquilla! exclam Kral mientras su caballo se agitaba
detrs de ella. Mira eso!
Elena abri los ojos y vio por vez primera el resultado de su magia. La hondonada
boscosa estaba cubierta por hielo de color plateado; todos los troncos, ramas y hojas
estaban sepultados por una capa de escarcha. De los troncos y las ramas principales

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James Clemens

La tormenta de la bruja

pendan trozos de hielo turbio en forma de lanzas, algunos del tamao de un


hombre. Sin embargo, en lugar de dirigirse directamente al suelo, aquellos aguijones
de brillo pendan de los rboles sealando en direccin opuesta a Elena, como si de
ella hubiera emanado un viento terrible. La muchacha se dijo que, en cierto modo,
aquello era cierto.
Mientras Elena contemplaba su obra, el cielo abrasador se despej por un instante
y permiti que los finos rayos del sol del atardecer penetraran en el claro arrasado.
Por donde la luz del sol rozaba el hielo cristalino surgan miles de arco iris
minsculos. Por un instante todo el claro se transform en la imagen de un sueo
agradable: un bosque de hielo y arco iris.
Es precioso! dijo Neelahn con sorpresa. Parece como si la vida del bosque
hubiera adquirido sustancia y forma.
Elena apart los ojos del bosque iluminado. Aquella belleza entumecida ocultaba
muy bien la muerte y la destruccin que habitaban en el lugar. Unas lgrimas
calientes empezaron a recorrerle las mejillas fras. La muerte nunca debera ser tan
bella.
Qu ocurre? pregunt Erril. Te has hecho dao?
Elena se mir la mano y neg con la cabeza. No haba ninguna herida, ni siquiera
all donde se haba atravesado el pual con la daga. No tena ni siquiera una cicatriz.
Sin embargo, la mano derecha no haba salido del todo ilesa. Igual que la magia
haba escapado por la herida, as la mancha de la piel haba desaparecido. En lugar
de los habituales remolinos de color rub, ahora la mano mostraba un leve tono
rojizo, como si se hubiera quemado con el sol. La destruccin de aquel bosque le
haba exigido emplear casi toda su energa y ahora le quedaba muy poca. Levant
una mano y se la mostr a Erril.
Estoy bien, pero me queda muy poca magia.
El hombre de los llanos la mir y luego asinti.
No te preocupes. Vamos a poder escapar del bosque por aqu. Cuando no te
quede nada, podrs renovar el poder.
Por qu tengo que esperar a que la magia desaparezca para poder renovarla?
pregunt mientras bajaba la mano. No sera mejor tenerla siempre cargada del
todo?
Ahora piensas como un mago verdadero respondi l mientras las arrugas de
preocupacin se desvanecan por un instante del rostro. Mi hermano Shorkan se
quejaba de lo mismo. En sus tiempos, muchos magos intentaron descubrir la forma
de renovarse antes de agotar por completo su magia. Nadie lo consigui.
Sencillamente, no es posible.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Entonces tal vez sera mejor que agotara los ltimos restos de mi poder. Voy a
sacarlo todo y acto seguido me renovar.
Pareca la opcin ms prudente, pero pensar en desatar de nuevo su magia la
llenaba de pesar.
No. Ni se te ocurra pensarlo. El rostro de Erril se ensombreci de
preocupacin y la voz se le tens. La magia es un don que no puede despilfarrarse
alegremente. Slo tiene que utilizarse para un fin. Djalo. Erril espole su caballo
para que avanzara e hizo un gesto a los otros para que lo siguieran. Vmonos.
Sin embargo, Elena hizo que Mist se mantuviera a la misma altura que el caballo
del hombre de los llanos.
Pero por qu? Qu hay de malo? Acaso no puedo utilizar mi poder del modo
que yo quiera?
Erril no la mir.
Ese es un camino muy peligroso, Elena. En mi poca, el uso frvolo e
irresponsable de la magia corrompi los espritus de muchos magos.
El hombre de los llanos prosigui el camino en silencio y, a medida que fueron
penetrando en aquella hondonada helada, su mirada se perdi muy lejos de aquel
bosque. Elena pens que la conversacin haba concluido y empez a darse la vuelta.
Pero entonces Erril volvi a hablar con voz tensa.
En poco tiempo, esos magos llegaron a emborracharse de poder. Aquello los
pervirti y de ah surgi la Hermandad de los Magos Oscuros. Erril se volvi
hacia Elena y la mir con firmeza. Ests advertida. El uso gratuito de la magia que
posees no slo representa un peligro mortal sino que puede ensombrecer y pervertir
tu propio espritu.
Elena conoca la verdad de aquellas palabras. Haba sentido la llamada seductora
de la magia y era consciente de que una pequea parte de su espritu anhelaba aquel
poder puro. Se estremeci. Cunto tiempo tena que pasar para que aquella parte de
su espritu creciera? Temblando, Elena volvi a ponerse el guante de piel de ciervo en
la mano derecha y decidi que slo utilizara la magia cuando no hubiera otro
remedio. E incluso en aquellas ocasiones, se dijo, pensara dos veces antes de actuar.
Erril mascull algo para s.
Qu ocurre? pregunt Elena mientras se acababa de poner el guante,
insegura de si l le haba dicho algo.
Tras una larga pausa, l le dirigi una mirada dolida.

~73~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Necesitas un profesor mejor reconoci. Yo no s lo suficiente para ensearte


a manejar tu magia ni las herramientas que pueden preservar tu espritu. Este uso
descontrolado de la magia es muy arriesgado.
Por primera vez, Elena advirti el dolor profundo que se ocultaba tras aquel rostro
ptreo y se dio cuenta de que cuando usaba la magia no era la nica que sufra.
Yo... yo lo conseguir. Me has enseado bien. Le hizo una mueca. Adems,
qu otro remedio me queda? Eres todo cuanto tengo.
Aquellas palabras suavizaron la expresin dolida de Erril.
Aun as, tienes que ir con mucho cuidado.
Lo har prometi Elena.
Meric y Neelahn se acercaron con los caballos. Meric estaba muy inclinado en su
silla de montar, con el puo en el borrn para mantenerse erguido. Tena la voz muy
fatigada.
El fuego casi ha alcanzado la linde del bosque. Hemos perdido demasiado
tiempo. Tenemos que apresurarnos antes de que la Horda vuelva a tomar el corredor
quemado que hemos creado.
Adelante orden Erril. Neelahn, permanece cerca de Meric y aydalo.
Erril se volvi sobre la silla y grit en direccin al carromato, que avanzaba
lentamente detrs de ellos a travs del follaje helado:
Mogweed, usa ms el ltigo! Tenemos que hacer que los caballos vayan ms
deprisa para adelantarnos a las araas!
Elena, como el mutante, palideci de terror, pero Mogweed asinti. Tras un
chasquido de la fusta, el carromato avanz entre bandazos. Aquel arranque
inesperado hizo perder el equilibrio a los que se encontraban apostados en la parte
trasera del vehculo: Tolchuk y el lobo Fardale. Ambos haban saltado del carromato
y ahora se apresuraban u su lado. Elena se sorprendi al ver la velocidad con que
poda correr aquel ogro enorme.
Erril pareca ms enfadado que impresionado.
No, no. Quedaos en el carromato! grit. No podemos retrasarnos
mantenindonos a vuestro paso.
Tolchuk respondi con voz calmada y tranquila mientras corra junto a las
enormes ruedas del carromato:
Con menos carga, los caballos va rpido. Los ogros es ligeros, por lo menos,
durante un trayecto corto. Yo puede llegar corriendo hasta el lmite del bosque.
Fardale y yo no va a hacer que vosotros van ms lentos.

~74~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La duda se reflej en el rostro de Erril.


Pero, las araas...
Tolchuk seal a un lado del camino. Los cuerpos de las araas estaban envueltos
en hielo, como manchas rojizas dentro de un diamante.
Les falta mucho para poder alcanzarnos.
Erril se qued mirando sin saber qu decir, y luego llam a Kral.
Mantente en retaguardia! Vigila atrs!
Kral respondi con el brazo y condujo a su caballo de batalla detrs del dosel del
carromato.
Erril se volvi hacia adelante sobre su silla y azuz a su caballo con las riendas
para que corriera ms.
Le queda fuerza a tu yegua para recorrer a toda prisa el camino? pregunt
cuando Elena se dispuso a seguirlo.
Mist tiene un corazn muy fuerte. Seguramente quedar exhausta, pero la creo
capaz de sacarme a toda prisa de este maldito bosque.
Entonces, en marcha! decidi l tras espolear de nuevo su caballo. Estoy
harto de rboles. Me muero por ver el final de este bosque.
Elena apremi a Mist musitando en voz baja palabras de nimo. La yegua resopl
con bro y sacudi la cabeza, contenta de poder correr. Elena se mantena muy cerca
del caballo de Erril, corriendo detrs de la ancha espalda del hombre.
Entretanto haban alcanzado casi la mitad de aquella hondonada muerta y las
ramas eran un tejado helado que se cerna sobre sus cabezas. Meric y Neelahn, ms
adelantados en el camino, eran ya unas pequeas siluetas. Elena los observ mientras
cabalgaban entre cortinas heladas de telaraa que bloqueaban el camino y las
convertan en miles de fragmentos centelleantes. A su paso por el camino dejaban
una estela suspendida de pedazos minsculos de telaraa mecidos por el viento,
como una leve rfaga de nieve. Como detestaba la idea de que aquellas minsculas
partculas de perversin le tocaran la piel, Elena se cubri de nuevo la boca y la nariz
con el antifaz, que le haba cado de la cara al emplear la magia. Aun as, los trozos de
telaraa que le caan sobre la tnica y la capucha la estremecan. Incluso Mist relinchaba con recelo al galopar; no haca falta instarla a que fuera ms rpido.
Enseguida lograron atravesar la hondonada y volvieron a penetrar en el bosque
chamuscado. Sin embargo, el alivio por salir de la hondonada fue fugaz. El regreso
brusco al calor result agradable durante unos segundos, pero poco despus el aire
apestaba a madera chamuscada y a venenos humeantes y el aliento ardiente del

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James Clemens

La tormenta de la bruja

fuego la envolvi por completo. Elena empez a toser y Mist aminor notablemente
la marcha en cuanto el aire caliente empez a afectarla.
La distancia entre Elena y Erril era cada vez mayor. A sus espaldas, la chica oa las
campanillas del carromato que se acercaba. Se inclin hacia adelante y acarici con la
mano el cuello mojado de Mist.
Venga, guapa, t puedes! la anim mientras el calor le quemaba la garganta
. Ya falta muy poco.
Aunque el humo y las cenizas le limitaban la visin, Elena rog por estar en lo
cierto. Ya haba perdido el rastro de Meric y Neelahn haca rato, engullidos por la
neblina, y ahora incluso Erril se haba convertido en un fantasma en el camino. Pens
en llamarlo en voz alta pero se dio cuenta de que no tena sentido. No poda hacer
correr ms deprisa a Mist.
Dio un golpecito a un costado de la yegua y le susurr palabras de nimo para que
se diera cuenta de que tena que ir ms rpido. Como respuesta, Mist resopl con
fuerza y los cascos golpearon con ganas en el suelo. Los costados del animal suban y
bajaban bajo el peso de Elena mientras la yegua procuraba abrirse camino en aquel
aire lleno de humo. La silueta de Erril se volva ms ntida a medida que se reduca
la distancia.
Buena chica! susurr Elena al odo de la yegua. Saba que lo lograras!
De repente Mist tropez con una raz y se tambale. Elena quiso mantener el
equilibrio extendiendo los brazos, pero no lo logr y de repente se encontr dando
una voltereta en el aire. Abri los brazos para protegerse del impacto contra el suelo,
pero eso nunca lleg a ocurrir. Unos enormes brazos la recogieron antes de que
cayera.
Elena levant la vista y se encontr con el rostro monstruoso y adornado de
colmillos de Tolchuk. El ogro la llevaba asida por un brazo. Mientras l la sostena
contra a su pecho, su piel desnuda le fregaba las mejillas, como una corteza spera. El
olor a cabra hmeda del cuerpo sudoroso del ogro la envolvi. Con el rabillo del ojo
Elena vio la sombra oscura del lobo que pasaba delante con Mist no muy lejos de l.
Tolchuk, muchas gracias dijo con voz entrecortada. Sin duda me hubiera
roto algn hueso. Pero puedo correr yo sola.
No hay tiempo gru l con una voz como de piedras chirriantes. Las
araas nos persiguen por todos lados.
Elena mir al lado del camino. Haba estado tan concentrada mirando hacia
adelante que no haba advertido la amenaza que los rodeaba. Miles de ojos facetados
la contemplaban fijamente desde la linde humeante del bosque. Riadas de araas
fluan como un solo ser hacia ellos en un oleaje turbulento. El suelo abrasador se

~76~

James Clemens

La tormenta de la bruja

cobraba la vida de cientos de ellas, pero cientos ms se servan de los cuerpos de las
compaeras cadas como puentes para avanzar. Pareca como si aquel ejrcito tuviera
una sola idea y voluntad. Elena comprendi entonces por qu aquellos seres se
denominaban la Horda.
El ogro corra con grandes zancadas de sus piernas musculosas, pero el cansancio
lo obligaba a doblar la espalda. Mientras avanzaba a toda prisa por el camino, se
apoyaba a menudo con el brazo desocupado en el barro para sostenerse. Tolchuk,
mitad animal, mitad persona, se esforzaba por avanzar a paso rpido por el camino.
De repente oyeron el estruendo de unos cascos. Kral se acerc con su enorme
caballo de batalla.
Tienes buenos reflejos, ogro! Pero a partir de ahora ser yo quien cargue con la
nia.
Rorshaf, el caballo del hombre de las montaas, pareca estar perfectamente; se
agitaba sobre sus cascos protegidos con acero y, cuando Kral lo oblig a mantenerse a
la misma velocidad que el ogro que avanzaba pesadamente, resopl.
Tolchuk no se hizo de rogar. No era el momento de adoptar actitudes heroicas
falsas: era mejor tener sentido comn. Al cabo de unos instantes, Elena fue medio
lanzada sobre el caballo de batalla. Kral coloc a la nia en la silla que tena delante
de l y, con una orden spera pronunciada en el lenguaje gutural de los caballos de
los riscos, orden a Rorshaf Ir a toda velocidad. A fe que el caballo lo hizo! Mientras
huan por el camino, los rboles se convirtieron en una mancha borrosa a ambos
lados. Al cabo de unos instantes Elena ya adelantaba a Mist y se acercaba a Erril.
Eh! exclam Kral acercando su montura a la del hombre de los llanos. La
Horda acecha por todas partes. Si queremos escapar de estos bosques tenemos que
hacerlo ahora.
Erril se apart el antifaz del rostro con los ojos abiertos de sorpresa al ver a Elena
con el hombre de las montaas. Mir hacia atrs y vio la silla de Mist vaca y a la
yegua que se acercaba.
Qu ha ocurrido? empez a musitar y luego agit la cabeza. No importa.
Kral, scala de estos bosques. Yo ayudar a Tolchuk y al carromato.
Kral asinti y, sin decir palabra, se precipit hacia adelante y dej atrs
rpidamente a Erril. Mientras Elena se agarraba con fuerza a las crines negras del
animal, los cascos de Rorshaf corran a toda prisa entre el barro y el humo. Elena
contuvo el aliento de miedo, no por ella, sino por los dems, que todava se
encontraban atrs entre las araas.
Kral se inclin sobre Elena.

~77~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No puede faltar mucho le susurr. Elena intent ilusionarse al or aquellas


palabras pero quin poda decir con certeza lo que quedaba de camino? Mir el
muro de cenizas y humo arremolinados. Acabara alguna vez ese camino?
Como si alguien le hubiera ledo el pensamiento, de repente el muro de oscuridad
que se levantaba ante ellos desapareci por un instante y en su lugar aparecieron
unas praderas ondulantes que se encontraban a un tiro de flecha. Acto seguido, una
rfaga hizo desvanecerse aquella visin y engull de nuevo el camino con el humo.
Elena se pregunt si aquello haba sido un espejismo o, acaso, una mala pasada de un
corazn esperanzado.
Bendita sea la Madre Dulcsima! murmur Kral para s mismo. Dio una
patada con fuerza a Rorshaf. Ya lo has visto, viejo saco de huesos! Ahora scanos
de este maldito bosque!
El caballo relinch con fuerza. Entonces, como si quisiera mostrar a su amo el
autntico corazn de la raza de los caballos de batalla, Rorshaf se convirti
prcticamente en viento. Sus zancadas galopantes pasaron a ser una corriente suave
de msculos y movimiento, como si al avanzar el caballo no tocara siquiera el barro
del camino.
En un instante, aquel tro de caballo y jinetes sali del bosque y del humo y se
adentr en un mundo de colinas redondeadas y praderas. Con un chillido de triunfo
en los labios, Kral tir de las riendas del caballo para aminorar la marcha conforme se
acercaban a las hierbas altas. El fuego haba devastado unos dos kilmetros y medio
de pradera verde, antes de que las hierbas hmedas y las corrientes anchas de agua
convirtieran el fuego en ascuas adormecidas. Kral hizo describir un crculo amplio a
Rorshaf y los cascos chapotearon levemente en las praderas anegadas.
Elena se regocij ante los fragmentos de sol del atardecer que se deslizaban a
travs de las brechas del cielo humeante. A lo lejos distingui matas flores de la
pradera que adornaban las laderas suaves de aquellas colinas. Haban logrado salir
del bosque!
De repente, detrs de ellos, Mist sali precipitada de la cortina de humo y pas
junto a ellos, dirigindose hacia las praderas verdes.
Mist!grit Elena.
Sin embargo, la pequea yegua estaba aterrorizada y continu su huida entre las
colinas de la pradera.
Kral, tenemos que ir detrs...
El hombre de las montaas levant una mano para hacerla callar. Se irgui sobre la
silla y ote los campos hmedos a la vez que haca girar el caballo sobre s mismo.
Dnde estn Meric y Neelahn? musit. Deberan estar...

~78~

James Clemens

La tormenta de la bruja

De repente, una flecha pas junto a la oreja de Elena, Kral se desplom y cay
hacia atrs, y estuvo a punto de llevarse consigo a la nia. Elena, sola y erguida sobre
Rorshaf, se volvi a mirar alrededor. Kral yaca sobre sus espaldas tras la grupa del
caballo mientras la pluma de una flecha le sobresala del hombro. Intent apoyarse
sobre un codo y mascull algo en el idioma de los caballos de los riscos.
Rorshaf pareci dudar.
Lrgate ya, pedazo de mierda intil! atron Kral. Rorami destro, Rorshaf,
nom.
De repente, el caballo de batalla profiri un relincho sonoro y se levant sobre sus
talones. Elena se agarr con fuerza a las crines y el caballo parti a toda prisa hacia el
interior de las praderas. Otra descarga de flechas se desplom al paso del caballo.
Elena se aferraba al lomo de Rorshaf con lgrimas en los ojos. El caballo volaba por
colinas y praderas desiertas, como un cfiro negro por encima de los campos verdes.
Pero dnde terminara aquella cabalgada? Elena se arriesg a mirar hacia atrs y vio
cmo la linde del bosque desapareca a sus espaldas. Luego Rorshaf pas la cima de
una colina y el bosque desapareci por completo de la vista. Y con l, todo cuanto ella
conoca y amaba en el mundo.

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La tormenta de la bruja

Captulo 6

Desnuda y sola en la tienda del campamento, Virani se arrodill sobre una


almohada para reposar el vientre hinchado sobre su regazo. El cuenco de ebonstone
se meca sobre una pequea bandeja de madera de roble que tena delante. La
superficie de la piedra ya se agitaba con el fuego negro y sus llamas engullan la dbil
luz de la tienda. La mujer aguz el odo para percibir si alguien se acercaba y se
estremeci cuando las llamas empezaron a consumir el calor de su piel.
En el exterior, el campamento estaba casi vaco. Entre aquellas gentes nmadas, la
habilidad haca al cazador, independientemente de si el que tensaba el arco era un
hombre o una mujer. As, aquel da, muchas de ellas haban acompaado a los
hombres hasta sus escondrijos en las praderas para esperar a quienes salieran del
bosque. Slo los nios, protegidos por dos ancianas y un hombre de espalda
arqueada, se movan todava entre las hogueras ardientes.
Virani aguard a que en el campamento no hubiera gente para empezar los
preparativos para contactar con su amo. Enton las palabras del hechizo, verti la
sangre debida y aguard. Ahora todo pareca tranquilo en el campamento. Haba
llegado el momento.
Tras inclinar la cabeza recit las ltimas palabras; sinti un estremecimiento
cuando la esencia del Corazn Oscuro se alz entre las llamas del fuego oscuro. En la
tienda las sombras se hicieron ms densas y el aire se hizo difcil de respirar. Virani
mantena la cabeza inclinada. Fuera, en el exterior, un perro empez a ladrar como
poseso, pero pronto alguien lo oblig a callarse con un golpe. Sinti que sus hijas se
le agitaban en el vientre al percibir la proximidad de su autntico amo. Virani se
inclin para tocar con la frente el borde del cuenco, tanto para honrar a su amo como
para proteger a sus hijas.
El Seor Oscuro habl desde las profundidades del fuego con una voz de la que
goteaba una ponzoa ms venenosa que toda la Horda.
Por qu me llamas?
Para informarte, seor. La que esperas ha venido. La he visto y he sentido el
fuego de su magia.

~80~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Y todava est con vida?


He tendido mi telaraa. No podr escaparse de m.
Ella no puede escaparse! A Virani aquella ira le pareci una serpiente que le
apretaba el cuello. Si esa maldita nia llega a las planicies podr dirigirse a
cualquier lugar y perderse por cualquiera de las muchas tierras! Eso no puede
ocurrir!
Virani tena la boca seca de miedo.
La... la Horda y yo no te fallaremos, seor. Puedes confiar en tus sirvientes.
Una risotada spera son con ms fiereza que las llamas oscuras y proporcion
todava menos calor que ellas. La oscuridad se hizo ms densa en el centro del
cuenco de ebonstone. Aqulla no era simplemente la oscuridad de una noche sin
luna, sino la ausencia total de luz y sustancia, como si todo cuanto creca ante los ojos
de la mujer fuera una imagen breve del mismo corazn de la muerte. El vientre le
temblaba de terror y el ambiente en la tienda se volvi ms fro que la cripta ms
profunda. Al morderse de miedo un labio, la boca se le llen del sabor a hierro.
De aquel vaco oscuro surgi la voz, algo ms prxima, de su amo.
Confianza? Me suplicas confianza?
S... s... s, seor.
El vaco entonces rebas el borde del cuenco y se dirigi hacia ella.
Voy a demostrarte la confianza que te tengo.
Virani apret los ojos con fuerza. De los labios le brotaba saliva ensangrentada.
Seor, por favor...
Incluso con los ojos cerrados era capaz de sentir cmo la oscuridad se deslizaba
hacia ella. Saba que, la tocara donde la tocara, le dejara una cicatriz para siempre. Se
agach, muy quieta, como un cerdo dispuesto a ser degollado.
Sinti el primer contacto en la rodilla que tena descubierta. Profiri un grito
entrecortado, pero saba por experiencia que era mejor no moverse. Al amo no le
gustaba que sus sirvientes se estremecieran cuando los tocaba: eso lo recordaba
perfectamente de las primeras lecciones aprendidas en las mazmorras de Blackhall.
As pues, Virani se qued quieta mientras replegaba su pensamiento hacia aquel
lugar de su ser donde saba que poda retirarse. En los tres inviernos pasados en el
laberinto de celdas de los corredores de Gulgotha haba aprendido modos para
proteger su cordura. Se precipit internamente hacia aquel lugar seguro, sin apenas
darse cuenta del dedo fro que le recorra la cara interna del muslo.

~81~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Ya all, segura, tarare canciones que su madre le haba enseado entre los barcos
y las redes de la ciudad de pescadores donde vivan, una ciudad situada en la costa
norte y siempre barrida por las tempestades. Se arrebuj entre aquellos estribillos de
amores perdidos y maravillas de la vida. Ah nadie le haca dao, nada poda tocarla.
Se senta a salvo.
De repente, el dolor le atraves su ser: aquello era una tortura temible; jams se
haba sentido as durante los largos inviernos en las mazmorras. Abri los ojos de
golpe, pero la agona que senta la cegaba y vea lo mismo que si todava los tuviera
cerrados. Alrededor todo era oscuridad salpicada de luces rojizas. En cuanto el dolor
mitig, volvi a ver, aunque poco y transida por el dolor, pero s lo suficiente para gemir ante aquella visin.
Tena el cuenco de ebonstone unido a su tero por medio de un cordn umbilical
oscuro, semejante al tentculo negro de una bestia marina, que lata y vibraba, como
si estuviera llenndole el vientre de energas oscuras; sinti un fuego como el de los
hierros de marca candentes que le consuma las entraas. Incapaz de gritar, porque el
dolor le haca contener la respiracin en la garganta, todo cuanto poda hacer era
retorcerse en el extremo de aquella soga ardiente. Slo la magia que el Seor de las
Tinieblas le haba imbuido haca tiempo en las venas impidi que el corazn le
estallara. Sin embargo, aquella proteccin no le result favorable. En aquel instante, la
muerte sera muy bienvenida.
Pero la muerte no lleg, a pesar de que el dolor se convirti en un ascua ardiente
en sus entraas. La voz que le llenaba el cerebro como una sanguijuela y le sorba la
voluntad era algo mucho peor.
Mira, Virani, cmo confo en ti de verdad. Te he concedido otro don. He tomado
la Horda de tu vientre y la he convertido en algo que vas a querer mucho.
Mis hijas! grit al darse cuenta de que las haba perdido. No!
Aquella nueva tortura era mucho peor que el dolor de la carne.
No temas, mujer. Tambin querrs mucho a esta hijita.
Tras agitarse por ltima vez, el siniestro cordn umbilical se retir y regres al
cuenco de ebonstone.
Disfruta de mi nuevo don.
Virani sinti en el vientre que unos gusanos de hielo se arrastraban a travs de la
quemazn que senta en el interior y consuman su dolor. Cuando aquella agona
desapareci, de sus labios brot un suspiro de placer. Ahora su vientre estaba fro y
tranquilo. En cuanto aquel mar de dolor desapareci, la mujer se desplom sobre las
almohadas y se acurruc sobre su vientre hinchado.

~82~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sinti que algo se agitaba en su interior: algo fuerte, algo preparado con la magia
oscura de su amo. Se abraz el vientre y comprob con orgullo la fuerza de los
movimientos de la hija que todava no haba alumbrado. Cerr los ojos y apret con
fuerza los brazos con una sonrisa en los labios.
Su seor siempre tena razn. Un calor encendido le recorri las venas y de pronto
los ojos se le anegaron de lgrimas. Era cierto. Realmente ella ya amaba a aquella hija.
Se meci adelante y atrs sobre las almohadas y presinti que no tendra que
aguardar mucho.
Su hija, la autntica semilla del Corazn Oscuro, iba a nacer aquella misma noche.

Erril agitaba su caballo de carga detrs del carromato.


Queda muy poco, Mogweed! exclam. Lo conseguiremos!
Sin embargo, sus palabras le sonaron a mentira. Erril intentaba no ver las araas
que se les acercaban, pero el crujido sordo y constante del avance de la Horda lo
haca complicado. Aquel ruido le consuma el cerebro.
Tolchuk, estn casi sobre nosotros!
Hombre de los llanos, yo tiene el odo fino. Tambin las oye. El ogro corra
detrs del carromato mientras lo empujaba para facilitarles la tarea a los caballos
delanteros. Corra a un ritmo muy suave.
Erril tema que estuvieran avanzando demasiado lentamente. Se atrevi a echar
otro vistazo por encima del hombro. El camino que dejaban atrs estaba ya inundado
por un mar de cuerpos que se retorcan y aumentaban en nmero. A los lados, a una
distancia de tres caballos, la Horda tambin avanzaba hacia ellos.
Tenemos que ir ms rpido musit para s mismo.
De repente, un ladrido sonoro cerca de la parte delantera del carromato
sorprendi al caballo de Erril. Este tuvo que esforzarse para evitar que el caballo se
desbocara por el camino en direccin hacia las araas. Delante de l, el carromato se
precipit de un salto hacia delante y escap del agarre de Tolchuk, que estuvo a
punto de tropezarse y caer al barro. El ogro dio varios traspis, pero finalmente
recobr el equilibrio y logr seguir al carromato que escapaba. Los ladridos
continuaban seguidos de algunos aullidos intensos.
Erril espole el caballo hacia adelante y se acerc a investigar.
Tolchuk, puedes aguantar el ritmo?

~83~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Con el aliento entrecortado, Tolchuk asinti con su cabeza, grande como una
piedra.
T espera a que ese carromato se aparta de mi camino y ves lo rpido que yo
puede ir.
Erril dio un chasquido con las riendas e hizo avanzar a su caballo hasta la parte
delantera del carromato. En cuanto se hall a su lado comprendi el motivo de
aquella conmocin.
Era Fardale.
El enorme lobo negro corra por detrs de las patas de los caballos, mordindolos
y esquivando algunas patadas. Los ojos de color mbar del lobo relucan en aquella
oscuridad de humo y sombras mientras intentaba conducir hacia adelante el tren de
caballos aterrado y, con l, al carromato.
Tal vez hubiera una oportunidad.
Entre las cenizas y el holln negros que se arremolinaron vieron ante ellos el final
del camino. Aquella visin les habra alegrado el corazn de no ser porque entre ellos
y la libertad, el camino temblaba y se agitaba cubierto por un ejrcito de araas. La
Horda los haba rodeado. Cmo era posible?
Erril vio entonces la corriente de agua del bosque que se encontraba a un
kilmetro y medio aproximadamente del camino, cerca de la linde. Sus bancales
hmedos haban proporcionado a la Horda un camino fcil por los rboles quemados
para cortarles la huida. Erril volvi la cabeza y mir alrededor. Estaban totalmente
rodeados por una capa de araas.
Mogweed tambin pareca haberse dado cuenta de aquel obstculo que tenan
delante y empez a tirar de las riendas.
Fardale, para! Deja los caballos! grit el mutante. Tenemos que detenernos.
Rpido!
El lobo obedeci las rdenes de su hermano y corri hacia la parte delantera del
tren de caballos, esta vez para ayudar a su hermano a detenerlo.
Erril se dio cuenta de inmediato de que el plan de Mogweed era una temeridad. Si
se detenan, no tendran ninguna opcin de escapar a las mordeduras de aquellas
araas. No haba duda de que se abalanzaran sobre ellos en cuanto se quedaran
quietos en el camino. Delante de ellos, el viento corri la cortina de humo y Erril vio
que su salvacin estaba a un tiro ele piedra. Estaban tan cerca! Apret las riendas de
su caballo, decidido a no doblegarse ante la derrota. No. Se dijo que si tena que
morir, prefera que fuera luchando.

~84~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril avanz con el caballo para mantenerse a la altura del carromato. Al grupo
slo le quedaba una defensa: la velocidad! Y Mogweed estaba a punto de cargarse
aquella nica ventaja.
Mogweed, no detengas a los caballos! Haz que sigan. Es la nica opcin que
nos queda!
Mogweed tena una mirada aterrorizada. Aparentemente sordo a los gritos de
Erril, todava tiraba de las correas.
El caballero de los llanos se dio cuenta de que no tena tiempo para discutir y
convencer al mutante. Si queran una oportunidad para sobrevivir, l tendra que
tomar el control del carromato. Con la habilidad que le daban los siglos que llevaba
cabalgando, Erril se puso de pie sobre su caballo, que marchaba a gran velocidad, y
salt hacia el carromato por encima del camino. Aunque se dio un golpe en el hombro, Erril logr caer sobre el pescante. No se detuvo a comprobar si se haba hecho
dao en el hombro y se apresur a colocarse junto a Mogweed. El mutante estaba
sentado en el banco con la fusta quieta en las manos y el rostro asustado por la
repentina aparicin de Erril.
Dame las riendas le orden. Luego ve a gatas hacia atrs y dile a Tolchuk
que salte dentro del carromato.
Mogweed, sorprendido, se dispuso a obedecer con una cierta mirada de alivio.
Qu vas...?
Voy a hacer que el carromato las atraviese. Vamos!
Mogweed se encogi y se apresur a ir hacia la parte trasera del vehculo
encaramndose sobre las cajas de provisiones.
Erril dio un chasquido con las riendas, se las coloc debajo de la rodilla y arrebat
la fusta al mutante. Aqul no era un momento para andarse con contemplaciones con
los caballos y propin un latigazo a los caballos de tiro.
Fardale! Deja a los caballos y sube aqu.
El lobo ya estaba en ello; pareca haberse dado cuenta del cambio de planes. Se
volvi sobre una pata y, convertido en un amasijo de pelaje negro, salt al carromato,
para colocarse junto a su hermano debajo del toldo.
Slo faltaba recoger a Tolchuk.
Haced que el ogro...! empez a decir Erril y entonces, de repente, la parte
trasera del carromato se hundi de forma notable. Los maderos del fondo del
vehculo crujieron con fuerza.
Ya est aqu! grit Mogweed a Erril.

~85~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Con el aumento de peso del ogro, los caballos aminoraron la marcha de un modo
notable. Aquello era mala seal.
Deshaceos del equipaje! grit a sus compaeros. Todo! Tiradlo todo!
A sus espaldas, Erril oy cmo las cajas daban contra el suelo del camino. No
poda detenerse a pensar en aquellas prdidas. Atiz con fuerza los caballos; en
silencio se disculpaba por aquella crueldad, aunque era consciente de que no poda
fallar. Delante de l, el caballo de carga con el que l haba cabalgado, se introdujo en
el mar de araas. El caballo penetr en la Horda como una tormenta.
Si aquel caballo lo lograba, entonces tal vez
Entonces el animal profiri un grito y Erril vio cmo se desplomaba sobre las
rodillas. Una ola de araas le cubra los costados. El caballo se debata por levantarse
a bandazos pero finalmente cay derribado por aquella masa de depredadores
minsculos. El caballo no logr siquiera avanzar un cuarto del camino entre las
araas.
Pero la muerte de aquel pobre animal no fue en vano. Su aparicin entre la Horda
desvi la atencin de las araas y la sangre atrajo gran cantidad del ejrcito a un lado
del camino.
Erril hizo pasar el carromato por el otro flanco, por la parte del camino donde
haba menos araas. Restall la fusta contra los lomos sudorosos de los caballos.
Necesitaba toda la velocidad y la fuerza que les quedaran.
Vamos! urgi con los dientes apretados mientras el carromato penetraba en la
zona dominada por las araas.
Ya rodeados por la Horda, los caballos no necesitaban ser espoleados pues
perciban claramente el peligro. Aquellos animales altivos golpeaban como locos el
barro del camino con los labios cubiertos de espuma. En su carrera aplastaban araas
con los cascos, de los cuales se elevaba un humo de color verdoso conforme el veneno
los iba abrasando. En lugar de detener a los animales, el dolor aceler su marcha.
Erril levant la fusta pero, al darse cuenta del escaso efecto que tendra, la baj.
No poda hacer nada ms.
El caballero de los llanos observ que las araas intentaban trepar por las
protecciones de piel que cubran las patas de los animales. Delante de ellos, el camino
finalizaba entre remolinos de humo y luz del sol. Haban cruzado ya la mitad de la
Horda. Erril apret el puo en las correas. Estaban casi ah! Tenan que conseguirlo!
Sin embargo, los caballos marchaban cada vez ms despacio; las fuerzas los iban
abandonando tras aquel terrible da de horrores y carreras. El humo penetr en el
final del camino, borrando as la promesa de escapar. Ahora pareca que el mundo
estaba hecho de araas y cenizas.

~86~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La cabeza de Tolchuk asom detrs del hombro de Erril. El ogro no deca nada.
Las palabras no eran de ninguna ayuda.
Por lo menos la nia ha logrado salir ilesa dijo Erril mientras los caballos
corran cada vez menos.
No todo est perdido repuso el ogro. En tanto que nosotros nos mueve,
habr esperanza.
Pero, en cuanto hubo dicho esas palabras, el caballo de la izquierda expir, cay
sobre el fango y se solt del arns del carromato. El otro caballo corcove al tropezar
con las patas de su compaero muerto tambin se desplom sobre el camino,
totalmente vencido. El animal ni siquiera intent erguirse, se limit a levantar el
cuello una vez y mir hacia el carromato con una expresin de disculpa. Luego la
vida lo abandon.
El bosque qued sumido en el silencio de la muerte.
La salvacin se encontraba a muy poca distancia pero en aquellas circunstancias
bien podra estar a varios miles de kilmetros.
De pronto Erril fue apartado con un golpe y tuvo que agarrarse con su nica
mano a un lado del carromato para mantenerse en el pescante. Con el rabillo del ojo,
vio que Tolchuk se deslizaba hacia el tren de tiro por uno de los lados del carromato.
Qu ests haciendo? pregunt a gritos Erril.
Tolchuk llevaba un cuchillo en las garras. El ogro cort rpidamente las correas y
los arneses de los caballos y clav las uas en los lomos de los cuerpos cubiertos de
araas. Con dos resoplidos puso a un lado los cadveres, como un nio lo hara con
una mueca de trapo sucia, y luego se envolvi a s mismo con los arneses. Ahora las
araas circulaban por la espalda y las piernas del ogro.
Pero, Tolchuk. La voz de Erril se apag en su garganta. Qu poda decir? La
muerte sobrevendra igual dentro del carromato o fuera de ste.
Mientras nosotros nos mueve hay esperanza repuso Tolchuk repitiendo las
palabras que haba dicho antes. El ogro se inclin en los arneses y hundi los pies en
el barro. Dio un paso y luego otro. En cuanto el carromato empez a rodar, el ogro
tir con ms fuerza con las piernas.
Erril se volvi sobre su asiento, buscando nervioso algn modo de ayudarlo, pero
incapaz de saber cmo. Nunca se haba sentido tan intil. Todo lo que poda hacer
era contemplar cmo el ogro arrastraba el carromato con los msculos hinchados.
Aunque avanzaban muy lentamente, al menos avanzaban. En los odos de Erril
resonaban los latidos del corazn y el tiempo se ralentiz hasta acompasarse a aquel
ritmo lento.

~87~

James Clemens

La tormenta de la bruja

El caballero de los llanos observ que Tolchuk estaba cubierto de araas pero, por
suerte, el grueso de la Horda haba quedado atrado por los cuerpos de los caballos:
una comida ms fcil de degustar que aquel ogro de piel gruesa. No obstante, el ogro
tena bastantes araas en las piernas. Y aunque antes haba presumido de la piel
resistente de su raza, la propia corteza de los rboles no haba sido tampoco un obs tculo para la Horda. Desde su asiento, Erril vea emanar hilos de humo verde de los
muslos de Tolchuk; el veneno le roa la carne a fin de debilitarlo por algn punto y
luego abatirlo a mordeduras. En la espalda y el cuello del ogro se dibujaban arrugas
de dolor.
Tolchuk no aguantara mucho tiempo.
De repente una rfaga de aire cruz el camino y despej el humo. Madre
Dulcsima! Las praderas se encontraban a una distancia igual a l tamao de un
caballo. Erril dio un brinco. Estaban tan perdidos entre las cenizas y la oscuridad que
no haba sospechado que estuvieran tan cerca.
Ya casi has llegado! grit para animar al ogro.
Tolchuk levant la cabeza y, al mirar, dio un traspi. Tras recobrar el equilibrio
volvi a inclinarse en los arneses. La visin de la libertad pareci dar bro a las
zancadas del ogro. Las piernas robustas cubrieron por fin el tramo que quedaba y en
unos instantes el carromato circulaba en las praderas abiertas.
En cuanto llegaron a los terrenos de hierba, las araas se apartaron del cuerpo de
Tolchuk y regresaron a sus rboles. Al parecer, la Horda tema abandonar su
proteccin a la sombra. Aun as, Tolchuk continu cargando con el carromato hasta
que los rboles desaparecieron y la hierba verde los rode.
Una vez a salvo, el ogro, se detuvo. Las piernas le temblaban y tir al suelo los
arneses. Intent dirigirse gilmente hacia el carromato, pero las piernas no lo
aguantaron y cay de rodillas sobre la pradera hmeda.
Erril salt del carro y corri hacia el ogro. Tena la piel surcada de lneas blancas y
llagas provocadas por el ataque de las araas. Cuando Erril lo alcanz, el rostro de
Tolchuk todava reflejaba dolor, resollaba y tosa de forma spera. El ogro volvi los
ojos enrojecidos hacia Erril cuando ste se inclin sobre l.
Lo conseguimos, verdad? musit Tolchuk.
Erril apoy su mano en el hombro del ogro. Al hacerlo toc una de las llagas y la
piel de los dedos le doli terriblemente. No poda imaginarse el dolor que el ogro
estaba sufriendo.
Lo has conseguido, amigo. Tu fuerza y tu cuerpo nos han salvado.
Tolchuk asinti.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Bien. Yo ya dice que los ogros tiene la piel gruesa.


Dicho esto, Tolchuk cerr los ojos y se desplom en la hierba.
Antes de que Erril pudiera comprobar si Tolchuk todava estaba con vida, una
voz rasg el aire de la llanura abierta.
Aprtate de ese demonio! No nos obligues a cubrirte el cuerpo de flechas.
Erril se irgui y vio alzarse entre las hierbas altas un grupo de unas veinte siluetas
vestidas de verde, cada una de ellas con un arco bien tensado en la mano. Por
instinto, Erril palp el cinto donde llevaba la espada, pero se dio cuenta de que era
una batalla perdida. Escudri los rostros decididos que lo rodeaban.
No, no era momento de luchar.
Erril levant el brazo y abri la palma de la mano en actitud de derrota.

Virani todava yaca arropada bajo una gruesa manta entre las almohadas cuando
oy los pasos apresurados de varias personas que entraban en el campamento. Oy
entre el grupo gritos de jbilo y algunos de victoria. Cuando alguien se acerc
corriendo a la tienda, Virani se incorpor, llevando un brazo al vientre en actitud
protectora.
La solapa de la tienda se abri de golpe y la sobresalt. Slo era Betta. Aquella
mujer corpulenta, vestida con una capa verde manchada y la capucha retirada de su
cabello rubio corto, entr en la tienda. Tena los ojos brillantes y luca una amplia
sonrisa. Casi sin aliento, se acerc a Virani y se agach sobre una rodilla.
Lo hemos conseguido! exclam, casi temblando por la excitacin. Los
hemos capturado a todos!
Virani no poda haber deseado mejores noticias.
A todos?
La mujer asinti.
Tenas razn. Haba incluso un enorme demonio que arrastraba su carromato.
Tena unas garras y unos colmillos temibles. Por suerte se desplom rpidamente!
Virani no recordaba que en su visin hubiera un demonio, pero era posible que
fuera algn otro truco de la bruja.
Y la nia? Has visto a una pequea mujer montada en un caballo?

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James Clemens

La tormenta de la bruja

S, pobrecilla. Pareca presa de un asesino de barba negra. La liberamos con un


tiro preciso y pudo escapar por sus medios. Betta sonrea con orgullo. La ltima
vez que la vimos cabalgaba como el viento por las praderas.
La sangre de Virani se iba estremeciendo a medida que Betta hablaba. No era
posible! La bruja haba logrado escapar de su trampa. El honor ante aquella noticia se
le reflej en el rostro.
Qu ocurre? pregunt Betta mientras la preocupacin apagaba su sonrisa.
Esa nia... balbuce. Esa nia es el demonio que los gua. Se disfraza de
nia inocente, pero fue ella quien mat a mis hijas. Su tono de voz era casi histrico
. Tienes que creerme.
Con expresin horrorizada, Betta levant un pulgar hacia la frente en un gesto de
proteccin contra el diablo.
Creo lo que dices. El otro demonio que hemos visto hoy es la prueba de la
verdad de tus palabras. La mujer cazadora se puso en pie. Qudate aqu. Tengo
que decrselo a los dems! Confo en que hayamos logrado expulsar esa bestia de
nuestras tierras. Pero cmo saber las pretensiones de un ser perverso? Es posible que
intente rescatar a sus compaeros. Tenemos que estar preparados.
Virani tendi una mano temblorosa hacia Betta.
No. Tenemos que buscarla. Ahora!
Betta neg con la cabeza.
Est anocheciendo. Nosotros, los cazadores, sabemos que no hay que buscar un
animal herido entre las hierbas altas, especialmente de noche. No. Por la maana
seguiremos el rastro del demonio. Si esa bestia sigue en nuestras tierras, la
expulsaremos... o contemplaremos su muerte. Puedes contar con ello!
Virani no saba cmo convencer a la mujer de que deban apresar a la nia de
noche. Mientras ideaba un plan, un espasmo rasgador le recorri el vientre y un
gemido se le escap de la garganta, lo cual llam la atencin de Betta. Antes incluso
de que finalizara aquel primer espasmo, otra contraccin de dolor la convulsion y
Virani se desplom sobre las almohadas con un grito.
Betta estaba junto a ella; pas una mano debajo de la manta que esconda la
desnudez de Virani y la coloc sobre el vientre febril. En ese momento, otro desgarro
de dolor invadi el interior de Virani y una oleada de lquido caliente le inund las
piernas. Al instante, la tienda se llen de un hedor corrupto.
Tu vientre aprieta y el agua de la vida fluye dijo Betta con la nariz arrugada
por el asco. Esto es seal de que tu hijo est a punto de llegar al mundo. Pero algo

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James Clemens

La tormenta de la bruja

va mal. Betta se puso en pie rpidamente y abri la solapa de la tienda. Tengo


que ir a buscar a la partera e informar a Josa sobre esa nia demonaca.
Dicho eso se march.
Una vez a solas, Vira ni se apart la manta y se apoy sobre los codos mientras
aquel dolor agnico desapareca durante unos instantes. Entre las piernas vio una
mancha de un flujo verdoso y negro que tea las almohadas. El hedor era putrefacto.
Lo que sala de su vientre no era agua de vida, sino la salmuera salobre de un
nacimiento atormentado.
Virani volvi a tenderse sobre las almohadas. Ya haba pasado una vez un
nacimiento como aqul. En las mazmorras de Blackhall, los guardianes haban
abusado de ella de los modos ms repugnantes; incluso una noche, tendida sobre un
altar, una bestia alada lleg a sembrar su semilla en ella. Meses ms tarde, sobre el
heno sucio de las mazmorras, dio a luz un nio muerto. En esa ocasin su sangre de
vida tambin haba sido negra y el hedor a muerte haba brotado de su tero. En
aquella suciedad, tom entre sus brazos el hijo muerto y lo acun entre gemidos.
Otra vez, no! Tiempo atrs haba perdido un hijo muy querido y no se crea capaz de
sobrevivir a la muerte de otro inocente. Llor tan amargamente, que su seor se
compadeci de ella y tom para s su hijo muerto. Luego, con su magia negra,
transform aquel nio en la Horda. El uno se convirti en muchas. Cuando termin,
el Corazn Oscuro devolvi a su vientre sus hijas, ya vivas, para que crecieran y no
volvieran a abandonarla. Incluso ahora, las lgrimas acudan a sus ojos con aquel
recuerdo tan dulce.
De repente, un dolor agnico le atraves los huesos de la pelvis y devolvi a
Virani a la realidad. Senta que su hija se retorca en el tero. Con el rostro empapado
de sudor, sonri en cuanto el dolor remiti.
Aquel nacimiento no sera de un hijo muerto.
De pronto, una mujer anciana atraves la entrada de la tienda; iba cargada con dos
ollas de agua caliente, una de ellas humeante, y una pila de trapos. El hedor de aquel
nacimiento nauseabundo pareci abatir a la recin llegada como si fuera un
puetazo. La mujer frunci el entrecejo y se acerc a Virani tras sacudir levemente la
cabeza.
Querida dijo con la voz spera por la edad. No temas. Soy partera desde
hace ms de cuarenta inviernos y s un par de cosas sobre cmo traer jovencitos al
mundo. Todo ir bien.
Sin embargo, Virani advirti arrugas de preocupacin en el rostro de la anciana y
se dio cuenta de que la partera haba reconocido el hedor a muerte. Aun as, se limit
a asentir.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

La mujer coloc las ollas de agua junto a las almohadas, rebusc unas cuantas
hojas de menta seca en el bolsillo y las desmenuz en el agua.
Me llamo Greddie, pero todos me llaman ta Dee explic mientras haca los
preparativos. T slo tienes que relajarte y permitir que ta Dee se encargue de ti y
de tu jovencito.
De repente, una rfaga de dolor se clav en el interior de Virani como la raz
anudada de un rbol lo hace en la tierra. El grito hizo que ta Dee se colocara
inmediatamente a su lado. Sumida en el dolor, Virani apenas se dio cuenta de que la
anciana colocaba un pao fro en ,su frente caliente y luego la rodeaba y se inclinaba
entre las piernas. Por suerte, aquel dolor agnico desapareci con la misma rapidez
con que haba llegado, por lo menos durante unos instantes. Con la respiracin
entrecortada, Virani se desplom sobre las almohadas.
Ta Dee tom a Virani por detrs de las rodillas y le levant y abri las piernas
mientras iba susurrando para s.
Ahora, hijita, quiero que empujes cuando yo te lo diga. La anciana levant la
cara de entre las piernas. Pero no antes de que te lo diga, de acuerdo?
Virani tena el cabello adherido al rostro sudoroso, y su piel se estremeca de calor
y de fro.
Lo intentar.
Ta Dee la mir ceuda.
No. No vas a intentarlo, lo hars. De acuerdo?
Virani trag saliva.
S, seora.
Buena chica. El rostro de ta Dee dej de verse cuando la anciana se inclin
para examinar mejor a Virani. Qu son todas estas marcas de aqu? pregunt
mientras tocaba.
Virani saba que eran los smbolos tatuados del poder que el Seor de las
Tinieblas haba marcado en la entrada de su tero.
No... no estoy segura.
Entonces el dolor volvi a apoderarse de ella, con violencia y sin aviso previo,
como un rayo en un cielo despejado. Virani se dobl sobre las almohadas mientras el
tero se le desgarraba.
Empuja oy que gritaba ta Dee. Pero el grito sonaba muy lejos. Empuja. Ya
le veo la cabeza. Empuja o perders a tu hijo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Sus palabras lograron atravesar aquella agona de dolor. No poda perder ese hijo.
Otra vez no! Nunca ms! Con un grito helado en los labios, Virani hundi los
hombros en las almohadas a la vez que empujaba hacia el fuego que senta en las
entraas. Apret los dientes y forz todos los msculos para un nico fin: traer su
hijo al mundo.
Casi... casi deca ta Dee delante de ella. Crea que el nio estara muerto,
pero ya veo el pequeo diablillo esforzndose por salir.
Virani no atendi a las murmuraciones de la anciana. Con un ltimo jadeo, apret
varios almohadones con los puos mientras rasgaba el tejido con las uas y se
arrancaba la carne de las palmas de las manos; luego, con un grito que rasg la
noche, expuls al hijo de su tero.
Finalmente se desplom sobre las almohadas, como si fuera una marioneta a la
que le hubieran cortado los hilos. Durante unos instantes qued tendida entre
estremecimientos y temblando por el esfuerzo antes de que la preocupacin por su
hijo la hiciera apoyarse sobre el codo. Ta Dee todava no haba dicho nada.
Virani se esforz por incorporarse, temerosa de que algo hubiera ido mal;
entonces vio con alivio a ta Dee con su hija. sta cubra el rostro de la anciana con
sus ocho piernecitas articuladas pegadas al crneo. Ta Dee estaba tendida en el suelo
de la tienda y golpeaba con los pies el suelo mientras se debata en espasmos letales.
Virani suspir cuando las cuatro alas de su hija se agitaron en el aire para secar sus
membranas hmedas y luego volar. Lloriqueaba suavemente y chupaba con avidez la
garganta arrugada de la mujer mientras clavaba y penetraba aquel tejido blando con
sus dos juegos de mandbulas. Virani vio que la sangre brotaba de las heridas
formando charcos amplios. Qu descuidados son los nios a la hora de comer!
Aun as, Virani no pudo evitar dirigir una sonrisa clida a su hija. Era bonito ver
cmo un recin nacido es amamantado por primera vez.

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Captulo 7

Elena hua en direccin opuesta al sol poniente. Las sombras la perseguan por la
pradera, mientras ella se aferraba a la crin negra de Rorshaf con los dos puos
apretados. El caballo avanzaba a toda velocidad por las lomas verdes, chapoteando
en los campos anegados. Ya haca rato que haba abandonado todo intento por
controlar el avance del caballo: no alcanzaba las riendas y el animal haba hecho caso
omiso a todas las rdenes que le haba gritado. A Elena se le pas por la mente saltar
de la silla, pero pens que una cada desde esa altura y a aquella velocidad podra
romperle algn hueso, si no el cuello. Por eso se mantena agarrada a las crines
sudorosas del caballo, con la esperanza de que Rorshaf tuviera algn destino en
mente.
Por mucho que temiera aquella carrera, su preocupacin era otra. Qu haba sido
de los dems? La ltima vez que haba visto a Kral, el hombre de las montaas yaca
desplomado sobre la pradera con una flecha que le sobresala del cuerpo. Haba
mucha sangre alrededor de su cuerpo. Apret los ojos con fuerza para eliminar
aquella imagen de su recuerdo y se pregunt qu habra sido de los dems.
El rostro de Erril flotaba como un fantasma en su memoria. El haba sido su
guardin, su caballero, su maestro. Aunque ella hubiera logrado escapar de aquella
emboscada, saba que todo estaba perdido si Erril no lograba superar aquel peligro.
Cmo iba a atravesar ella sola las tierras de Alasea? Cmo lograra esquivar a los
secuaces del Seor de las Tinieblas y encontrar la ciudad perdida de Aloa Glen?
Necesitaba a Erril y tambin a los dems.
Elena se irgui sobre la silla y apret con fuerza la crin negra de Rorshaf mientras
tiraba con fuerza de ella.
Para, maldito! Para!
Las lgrimas saltaban de las mejillas mientras el caballo prosegua su carrera.
Elena se debata contra el animal, pero su esfuerzo era tan intil como el de una
pulga molestando a un perro. Tena que detener a Rorshaf antes de que la llevara
demasiado lejos. Sin embargo, lo que ella quisiera no significaba mucho para aquel
caballo de batalla. Mientras el crepsculo suma las colinas en sombras, el caballo
prosegua su carrera estrepitosa por las praderas.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Por favor! gritaba Elena bajo la luz mortecina. Por favor, para!
Desesperada, se inclin y hundi el rostro en la crin de Rorshaf.
No quiero estar sola dijo entre gemidos.
Entonces, como si sus splicas hubieran fundido por fin el corazn de hierro del
caballo, el ritmo de los cascos pas del galope al medio galope y por fin al paso
suave. Elena levant el rostro y vio que el caballo se detena ante una amplia
corriente de agua que le cortaba el paso; bajo los ltimos rayos de luz del atardecer
las aguas brillaban con un color rosa plateado. Un grupo de liblulas de alas
nacaradas revoloteaba entre los juncos de la orilla.
Con los msculos temblndole por el esfuerzo, Rorshaf se detuvo junto a un sauce
solitario cuyas ramas acariciaban las aguas poco profundas. Elena descendi del
lomo del animal y estuvo a punto de caer, traicionada por el cansancio de los
msculos del cuerpo. Una vez recuperada, fue a agarrar la correa que colgaba delante
del caballo. Tena que mantenerlo en movimiento, de lo contrario el animal podra
acalorarse demasiado. Tir de la correa porque crea que un caballo de batalla tan
testarudo como se se resistira. Sin embargo, Rorshaf la sigui mientras ella andaba
junto a la orilla de la corriente.
Mientras Elena andaba, un batalln de ranas salt chapoteando del barro al ro
entre croares enfadados, lanzando a la vez un aviso para las dems. El olor de los
lirios de agua perfumaba el aire del atardecer y los pjaros revoloteaban y se
deslizaban sobre las aguas mientras atrapaban insectos voladores. Elena se dio un
cachete en el brazo cuando un mosquito le pic la piel, que ahora tena muy caliente.
Rorshaf resoplaba y agitaba la cola contra una plaga similar de moscas que se
acercaban a picarlo, atradas por su pelaje sudoroso.
Elena hizo que el caballo anduviera un rato hasta que los costados temblorosos de
Rorshaf empezaron a calmarse. No obstante, lo mantuvo en movimiento hasta que un
remolino muy suave procedente de la corriente de agua principal le cerr el paso,
como un pequeo puerto de aguas plateadas. Dej que el caballo bebiera, aunque
muy poco, de aquellas aguas quietas. Tambin saba que antes de que cayera la noche
por completo tena que frotar la piel del caballo, pero en ese momento el cansancio se
haba apoderado tambin de sus propias piernas. Elena se arrodill sobre una piedra
plana junto a la orilla de las aguas.
Al mirar la corriente quieta vio su rostro reflejado en el agua. Se quit los guantes
y levant una mano hacia su pelo cortado. Quin era esa mujer? Su propio rostro le
pareca el de una extraa, sucio por las cenizas y el holln. Se inclin hacia adelante,
acerc una mano hacia la superficie y se ech agua fresca en la frente y las mejillas
con la esperanza de encontrar el rostro de la nia a la que le gustaba correr por los
campos de su familia. Mientras el agua le goteaba por la nariz, contempl cmo la

~95~

James Clemens

La tormenta de la bruja

superficie removida volva a la calma. Se mir a los ojos en el reflejo ondulante.


Aquella jovencita que corra por los campos haba desaparecido haca mucho tiempo.
Mientras estaba inclinada sobre el agua, un movimiento le llam la atencin. Un
pequeo colgante se le haba salido de la blusa y oscilaba y se le columpiaba pendido
del cuello. Ahuec una mano y sostuvo el pequeo frasco tallado que colgaba de un
cordel trenzado. Ese cordel estaba hecho con los cabellos de su fallecida y querida ta
Fila. Le sobrevino una oleada de recuerdos: el aroma dulce de la canela y la harina de
la panadera de su ta, y el recuerdo amargo de la sangre y el terror vividos. Ta Fila
haba muerto en las calles de Winterfell para dar tiempo a Elena a escapar de las
garras de un skaltum.
Las lgrimas anegaron sus ojos. Apret el frasco con fuerza en el puo derecho y
se hiri la mano con un canto puntiagudo.
Ta Fila, te necesito susurr mirando su imagen reflejada en el agua.
Elena no esperaba respuesta alguna. Cuando estaba con las gentes de Kral haba
intentado contactar con ella en muchas ocasiones utilizando la magia del amuleto.
Pero nunca lo consigui. Crea que o bien la magia elemental del agua del frasco
haba desaparecido o bien su ta se encontraba fuera ya de su alcance. Aun as, aquel
smbolo de su familia pendido junto al corazn le proporcionaba una leve tranquilidad. Apret todava con ms fuerza el amuleto y no slo se acord de su ta sino
tambin de to Bol, que era quien se lo haba entregado y le haba enseado cmo
utilizarlo.
Busca a mi hermana en las superficies reflectantes le haba dicho a Elena en
las ruinas de la antigua academia. Siempre que pueda, ella acudir.
Elena abri la mano y una punzada de dolor por todo cuanto haba perdido le
alcanz el corazn. El frasco, ya libre del puo, se meci sobre las aguas mientras una
gota de sangre de la mano se deslizaba por el jade, caa en el agua y provocaba una
pequea onda. Al extenderse la onda, la superficie del agua mostr una luz muy
clara.
Elena mir con sorpresa cmo el agua se arremolinaba.
Ta Fila? susurr.
El foco de luz segua girando y extendindose.
Por favor, ta Fila, te necesito.
Elena volvi a tantear el amuleto mientras derramaba lgrimas en el agua.
Entonces, como un recuerdo vago, la luz se convirti en la imagen de su ta
fallecida y Elena distingui el rostro familiar entre volutas de luz.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Las lgrimas y la emocin le embargaron la garganta. Haba perdido a muchos


miembros de su familia. Ver a su ta, le abra heridas antiguas que haban empezado
a sanar haca muy poco.
La imagen fue cada vez ms ntida. Empez a distinguir con claridad los rasgos
severos de su ta y su mirada encendida. En el agua se oyeron unas palabras,
pronunciadas rpidamente y con urgencia.
Nia, apenas hay tiempo y estamos demasiado alejadas para mantener este
contacto durante mucho tiempo. Ests en un peligro grave. Tienes que huir.
Aqullas no eran las palabras tranquilizadoras que Elena hubiera deseado or.
Huir? Pero... adonde? balbuce Elena mientras estallaba en las lgrimas que
haba estado conteniendo.
Calla, nia. Basta de tonteras. Lvate la cara. Las lgrimas slo son una prdida
intil de sal.
Sin pensar, Elena obedeci la orden de su ta y se sec los ojos. Ta Fila, una mujer
dura como la piedra y muy trabajadora, no estaba acostumbrada a que le llevaran la
contraria. Ni siquiera la muerte haba logrado reblandecer su voluntad de hierro.
Ahora, mira hacia atrs.
Elena torci el cuello. A lo lejos, la noche ya haba engullido las praderas altas. Sin
embargo, enterrada entre las colinas, una salpicadura de llamas rojas brillaba en el
horizonte.
Ta Fila le habl desde atrs.
Es el campamento de tus adversarios y ah es donde estn tus amigos. Sin
embargo, entre t y ellos se interpone un ser de la calaa ms funesta, dotado de la
ms negra de todas las magias. Para liberarlos, tienes que vencerlo.
Elena se volvi hacia el fantasma de las aguas.
Pero cmo? Apenas me queda magia.
La ta frunci el entrecejo.
Ya me doy cuenta. Tu magia para m es como un faro y ahora brilla con
debilidad. En cambio, lo que se te avecina es ms oscuro que el pozo ms profundo.
No logrars vencerlo. No por ahora. Tienes que huir.
Elena se sorbi la nariz.
Pero qu ser de los dems?
No tienen salida.
Pero no puedo dejarlos sin ms.

~97~

James Clemens

La tormenta de la bruja

T eres todo lo que cuenta. Tienes que sobrevivir para llegar al Diario
Ensangrentado. La profeca tiene que cumplirse.
Elena no dijo nada. La voz de ta Fila se suaviz.
S que lo que te pido es muy difcil. Pero todos hemos tomado decisiones
difciles para llegar a este momento de la historia y tener la oportunidad de un nuevo
amanecer en esos tiempos tenebrosos. T eres la nica esperanza de esta tierra.
Elena se puso en pie.
Buena chica. La voz de la ta se debilit y la luz de las aguas empez a
oscurecerse. No puedo mantener por ms tiempo el contacto. Utiliza esta noche
para escapar. Las llanuras que hay detrs de las colinas son extensas y estn pobladas
con cientos de pequeas ciudades y pueblos. Ah encontrars cobijo. Para entonces,
la luz de la corriente slo era un resplandor dbil. No se poda ver nada, pero aun as
en el agua todava resonaron unas palabras dbiles. Te quiero, cario.
Elena vio cmo el brillo se desvaneca por completo.
Yo tambin te quiero susurr a las aguas oscuras.
Cuando la luz desapareci, la noche autntica se precipit sobre Elena. Se volvi
para mirar las montaas y las colinas que tena detrs. Las hogueras del campamento
parecan relucir con ms intensidad en la oscuridad ms profunda. El dolor le
agarrotaba los hombros. Sinti una opresin muy grande en el pecho y mir en
direccin opuesta a las hogueras. Las palabras de su ta resonaban en sus odos: T
eres la nica esperanza de esta tierra.
Elena apoy una bota en el estribo de Rorshaf y se sent en la silla del caballo. Esta
vez iba a mantener muy bien asidas las riendas, decidida a no ser llevada en volandas
de nuevo por un caballo asustado. Elena permaneci erguida sobre la silla con las
manos apretadas y la actitud resuelta mientras reflexionaba. Estaba harta de ser
llevada contra su voluntad y a ciegas, bien fuera por un caballo o por poderes des bocados. Haba llegado el momento de elegir su propio camino.
Hizo girar el caballo en direccin a las hogueras distantes del campamento. Tras
disculparse en silencio con ta Fila, Elena espole los costados de Rorshaf. El caballo
retrocedi entre resoplidos sonoros y luego clav los cascos en el barro, protegidos
con hierro, y avanz a medio galope hacia el grupo de hogueras.
Al diablo con las profecas! Aqullos eran sus amigos.

~98~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril comprob que los nudos lo ataban con firmeza a la estaca de madera. Las
cintas de cuero eran firmes, y los nudos, fuertes. Intent tirar de la estaca pero el
poste era grueso y estaba bien clavado en el suelo. No poda derribarse.
No merece la pena susurr Kral desde donde se encontraba, atado a un poste
cercano. Llevaba el hombro derecho cubierto por un vendaje manchado de sangre y
tena el rostro demacrado.
Ve con cuidado intervino Meric tambin en voz baja. Si te pillan
retorcindote para liberarte te van a batir a palos.
El elfo, que haba sido apresado antes, estaba atado detrs del hombre de las
montaas y, como prueba de lo dicho, luca un moretn en la mejilla. Seal con la
cabeza a los dos guardias que se apoyaban en unas lanzas a unos pocos pasos. Iban
vestidos con tnicas y capuchas verdes de caza, tenan las espaldas anchas y el
aspecto curtido por aos de campamentos de invierno. Los cantos de victoria
procedentes de las hogueras cercanas distraan a los guardias y disimulaban la
conversacin del grupo de prisioneros.
Erril escudri la zona cercana. Mogweed era el otro miembro del grupo que
tambin estaba atado. El mutante tena una actitud huraa y la cabeza gacha. Erril
dirigi una mirada de preocupacin a Kral.
Dnde estn Elena y Neelahn? pregunt.
Cuando llegaste se llevaron a Neelahn para interrogarla. Kral baj la voz y
una amplia sonrisa brill sobre la barba negra. Pero Elena escap. La hice huir
montada sobre mi caballo. Est a salvo.
Erril suspir con alivio.
Adonde ha ido?
Di rdenes a Rorshaf para que la llevara hasta donde encontrara agua y luego se
detuviera. Le orden apartar a la nia de cualquier problema que surgiera.
Tu caballo entiende todo eso? pregunt Erril, desconfiado.
La sonrisa de Kral todava fue ms amplia.
Yo mismo lo he criado desde que era un potro. Recordar mis rdenes y cuidar
de la muchacha.
Erril dej que las palabras del hombre de las montaas le penetraran en el
corazn, pero no le infundieron tranquilidad. Con caballo o sin l, la nia no lograra
sobrevivir sola mucho tiempo.
Dnde est el ogro? interrumpi Meric, escudriando con los ojos azules las
praderas que los rodeaban. Y el lobo?

~99~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril seal con la cabeza el carromato.


Han atado a Tolchuk peor que a un cerdo: con cuerdas y cadenas. Yo crea que
estaba muerto, pero cuando lo arrastraron por el suelo tirado por tres caballos, vi que
protestaba y se retorca. El veneno de las araas lo ha dejado un poco mareado pero
creo que vivir... siempre y cuando no empleen la espada con l.
Y Fardale? pregunt Kral ya sin el menor asomo de sonrisa.
Mi hermano huy y as dej constancia de su sangre de cobarde respondi
Mogweed, abatido y con la cabeza todava gacha.
No tena otra opcin adujo Erril. Los cazadores no sienten ninguna
simpata por los lobos. Seguramente, de haber tenido la oportunidad, le habran
cosido el cuerpo a flechas.
Aun as, me ha abandonado replic Mogweed con amargura.
De repente un grito de mujer rasg la noche. Los cuatro hombres atados a los
palos se quedaron paralizados. Lo primero que pens Erril era que estaban
torturando a Neelahn. Pero antes de que la rabia lo obligara a intentar de nuevo
desatarse, Erril vio que la delgada ninfa sala de detrs de una tienda, arrastrando los
pies y escoltada por dos mujeres muy altas. Llevaba la chaqueta rota y tena los ojos
de color violeta transidos de dolor. Con las puntas de las lanzas apuntando hacia ella,
la condujeron de nuevo a un poste desocupado y la ataron a l.
Los guardias apostados intentaron obtener informacin de las mujeres, pero ellas
no atendieron a las preguntas.
Son cosas de mujeres respondi una de las escoltas mientras ataba a Neelahn
. Parece que hay algn barullo en la tienda de partos. Al parecer ese
alumbramiento est siendo difcil.
En cuanto la ninfa estuvo bien atada, las escoltas recogieron las lanzas y se
marcharon.
Los guardias miraron con ceo a los cinco prisioneros y luego volvieron a sus
puestos. Retomaron la guardia, pero esta vez su posicin se alej algo ms de las
estacas y se acerc al crculo de hogueras; los hombres estiraban el cuello para
intentar obtener una mejor panormica del revuelo que se estaba produciendo en el
campamento.
Erril inclin la cabeza para mirar a Neelahn y dijo en voz baja:
Has averiguado algo? Quines son estas gentes y por qu nos ha n atacado?
Neelahn, levemente estremecida entre las cuerdas, se tom algunos instantes
antes de responder.

~100~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Ellos... creen que tenemos relacin con unos demonios. Alguien les ha dicho que
hemos matado a sus hijas y que hemos destrozado el bosque.
Qu! Quin?
No lo han dicho. Pero o que una de las mujeres que me interrogaba, Betta, la
mujer del jefe, hablaba de una jovencita del bosque que estaba a punto de dar a luz.
Pareca muy nerviosa, como si algo estuviera yendo mal.
Crees que esa chica podra habernos acusado?
Neelahn se encogi de hombros.
No estoy segura. Pero esta Betta se march a atender el parto. Creo que la que
grit fue ella. Hay algo que va muy mal.
Erril frunci el entrecejo.
Si algo va mal en ese parto rezong, adivino quines van a ser los culpables.
Kral, que estaba junto a Erril, habl con su voz cavernosa.
He visto algunos cazadores recogiendo fardos de madera, ms de lo necesario
para sus hogueras. Levant las cejas de un modo expresivo. Si no queremos
morir quemados, lo mejor ser que encontremos un modo de huir.
Eso no te lo discuto, pero cmo?
Nadie respondi.
El cerebro de Erril urda varios planes, pero ninguno pareca realista. Incluso en el
caso de lograr librarse de las ataduras, qu podran hacer con Tolchuk?
Abandonarlo sin ms? Y sus provisiones? El carromato poda reemplazarse con
facilidad, pero uno de los raptores haba arrebatado la guarda de Aloa Glen del
bolsillo de la chaqueta de Erril y se haba marchado con el pequeo puo esculpido
de hierro. Cmo seguir sin la llave que abra la proteccin mgica de la ciudad?
Erril, desesperado, apret los dientes.
Ha vuelto! El grito de Mogweed llam la atencin de todos. Incluso uno de
los guardias los mir por encima del hombro con el entrecejo fruncido; sin embargo,
cuando un segundo grito atron en el campamento volvi a darles la espalda.
Mogweed, silencio! orden Erril.
El mutante, de pie, se debata en sus ataduras.
Ah dijo mientras asenta con la cabeza, detrs del arbusto.
Yo no veo nadarepuso Erril mirando hacia donde Mogweed indicaba.
Pens que tal vez el miedo engaara la vista del mutante. Pero entonces Erril
tambin lo vio: un par de ojos amarillentos brillando entre los arbustos.

~101~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Es Fardale dijo Mogweed con alivio.


La forma oscura del lobo no poda diferenciarse de las sombras de las hierbas altas
de la pradera y de los arbustos bajos, pero sus intensos ojos de color mbar eran
inconfundibles. Perfecto. Erril agreg aquel nuevo factor a sus planes de huida. Con
el lobo, tal vez hubiera una posibilidad.
Puedes hablarle? pregunt Erril con nuevas esperanzas.
Los ojos de Mogweed ya estaban clavados en los de su hermano.
Fardale dice que ha explorado el campamento y que apesta al mismo hedor
corrupto que ha olido antes. El miedo se apoder de la voz del mutante al volverse
a mirar a Erril. Es... el hedor de las araas pero dice que aqu es mucho ms
intenso.

Virani se senta muy orgullosa de su hijita. Aquella adorable jovencita haba


crecido mucho desde que se haba comido a la partera. Estaba sentada sobre el pecho
de ta Dee y haba alcanzado ya el tamao de un becerro pequeo. Debajo de ella, la
anciana tena la carne ajada pegada a los huesos y al crneo; las arrugas le haban
desaparecido y la piel hundida se extenda tersa sobre los rasgos seos del rostro. Ta
Dee ahora pareca mucho ms joven! La hija de Virani haba otorgado un bonito
regalo a la partera por su ayuda durante la noche.
Pero, naturalmente, aqul no era el nico regalo de su hija.
S que todava tienes hambre, pero tenemos mucho por hacer si queremos
prepararnos para atrapar a nuestra pequea bruja.
Su pequea volvi la cabeza hacia ella. Mordisque el aire con sus dos mandbulas
y ello le hizo verter gotas de sangre sobre el pecho de la anciana partera. Gimi
suavemente hacia Virani a la vez que agitaba las alas membranosas. Los seis ojos
pedunculares la miraron en seal de splica.
Virani le acerc una mano a la mejilla. Qu hija ms bonita! Pero no era momento
para andarse con abrazos. Tal vez ms tarde. Ahora mismo tenan que hacer los
preparativos.
Dale a tu ta un besito de gracias por ayudarnos, bonita. Rpido, leemos que
apresurarnos.
La hija se volvi hacia la anciana y sumergi la boca entre los pechos desgarrados
de la partera hasta atravesarle la enagua y alcanzarle la carne. Virani sonri al or el
chasquido de las costillas al romperse. Qu hija tan obediente.

~102~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Con las patas firmemente clavadas en el torso de la anciana, su hijita agit la


cabeza dentro del pecho destrozado de la mujer hasta alcanzarle el corazn. Virani
vio cmo las enormes glndulas rojas de la garganta de su hijita se agitaban mientras
sta le daba un ltimo regalo a la anciana partera. En cuanto hubo terminado de
darle el beso, su hija sali del pecho de la mujer, avanzando hacia atrs sobre las ocho
patas y sacudiendo con excitacin las cuatro alas membranosas.
El cuerpo de ta Dee, que se haba quedado quieto durante un buen rato mientras
la nia coma, empez a convulsionarse sobre el suelo. La anciana abra y cerraba la
boca, como un pez abandonado en una orilla seca. Luego los ojos vidriosos
empezaron a brillarle con un tono rojo suave.
De repente, la partera se dobl sobre la cintura y se incorpor. La boca le penda
abierta y de los labios rezumaban babas de color negruzco. Mientras sacuda los
dedos, tanteaba con las manos el suelo y, entretanto, el veneno de la nia iba saliendo
por todo el cuerpo de la fallecida.
Entonces, detrs de ta Dee, Virani vio que la solapa de la tienda se mova. Su hija
gate a un lado de la entrada. Betta inclin la cabeza hacia el interior.
Ya ha terminado el parto? pregunt mientras abra la solapa del todo. La
mujer cazadora se enderez en el umbral, pero su rostro se torci de asco.
Madre Dulcsima, qu hedor es ste?
Virani sonri con orgullo. Ta Dee intent responder, pero de la garganta
destrozada slo se oy un borboteo ahogado.
Ta Dee?
Betta se acerc por detrs de la anciana, que se encontraba sentada entre el montn
de almohadas.
Atrada por la voz, la partera volvi lentamente la cabeza y logr girar por
completo el cuello. Las vrtebras crujieron como ramas rotas hasta que ta Dee vio a
Betta.
La mujer cazadora la mir con ojos horrorizados. Se qued quieta y luego empez
a mover las manos con nerviosismo alrededor de la garganta, como si fueran pjaros
asustados. Entonces Betta grit con un aullido fabuloso, que atraves la tienda y se
extendi por todo el campamento.
La ta Dee se tambale para ponerse de pie y se volvi para girar la cabeza hacia el
lugar adecuado. Se acerc hacia Betta con pasos temblorosos mientras un gorgoteo
brotaba de su garganta ensangrentada. Ta Dee se seal el pecho con gestos
entrecortados para mostrar a Betta el lugar donde le haba besado la hija de Virani.
Los dedos espasmdicos de la anciana le penetraron en la herida abierta en el pecho
y la rasgaron. Luego, con una sacudida repentina, se abri la caja torcica.

~103~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Betta volvi a gritar, pero esta vez su chillido no fue tan penetrante como el
anterior.
Del pecho abierto de la partera brotaron unos escorpiones de alas negras. Tenan la
longitud de un pulgar y se precipitaron contra la aterrada mujer cazadora para
picarla. Mientras agitaba las manos contra los insectos, Betta cay de espaldas fuera
de la tienda, cubierta por los cuerpos agitados de aquellos animales ponzoosos.
Virani, desnuda, la sigui, tras apartar a un lado la silueta tambaleante de la
partera destrozada. Ta Dee, ya vaca y convertida en un amasijo de huesos y piel, se
desplom sobre el suelo cubierto de almohadas. Virani no hizo caso a la anciana y
sali de la tienda. Apart la solapa de la entrada y vio que Betta yaca de espaldas. La
piel de la mujer cazadora haba empezado a oscurecerse y el vientre se le haba hinchado, como ocurre con las vacas muertas que se abandonan durante demasiado
tiempo bajo el sol de verano.
Detrs de Betta, un crculo de cazadores, iluminado por las hogueras del
campamento, permaneca de pie con los rostros horrorizados.
Virani no les hizo caso y habl a la forma quieta de Betta.
Pequeines, no seis egostas y dad besitos a todos.
Al or esas palabras, un enjambre, como una espesa nube negra, sali del vientre
de la fallecida y se dispuso a atacar a los cazadores. La noche se llen de gritos
conforme los aguijones del color del bano extendan sus besos letales entre la gente.
Una nia pequea corri atemorizada entre las piernas que huan y se precipit hacia
Virani con lgrimas en las mejillas. Virani se inclin para tomar entre los brazos a la
nia asustada.
Shhh, mi pequea, no hay nada que temer.
Virani la apret junto a su pecho desnudo. Era una nia preciosa de cabello
ensortijado. Pareca una mueca. Le cubri los odos para que no oyera los gritos del
campamento. Pobrecilla. A los nios siempre les asustan los ruidos fuertes. Virani
permaneci agachada junto a la nia que gimoteaba y esper.
No tuvo que pasar mucho tiempo. Alrededor los cazadores yacan sobre la hierba
aplanada de la pradera en posturas agnicas; poco despus, en cuanto los venenos
surtieron efecto, sus gritos dejaron de orse. Virani suspir y se puso de pie con la
nia todava en brazos. El campamento estaba cubierto de cuerpos tendidos. Haba
un desdichado que, para escapar del beso de los escorpiones, se haba precipitado
contra una hoguera. Mientras las llamas le quemaban los huesos, un espeso humo
aceitoso se alz en el cielo de la noche y el hedor de la carne quemada contamin la
brisa fresca.

~104~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Al ver la figura en llamas, Virani frunci el entrecejo. Se apart la larga cabellera


negra de los ojos, retir la vista de aquella escena y se acerc al borde del
campamento donde los prisioneros se encontraban atados. Los escorpiones conocan
sus deseos y no haban atacado a los cinco asesinos de sus hijas. Virani quera
encargarse personalmente de ellos. Mientras se abra paso entre las tiendas, la nia
que llevaba en brazos no dejaba de gimotear.
Shhh, pequea dijo. A continuacin dej a la nia en el suelo.
Demasiado asustada, la nia se desplom, llorando y balancendose adelante y
atrs. Virani pas por delante de ella y se dirigi hacia las estacas.
No hay ningn motivo para continuar as dijo, mientras se marchaba. Por
qu no juegas un poco con mi hijita? Seguro que os lo pasis bien.
Virani saba que su hija las haba seguido de cerca porque sus patas articuladas
escarbaban y chirriaban en el suelo. Al avanzar, oy que la nia gritaba a sus
espaldas; luego todo qued sumido en el silencio. Virani sonri. Todos los nios
necesitan un compaero de juegos.
Entonces vio por fin las cinco estacas.
Virani se detuvo detrs de una tienda baja y los escudri. Vio que eran cuatro
hombres y una mujer. Asesinos! Al verlos, todo el cario y la buena voluntad que
haba sentido despus del alumbramiento de su encantadora hija se convirtieron en
furia. Avanz resuelta por el espacio abierto, sin pudor alguno de su desnudez. Por
qu debera avergonzarse? Los hombros se le estremecieron con toda la ira contenida.
Pas por encima de los cuerpos oscuros de los dos guardias y apart con una patada
una lanza cada.
Su hija, que ya haba dejado de jugar, correteaba detrs de ella. Se esforzaba por
emprender el vuelo, meciendo el aire con las alas. Otra vez hambrienta, gimi en
tono lastimero. Virani suspir. El trabajo de madre nunca tiene descanso.
Delante de ella, la prisionera hembra solt un respingo al ver a la hija de Virani.
Por lo menos, aquella pequea mujer tena el buen gusto de saber reconocer la
belleza sorprendente de su hija. Una oleada de orgullo invadi el corazn de Virani.
Pens que permitira que aquella mujer alimentara a su hija antes de matarla.
Entonces uno de los hombres, el prisionero manco, os hablar.
Madre Dulcsima! No puede ser!
Virani se volvi para mirarlo con expresin severa.
Virani, eres t? pregunt con los ojos abiertos y asustados.
El asombro paraliz a Virani. Incluso los gritos hambrientos de su hija se
amortiguaron en sus odos. Mir por vez primera a aquel hombre atado: aquel

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La tormenta de la bruja

cabello oscuro, la complexin rubicunda... y los ojos! Esos ojos penetrantes del color
de los cielos tempestuosos.
Erril! Lo saba! Saba que no habas muerto!
Los dos se miraron en silencio.
Entonces el enorme hombre de barba negra se aclar la garganta.
Erril... conoces a esta mujer?
Erril asinti. Sus palabras crujieron como las hojas secas al ser pisadas.
S. Hace tiempo. Fuimos amantes.

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La tormenta de la bruja

Captulo 8

Elena oy que los gritos del campamento se desvanecan en el viento. Qu estaba


ocurriendo? El temor y la preocupacin le hicieron apretar las manos en las riendas
del caballo mientras atravesaba las praderas oscuras. Acaso eran los gritos de sus
amigos? Intent apartar de s aquellos pensamientos. A pesar de hallarse a unos diez
kilmetros de all, Elena adivin que las voces que se oan eran ms que las de su
grupo. Aun as, pens que era posible que las voces de sus compaeros se mezclaran
con aquella horrible msica nocturna.
Y luego, nada. Incluso las ranas y los grillos fueron acallados por esos gritos, como
si todo el mundo estuviera conteniendo el aliento. Aquel silencio repentino en la
noche era peor que los gritos. En l Elena casi poda percibir la muerte.
Con las hogueras del campamento como baliza, espole el caballo para que fuera
ms rpido. Pero incluso Rorshaf tena lmites. Tras casi un da de llamaradas, araas
y emboscadas, el caballo slo era capaz de marchar a un galope poco firme. Pero se
esforzaba por obedecer a su jinete; el pecho se le levantaba y su aliento se elevaba en
volutas blancas gemelas, que se alzaban como estandartes en aquella fra noche.
De repente, Rorshaf tropez con un obstculo que no haba visto. Elena se gir
sobre la silla para mantener la posicin. El caballo era muy gil y entre los precipicios
helados del hogar de Kral, el buen equilibrio recorra la sangre de los caballos.
Rorshaf logr sostenerse y no caer, pero dej de galopar.
Elena dio un tirn y se volvi a enderezar en la silla. Mientras se morda el labio,
tir de las riendas para que el caballo caminara. Estaba haciendo una tontera. Su
apresuramiento era una reaccin ciega ante los gritos. El corazn, en lugar de la
cabeza, la haba guiado.
Escrut los campos. La luna era demasiado dbil y reflejaba slo una luz plida en
la hierba ondulante mientras las brumas se agrupaban en los pliegues que haba
entre los montculos redondeados. Si corra demasiado rpido por los campos
oscuros, se arriesgaba a otro traspi, a una pata rota o a algo peor. Para qu iba tan
rpido? Con qu fin? Las palabras de su ta le resonaron en los odos: Entre t y
ellos se interpone un ser de la calaa ms funesta, dotado de la ms negra de todas
las magias. No logrars vencerlo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena detuvo a Rorshaf. A lo lejos, cerca del horizonte, un brillo vago y de color
rojo sealaba el lugar en el bosque donde todava ardan miles de ascuas. No muy
lejos del horizonte, las llamas agitadas del campamento arrojaban sombras en las
colinas. Mir las hogueras sin parpadear.
Qu tena que hacer?
Pens en darse la vuelta y obedecer las rdenes de su ta. No era demasiado tarde.
Poda llevarse consigo a Rorshaf, aunque el caballo se encontraba dbil, estaba segura
de que podran llegar a las llanuras lejanas por la maana.
No! Elena apart ese pensamiento. No poda abandonar a sus amigos. Esa no era
una opcin. Pero entonces, qu poda hacer?
Se quit el guante de la mano derecha. Tras utilizar la magia, su mancha de color
rub, que Erril llamaba la marca de la Rosa, se haba convertido en un algo
parecido a una quemadura leve de sol. Por las venas le circulaba muy poca energa
mgica. Por un instante, volvi a considerar la idea de desperdiciar la magia que
tena y renovarse de forma que la Rosa volviera a florecer por completo. Aunque
todava recordaba perfectamente las advertencias de Erril el miedo a endentarse con
un enemigo desconocido contando slo con una parte de su poder la asustaba
todava ms.
Elena desenvain la daga con la otra mano. El filo brillante del arma reflej la
escasa luz y refulgi como una pequea lmpara, obligando a Elena a apartar los
ojos. Estaba segura de que aquel brillo haba podido verse a miles de kilmetros a la
redonda.
El resplandor momentneo de la daga proporcion un motivo de consideracin a
Elena. Si utilizaba la magia, ella se convertira en una baliza mucho ms ostentosa
que un destello brillante en la noche. Si se vaciaba de magia, todas las miradas se
centraran en ella, incluida la del ser maligno que haba en el campamento. Volvi a
guardar la daga en su funda. No quera exponerse a ser vista por lo que la estuviera
esperando entre las hogueras chisporroteantes del campamento.
Mientras consideraba las opciones que le quedaban, empez a trazar un plan.
Aunque no tena mucho poder, s contaba con la ventaja de las sombras y de la
sorpresa. Con suerte y la proteccin de la noche, tendra la oportunidad de liberar a
sus amigos sin necesidad de emplear el poder de la Rosa. Quin poda decir que
fuera realmente preciso enfrentarse a ese ser perverso?
Con esa idea en la mente, descabalg. Rorshaf era demasiado ruidoso y grande
para penetrar con l a hurtadillas en el campamento. Tena que ir a pie. Mientras su
mente se agitaba tramando planes, retir los bultos y la silla del caballo y lo hizo
andar para refrescarle la piel caliente. Cuando el corazn del caballo se calm, le frot

~108~

James Clemens

La tormenta de la bruja

ligeramente la piel y at la correa alrededor del tronco fino de un roble esculido de


la pradera.
Qudate aqu susurr al caballo.
Rorshaf tir levemente de la cuerda y la mir con uno de sus enormes ojos. Elena
entendi que el animal no estaba de acuerdo con esa situacin pero que iba a
obedecer.
Abri desordenadamente los bultos y coloc en una bolsa todo cuanto le pareci
que poda necesitar. Al cerrarla vio el hacha de Kral atada a la silla abandonada. La
superficie rojiza de hierro haba sido pulida hasta alcanzar un brillo apagado, pero
las tareas de pulimento y afilado no haban logrado eliminar el borrn que empaaba
la superficie del arma: una mancha perversa en el metal que sealaba el lugar donde
se haba grabado la sangre del skaltum.
Sin pensarlo, Elena tom el arma y la desenvain. Sopes el hacha entre sus
pequeas manos. Aunque era demasiado pesada para que ella la blandiera, su fuerza
y su filo la tranquilizaban. La apoy en un hombro y mir hacia las hogueras
distantes del campamento. Ella tendra que ser tan fuerte como el hierro de esa
hacha.
Se encamin con presteza hacia las hogueras asiendo con firmeza el arma por su
empuadura de nogal. Tena por delante unos cinco kilmetros y medio y quera
alcanzar el campamento al abrigo de la oscuridad de la noche. Mientras avanzaba, su
pensamiento giraba en torno a sus compaeros. Estaran vivos? Se estara poniendo
en peligro de un modo innecesario al recorrer ese trayecto? Sus pasos eran decididos.
El corazn le deca que seguan con vida, aunque no estaba segura de si aquella
esperanza era slo un deseo o se haba establecido un vnculo invisible entre ella y
sus amigos. Lo que s saba es que no poda marcharse sin ellos.
Conforme avanzaba, la noche se iba volviendo cada vez ms fra y su aliento iba
dejando un rastro blanco en el aire; no obstante, la andadura por aquellas praderas
fangosas le impeda sentir fro. Enseguida, se encontr a un tiro del campamento.
Gir hacia la derecha para que entre ella y el lugar quedara una colina grande.
Quera que su acercamiento fuera lo ms furtivo posible.
Aunque todava no poda ver el interior del campamento, se dio cuenta de
inmediato de que algo estaba ocurriendo. En el otro lado de la estribacin no se oan
voces ni el estrpito habitual de las cacerolas. Lo peor era un hedor asqueroso y
familiar que empapaba los vientos de la noche: el olor a carne quemada. Elena se
estremeci incmoda. Conoca demasiado bien ese olor. Le sobrevino el recuerdo de
sus padres debatindose cubiertos por las llamas. Se esforz por olvidar aquel
recuerdo. Ahora no era el momento.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Aminor el ritmo de avance al acercarse al montculo; escrut la cima para ver si


haba vigilancia. Se dijo que o bien los guardias estaban muy bien escondidos o bien
no haba nadie. Se agach entre las hierbas altas mientras se diriga hacia la
oscuridad ms profunda de la base de la estribacin. A partir de all, tendra que ir
con mucho cuidado. Todos sus planes dependan de su sigilo.
Alrededor, la hierba estaba sumida en el silencio. Ni siquiera un pjaro dio una
voz de alerta, ni hubo insecto alguno que zumbara en busca de un compaero. En
aquel silencio, sus pasos parecan demasiado ruidosos, si bien Elena era consciente
de que sus propios miedos amplificaban el ruido. Aun as, procur moverse con ms
cautela y aguz los odos.
Su cautela hizo que oyera a la izquierda el crujido dbil de una rama al ser pisada.
Se volvi de un salto, levant el hacha y entonces vio una enorme forma oscura que
se alzaba frente a ella entre las hierbas. Era como si las sombras hubieran adquirido
forma. En aquella mole negra, unos colmillos brillaron bajo la dbil luz de la luna y
unos ojos penetrantes y amarillentos se le acercaron: Dos lobos renqueantes se
encuentran en un bosque. Espalda contra espalda, se enfrentan a los cazadores.
Elena dej caer el hacha de Kral y corri hacia el mutante. Fardale! Le abraz el
cuello y sumergi el rostro en el espeso pelaje. Se permiti un momento de alivio y
luego se apart. Si el lobo todava estaba con vida... Volvi a recoger el hacha del
suelo.
Y los dems? susurr al mutante. Sabes dnde estn?
Fardale se dio la vuelta y mir por encima del hombro a la chica: Un lobo gua a
otro para atravesar las trampas ocultas de los cazadores.
Elena asinti. Aunque no tena sangre silura, era capaz de entender perfectamente
los mensajes del lobo. Durante aquel largo invierno, haba perfeccionado su
habilidad para comunicarse con l; al parecer, su magia le permita forjar vnculos ah
donde la sangre no alcanzaba. Hizo un gesto para que fuera hacia adelante pero,
antes de que Fardale le obedeciera, el lobo le envi una ltima imagen. Los ojos de
Elena se abrieron y el corazn se le encogi. Luego, antes de que le diera tiempo a
responder, el lobo se desliz entre las hierbas y su silueta desapareci en las sombras.
Elena lo sigui con las piernas entumecidas y la imagen vivida en la mente: Una
mujer desnuda de gran belleza est delante de una familia de lobos atrapados. De sus
entraas salen vboras ponzoosas que se dirigen hacia la manada.

~110~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril apenas poda hablar. Cmo era posible? Contempl a la mujer desnuda que
tena ante s, aquellos muslos desnudos cubiertos de sangre oscura. Su semblante, de
belleza dolorosa, era fro como la piedra pulida, y la cabellera del color del bano,
antes una espesa cortina oscura como la noche, estaba salpicada por un mechn
blanco. No obstante, para Erril lo peor era ver la locura en los ojos de aquella mujer.
Mientras permaneca de pie atado a la estaca quiso relacionar la mujer que se
alzaba ahora ante l con la joven de diez inviernos atrs. Record la ocasin en que se
conocieron. Haba sido en la spera costa del norte, en una ciudad envuelta
continuamente con las nieblas del mar, donde el aire siempre tena el sabor de la sal y
del fro. Record aquella mujer joven, la hija de un pescador, que le llam la atencin
mientras l haca malabarismos para obtener algunas monedas en la taberna junto al
mar.
De un modo inexplicable, sinti la necesidad de ganarse la compaa de aquella
chica. Aquel rostro delicado y la cabellera sedosa estaban fuera de sitio entre aquellas
gentes norteas de rostros endurecidos por el viento; le pareci que era como una
rosa de ptalos tiernos creciendo entre las rocas. Mientras haca malabarismos con las
teas encendidas, Erril no poda apartar los ojos de ella.
As, al terminar su ltimo nmero en aquel escenario de cedro, recogi el cuenco
con la recaudacin y las escasas monedas de su interior, se abri paso con los
hombros entre el grupo de hombres barbudos y mujeres demacradas y lleg hasta
aquella mujer, que se encontraba cerca del fondo de la taberna.
Cuando se acerc a su mesa, ella tena la mirada baja y una actitud recatada.
Incluso despus de haberse presentado, la muchacha apenas dio seales de advertir
su presencia. Cuando habl por primera vez, su voz son tan tierna y blanda como
su apariencia.
Me llamo Virani dijo ella. Y su cabellera larga y negra se abri como dos alas
a ambos lados de su rostro levantado. En los ojos azules humedecidos de la mujer, l
adivin una tristeza que encontr su reflejo en el vaco que l senta en su interior.
Entonces, Erril se dio cuenta de que ambos se necesitaban. l tena que salir de los
caminos durante un tiempo y ella necesitaba alguien a quien amar. Y as charlaron
durante toda la noche y hasta la maana siguiente.
Enseguida, la joven le present a su familia, que lo acept como a un hijo. Erril
haba pensado quedarse unos pocos das all, pero encontr cierto gusto en la vida
junto al mar. Ayud a arreglar el barco estropeado de la familia y, antes de que
pudiera darse cuenta, los das se convirtieron en lunas.
El padre de Virani le ense los entresijos y las rarezas del mar y el hermano le
mostr los misterios y las maravillas de la costa y los bosques hmedos que haba

~111~

James Clemens

La tormenta de la bruja

alrededor. Durante aquel tiempo, l y Virani cada vez se acercaron ms. Incluso el
padre de la muchacha pareca satisfecho de la eleccin de su hija.
Manco o no, tienes unas espaldas fuertes y un buen corazn le dijo una vez a
Erril mientras compartan una pipa sentados frente a una hoguera. Para m sera
un honor poder llamarte hijo.
Fue aquella temporada pasada en la costa del norte, pescando peces y capturando
cangrejos, lo que le record lo que ms echaba de menos de su pasado lejano: el calor
y la tranquilidad de una familia alrededor.
De repente, unas palabras se colaron en aquel mar de recuerdos y lo devolvieron a
la estaca en la que estaba atado. Contempl los grandes ojos azules de Virani.
Por qu me abandonaste? La locura y las tinieblas se agazapaban ahora
detrs de aquellos ojos, que en su momento haban brillado con amor. La voz alcanz
casi el nivel de la histeria; la mujer se apart con la mano el mechn blanco de la
cabellera. Sabas que estaba embarazada. Era tu hijo!
Erril apart la vista de ella.
No quise herirte musit.
Y no lo haba hecho. El tiempo y el calor de la familia de la chica haban curado el
vaco que Erril senta en el corazn. Recuperado ya del malestar que le causaba su
vida errante, se haba dado cuenta de que era preciso marcharse. En la familia de
Virani haba obtenido la paz que necesitaba pero qu precio haba tenido que pagar
por ello? El embarazo de Virani haba obligado por fin a Erril a reconocer el egosmo
que escondan sus acciones. El nunca envejecera, pero Virani y sus hijos s lo haran.
Saba que su camino no era tener un hogar e hijos. Ese camino era para los hombres
que envejecan, que se volvan ancianos junto a sus esposas, no para un hombre que
haba vivido cientos de inviernos y podra vivir cientos ms. No, el camino vaco era
su nico y verdadero hogar.
As pues, a sabiendas de que cualquier otro retraso slo lograra hacer todava ms
dao a Virani plane su propia muerte. Un da se march en una pequea barca
mientras una tormenta se avecinaba y nunca regres de modo que su muerte se
achac al ama cruel de la costa del norte.
No comprendadijo, esforzndose por dar una explicacin. Pens...
Virani lo interrumpi con la mirada perdida en el pasado.
Mi padre me repudi. Tener un hijo... sin tener marido. Tras tu desaparicin en
el mar, mi padre me envi a una vieja bruja de las colinas; esa mujer me dio unas
hojas desmenuzadas que me causaron rampas en el vientre. Hizo una mueca de
dolor al recordar todo aquello. Y la sangre. Haba tanta! Aquella pocin se llev a
tu hijo de mi cuerpo. Mi pobre hijito.

~112~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Esas palabras estremecieron a Erril.


Pero o rumores prosigui ella con los ojos brillantes que hablaban de un
juglar manco del sur. Saba que eras t! Saba que no podas haber muerto. As pues,
al cabo de unos das, en cuanto ces la hemorragia, hu de la cabaa de aquella bruja
y part en tu busca. Te busqu por todos los pueblos. La voz de Virani se rompi
con las palabras siguientes, como si le doliera incluso mencionar los recuerdos.
Entonces... una noche en un camino, l me encontr. Las alas negras, los dientes, el
siseo de serpiente... Me tom y me llev a sus mazmorras. Las lgrimas le surcaban
el rostro mientras las emociones luchaban en el interior de su cuerpo tembloroso.
Dirigi su mirada hacia l. El odio y el dolor se mezclaban en su semblante.
Dnde estabas t? Por qu no me protegiste? Yo no pude detenerlo!
Erril apart la vista.
Lo siento susurr, pero sus palabras le sonaron huecas.
El rostro de ella se endureci. Se limpi con brusquedad las lgrimas y clav de
nuevo su mirada en l, como si aqulla fuera la primera vez que lo vea.
No necesito que me compadezcas, Erril. El Corazn Oscuro fue ms amable
conmigo que t. Se ri con amargura y se seal los pies. En las mazmorras, su
bestia alada se me acerc una noche y me concedi este presente: un nuevo hijo que
iba a reemplazar el tuyo.
Junto a las piernas de la mujer jugueteaba un ser de pesadilla. Tena el tamao de
un perro grande y era todo alas, patas articuladas y mandbulas rechinantes. El
veneno caa a gotas de sus fauces negras y al dar con el barro emita un sonido
sibilante.
Los ojos de Erril se abrieron horrorizados.
Aqu tengo un amor que s que no me abandonar dijo y luego se volvi hacia
aquel ser repugnante: Por qu no le das un besito a Erril? Por los buenos
tiempos...
El animal, con las ocho patas clavadas en el barro, lanz un gemido. Volvi los ojos
pedunculares hacia Erril y luego se dirigi hacia l.
Aunque Erril se daba cuenta del horror que se le avecinaba, en su corazn senta
un pesar intenso. Jams debera haber abandonado a Virani. Se senta responsable de
lo que le haba ocurrido a aquella mujer torturada. Cerr los ojos y apoy la cabeza
contra el palo mientras procuraba no hacer caso de aquella criatura que tenda las
patas hacia l y le olisqueaba las botas como un perro.
Cul de ellos, el Seor de las Tinieblas o l mismo, haba tratado peor a Virani?
En su corazn, Erril tema conocer ya la respuesta.

~113~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena estaba agazapada, oculta en la orilla de un riachuelo crecido, con el hacha


apretada entre las manos. Los borbotones de agua le impedan or otros ruidos
alrededor, lo cual la pona nerviosa y tensa; el croar repentino de las ranas la
sobresaltaba a cada rato.
Temblaba no slo de fro y apretaba tanto los dientes que las mandbulas le dolan.
Dnde estaba Fardale? La haba dejado oculta en una zona de espinos que creca
junto a una corriente y haba ido a comprobar el camino que tenan por delante.
Aunque era consciente de que su temor haca que el tiempo discurriera ms
lentamente para ella, estaba segura de que el lobo llevaba ausente ms tiempo del
necesario. Acaso le habra ocurrido algo?
Se apoy en las rodillas y se enderez un poco para mirar entre las lamas de los
arbustos. Las llamas de las hogueras del campamento iluminaban la oscuridad que
haba ms all de la ladera de la colina que tena delante. Desde donde espiaba
pareca como si estuviera sola en medio de la pradera.
Mientras permaneca al acecho, oa palabras que se elevaban procedentes de las
hogueras crepitantes. Pens que tal vez fuera su imaginacin. Se volvi a ocultar, se
sent y se abraz las piernas. Cuanto ms esperaba, ms segura estaba de que el
resultado de aquella aventura nocturna sera el fracaso. Quin era ella para pensar
que poda liberar a todos los dems? Sus compaeros eran mucho ms fuertes y
saban defenderse mejor que ella y, aun as, haban sido capturados.
Se esforzaba por trazar un plan, pero todos los que se le ocurran eran
descabellados.
Cuando la desesperacin y la preocupacin ya haban hecho mella en ella, el
crujido de la hierba son a sus espaldas. Se volvi de un salto y vio que la sombra
negra que le era familiar avanzaba sigilosamente hacia ella por la orilla del riachuelo
con los ojos amarillos refulgentes. Elena solt un suspiro de alivio.
El lobo se deslizaba hacia ella. Elena vio que entre los dientes llevaba algo que
brillaba bajo la luz de la luna. Cuando lleg al lugar donde ella estaba escondida dej
caer el objeto en el fango de la orilla y luego fue a beber silenciosamente un poco de
agua en el riachuelo.
Elena observ detenidamente el objeto enfangado con expresin de intriga. Por
qu el lobo le haba llevado eso? Tuvo que recordarse que Fardale no era un lobo sin
ms y que detrs de su apariencia se esconda una mente despierta. Se acerc al
objeto y luego, como si fuera el amanecer de una noche tormentosa, tuvo una idea. Se

~114~

James Clemens

La tormenta de la bruja

puso de pie de repente. Estaba clarsimo! Contuvo el aliento y pens que aquello era
posible. Apret con fuerza el hacha y dej que la esperanza apartara a un lado la
desesperacin que haba sentido.
Fardale se acerc a ella con ojos expectantes. Elena se apoy en una rodilla y lo
abraz por segunda vez aquella noche.
Gracias, Fardale le susurr al odo.
l le lami la mejilla en seal de gratitud y luego se apart del abrazo. Le dirigi
una mirada brillante y fluyeron unas imgenes: Un lobo que se rezaga de la manada
puede ser atacado por un gran oso.
Ella asinti. Tenan que apresurarse.
Tras una ltima mirada intensa, con la que Fardale pareca querer medir la
decisin de la muchacha, el lobo se dio la vuelta y tom el camino hacia la orilla.
Elena recogi rpidamente el objeto brillante del barro y sigui al lobo.

Neelahn observaba al monstruo en forma de araa que extenda las alas, cada una
de ellas larga como un brazo. Bajo la luz del fuego se vean unos flujos iridiscentes
negros que recorran las superficies membranosas como manchas de aceite. La bestia
se apart pesadamente de las piernas de Erril con un lamento que slo poda ser de
hambre. Neelahn se dio cuenta de que se trataba de un recin nacido, una crislida
con patas, y que todava no haba mostrado su verdadera forma adulta. Slo la
comida lograra transformarle el cuerpo.
Se esforz con los brazos por encomiar un punto dbil en los nudos que la
retenan, pero las cuerdas eran gruesas y estaban bien atadas. Incluso Kral, con el
rostro rojo por el esfuerzo, no lograba librarse de aquellos lazos fuertes. Los otros dos
hombres, Meric y Mogweed, parecan resignados ante la imposibilidad de intentar
librarse de aquellas ataduras. Meric permaneca de pie con la mirada ceuda,
mientras Mogweed estaba encogido sin ms.
Neelahn dej de retorcerse en las cuerdas cuando se dio cuenta de que con fuerza
bruta no se lograra nada. Pero no estaba dispuesta a dar su brazo a torcer. Todava
no. Tal vez, con algo de ingenio...
Pero de repente todo fue demasiado tarde.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Aquel ser, que se haba quedado agazapado y quieto con las patas dobladas debajo
de s, se lanz de repente hacia adelante mientras bata las alas y agitaba las patas
contra Erril.
El hombre de los llanos dio un respingo cuando la araa arremeti contra su
pecho. Las ocho patas cubrieron el torso de Erril, y ste se apret an ms contra el
palo de madera. Los extremos en punta de las patas de la bestia se hincaron en la
madera. El rostro de Erril se enrojeci bajo aquella opresin y, por vez primera desde
que lo haba conocido en Winterfell, Neelahn vio miedo en los ojos de aquel hombre.
Entretanto, aquel temible ser llamado Virani se rea con regocijo y en los labios
mostraba una sonrisa salvaje.
Bsalo, cario! animaba a la criatura.
Neelahn se dio cuenta de que su nica oportunidad, si acaso haba alguna, era
actuar de inmediato. Unas palabras le brotaron de los labios:
Para! Aparta a esa bestia de ah!
Virani dirigi una mirada llena de ira a la ninfa.
Neelahn no se detuvo porque no quera perder su determinacin.
El Seor de las Tinieblas no quiere que mates a Erril.
La mujer malvada se acerc a Neelahn.
Y cmo es eso? Acaso conoces t la voluntad de mi amo?
Neelahn observ con el rabillo del ojo que la bestia en forma de araa bajaba sus
dos mandbulas rechinantes hacia la garganta del hombre de los llanos, pero no
apart la vista de Virani.
S que el Corazn Oscuro quiere a la nia sigui diciendo la elfa. Lo que
ms quiere en el mundo es a la bruja.
Pareci que aquellas palabras lograban atravesar la locura de la mujer. La sonrisa
burlona de Virani se desvaneci.
Pues bien, slo Erril sabe dnde se encuentra ella minti Neelahn. Si lo
matas perders la oportunidad de encontrar el lugar donde la ha ocultado.
Virani hizo un chasquido suave y aquel animal de pesadilla se qued quieto,
obediente, con las mandbulas a escasos milmetros del cuello de Erril. Neelahn se
dio cuenta de que la preocupacin y la duda haban debilitado la sed de venganza de
la mujer. Virani pareca haberse replegado en s misma. Dio un paso atrs.
La bruja... S, la bruja. Virani se acerc una mano al pelo y juguete con uno
de los mechones negros. Tengo que conseguir la bruja para mi amo. No puedo
fallarle. Luego dirigi la mirada hacia Erril. Ya jugaremos luego.

~116~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Neelahn relaj un poco el cuerpo y solt un suspiro de alivio. Madre Dulcsima,


haba funcionado.
Entonces vio que Virani se acercaba al monstruo y le acariciaba con un solo dedo
una de sus alas temblorosas.
Vamos, sal de ah. No podemos herir a Erril... no de momento.
Aliviada, Neelahn observ que el ser retiraba las patas de la madera una tras otra
y abandonaba aquella posicin. Contrariado, el monstruo agit las alas y profiri un
grito en la noche. Ese aullido, que era como la voz de la oscuridad agazapada ms
all de la lumbre de las hogueras, removi los miedos ancestrales escondidos en lo
ms ntimo de todas las criaturas vivientes. Al orlo, a Neelahn las rodillas se le
doblaron de miedo.
Por suerte, Virani tranquiliz e hizo callar a su hija con una palmadita en la
espalda.
Shhhh. No quiero rabietas. Ya s que tienes hambre. Entonces levant el brazo
y seal. Ve a alimentarte.
Neelahn abri los ojos con horror. La bestia salt sobre ella mientras bata las alas
y arrastraba las patas.
Gracias por recordarme mi deber dijo Virani. Como recompensa, t
ocupars el lugar de Erril.
La parte posterior de la cabeza de Neelahn cruji al dar contra la estaca cuando la
bestia en forma de araa se arroj sobre ella. Extendi las ocho patas articuladas
alrededor de la ninfa y atrap su cuerpo diminuto desde los tobillos al pecho.
Neelahn vio unas luces minsculas agitndose delante de ella a causa del golpe
recibido. Sin embargo, no le impidieron ver las mandbulas llenas de espuma que se
abalanzaban sobre su cuello.
Cuando la bestia desgarr la garganta de Neelahn, el dolor la dej inconsciente de
inmediato. Cuando muri, de los labios de la ninfa slo brot un leve gemido, un
suave suspiro que el viento se llev consigo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 9

Elena avanzaba sigilosamente entre el horror. El campamento estaba cubierto de


cuerpos inertes, tendidos como troncos aislados. La nia no slo vio hombres y
mujeres adultos, sino tambin nios y ancianos de pelo cano. Tenan los vientres
ennegrecidos e hinchados como melones maduros y bajo la piel estirada se vean
pequeos seres que se retorcan. Elena apart la vista y se arm de valor para evitar
que el miedo la delatara. Slo los animales haban logrado sobrevivir. Alrededor, los
caballos relinchaban nerviosos y los perros se movan con sigilo entre las tiendas con
la cabeza gacha, como si temieran el golpe de una mano dura. Se escondan ante ella,
que avanzaba precedida por el enorme lobo. Ninguno de los perros se opuso a su
paso.
Continu acercndose con cautela por los alrededores del campamento. Fardale
pareca estar rodeando las tiendas en direccin este. Desde all se oan fragmentos de
voces. Alguien haba sobrevivido. Pero quin?
Tena el hacha de Kral firmemente sujeta en la mano izquierda y la palma de la
mano se le volvi resbaladiza en la empuadura de nogal. En el bolsillo cercano al
corazn llevaba oculto el objeto que Fardale haba encontrado en el campamento.
Aquel peso la ayudaba a mantenerse firme en su decisin y se deca una y otra vez
que lo conseguira. Pas por encima del cuerpo masacrado de un nio y procur no
mirarlo. Tena que mantenerse fuerte y dominarse. Apretaba el puo de la mano
derecha. No llevaba nada en ella, pero eso no significaba que no pudiera defenderse.
Se haba abierto un corte en la mano con la daga y unos breves destellos de energa
oscilaban alrededor del puo mientras ella se esforzaba por contener su poder.
Estaba preparada.
Al voltear una tienda vio a Fardale agazapado delante. El lobo la mir: El felino
merodea oculto entre los arbustos para sorprender al ratn.
Elena se encogi todava ms hasta casi andar a gatas mientras Fardale avanzaba
en silencio. La muchacha sostena el hacha en el hombro y haca lo posible por
mantenerse a la misma altura que Fardale, pero las patas del lobo flotaban entre la
hierba aplastada y el barro, y pronto la distancia entre ambos se hizo mayor. Elena se
mordi el labio inferior y, con la espalda inclinada, se esforz por seguir a aquella

~118~

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La tormenta de la bruja

sombra oscura que iba desvanecindose. Fardale desapareci delante de ella tras la
esquina de la ltima tienda.
Elena apur el paso detrs de l, pero cuando lleg a la esquina, se detuvo. Al
doblarla, slo encontrara pradera abierta y no tendra ningn lugar donde ocultarse.
Contuvo el aliento y mir por el lado de aquella tienda hecha de piel de ciervo. Lo
que vio le hizo perder el control sobre su magia.
En el suelo haba cinco estacas clavadas, con sus amigos atados a ellas. Una
criatura horripilante se apart de uno de los palos: un ser alado, de escamas negras y
patas articuladas. Y frente a todos ellos, contemplndolo todo con una mirada
intensa, haba una mujer delgada y desnuda cubierta slo por una cabellera negra y
con un nico mechn blanco. La mujer pareci darse cuenta de la mirada de Elena y
se volvi hacia ella. Tena el rostro plido, como el mechn de color de luz de luna, y
su expresin era tan fra como una cueva en la que no ha penetrado el sol. Elena se
apresur a esconderse detrs de la tienda antes de que los ojos de la mujer pudieran
distinguirla.
Se estremeci, no tanto por la visin de aquella mujer y ese monstruo sino por lo
que haba presenciado durante unos breves instantes. Era imposible! Pero Elena
saba que era cierto. Aunque lo que estaba atado al ltimo palo era slo piel suelta y
huesos rotos, haba reconocido el pelo color de miel y el vestido verde que cubra
aquella figura disecada. Era Neelahn.
No pudo contener las lgrimas. Se acurruc detrs de la tienda y se puso el puo
ensangrentado delante de la boca mientras intentaba sofocar los sollozos. Haba
llegado demasiado tarde! Neelahn haba muerto.
Una voz fra se alz desde delante de la tienda. Elena adivin que proceda de
aquella extraa mujer.
Bien, Erril, dnde est la bruja?
No voy a decirte nada, Virani. Ya puedes matarnos a todos.
Erril, nunca entendiste nada. No he matado a esa pequea mujer rubia para
amenazaros. Todos vosotros no significis nada para m. Son slo comida para mi
beb. Mi amo me ha otorgado una herramienta para obtener la informacin que
necesito, con tu consentimiento o sin l... pero ese sistema es algo sucio.
No voy a traicionar a la nia.
Pero, Erril, con lo bueno que eres abandonando nios... Incluso a tu propio
hijo...
La bruja est fuera de tu alcance, Virani. La he escondido muy bien. Est incluso
ms all del alcance del Seor de Gulgotha.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena temblaba desde su escondite. Erril menta, pero por qu? En cuanto se hizo
la pregunta obtuvo la respuesta. Seguramente el caballero saba de su huida con
Rorshaf y la crea ya a medio camino hacia los llanos. Con aquella disputa basada en
mentiras lo nico que pretenda era que la distancia fuera cada vez mayor. Estaba
dispuesto a dar su vida y la de los dems para darle un poco ms de tiempo a ella.
Elena no poda permitir ese sacrificio, sobre todo porque sera un gesto intil pues
no estaba huyendo por los llanos. Ella estaba all. Sus muertes seran intiles.
La mujer continu hablando.
Es posible que digas la verdad, Erril, pero aun as encontrar el lugar donde la
has enviado. De todos modos, primero, mi nia todava tiene hambre. Qu cosas
tienen los nios! Comen hasta hartarse e, inmediatamente, ya estn llorando otra vez
porque quieren comida.
Elena oy un gemido penetrante que se elevaba entre las praderas y se estremeci.
Aquella noche nadie ms se iba a sacrificar. La sangre de los dedos se le col en los
ojos al restregarse las mejillas... Y con aquel toque mgico, el mundo que la rodeaba
se alter. Elena empez a verlo con otros ojos. La magia de su sangre haba hechizado
de algn modo su visin. Ahora era capaz de ver a travs de la piel de la mano y vio
en ella la luz azul que albergaba en su interior; as abri los ojos al fluir de la magia
que circulaba por sus venas.
La voz helada de la mujer interrumpi aquel momento mgico.
Ve a alimentarte, querida. Qu te parece aquel hombretn de ah? Parece muy
fuerte. Seguro que te alimenta bien.
Elena baj la mano encendida y se puso de pie. Tena que detener aquella
carnicera. No era momento para andarse con sigilos y ocultarse tras las sombras.
Tena que hacer algo notorio, algo ms... arriesgado. Haba llegado la hora de adoptar
una postura.
Te lo preguntar de nuevo, Erril, dnde est tu brujita?
Ya te he dicho que...
Con el hacha colgada en un hombro, Elena dio un paso adelante desde detrs de la
tienda.
Aqu estoydijo con tranquilidad. Sus palabras resonaron ntidamente en la
noche silenciosa y mortal. No queras una bruja? Pues aqu me tienes.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Cuando Erril vio que la nia avanzaba, el espanto y el horror se apoderaron de su


corazn. Elena llevaba el hacha de Kral en el hombro izquierdo y unas chispas azules
de poder brillaban en su puo derecho. Era evidente que la nia no saba a qu se
estaba enfrentando. Ni siquiera el arma que llevaba bastaba para derrotar a esos dos
seres amenazantes. Entre el espritu malfico de Virani y aquella bestia en forma de
araa, Elena no tena la mnima posibilidad de vencer aquella noche y, al estar todos
firmemente atados, nadie poda acudir en su ayuda.
Cuando Elena se acerc, Erril vio que la nia tena las mejillas ensangrentadas y
que sus ojos desprendan una extraa luz azul. Qu nueva magia era aqulla?
Caramba, Erril! Parece que tu ovejita ha abandonado el redil repuso Virani
con voz tranquila. Mi amo me ense muchas cosas sobre sus trucos y su magia. Y
una cosa s puedo decirte: el brillo de la mano indica que ahora est muy dbil. Por lo
menos, la muerte de mis hijas en el bosque no ha sido totalmente en vano.
Erril no poda responder a las palabras de Virani.
Atrs, Elena! grit. Es una trampa.
Kral y Meric hicieron eco a sus palabras. Slo Mogweed permaneca en silencio,
asustado y tembloroso.
Elena no les hizo caso y ni siquiera los mir. Se concentr en Virani.
Aparta ese monstruo tuyo de Kral orden Elena con fuego en la voz.
La araa se haba quedado quieta ante la aparicin repentina de la chica y
permaneca agazapada a un brazo de distancia de las botas de Kral. Las enormes
bolsas de veneno rojo a cada lado de la cabeza latan como si fueran un corazn.
Mi hija? respondi Virani. Tienes que entender que la pobrecita todava no
ha terminado de crecer y que necesita ms alimento.
Agit la mano y las patas de la araa empezaron de nuevo a moverse en direccin
hacia Kral.
Entonces no me dejas otra eleccin.
Elena levant el hacha con las dos manos y la lanz con toda la fuerza de sus
hombros. El arma se agit en direccin al monstruo. Erril se sorprendi al ver la
rapidez y precisin con que se desplazaba y supuso que la magia de la chica haba
ayudado al tiro. No obstante, como Erril haba pensado, eso no bastaba para la
maldad que se cerna sobre aquella pradera. La araa se hizo a un lado y el hacha
err el tiro, yendo a caer entre las estacas de Erril y Kral con el filo profundamente
hundido en el barro.
Virani haba seguido con un estremecimiento el recorrido del hacha, pero al ver
que no haba causado ningn dao empez a rerse con fuerza.

~121~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mi diosa! No te parece que es muy luchadora? dijo hablando en direccin


hacia el hacha.
Mientras Virani estaba distrada, Erril advirti que Elena lo miraba con
intensidad; era evidente que quera algo de l. En cuanto se miraron, la chica sac un
objeto del bolsillo de la blusa y se lo tir. El objeto rebot y se desliz por la hierba
brillando bajo la luz de la luna hasta caer muy cerca de los pies de Erril. El hombre
escudri aquel objeto enlodado con los ojos abiertos de sorpresa. Cmo haba...?
Sin embargo, desafortunadamente, el sigilo de Elena no pas inadvertido por
parte de Virani.
Qu estis tramando? Con la mirada clavada en Elena, retrocedi hacia la
estaca de Erril. Qu es esta pequea cartita de amor que te ha pasado?
Mientras Virani observaba el objeto con atencin y se apartaba levemente de
Elena, la nia seal el hacha. De repente, Erril comprendi. Se pregunt si sera
capaz de volver a hacerlo. Con el rabillo del ojo, vio que Kral se debata contra
aquella bestia en forma de araa que ya le haba alcanzado las piernas y se
encaramaba sobre l. A pesar de los escasos movimientos que las ataduras le
permitan, el hombre de las montaas no dejaba de golpear con las rodillas el
estmago de aquel ser a fin de que no pudiera agarrarse a l, pero Erril saba que
aquel forcejeo no iba a durar mucho. Se concentr en el objeto que tena a los pies.
Tena que funcionar.
Qu bonito! exclam Virani sin tocar el objeto enfangado. Es una pequea
escultura de hierro. Al principio pens que era una rosa pero ahora veo que slo es
un pequeo puo. Se volvi de nuevo hacia Elena y prosigui: No es muy
romntico, cario.
Elena dio varios pasos atrs mientras levantaba su puo rojo hacia lo alto. Unas
chispas de poder brillaron en la noche.
Muy bonito prosigui Virani. Ahora veremos lo que yo s hacer.
Con una larga y afilada ua se hizo un corte en el antebrazo. La sangre brot
rpidamente y Virani se la pas por el pecho y la cara antes de que cayera al barro.
En lugar de mancharle de rojo la piel, la sangre traz unas manchas oscuras.
Entonces, alrededor del cuerpo de Virani surgieron pedazos de tinieblas, que la
rodearon atrados por su piel desnuda y se abrazaron a ella como la caricia de un
amante. Aquella oscuridad se convirti entonces en un escudo protector.
Voy a darte una ltima oportunidad para liberar a mis amigos advirti Elena,
aparentemente poco impresionada por la demostracin de magia de Virani.
O qu?

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Para entonces, las sombras se arremolinaban alrededor de Virani como serpientes.


Conforme aumentaba su fuerza, la pradera se oscureca; las tinieblas sorban el fuego
y la luz de la luna con ansia. La sombra chisporroteaba en aquel fuego negro.
Acaso crees que eres capaz de apagar el fuego que el Corazn Oscuro me ha
otorgado?
Ya lo veremos repuso Elena. Dio un paso atrs para atraer a Virani hacia ella.
Es tarde para huir, querida.
Erril cerr los ojos mientras se esforzaba por no atender a las palabras enfrentadas
de las mujeres. Saba que la nia distraa a Virani para darle tiempo a l. No poda
perder aquella oportunidad. Elena necesitaba su ayuda. Con el pulso acelerado,
record su lucha contra los goblins de roca. Cmo se las haba ingeniado para que la
guarda funcionara? Record el nombre del muchacho cuyo puo, que l haba
cortado mucho tiempo atrs, estaba esculpido en hierro frente a l. Te necesito
susurr para s y luego pronunci el nombre del muchacho: Te necesito, Denal.
Tras pronunciar aquel conjuro secreto sinti de repente un gran ardor en el mun
del hombro. Gimi sobresaltado en las ataduras y las piernas se le estremecieron por
el dolor. Luego aquella agona se desvaneci. Pero haba ocurrido algo. Ahora Erril
senta la presencia de un brazo invisible que le penda del hombro, como un recuerdo
distante de su antiguo miembro de carne y hueso. Abri los ojos y vio el puo de
hierro flotando en el aire ante l. De nuevo, ste se haba convertido en su propio
puo, unido al extremo del brazo invisible. Estir y dobl la mano y observ que la
guarda le obedeca porque los dedos de hierro se abran y se cerraban cuando l lo
deseaba. Apret de nuevo la mano en forma de puo. Lo haba logrado!
Cuando baj la mano, se dio cuenta de que Elena haba apartado a Virani de la
vista y la haba llevado detrs de las tiendas. Las oa retarse a gritos. No poda perder
la pequea oportunidad que la muchacha le haba brindado.
Un gemido a la derecha llam su atencin. Kral estaba perdiendo la batalla contra
ese monstruo con forma de araa. Ahora la horrible criatura ya se arrastraba por
encima del enorme pecho del hombre y buscaba asegurarse la posicin clavando las
patas en la carne de Kral. Erril extendi el brazo invisible y tom la empuadura de
nogal del hacha con los dedos de hierro. Tom el arma con una fuerza mayor que la
del brazo real, la levant del barro y arremeti contra la bestia.
Slo consigui darle con la parte ancha del filo, pero fue suficiente. Tomado por
sorpresa, el monstruo se solt de Kral y cay de espaldas, agitando las alas y las
patas.
Date la vuelta susurr Erril a Kral. Las cuerdas!
Kral gir sobre la estaca y mostr las cuerdas que le ataban los brazos y la espalda.

~123~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Rpido! inst a Erril.


Cerca de ellos, la bestia se estaba incorporando y agitaba las alas doloridas. Un
grito de furia procedente de las mandbulas atraves la noche.
El sudor baaba la frente del hombre de las montaas, mientras Erril blanda el
hacha con rapidez. Al cabo de dos golpes, Kral se encontr en medio de un amasijo
de cuerdas cortadas.
La araa se precipit sobre la garganta del hombre de las montaas, pero entonces
ste dobl el puo hasta convertirlo en una roca y lo descarg en el rostro de aquel
ser, apartndolo de l.
Largo, excremento de rostro perverso grit.
La criatura fue a caer entre las hierbas largas de la pradera.
Erril liber las piernas del hombre de las montaas.
Toma el hacha exclam, abandonando toda intencin de andarse con sigilo
y qutame las cuerdas.
Kral obedeci tras tornar el hacha del puo de hierro de Erril. El hombre de las
montaas se mova con agilidad y rapidez, como si el hacha fuera la extensin de su
brazo.
Erril apart las cuerdas.
Sacadme a m tambin! aull Mogweed en voz alta.
Erril seal al mutante.
Desata a Mogweed y Meric, pero los tres tendris que retener aqu esta bestia.
Yo ir tras Virani y la muchacha.
Espera avis Kral con la mirada clavada en la linde de la pradera. Aqu est
de nuevo.
La araa sali precipitadamente de entre las hierbas. Tena los ojos pedunculares
encendidos de rabia, y el veneno verde le goteaba entre crujidos por las mandbulas
rebosantes de espuma. Sin embargo, pareca tener las patas dbiles y se agitaba como
si la mecieran unos vientos huracanados. Todo su cuerpo temblaba y la barriga
hinchada se le agitaba. Gema, pero no era de rabia, sino de dolor.
Algo va mal musit Kral.
Sacadme de aqu! volvi a gritar Mogweed lanzando saliva por la boca.
Meric habl por primera vez, dirigindose al mutante.
Estpido, cllate la boca.

~124~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Al parecer, esas voces atrajeron al animal, que dio unos pasos hacia ellos, pero
luego se detuvo, como si estuviera inseguro. Agitaba los ojos de un lado a otro y
empez a estremecerse sobre las patas. Intent dar otro paso, pero cay al suelo. Se
empez a arrastrar por el barro mientras agitaba dbilmente las alas. Luego, tras una
ltima y violenta sacudida, cay inconsciente. El brillo de sus ojos se desvaneci y
desapareci.
Ha muerto dijo Mogweed en una especie de pregunta y afirmacin de alivio.
Pero qu lo ha matado? pregunt Kral.
Erril no atendi ni a la pregunta ni al misterio. Elena era mucho ms importante.
Hizo un gesto a Kral para que se acercara a los dos hombres que todava
permanecan en las estacas e hizo un ademn para marcharse.
Destalos, pero no os confiis de que esta bestia est muerta. Vigiladla de cerca.
Erril se volvi para marcharse pero antes de hacerlo Mogweed habl con la voz
estremecida.
M... mirad.
Erril se volvi. El monstruo estaba quieto y tena los ojos inertes e inexpresivos,
pero en cambio las alas haban empezado a secarse y doblarse como hojas quemadas
por el sol, mientras las ocho patas se introducan en su cuerpo negro. Con estas
transformaciones, la barriga se le hinch y algo en el corazn ponzooso de la
criatura empez a agitarse y a retorcerse.
Desatadme! chill Mogweed.
Kral se acerc a l y cort las ataduras del mutante.
Qu est ocurriendo? pregunt Kral mientras se dispona a liberar al elfo de
las cuerdas.
Erril estaba paralizado, indeciso.
Se est transformando dijo. Est adoptando una nueva forma.
Erril saba que tendra que dejar aquel asunto para Kral. Sin embargo, Mogweed
no iba a ser una gran ayuda para el hombre de las montaas, y Meric estaba
demasiado dbil a causa de la manipulacin de vientos durante todo el da. Erril se
detuvo. Tema ir tras Elena sin ver primero el tipo de monstruo que dejaba atrs.
No tuvo que esperar mucho tiempo.
La piel y las escamas del vientre de la araa se abrieron, y de su corazn surgi
una niebla grasienta de color verde que brill en la noche como una especie de hongo
sobre madera putrefacta. Erril pens que slo oler esa niebla grasienta podra costar
la vida. Los cuatro hombres se apartaron de aquel cuerpo.

~125~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Algo indefinible sali entre vapores de aquella carcasa inerte y rota y se pos en el
fango de la pradera. Tena la piel plida, igual que el vientre de una serpiente muerta,
y se acurruc, como si fuera un fardo hmedo en el barro. En ese momento era muy
vulnerable, pero la niebla lo rodeaba como una barrera protectora.
Los hombres no pudieron apartar la vista mientras la criatura se desperezaba,
estirando los brazos y las rodillas. Se volvi a mirarlos a la vez que iba recuperando
con rapidez su porte y su fuerza. Lo que tenan delante no era un nio recin nacido.
De hecho, en sus ojos se reflejaba ya la astucia. La criatura movi los pies y se irgui
sobre dos piernas desnudas.
Madre Dulcsima mascull Kral con sorpresa junto al hombro de Erril. Baj el
hacha que haba estado a punto de lanzar.
Ante ellos se alz algo prodigioso: una larga cabellera negra enmarcaba un rostro
de piel suave y labios carnosos, unos pechos del tamao de unas manzanas maduras
y una cintura delgada erguida sobre unas piernas largas y bien formadas. Su belleza
refulga entre el horror de su nacimiento. Aquel ser no slo comparta con su madre
la belleza, sino que en realidad era su imagen exacta.
Virani estaba renaciendo.
Madre Dulcsima! volvi a mascullar Kral, mientras retroceda asustado con
el hacha bien apretada.
Detrs de aquella belleza se elevaron unas alas membranosas, todo hueso y piel
dura. Por los enormes vasos sanguneos circulaba sangre oscura. Los labios de la
demonaca criatura dibujaron una sonrisa fiera, que dej entrever varias filas de
dientes afilados. La lengua, roja y ms larga que un brazo, se desliz entre los dientes
y se alz en espiral delante del rostro, como si fuera una vbora enfurecida. Lanz
una especie de bufido contra ellos y luego levant las manos, de las que sobresalieron
unas ganas afiladas en cuyas puntas se derramaba un aceite verdoso y ponzooso. Lo
que se acababa de alzar frente a ellos era un ser totalmente pervertido.
La crea loca... engaada gimi Erril.
Qu es esto? pregunt Kral mientras retrocedan de nuevo y levantaba el
hacha a modo de proteccin.
El Seor de las Tinieblas... El... ha logrado por fin aparear un humano con un
skaltum, es decir, mezclar sangre humana con el linaje de los Seores del Mal. Este
ser, este monstruo, es realmente la hija de Virani.
La horrible criatura se agach y levant los brazos y las alas.
Cuidado! grit Meric detrs de ellos. Todos retrocedieron atropelladamente.
El monstruo los llam con voz sibilante y un tono de sorna.

~126~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Pero por qu osss vaisss? Salt hacia ellos. Venid, dadnosss un besssito.

Elena continu retrocediendo hacia el centro del campamento. De nuevo se


encontraba entre los cadveres hinchados y ennegrecidos y tena que ir con cuidado
al andar mientras se alejaba de aquella mujer diablica. El aire apestaba a humo, a
sangre y a excrementos.
Se pregunt si habra dado tiempo suficiente a sus compaeros. Como no estaba
segura, prosigui con su lenta retirada, atrayendo con ella a Virani.
Observ detenidamente a la mujer: estaba envuelta entre sombras y la piel plida
se agitaba entre retales de oscuridad mientras unas llamas negras como el bano le
salpicaban el cuerpo.
Pero eso no era todo cuanto Elena poda ver. Gracias a la magia de sangre que
todava le afectaba a la visin, era capaz de penetrar tambin en el interior de esa
mujer. As observ que, oculta en el pecho de su adversaria, se agitaba todava una
diminuta llama blanca. Aquella misma noche, Elena haba visto ese tipo de llamas
cerca de los corazones de sus dos amigos Meric y Kral y reconoci aquel indicio
diminuto de poder. Era magia elemental!
Virani posea energa elemental, aunque posiblemente ella lo ignorara. Elena no
poda saber de qu tipo. No obstante, aquella diminuta llama blanca no era lo nico
que albergaba la mujer. Alrededor de aquella pequea chispa se agitaba una vorgine
de magia negra que se nutra de esa llama, igual que las llamas de fuego oscuro de la
piel de Virani tomaban la energa de la luz del fuego y de la luna.
Aquella fuerza turbulenta estremeci a Elena y le aceler el pulso. Las energas
oscuras parecan ocupar todo el cuerpo de Virani, desde todos y cada uno de los
dedos de los pies hasta la cabeza. Se pregunt cmo se haba credo capaz de vencer a
esa criatura. Retrocedi otro paso. Si pudiera mantener distrada a la mujer hasta que
Erril la rescatara, tal vez ambos podran...
Virani habl desde las sombras y dej asombrada a Elena.
Creo que ya te he conducido suficientemente lejos, pequeo corderito. Ahora ya
te tengo donde te quera.
Aquellas palabras helaron el corazn de Elena. Qu quera decir con eso de
conducirla?
Virani agit un brazo y el fuego oscuro resplandeci en las puntas de los dedos de
la mujer. Elena hizo una mueca y levant su puo chisporroteante a modo de

~127~

James Clemens

La tormenta de la bruja

proteccin; sin embargo, aquel asalto no iba dirigido hacia ella. Unas llamas oscuras
surgieron de la mano de Virani y se deslizaron por los cuerpos que la rodeaban hasta
encenderlos. El contacto del fuego sobre su piel ennegrecida result como el contacto
de la vida en una semilla. Los cuerpos hinchados de los cazadores muertos
explotaron y soltaron un enjambre de escorpiones negros en la pradera. Algunos se
hundieron en el barro en direccin hacia Elena, mientras que otros, que tenan alas,
emprendieron el vuelo formando unas diminutas nubes negras.
Un escorpin se le acerc a los pies con el aguijn levantado. Elena agit una mano
para protegerse y apartarlo. Entonces una gota de sangre le cay de la punta de un
dedo y dio contra la espalda del animal. El escorpin se resquebraj, se convirti en
un polvo gris y desapareci. Elena se qued mirndolo con los ojos muy abiertos por
la sorpresa durante unos instantes. Madre Dulcsima, era capaz de matar con sangre!
El ataque de los escorpiones la hizo retroceder. Pero, por desgracia, aquel gesto la
acerc ms a Virani.
Ya ves, la Horda tampoco quiere dejarte dijo con regocijo la mujer.
Elena no le hizo caso y, entonces, tuvo una idea. Se apret con la mano izquierda la
mueca derecha. De este modo, la sangre de la mano herida cay con ms rapidez
por un solo dedo. Elena traz un crculo sobre s misma, cubriendo el suelo con unas
finas gotas de sangre.
Qu haces, mi nia?
Virani se acerc y tendi una mano hacia Elena. Pero cuando los dedos de la
mujer atravesaron el crculo de sangre, las uas empezaron a humear. Virani apart
rpidamente la mano y se restreg los dedos.
Bueno, eso no ha sido muy bonito.
Los escorpiones se acercaban a Elena procedentes de todas direcciones, tanto por
el suelo como por el aire. La noche se llen del zumbido de las alas y del castaeo de
sus pinzas. Sin embargo, cuando esos seres venenosos alcanzaban la barrera se
convertan en polvo. Pronto, alrededor de la joven se form una niebla gris y espesa
procedente de los escorpiones desaparecidos.
Elena se estremeci en su pequeo reducto y se pregunt cunto tiempo lograra
contenerlos con su magia.
Cmo has aprendido a crear un anillo mgico? pregunt Virani con la voz
algo irritada.
A continuacin, agit una mano y el asalto de escorpiones termin. Los insectos
dejaron de acercarse y empezaron a agitar las pinzas y a batir las colas con
nerviosismo. Elena vio que un mar convulso de escamas y pinzas la rodeaba a muy
poca distancia de sus pies.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Menudo incordio! coment Virani en tono agrio. Los escorpiones trepaban


por los pies descalzos de la mujer y algunos, los alados, se le posaban en la cabellera
mientras ella se los iba sacando de encima.
T... T no conoces ni la mitad de mi poder se jact Elena. Levant la mano y
seal a Virani con ella. Sinti una pequea satisfaccin al ver que la obligaba a dar
un paso atrs.
Pero entonces la perversa mujer pareci sobreponerse y se apart un mechn del
rostro.
Es posible que tengas razn, pero lo cierto es que ests atrapada en tu propio
crculo. Para desplegar tu magia, tendrs que romperlo. Se encogi de hombros.
As que, de momento, yo no puedo alcanzarte, pero t tampoco puedes alcanzarme a
m. Al amanecer, este conjuro tuyo se desvanecer y mi Horda te estar esperando.
Agit unos cuantos dedos en direccin a Elena. Creo que voy a dejarte a su
cuidado. Por otro lado, ser mejor que vaya a ver cmo estn tus amigos y me
cerciore de que estn bien. No me gustara que me tomaran por una mala anfitriona.
Elena se estremeci. Sinti que las rodillas se le doblaran en cualquier momento.
Qu poda hacer? Contempl cmo Virani se alejaba de ella mientras avanzaba
tranquila entre el mar de escorpiones. Elena apret los puos. Dnde estaba Erril?

Erril agit el puo de hierro y con toda la fuerza del brazo invisible lo descarg
sobre el rostro lascivo de aquella perversa criatura. La cabeza de la muchacha se
dobl hacia atrs, y la fuerza del golpe la arroj a aproximadamente un brazo de
distancia.
La chica bati las alas con irritacin.
Oye, eso ha dolido protest con irritacin. Pero por lo dems no pareca haber
resultado afectada por el golpe. Al parecer, la magia negra del skaltum protega
tambin a ese ser de sangre mezclada.
Kral fue el siguiente en dar un paso hacia adelante.
Creme, esto s te va a doler.
Entonces le arroj el hacha en direccin al cuello, pero la mujer era rpida como
una serpiente y se zaf. Kral apenas pudo mantener el equilibrio al esquivar el
ataque de la garra de la criatura y tuvo que retroceder.

~129~

James Clemens

La tormenta de la bruja

De nuevo se encontraban mirndose a una corta distancia. Meric y Mogweed


haban retrocedido unos pasos, abandonando la lucha en manos de Erril y Kral.
Alguna idea? susurr Kral a Erril.
No lo s. Es la primera de su especie.
A m me basta con acertarla asegur Kral. Mi filo todava est manchado
por la sangre del skaltum del otoo pasado. Seguro que traspasa su proteccin
oscura.
De acuerdo, pero sers capaz de hacerlo? Es ms pequea que sus hermanos,
pero es igual de fuerte y mucho ms rpida.
Creo que si atacamos a la vez... t por debajo y yo por arriba.
Entonces la criatura perversa solt una risotada sibilante.
T por debajo y yo por arriba dijo, imitndolos. Ademsss de la fuerzzza,
tambin he heredado el odo de misss hermanosss.
Volvi a rerse con sorna y se apart el pelo. Incluso ese leve gesto hizo que Erril
pensara en la madre de la criatura. Cunto ms de Virani habra en ese ser
monstruoso?
Es posible que medio skaltum dijo, invocando a la parte de tlla que podra
ser de Virani, pero tambin eres medio humana. No es necesario que luchemos.
Quin diccce que tengisss que luchar? No sssoy un gato. Preferira no tener
que andarme con juegosss con mi comida. Sssera mejor que osss limitaraisss a
permanecer quietosss.
Con un chasquido de alas se abalanz sobre ellos.
El ataque fue tan repentino que Erril slo logr darle un golpe de refiln en el
hombro; aun as, fue una accin acertada, porque el golpe hizo que la mujer girara
sobre una de las garras de los pies. Erril la esquiv colocndose debajo las alas, a la
vez que Kral la atacaba con el hacha. Al volverse a un lado, Erril vio que el arma
daba en el blanco y que golpeaba limpiamente un lado del rostro de la mujer. Sin
embargo, el hacha de Kral rebot en la mejilla de aquella bestia sin causarle siquiera
un rasguo. El arma adems escap de las manos sorprendidas de Kral y el hombre
de las montaas tuvo que retroceder apresuradamente.
Por suerte, la fuerza del impacto hizo que la mujer cayera sobre una rodilla y no
pudiera atacar de inmediato. Erril ayud a Kral a incorporarse. Ahora el hacha se
encontraba a los pies del monstruo.
La muchacha se frot la mandbula y les dirigi una mirada envenenada.
Tenas razn, hombres de las montaas, esto duele ms.

~130~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Pero por qu...?, cmo es posible...? balbuce Kral, casi sin habla al ver que
su golpe no haba surtido efecto alguno.
Acaso no conoces las reglas? repuso ella con pesar. Soy una recin nacida.
Erril gimi. De repente, comprendi por qu el hacha no haba causado efecto
alguno. Estaban en una situacin muy apurada.
Qu quiere decir con eso? pregunt Kral.
No haba cado en ello... hace tanto tiempo...
En qu?
Dssselo orden la mujer con su voz sibilante. Tiene que sssaber a qu ssse
essst enfrentando.
Erril ech atrs a Kral.
Los skaltum recin nacidos estn dotados de una proteccin ms gruesa de
magia negra, para preservar mejor a los ms jvenes.
Entonces, cmo podemos vencerla?
No podemos. Ni siquiera la luz del sol es capaz de vencer una proteccin como
sa. Slo cuando un recin nacido mata a su primera presa, o sea, cuando es capaz de
demostrar su fuerza, su magia negra pasa a ser vulnerable. Erril seal con la
cabeza a la muchacha. Tiene que comer antes de poder ser herida. Y slo se me
ocurre un modo de lograrlo.
Cul?
Erril ech una mirada sobre su hombro a Meric y Mogweed y luego mir a Kral
con expresin preocupada.
Uno de nosotros debe sacrificarse.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 10

Aguarda! grit Elena detrs de Virani.


La mujer desnuda detuvo su marcha tranquila entre aquel mar de escorpiones y se
volvi hacia la chica aplastando con ello uno de aquellos bichos.
Qu ocurre, nenita? Tengo cosas que hacer.
Elena se esforz por encontrar en su mente un modo de retener a Virani. Erril y
los dems no haban logrado escapar todava, de lo contrario, el hombre de los llanos
ya estara ah. Tena que darles ms tiempo. Sin atender al mar de escorpiones que se
extenda junto a los pies, escudri la vorgine de energas negras que bullan e
invadan el cuerpo de esa mujer. El puo de Elena crepitaba con muy poco fuego fro,
comparado con la tormenta furiosa que contena Virani, era como un simple
aguacero de verano.
De pronto, Elena recel. Frunci el entrecejo. Cmo era posible que Virani
tuviera tanto poder? Por lo que los dems le haban contado, ella, Elena, era la nica
mujer capaz de manejar magia desde haca mucho tiempo. Cmo era posible que
ahora esa mujer tuviera igual o tal vez ms poder que ella?
Elena record un consejo que su padre haba dado a Joach cuando le enseaba a
manejar la espada: Incluso el adversario ms fuerte tiene un punto dbil.
Pero dnde estaba el punto dbil de Virani? La mujer pareca baada en magia
poderosa. Cmo era posible? Si no era una bruja, de dnde provena su magia?
De repente, Elena abri los ojos con sorpresa. Se le acababa de ocurrir algo. Junto
al corazn de la mujer, Elena captaba todava reflejos de la pequea llama plateada,
oculta por la tormenta avasalladora de magia negra. Acaso la respuesta se
encontraba ah? Ide un plan. Estremecida, se mir los pies y los escorpiones que la
rodeaban. Si se equivocaba, lo pagara con su vida.
Qu ocurre? volvi a preguntar Virani, dispuesta a marcharse de nuevo.
Elena habl con aplomo, esforzndose por dar a su voz un tono de confianza.
Tena que atraer junto a ella a esa mujer demonaca.
Veo un secreto en tu interior. Tu cuerpo alberga una llama de poder oculta.

~132~

James Clemens

La tormenta de la bruja

S Virani hizo una mueca de desconfianza. Es la magia que el Corazn


Oscuro me ha otorgado.
No, ese fuego negro slo es un parsito que anida en tu poder autntico y va
minando los dones con los que naciste.
No s de qu me hablas. Dices tonteras.
Sin embargo, Virani no hizo ademn de marcharse con indignacin. En lugar de
ello, intrigada por las palabras de Elena, dio un paso al frente.
Elena prosigui para mantener a la mujer interesada.
Eres un ser con magia elemental. Tu espritu est vinculado a la tierra.
De qu ests hablando, niita? Yo no tengo ningn don mgico.
Elena trag saliva. As pues, Virani no conoca su autntica naturaleza. Cmo iba
a hacrselo creer? Opt por otra direccin.
Qu me dices de tu padre o de tu madre? No tenan un don mgico que
tuviera que ver con la naturaleza? pregunt Elena. Virani desestim la pregunta
con un gesto y empez a volverse. De verdad. Piensa en ello. Ningn indicio? No
tenan ningn talento fuera de lo normal? Elena se esforzaba por no demostrar
desesperacin en la voz.
Virani vacil y luego repuso con frialdad:
No lo s. Mi madre muri cuando yo era muy pequea, pero mi padre siempre
deca que saba atraer a los cangrejos y a las langostas a nuestras trampas... incluso
los cangrejos de hierro de las profundidades, que son capaces de arrancar el brazo de
un hombre. Pero qu importancia tiene eso?
Eso demuestra que tu madre tena un don y que, por lo tanto, t tambin lo
tienes. Lo llevas en la sangre.
Tonteras.
Elena tena que convencerla de que intentara utilizar su propio poder, tena que
lograr avivarle la sangre unos instantes.
Mira en tu interior. Recuerda el mar... recuerda el ruido de las olas al dar contra
las rocas, el sabor de la sal en el aire... y mira!
Virani miraba con desconfianza a Elena, pero la pequea llama plateada empez a
crecer un poco.
Por lo menos, abre tu corazn a esta posibilidad.

~133~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Yo... yo... En las profundidades de aquella carcasa hueca que era Virani, el
fuego elemental ardi con ms fuerza en el momento en que la sangre intent
recordar su legado autntico.
Virani dio un paso hacia adelante.
Creo que...
La llama plateada brill con fuerza y apag durante unos instantes los fuegos
negros que habitaban en aquella mujer perversa.
Los ojos de Virani se anegaron de lgrimas. Dio otro paso hacia adelante; estaba a
casi un brazo de distancia de Elena. Las piernas le flaqueaban.
Ahora ya lo noto. Est tan claro! Es tan bonito! Una tristeza inmensa penetr
en su voz, ahogada de lgrimas. Ahora me acuerdo!
Durante un momento, Elena vio un destello de la mujer que se ocultaba en aquella
magia negra. Pero no poda esperar mucho. La magia tenebrosa del Seor de las
Tinieblas se agitaba hambrienta y slo poda ser retenida por el brillo de una llama
plateada durante unos pocos instantes.
Tras abrir el puo derecho por completo por primera vez Elena atac. Acerc la
mano hacia Virani; cuando la mano atraves el crculo de sangre y rompi el anillo
mgico protector sinti un estremecimiento de dolor. Entonces toc la piel desnuda
de Virani con los dedos extendidos. Sin esperar un instante, Elena traspas su poder
al pecho de la mujer.
Unas corrientes de magia serpentearon hacia la mujer desde cada una de las
puntas de los dedos. Elena examin su camino mgico y, con la ayuda de su visin
ampliada, descubri que tena mejor control sobre los flujos y reflujos de su poder. Al
acercarse al corazn de la mujer, los bordes de la magia de Elena fueron consumidos
por lengetazos de fuego negro. El fuego de bruja se consuma rpidamente al ser
confrontado con el poder atroz del Seor de las Tinieblas. Aun as, haba una
oportunidad. Si el camino hacia la llama plateada se mantuviera abierto durante
unos instantes ms...
Ahond con ms profundidad en la magia.
Qu ests...? Virani se estaba dando cuenta del asalto.
La magia negra volvi a desplomarse sobre la llama plateada. Tena que aguantar
un instante ms. El trazo mgico de Elena era como un ascua frente a un incendio
furioso, pero la retirada no era posible. Forz sus dedos de magia hacia la llama
plateada desvanecida que haba junto al corazn de Virani. Si pudiera unir su magia
a la de aquella mujer, hacer que aquella pequea llama elemental brillara lo suficiente, tal vez aquel fuego de plata lograra apartar la oscuridad. Atac con fuerza y
envi su magia a la llama elemental a fin de avivarla.

~134~

James Clemens

La tormenta de la bruja

El poder fluy y, como aceite vertido en una brecha, la llama plateada estall en
una tormenta furiosa.
Las energas negras se apartaron de aquella luz enfurecida.
Elena se permiti un instante de esperanza. Funcionaba!
No... La voz de Virani era dbil y temblorosa. Elena mir los ojos de la mujer.
Ahora la mirada era tan clara y lcida que incluso pareca que los ojos tenan otro
color. Las lgrimas anegaban las pupilas. Duele... No me hagas recordar quin soy.
Es preciso dijo Elena. La llama se agit con esas palabras. Elena aliment con
ms fuego la llamarada. Lucha!
El pnico se apoder de la mirada de Virani.
Para! As no vas a vencerlo. No entiendes lo que ests haciendo.
Como si se tratara de un ejrcito a punto de atacar, la magia negra alrededor de la
llama de plata se volvi ms densa. Ahora la energa crepitaba de forma salvaje en el
cuerpo de la mujer.
Lo ests haciendo ms fuerte! grit.
Elena vacil. Le quedaba muy poca magia.
No lo entiendes! aull la mujer. Se nutre de m!
Elena observ y vio que efectivamente las energas negras crecan y tomaban
sustancia de aquella llama.
De repente, Elena lo comprendi todo. Era increble: esa magia se serva del poder
elemental de Virani. Sus esfuerzos slo haban logrado reforzar la magia negra,
alimentar el fuego. La llama plateada se apag y su energa fue absorbida por la
oscuridad.
De nuevo, el brillo de la locura se apoder de los ojos de Virani. Sin embargo,
antes de ser poseda por completo, la mujer extendi la mano, tom la de Elena y la
apret con firmeza aproximndola a su piel fra.
Todava no es demasiado tarde gimi Virani.
Cmo? grit Elena. No lo entiendo!
Luego s fue demasiado tarde. Elena vio cmo los ojos de la mujer se volvan fros
y su expresin se endureca como el granito. El agarre en la mueca de Elena se
contrajo con un espasmo fuerte. La mujer haba desaparecido, pero su maldad haba
vuelto.

~135~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril, incapaz de mirar a los dems, no apartaba la vista de la hija de Virani.


Aquel ser perverso le sonrea con dureza; tena las alas extendidas y los ojos
brillantes y hambrientos. Pareca complacerse con el dolor que a l le causaba tomar
una decisin como aqulla.
A Erril le rechinaban los dientes y las mandbulas le dolan.
Para que hubiera alguna esperanza de herir a aquel ser, alguno de ellos tena que
morir. Slo la muerte lograra debilitarle su proteccin de magia negra. Y quin iba a
ser el voluntario para convertirse en la primera presa de ese monstruo?
De no ser porque l era el nico que conoca el camino hacia Aloa Glen, Erril no
lo habra dudado. Haba vivido ms inviernos de los que le correspondan. Sin
embargo, como guardin de la nia y el nico capaz de abrir el Diario
Ensangrentado, no poda sacrificarse a s mismo. Y lo peor era que tena que pedir a
alguno de los dems que ocupara su puesto.
Kral habl a su lado.
Erril, toma mi hacha.
Meric se acerc al hombre de las montaas y apret el hacha de nuevo hacia Kral.
No. Este filo manchado de tu hacha es lo nico que puede matarla. Yo estoy
demasiado dbil para luchar esta noche y, en cambio, t ests fuerte. La sangre de mi
rey perdido tiene que preservarse, aunque sea a costa de mi vida.
Mogweed estaba agazapado en las sombras.
El elfo habla con prudencia musit.
Si vosssotros, ratoncillosss, habisss terminado con el parloteo, tal vez yo puedo
tomar la decisssin por vosotrosss.
El tiempo se agotaba. A Erril no se le ocurra nada que objetar contra lo que Meric
haba manifestado. Mir al elfo de cabellos de plata. Los ojos azules de Meric tenan
una expresin resuelta y firme. Erril se arrepinti de todas las palabras duras que se
haban cruzado. Era evidente que al elfo le preocupaba la seguridad de Elena igual
que a Eril, aunque por motivos bien distintos. Erril observ el enorme moretn que
luca Meric en la mejilla izquierda: era una prueba irrefutable de su valenta. Ahora el
elfo estaba dispuesto a mostrar la profundidad de su determinacin y de su entereza.
Los ojos del elfo se clavaron en Erril. No era necesario decir nada. Erril asinti. La
decisin estaba tomada.
Meric dio un paso al frente, pero en ese momento un aullido rasg la noche.

~136~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Todas las miradas, tambin la del ser perverso, se volvieron hacia la izquierda.
Desde el muro de hierbas de la pradera asom de un salto en el claro un enorme
lobo. Era Fardale. Se agazap a la vez que emita gruidos guturales. Tena todos los
pelos de la espalda erizados.
Parece que tenemosss otro voluntario coment la mujer con una sonrisa
marcada.
Mrchate! grit Mogweed a su hermano. No puedes hacerle ningn dao.
Fardale mir a su hermano con los ojos de color mbar brillando como lunas
gemelas en la oscuridad.
Oh! musit Mogweed a la vez que se escabulla sigilosamente a la sombra de
los dems.
Erril se dio cuenta de que ambos haban mantenido una especie de conversacin
silenciosa.
Fardale te ha dicho algo? pregunt en voz baja.
Mogweed tena los ojos clavados en aquella mujer y en su hermano.
Ha liberado el... Hay otro...
La noche silenciosa volvi a rasgarse, esta vez con un bramido sordo procedente
del otro lado del claro. Aquello no era un lobo. Aquel ser empez a alzarse entre las
elevadas hierbas de la pradera y sigui creciendo. Cmo era posible que algo tan
inmenso hubiera logrado avanzar con tanto sigilo hacia ellos?
Erril, sorprendido, necesit unos instantes para reconocer en esa figura a Tolchuk.
El ogro blanda sobre la cabeza un perro que se retorca furiosamente y cuyo hocico
l mantena cerrado con una de sus enormes garras.
La mujer bati las alas y se volvi para enfrentarse al nuevo desafo. Sin embargo,
antes de que pudiera volverse del todo, Tolchuk le lanz el perro. Aquella arma que
se retorca volte por el claro con las patas agitndose por el aire.
Por instinto, la mujer arremeti contra el objeto volante. Cogi el perro con garras
goteantes de veneno y lo golpe. El animal cay al fango convertido en un objeto
inerte, con el pecho desgarrado y muerto por el veneno ya antes de que diera contra
el suelo.
Vaya, vaya dijo la mujer. Parece que andis cortos de armas. Qu ser lo
siguiente? Una oveja? Una cabra?
Tolchuk aprovech la distraccin producida por el perro para dirigirse hacia el
claro.

~137~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril se dio cuenta de que sus compaeros haban logrado rodear a la mujer. Pero,
se dijo, de qu les iba a servir eso? Ella todava posea magia negra. Meric mir una
vez a Erril, se volvi hacia la bestia alada y se dirigi hacia ella.
Erril tena el corazn destrozado, pero saba que no haba otra opcin.
De repente, Mogweed agarr a Meric por la camisa blanca y lo oblig a detenerse.
Djalo empez a decir Erril.
El perro... el perro tartamude Mogweed con un susurro dbil. Est muerto.
Y?
Pues que ese monstruo lo ha matado dijo Mogweed con voz ms alta. O no
es as?
Erril abri los ojos al darse cuenta de lo que eso significaba.
Al parecer, las palabras del mutante llegaron tambin a los odos de la mujer. Mir
el perro muerto tendido junto a las garras de sus pies. Al darse cuenta, la sonrisa que
dejaba ver todos sus colmillos se le borr del rostro. Haba matado. Haba arrebatado
la vida de esa presa. Ahora su magia era vulnerable. Por un instante, cruz una
mirada con Erril. Este sonri, pero la expresin de los labios era severa.
Por Neelahn dijo entre dientes a los dems. Destrozadla.
Kral desenvain y encabez la carga contra el monstruo, que ahora estaba
rodeado. La bestia intent emprender el vuelo y huir, pero Tolchuk la tom por un
ala y la arroj contra el barro y la hierba. Los dems se abalanzaron sobre ella en
masa, sedientos de venganza. Erril dio la espalda a la lucha. Ah no tena nada que
hacer. Elena, en cambio, llevaba demasiado tiempo con Virani.
A sus espaldas oy un alarido que le puso los pelos de los brazos de punta. Era un
grito de muerte.
Sin mirar atrs, Erril se apart a toda prisa de los gritos agonizantes del monstruo.
No se sentira satisfecho mientras Elena todava estuviera en peligro. Con los dedos
de acero apretados en un puo, corri por la pequea elevacin que lo separaba del
campamento principal mientras rezaba por no llegar demasiado tarde.
Subi la cuesta y atisbo el crculo de tiendas del campamento. Entre las hogueras
humeantes se alzaba un mar de oscuridad que se meca en la tierra pisoteada. Eran
escorpiones! La coraza brillante de los insectos reflejaba la luz de las hogueras con
destellos ponzoosos.
Sin embargo, aquel horror no fue lo que hizo contener el aliento a Erril. Elena
estaba luchando en el centro de aquel mar ponzooso. Virani tena a la nia

~138~

James Clemens

La tormenta de la bruja

fuertemente agarrada mientras los escorpiones descendan como un enjambre sobre


ambas.
Elena! exclam.
Elena oy que alguien la llamaba, pero al saber que su plan para vencer a Virani
haba fallado no quiso responder. Haba despilfarrado toda su magia en un intento
ftil por vencer a aquella mujer. Mientras miraba el fuego amarillo y torvo de los ojos
de Virani se dijo que, por lo menos, Erril era libre. Confi en que los dems tambin
estuvieran a salvo. As morira sabiendo que haba logrado su libertad.
Virani tir del brazo de Elena y se la acerc todava ms.
Me parece que he odo a un pajarillo cantar tu nombre.
Elena tampoco hizo caso de aquellas palabras. Tena la mirada clavada en la lucha
letal de energas que se libraba en el corazn de la mujer. La llama plateada de poder
elemental era ya una chispa dbil. Las energas negras se arremolinaban alrededor de
aquella pequea presa mientras absorban todava sustancia de la llama.
Aquella danza por el poder era muy cautivadora.
No es demasiado tarde!
Las ltimas palabras lcidas de la mujer parecan mofarse de Elena. Cmo?
Cmo no era demasiado tarde?
La magia negra se agitaba y arremolinaba alrededor de la escasa lumbre de la
llama.
Entonces Elena se dio cuenta.
Mientras los escorpiones se le deslizaban por las botas, Elena apret con ms
fuerza la palma de la mano en el pecho de Virani, como si intentara mantener bajo
control a la mujer. Tal vez realmente no fuera demasiado tarde...
Con las ltimas gotas de fuego de bruja que le quedaban volvi a introducirse en
el interior de la mujer. De nuevo hizo circular tentculos de magia alrededor de la
pequea llama de magia elemental, esquivando a la vez oleadas de energas oscuras.
Mientras Elena ejecutaba su magia, los extremos de su corriente de energa se
convirtieron en una mano extendida. Alcanz el resto de magia elemental que quedaba en la mujer, cerr el puo de fuego de bruja sobre l y apret.
Al igual que cuando se apaga con los dedos la llama de una vela, su magia sofoc
el escaso brillo procedente del pecho de Virani, y el fuego elemental de la mujer se
extingui.
En aquel vaco, las energas negras se cernieron por completo sobre el pecho de
Virani y engulleron los ltimos restos de la magia de Elena. Con la energa mgica

~139~

James Clemens

La tormenta de la bruja

totalmente agotada, la visin especial se hizo borrosa y desapareci. Ya no poda ver


el flujo de la magia.
Elena apart la mano del pecho de Virani. Tena los dedos fros y plidos. No le
quedaba ni siquiera una marca leve de la Rosa.
De repente, una mano la asi por la mueca.
Elena salt e intent apartarse, pero aquel agarre era de hierro. Mir los ojos
enloquecidos de Virani. Aquella mujer perversa sonrea y le retorca el brazo.
Elena dio un gemido de dolor, pero estaba demasiado aturdida para luchar.
Deja de apretar....
De repente, el rostro de Virani adopt una expresin vagamente confusa, como si
hubiera olvidado lo que tena que decir.
La presin sobre la mueca de Elena aument durante un instante e incluso logr
arrancarle un grito. Luego, se relaj y por fin la mano de Virani se desplom a un
lado.
Elena, libre por fin, dio un traspi hacia atrs. Los escorpiones crujan bajo los pies
al ser pisados. Apart bruscamente unos cuantos de las botas. Los escorpiones
parecan tan aturdidos y confusos como la propia Virani. Algunos incluso se picaban
entre s; otros, en cambio, estaban tan quietos como su ama.
De repente, el cuerpo de Vira ni se agit, como si quisiera quitarse telaraas que
cubrieran su cuerpo desnudo. Mientras se sacuda, el mechn blanco del pelo se le
oscureci y pas a ser igual que los dems mechones. Por un instante, a Elena le
pareci ver una niebla oscura que se escurra de la piel de la mujer y se ocultaba en la
oscuridad.
En aquel momento, un escorpin alado se pos en el brazo de Elena con el aguijn
dispuesto. La muchacha se sobresalt; se dispona a matarlo cuando aquel ser
venenoso se desplom y se convirti en una mancha negra y brillante en el brazo. Era
sangre coagulada. Elena se lo quit con asco.
Alrededor de las botas de Elena, los dems escorpiones tambin se convirtieron en
montones de sangre coagulada que levantaban vapor en la fresca noche. Al igual que
la onda de un guijarro al caer en el agua, la desaparicin del ejrcito de escorpiones
se extendi desde el lugar donde se encontraban las dos mujeres hasta que todos los
animales venenosos hubieron desaparecido.
La Horda haba desaparecido.
Virani gimi y Elena centr de nuevo su atencin en ella. Sin embargo, no se
acerc a la mujer, porque todava no se senta muy confiada.

~140~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Virani se desvaneci y cay de rodillas entre el fango y la sangre. Su rostro lvido


palideci todava ms, como si su esencia la hubiera abandonado. Levant el rostro
hacia Elena. La mirada de locura haba desaparecido.
Ya ha terminado todo? pregunt con lgrimas en las mejillas.
De repente, alguien tom por detrs el hombro de Elena y la apart de la mujer
arrodillada. El corazn le dio un vuelco, pero luego se dio cuenta de que slo era
Erril. El hombre de los llanos se coloc entre Elena y Virani.
Aprtate! orden a Elena. La guarda de hierro flotaba en el aire ante Erril;
sus dedos se abrieron y se dirigieron hacia el cuello de Virani.
No dijo Elena tirando del brazo real. Djala. Ya no es ningn peligro. La
magia negra la ha abandonado.
Cmo es posible? pregunt l con el entrecejo fruncido. Todava tena la
espalda tensa.
Tena poderes elementales. El Seor de las Tinieblas consigui de algn modo
unir la energa negra con su magia natural. Al desaparecer sta, las energas
perversas han dejado de asirse a ella y han sido expulsadas.
Erril no dijo nada, pero baj el puo de hierro.
Todo ha terminado dijo Elena en voz baja.
Erril se dio cuenta de que la nia tena razn.
Virani? pregunt con cautela mientras su ira iba desapareciendo y su voz
adquira un tono suave.
La mujer levant el rostro hacia l con una expresin en los ojos que reflejaban el
dolor y la prdida. Luego en el semblante slo se dibuj pesar. Mientras l la miraba,
la piel palideci y las carnes parecieron apretarse contra los huesos. Se estaba
muriendo.
Erril se acerc a ella. Detrs de l, Elena hizo una seal de protesta, creyendo que
quera atacarla. Pero Erril la acall con un gesto y se arrodill junto a Virani. Tras
unos instantes de duda, extendi el brazo y tom a la mujer en l. Al sentir su
contacto, ella se desplom en su abrazo como una pila tambaleante de maderos.
Estaba demasiado dbil para mantenerse erguida. Suavemente, l la baj hasta su
regazo y le apart los mechones oscuros de la cara; jams le haba gustado que el pelo
le tapara los ojos.
Mientras la miraba, record aquel rostro que en otros tiempos haba besado y a la
mujer que am.
Desde donde yaca, Virani lo mir:

~141~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Lo... lo siento mucho, Erril. Las lgrimas brillaban en las mejillas bajo la luz
del fuego. Yo... Lo que he hecho...
El hombre de los llanos le acerc un dedo a los labios y los toc con suavidad.
Shhhh. Esa no eras t.
Virani se estremeci ante aquel contacto; estaba demasiado cansada para hablar.
Levant la mano, y los dedos se agitaron como pjaros cansados, pero estaba
demasiado dbil y la mano se desplom.
Erril saba que la muerte estaba muy cerca. Le sec las lgrimas de la mejilla, le
tom la mano en la suya y entrelaz los dedos con los suyos. Se inclin hacia ella. No
la abandonara de nuevo. Ahora no.
Ella apenas tena los ojos abiertos. Le apret una mejilla contra la suya y le susurr
al odo:
Yo soy quien lo siente, Virani. Nunca deb abandonarte.
Ella habl trabajosamente desde su garganta moribunda.
Yo... yo te amaba.
Erril se inclin ms cerca de ella y le bes los labios con suavidad. Se dio cuenta
de que ella se relajaba.
Yo tambin te amaba le susurr mientras separaba sus labios de los de ella.
Pero Virani ya se haba ido. Durante unos instantes l le sostuvo la mano con las
mejillas hmedas y la cabeza inclinada.
Junto a l, el puo de hierro cay al barro, convertido de nuevo en una escultura
inmvil. Erril no se dio cuenta de la prdida de su brazo invisible mientras rezaba
para que Virani hubiera odo sus ltimas palabras.
En realidad, la haba amado de verdad.

Dos das ms tarde, por la maana, Elena estaba de pie junto a la sepultura de
Neelahn, en la linde del bosque. Enterraron a su compaera a la sombra de los
rboles muertos. Las araas ya haban desaparecido de ah, destruidas igual que los
escorpiones cuando la magia negra hubo desaparecido.
Elena se arrodill junto a la tumba. La tierra recin movida era como una mancha
en la linde de la pradera. El grupo tena que marcharse hacia los llanos ese mismo
da, pero quera hacer una cosa antes de partir.

~142~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mir la pequea piedra que encabezaba la tumba. A Elena le dola tener que
mirarla: de nuevo, alguien haba perdido la vida por ayudarla en su viaje. Pareca que
su camino estara siempre marcado por sangre y lgrimas. Mientras reprima un
sollozo, hizo un pequeo agujero en la tierra removida de la tumba.
Se puso de rodillas, acerc la mano al bolsillo y sac de l una pequea bellota, la
semilla que Mogweed le haba dado. La coloc en el agujero hueco y tir con
suavidad tierra sobre l.
Si no consigo devolverte tu bosque natal, Neelahn susurr, permteme que
por lo menos te d este nico rbol.
Luego se puso de pie y se limpi la tierra de sus pantalones grises.
Que la vida se abra paso tras la muerte. Que sta sea la verdadera seal del lugar
donde descansas para siempre.
Tras secarse las lgrimas, se volvi de espaldas a la sepultura y mir las praderas
ondulantes en direccin al sol naciente.
Haba llegado el momento.
Los dems la estaban esperando. El carromato ya estaba lleno y enganchado. Se
haban quedado con los caballos de los cazadores para reemplazar los que haban
perdido. El nico momento alegre de los dos ltimos das haba sido cuando Kral fue
a buscar a Rorshaf y encontr a Mist pastoreando en las praderas con l, como si
nada hubiera ocurrido. Elena estuvo muy contenta de tener de nuevo a su pequea
yegua y la abraz con fuerza mientras el animal intentaba alcanzar el cubo lleno de
grano.
Por lo dems, aquellos dos das los dedicaron a cavar las tumbas y a otras
actividades urgentes.
Tenan que enterrar los cuerpos de los cazadores as como a Virani y a la criatura
que haba engendrado. Erril no dej que nadie ms tocara el cuerpo de esa mujer. La
coloc con suavidad en la tumba y, como si remetiera las sbanas a un nio que ha
sufrido una pesadilla, se inclin y le bes la frente. Slo Elena vio las lgrimas del
hombre mientras cubra la tumba con tierra fra.
En medio de ese dolor, el grupo se uni para ayudarse; se crearon unos vnculos
hasta entonces inexistentes. Incluso Mogweed recibi felicitaciones por su ingenio,
que haba ayudado a vencer a la bestia alada. El mutante andaba de un lado a otro
del campamento henchido de orgullo. Meric, que tena en especial gran estima a
Mogweed, le ofreci incluso su potra.
Slo Erril pareca apagado y apartado de los dems. Haba enterrado a Virani con
sus propias manos y desde entonces no haba tenido mucho que hacer en los

~143~

James Clemens

La tormenta de la bruja

preparativos de la marcha; se limitaba a dar de vez en cuando algunas rdenes breves


al respecto.
Elena suspir. Las praderas ondulantes contenan demasiado dolor para todos
ellos. Cuanto antes se marcharan, mejor.
No obstante, todava le quedaba una ltima cosa por hacer. Mientras miraba las
praderas encendidas con la luz rosada del amanecer, levant la mano derecha hacia
lo alto y ba su plida mano en la luz de la maana. El corazn se le llen de
aoranza y esperanza y dese que el don viniera a ella. Acto seguido, su mano
desapareci con un destello intenso.
Respir profundamente y, cuando se sinti preparada, baj el brazo. Volva a tener
la mano derecha en la mueca y la piel estaba encendida con los remolinos rojos de
su magia.
Elena se apart de la tumba de Neelahn. Pens que aqul era el primer paso del
largo camino que tenan ante s, un camino que posiblemente la conducira frente al
mismo Seor de Gulgotha. Apret el puo rojo con fuerza y parti en direccin
hacia el sol. El Corazn Oscuro pagara por toda la sangre, el dolor y las lgrimas
vertidas.
La magia crepitaba con fuerza en su puo mientras atravesaba las praderas teidas
de rosa.
Estoy de camino dijo en direccin al sol naciente y a la oscuridad que haba
tras de l. Y nada lograr detenerme.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

LIBRO SEGUNDO
MARES Y BRUMAS

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La tormenta de la bruja

Captulo 11

Joach viva prisionero en su propio cerebro.


Mientras su cuerpo permaneca en pie en la Gran Cocina del Edificio a la espera de
la cena de su amo, Joach miraba desde los dos orificios de su crneo, que pareca una
calabaza vaca. Observaba cmo las manos y las piernas se movan torpemente,
mientras su interior peda a gritos que alguien lo ayudara. Los labios, sin embargo,
los senta flojos y de ellos caa de forma continua una masa de saliva que le llegaba
hasta la barbilla Notaba que se le escurra la baba pero le resultaba imposible mover
las manos y secarse
Eh, t, muchacho! exclam burln el gracioso de pelos grasientos de la cocina
mientras daba un golpe a Joach con una cuchara sucia Acaso te caste de cabeza al
suelo cuando naciste? Aprtate de aqu antes de que empieces a babear sobre la olla
de la sopa.
Al recibir el golpe con la cuchara, Joach dio un traspi hacia atrs.
Djalo en paz, Brunt! dijo el cocinero desde un fogn cercano Era un hombre
con una gran barriga, igual que la mayora de los tocineros, y llevaba un delantal
manchado atado en la cintura que lo le cubra desde el cuello hasta los pies. Tena las
mejillas brillantes y rojas por el calor de los numerosos fogones de la cocina.
Sabes perfectamente que no est bien de la cabeza as que deja de molestarlo.
He odo decir que sus padres lo abandonaron en el bosque para que se
convirtiera en pasto de lobos Brunt dirigi a Joach una mueca como si quisiera
comrselo.
Eel a amo quiere c c omida se oy tartamudear Joach a s mismo Su
conversacin no daba para ms. Las palabras suficientes para que los dems
habitantes del Edificio supieran que encargo tena que hacer. El ayudante de cocina
no le hizo caso, como si para l slo fuera una cuchara o un cacharro.
Que no fue as repuso el cocinero. Un caballo le dio una patada en la cabeza
y todo el mundo lo crey muerto. Cuando iban a enterrarlo, vino ese hermano
anciano tullido, lo rescat y se lo trajo aqu. Salv a este imbcil baboso. Eso es
bondad! El cocinero escupi en una sartn para ver si estaba caliente antes de

~146~

James Clemens

La tormenta de la bruja

continuar. Y hablando de bondad e imbciles, si quieres continuar trabajando en


mi cocina ser mejor que vuelvas a revolver ese guiso o se quemar!
Brunt refunfu y baj la cuchara al guiso de pescado.
Sea como fuere, ese nio me pone malo. Se te queda mirando mientras le va
cayendo la baba. De verdad que resulta asqueroso.
Aunque Joach hubiera podido controlarse los labios, no le hubiera llevado la
contraria al muchacho. Desde que el mago negro Greshym lo haba capturado en las
calles empedradas de Winterfell, Joach haba estado sometido a un hechizo perverso
que lo converta en un esclavo de las rdenes del anciano. Aunque su cabeza estaba
bien y l entenda y senta todo, le resultaba imposible hacer que el cuerpo no obedeciera al asesino de sus padres.
Como era incapaz de hablar con libertad, no poda advertir a ningn habitante del
Edificio acerca de la serpiente que viva entre ellos. Greshym actuaba como si fuera
un mago blanco de la Orden, pero en realidad era un esclavo del Seor de las
Tinieblas.
Le colocaron contra el pecho una bandeja con carne, queso y un cuenco de pescado
hervido. Joach agarr las asas de la bandeja de madera. Le haban ordenado ir a
recoger la cena y, como siempre, su cuerpo obedeca. En su mente, se le ocurri
envenenar la comida, pero saba que le resultara imposible.
Largo de aqu, zoquete baboso! le grit Brunt con un bufido. Fuera de mi
cocina!
Obedeciendo a su cuerpo, Joach se dio la vuelta para irse. Tras l, oy que el
cocinero espetaba al muchacho.
Tu cocina, Brunt? Desde cundo es sta tu cocina?
A sus espaldas Joach oy una bofetada y un grito de Brunt, pero las piernas lo
conducan fuera de la cocina, hacia el pasillo.
Mientras avanzaba arrastrando los pies por los pasillos y las escaleras del Edificio
hacia la habitacin de su amo, clav la mirada en la bandeja llena y abandon su idea
de envenenar la comida. El caldo del pescado ola a ajo y mantequilla y los pedazos
de carne y queso eran gruesos y generosos. Incluso la rebanada de pan fra pareca
un milagro de sabores.
Los retortijones de hambre le atenazaban el estmago, pero si el mago negro no
daba la orden a su cuerpo para que comiera, Joach no poda hacer nada para saciar el
estmago. En el transcurso de las numerosas lunas que llevaba apartado de su
hermana, su cuerpo se haba convertido en una especie de espantapjaros. A veces
pasaban das enteros antes de que el mago negro recordara ordenar a su sirviente
que comiera y ltimamente esos das de hambre resultaban cada vez ms frecuentes.

~147~

James Clemens

La tormenta de la bruja

El maestro dejaba mucho de lado a Joach, y ste, igual que los perros maltratados,
se iba consumiendo a la espera de la siguiente palabra de su amo.
Al pasar junto a un espejo del pasillo pudo atisbar un breve reflejo de s mismo. El
rostro, antes moreno a causa de los trabajos en el campo, haba ido perdiendo color
hasta convertirse en el de una babosa y ahora se le marcaban todos los huesos.
Observ que los pmulos le sobresalan bajo los ojos ojerosos. El cabello rojizo, que le
haba crecido hasta rebasarle los hombros, le colgaba enmaraado y apelmazado. Sus
ojos verdes lo contemplaban: tena una expresin apagada y vidriosa.
Era un muerto andante.
No le extraaba que el chico de la cocina no quisiera verlo. l mismo se sinti
aliviado cuando el cuerpo pas del espejo y su imagen desapareci.
Desde la ltima luna, Joach haba abandonado la lucha que mantena contra aquel
hechizo que lo esclavizaba y se haba resignado a su destino. De vez en cuando,
gritaba desde la prisin de su cuerpo, pero nunca nadie lo haba odo. Ahora la
muerte pareca la nica posibilidad real de huida. Se repleg ms profundamente en
su cerebro. Pens que el hambre finalmente pasara factura a su cuerpo y entonces el
sera libre.
Estaba abatido y no pens ms en su cuerpo cuando ste llev la bandeja a la celda
de su amo. La habitacin careca de todo ornamento o decoracin significativa: haba
dos camas iguales, un armario vetusto y un escritorio carcomido. Una alfombra rada
cubra el suelo, pero no serva de mucho para mantener el fro alejado de los pies. A
pesar de que haba una pequea chimenea siempre llena de ascuas encendidas, el
dbil calor no lograba disipar el fro del ambiente. Pareca que la propia habitacin
saba el mal que albergaba y negaba el calor y la comodidad a sus ocupantes.
Adems del fro omnipresente, la habitacin siempre estaba a oscuras. Fuera de la
nica lmpara de aceite que haba sobre la mesa, el resto de la iluminacin proceda
de una ventana diminuta que daba a uno de los muchos patios pequeos que
formaban la enorme estructura del Edificio. En algn lugar ms all de los muros del
Edificio se abra la ciudad medio hundida de Aloa Glen y, despus, slo estaba el
mar. Desde que haba llegado a aquel lugar, Joach no haba visto ni el mar ni la
ciudad, slo haba estado en los pasillos y las habitaciones del Edificio, que se
encontraba agazapado en el centro de la ciudad, en otros tiempos poderosa. Como si
fuera una segunda crcel, sta le retena el cuerpo con la misma firmeza que su
cabeza retena su espritu.
Pon la bandeja en la mesa orden Greshym. El mago negro estaba ataviado ya
con su tnica blanca con capucha. Eso significaba que la bestia iba a salir a algn
sitio. Cuando estaba solo nunca llevaba la tnica. Al parecer, esa prenda lo irritaba en
la misma medida en que el color blanco inmaculado traicionaba su corazn oscuro.

~148~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tir de la manga del brazo derecho para ocultar la mueca tullida y luego se coloc
la capucha sobre la cabeza calva con la mano sana. Mir a Joach con los ojos
blanquecinos de quienes casi estn ciegos.
A pesar de que Joach no tena ningn control sobre su cuerpo, la piel todava se
estremeca cuando aquellos ojos se posaban en l. Pareca como si el cuerpo supiera
tambin la amenaza que se esconda, como el veneno, tras aquellas rbitas vidriosas.
Ven orden Greshym. Me han llamado.
Las piernas de Joach se hicieron a un lado para dejar pasar al mago negro, pero
con esta accin estuvo a punto de volcar el caldo de pescado sobre la tnica
inmaculada del mago.
Deja la maldita bandeja, estpido lo reprendi enojado Greshym al pasar por
la puerta. Acaso tengo que decrtelo todo?
Internamente Joach dibuj una sonrisa para s. Tal vez su cuerpo estuviera
experimentando una pequea rebelin. Dej la bandeja y sigui al mago negro de
nuevo por los pasillos.
Durante las lunas que llevaba esclavizado, Joach haba aprendido de su crcel ms
de lo que sus habitantes pudieran sospechar. Las camareras y los sirvientes, e incluso
otros hermanos de la Orden hablaban libremente cuando Joach estaba cerca porque
lo crean un desgraciado de pocas luces, incapaz de repetir sus palabras. As, en su
presencia se decan verdades que nunca habran dicho si lo hubieran considerado
normal.
As haba sabido que la Fraternidad era un grupo de eruditos y hombres sabios
que se haban unido en secreto para proteger Aloa Glen y los rastros de magia
antigua que todava se encontraban en la ciudad sumergida. Mantenan la ciudad en
secreto y protegan de intrusos los caminos que conducan hasta ella. Adems de la
Fraternidad, slo sus sirvientes y otros pocos vagaban por lo que haba quedado de
la antigua ciudad. Para el mundo, Aloa Glen haba desaparecido, era una ciudad
mtica, y se mantena oculta de la vista del Seor de Gulgotha gracias al tiempo y a
la magia. Por lo menos, eso era lo que la Fraternidad crea.
Slo Joach pareca saber de ese mago negro que actuaba como si fuera uno de los
dems. La pregunta, sin embargo, era qu propsito tena ese asesino en aquella
ciudad casi abandonada.
Joach sigui la espalda encorvada del anciano mago tullido. Tras unos cuantos
giros y vueltas, crey adivinar hacia dnde se dirigan: la torre situada ms al oeste,
la que se conoca con el nombre de Lanza del Pretor en honor a su nico ocupante.
Gracias a que su aspecto bobalicn le permita escuchar de forma furtiva, Joach
saba tambin lo que los dems habitantes del Edificio pensaban de la figura solitaria

~149~

James Clemens

La tormenta de la bruja

que viva sola en la torre oeste. A pesar de que el Pretor estaba al frente de la
Fraternidad, se lo vea en contadas ocasiones y se saba muy poco de su pasado.
Haba quien deca que el Pretor tena ms de quinientos inviernos, mientras que otros
afirmaban que simplemente se trataba de hombres distintos que se sucedan entre s
y adoptaban el nombre de Pretor.
As pues, quin era el hombre de la torre? Qu negocios se traa el mago negro
con la persona al frente de la Fraternidad?
Greshym haba visitado al Pretor en la torre cuatro veces desde que Joach haba
llegado a Aloa Glen, pero no haba logrado saber nada sobre aquel misterioso
personaje. Cada vez, Joach se haba quedado de pie en la escalera que conduca a la
sala lejana mientras Greshym prosegua el camino hasta el lugar de la entrevista.
Jams se le haba permitido acompaar al anciano.
Pareca como si el cuerpo tambin conociera esa costumbre. Las piernas de Joach
empezaron a detenerse cuando el mago negro serpente los pasillos polvorientos y
lleg al tramo bajo de la escalera de la Lanza del Pretor. Joach se dispuso a detenerse
en espera de la seal, pero sta nunca se produjo.
Greshym empez a subir por la escalera de espiral.
Al no recibir la orden para detenerse, el cuerpo de Joach no tuvo ms remedio que
seguir adelante. Aqulla haba sido la ltima orden de su amo.
Subi las escaleras detrs del mago negro. Los escalones se sucedan sin fin,
enroscndose hacia arriba. Pasaron delante de algunas ventanas en hendidura y
Joach vio pedazos de la ciudad derruida que se extenda debajo. Las torres volcadas
yacan esparcidas en pilas desmoronadas de piedra y musgo; unos lagos de salmuera
salpicaban el paisaje donde el mar burbujeaba. En algunos de aquellos lagos verdes y
oscuros, sobresalan las cspides de antiguos edificios, como islas empinadas. Las
brumas del mar se mecan lnguidamente entre los restos de aquella ciudad antao
orgullosa de s misma, como fantasmas de quienes en otro tiempo habitaron sus
calles y vocearon sus mercancas desde las entradas abiertas de las tiendas. Sobre
todo aquello, las gaviotas daban vueltas alrededor de las ruinas en espirales lentas,
igual que buitres oteando un ternero moribundo.
Sin embargo, el efecto visual ms impresionante proceda de algo invisible, algo
que se senta en los huesos: la tremenda melancola por todas las bellezas y
maravillas perdidas para siempre. Todava podan verse rastros de la antigua
majestad de la ciudad en los destellos espordicos de vidrieras de colores, que lucan
como joyas entre las ruinas, o en las enormes esculturas de mrmol, ahora ladeadas o
destruidas, de grandes hombres y mujeres cuyos rostros hablaban de tiempos
mejores e intenciones ms elevadas. A pesar de que la ciudad estaba muerta,

~150~

James Clemens

La tormenta de la bruja

continuaba evocando historias de un imperio glorioso y de una poca pacfica.


Hablaba de la Alasea anterior a que Gulgotha le arrebatara las tierras.
Si Joach pudiera llorar lo hubiera hecho al ver el pasado antiguo de su tierra.
Debajo de l se extenda un pequeo reflejo de Alasea: una tierra de belleza
desgarrada y moribunda.
El cuerpo de Joach continu ascendiendo detrs de su amo. Pasaron por delante
de unos pocos guardianes apostados cuyos ojos parecan no ver el anciano tullido y
el muchacho bobalicn. Al pasar, Joach reconoci la mirada de aquellos ojos. La haba
visto en los suyos en el espejo del pasillo. Era la muerte andante.
Joach se estremeci. Acaso el alcance de Greshym era tan amplio? Haba otros
magos negros disfrazados de magos blancos?
Al llegar al final de la escalera, una enorme puerta de madera de roble les bloque
el paso. A cada lado haba apostados dos guardias de mirada aturdida pertrechados
con lanzas. Greshym no les hizo el menor caso y avanz hacia la puerta entre los
golpeteos sonoros de su vara y sin guardar el menor sigilo.
Joach lo sigui.
La puerta pesada se abri sobre unas bisagras silenciosas incluso antes de que
Greshym alcanzara los pomos que la decoraban. Ninguna mano la abri. Ms all del
umbral, Joach sinti el mal de forma palpable. Igual que una niebla espesa, flua
desde la entrada abierta.
A pesar de que no deseaba entrar en la sala que se extenda delante de l, no pudo
evitar hacerlo. El cuerpo prosigui su avance arrastrado detrs del mago negro. Joach
se repleg asustado en su mente, haciendo todo lo posible por ocultarse.
Al entrar en la cmara bien iluminada de la torre se sorprendi de lo clida y
confortable que resultaba. Haba tres enormes chimeneas en las que crepitaban
alegres las llamas. Unos tapices con motivos originales cubran las paredes de piedra
de la torre a la vez que reflejaban los colores brillantes con la luz del fuego; unos
divanes y asientos mullidos de seda roja preciosa salpicaban las pesadas alfombras.
Las enormes ventadas decoradas con vidrieras dejaban ver el cielo azul y, debajo de
una de ellas, la luz del sol se reflejaba con intensidad sobre una enorme mesa pulida
que sostena una maqueta de cristal y mrmol de Aloa Glen tal como haba sido
antes de su cada: con mil chapiteles ornados, pasos que iban de una torre a otra a
travs de las nubes, con fuentes y parques.
Joach intent desviar la atencin de ah. Dola demasiado observar toda aquella
belleza prstina. Se haba perdido tanto.

~151~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Pos la mirada entonces en el nico ocupante de la sala. ste se hallaba de pie


junto a la ventana occidental y miraba la ciudad hundida con la espalda vuelta hacia
ellos. Llevaba una sotana larga y blanca con la capucha retirada de manera informal.
Greshym se aclar la garganta.
El hombre, que slo poda ser el Pretor, se volvi hacia ellos. Joach se sorprendi al
ver que era muy joven. Se haba figurado que el gua de la Fraternidad sera un
anciano de pelo cano y no un hombre joven de pelo negro. Unos ojos grises
escudriaron al mago negro desde un rostro rubicundo. Joach reconoci en l el
semblante de un hombre procedente de la planicie de Standi. Los comerciantes de los
llanos haban acudido a menudo a Winterfell para vender fardos de hojas de tabaco o
barriles de especias. Le result muy extrao ver un recuerdo tan familiar tan lejos de
su hogar.
Los ojos grises pasaron de Greshym y se posaron unos instantes en l. Joach se
hizo atrs mentalmente. Lo que vea en aquellos ojos no era propio de su hogar: eran
gusanos y sangre coagulada. Eran llamas oscuras que abrasaban la piel de las
personas amadas. Era el mal. Ah se encontraba el origen de la perversidad que haba
percibido al entrar en la sala. Flua de aquella mirada, que era una fuente de maldad.
Afortunadamente, esos ojos se apartaron de los suyos al cabo de un instante.
Por qu has trado al muchacho? pregunt esa figura con un marcado acento
Standi.
Greshym mir a Joach, sorprendido de encontrar al nio a su sombra. Lo mir con
desprecio y se volvi hacia el hombre alto.
Me he olvidado de l. Lleva tanto tiempo detrs de m que ya ni lo veo.
No es bueno ser olvidadizo por aqu. La Fraternidad se est volviendo suspicaz.
Greshym rechaz aquella afirmacin con un giro de su vara.
La Fraternidad est compuesta por idiotas. Siempre lo ha sido. Deja que
rumoreen; jams lograrn adivinar la verdad. Dime, hay noticias de nuestra bruja?
Los ojos del Pretor se volvieron hacia Joach y luego se desviaron con la misma
rapidez.
Vuelve a estar en camino dijo con frialdad. Ha huido de la Dentellada, ha
escapado de las colinas y ahora se ha ocultado entre las gentes de la planicie.
Pero cmo es posible? Crea que el Seor de las Tinieblas controlaba todos los
caminos de las montaas en deshielo con legiones de su guardia infame. Qu ha
ocurrido?
Logr atravesar uno de ellos que tena la Horda, y la mat.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Maldita muchacha.
Ya sabes que la bruja rebosa de recursos para sobrevivir, Greshym. Acaso te has
olvidado de Winterfell? Adems, est bien protegida por mi hermano.
Entonces, Greshym dio un golpe con la vara en la alfombra e hizo un ruido sordo.
Ahora que hablamos de tu hermano dijo en tono irritado. Por qu Erril
sigue con vida? Nunca me lo has explicado. l carece de magia.
Los ojos del Pretor se ensombrecieron y el rostro se le oscureci.
Es algo que el Corazn Oscuro no haba previsto. El Diario Ensangrentado tom
a Erril bajo su amparo y lo protege de los estragos del tiempo.
Tras un bufido, Greshym prosigui:
Y qu hay del Diario, Shorkan? Has descubierto el modo de abrir el maldito
libro?
Es imposible sin Erril. El es la llave respondi Shorkan tras negar suavemente
con la cabeza.
En el transcurso del tiempo que llevaba esclavizado, Joach haba aprendido a
adivinar los estados de nimo del mago negro. Aquellas palabras parecan herir a
Greshym.
As, no hay modo de acceder .al libro musit con amargura.
Por qu tanta preocupacin por l? repuso Shorkan con enfado. No
necesitamos tenerlo entre las manos. Mientras se encuentre en Aloa Glen, abierto o
cerrado, servir para atraer a la bruja hacia all. Si la chica logra sobrevivir a las
trampas que nuestro amo le ha tendido, tendr que abrirse paso entre luchas
sangrientas para acabar en nuestras manos. El plan de nuestro amo es bueno. Slo
tenemos que esperar.
Greshym no pareca haber escuchado con mucha atencin aquellas palabras; su
voz son vaga y distrada.
Aun as, si pudiera llegar al libro.
El Pretor se acerc al mago negro.
Entonces, qu? Qu haras?
Joach casi poda percibir la amenaza del hombre como el calor del sol en la piel.
Greshym dio un paso atrs y choc contra Joach.
Entonces..., yo lo destruira y eliminara as el peligro de que llegue a caer
alguna vez en las garras de la bruja. Es peligroso permitir que se acerque tanto al

~153~

James Clemens

La tormenta de la bruja

libro. Greshym se aclar la garganta y recuper la compostura. Eso es todo lo


que quera decir.
Joach saba que lo ltimo que haba dicho era mentira y el Pretor pareci
comprenderlo tambin. Este se pase alrededor del mago negro escudrindolo de
arriba abajo con desconfianza. Greshym no se estremeci ante aquel escrutinio.
Finalmente, el Pretor se coloc la capucha y se apart.
Ahora vete. Escucha y estudia. Tenemos que estar preparados para cuando
llegue.
Greshym empez a darse la vuelta. Pero el hombre volvi a hablar.
Y cuida mejor a tu sirviente. Apesta a pescado podrido.
Normalmente ese comentario habra molestado y ruborizado a Joach, pero en
cambio su cuerpo se qued inmvil, flojo y embobado, junto al mago negro.
Por cierto, cmo es que todava lo guardas? prosigui. Desembarzate de
l.
Greshym frunci el entrecejo.
No pienso hacerlo. Al igual que el Diario Ensangrentado, este muchacho es una
carta cuyo valor en esta partida todava desconocemos. Me lo quedar hasta que esta
mano se haya jugado.
El Pretor se acerc a la ventana y les hizo un gesto para despedirlos.
Bueno, pero entonces por lo menos que se asee.
Greshym inclin la cabeza levemente y se volvi sobre los talones. Se apoy en el
bastn y se acerc cojeando hacia la enorme puerta de roble y hierro.
Sgueme orden a Joach con brusquedad.
Las piernas del muchacho obedecieron y march arrastrando los pies tras el mago
negro.
Sin embargo, en su mente Joach iba rememorando las palabras que haba
escuchado. Saba de quin haban estado hablando. La bruja no poda ser otra que su
hermana Elena. En su interior sollozaba de alegra. Su hermana estaba viva! Haban
pasado muchas lunas desde la ltima vez que la oy mencionar. No saba si haba
muerto en Winterfell o qu haba sido de ella. Ahora ya lo saba! Elena estaba libre.
Pero por mucho que aquello lo reconfortara, un temor todava mayor se apoder
de su corazn. Elena se estaba acercando hacia all y sera raptada o asesinada.
Record la promesa que haba hecho a su padre antes huir del incendio de su hogar.
Protegera a su hermana pequea. l estaba decidido a mantener su promesa, pero
no saba cmo hacerlo. Ni siquiera poda evitar ir sucio.

~154~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Aunque el cuerpo se arrastraba detrs de su amo, mentalmente se debata contra


aquellas cadenas que lo ataban. Tena que encontrar un modo de salir de aquella
prisin y evitar que su hermana llegara hasta all.
Sin embargo, a pesar de su ahnco, las piernas continuaban siguiendo al mago
negro y, de nuevo, la saliva le resbal de los labios agrietados y le cay por la barbilla.
Cmo voy a hacerlo? se gritaba Joach mentalmente. Cmo voy a liberarme?
Dnde se encuentra la puerta de salida del cerebro?

Greshym renqueaba por los pasillos que conducan hacia la habitacin. La mente
le bulla de pensamientos oscuros. Cmo se atreva Shorkan a darle rdenes como si
fuera un simple sirviente! El haba sido en sus tiempos su maestro. Pero eso, claro
est, haba ocurrido haca mucho tiempo y entonces eran hombres muy distintos: fue
antes de crear el Diario Ensangrentado, por aquel entonces eran hombres completos
porque su espritu todava no haba sido dividido.
Ahora a Greshym le costaba reconocer en aquel hombre a su antiguo alumno.
Acaso l haba cambiado mucho? No lo crea. Tras imbuir la mitad de su espritu en
el Libro para crearlo, l haba seguido siendo el mismo hombre, si bien ahora era
capaz de pensar con mayor claridad y entender los deseos de su corazn de un modo
ms inteligente. Ahora ya no tena dudas fastidiosas al enfrentarse a sus deseos ms
ntimos. En una ocasin, la culpa y el arrepentimiento le haban atado las manos, y la
pena y el dolor le haban guiado los actos. Ahora era libre, se haba desembarazado
de emociones que lo coartaran, y era capaz de dar rienda suelta a sus deseos ms
abyectos y depositar todas sus energas en perseguir sus pasiones. Ahora poda
coquetear libremente con las artes ms negras para ver qu ocurra, sin ms, con los
odos sordos a los gritos y splicas de piedad. La creacin del Libro haba abierto su
espritu a todos los demonios secretos y eso le permita regocijarse con ellos sin la
menor vergenza, seguirlos sin sentir culpa alguna y vivir por fin su vida de un
modo autntico. El Libro lo haba liberado.
Mientras descenda pesadamente por la escalera musit una maldicin. Por qu
haba mentido a Shorkan acerca del verdadero inters que tena por la destruccin
del Diario? No se trataba, como haba afirmado, de evitar que la bruja lo consiguiera.
No. Quera que el libro se destruyera por un motivo egosta propio.
Escupi contra el suelo polvoriento. Haba mentido porque Shorkan no lograra
entenderlo jams. Aquel infeliz pareca resignado a tener el espritu partido. Y por
qu no poda estarlo? Al fin y al cabo, Shorkan lo tena todo: no slo tena un poder

~155~

James Clemens

La tormenta de la bruja

ilimitado y la libertad de un corazn abierto sino que adems tena algo de lo que
Greshym careca: juventud.
Shorkan nunca envejeca. Tena la misma apariencia que cuando se cre el Libro y
todava conservaba la energa de la juventud. El paso de los inviernos no lo afectaba.
En cambio, por algn motivo mgico, el cuerpo de Greshym envejeca. Las
articulaciones le dolan cada vez ms con el paso del tiempo, tena cataratas en los
ojos y el pelo le caa de la piel arrugada.
Cada vez que Greshym vea a Shorkan tan alto y apuesto en la habitacin de la
torre, el corazn se le encenda de rabia. Aquella injusticia iba haciendo mella en l
conforme su cuerpo iba deteriorndose. Era como agua que caa gota a gota sobre
una roca, creando as un pozo de descontento cada vez ms profundo en su espritu.
Haba sido tratado del modo ms perverso y estaba decidido a vengarse por
aquella injusticia. Durante siglos haba estudiado artes oscuras en secreto, haba ledo
textos en rnico y haba practicado con pequeos animales y nios. Y por fin haba
dado con un mtodo para conseguir de nuevo la juventud. Poda funcionar, pero
antes tena que liberar la otra parte de su espritu y, para ello, tena que destruir el
Libro.
Por esto no estaba dispuesto a permitir que nada se interpusiera en su camino. No
le importaba ni su relacin con el Seor de las Tinieblas ni las promesas hechas a
Shorkan. Su corazn liberado no senta obligacin alguna de obedecer a ninguno de
esos dos que se crean amos suyos. El Libro le haba dado la libertad para actuar de
acuerdo con los deseos de su corazn y en ese asunto tambin hara como su espritu
quisiera.
Greshym prosigui su camino a travs de los pasillos del Edificio mientras daba
golpes al suelo de piedra con la vara de roble.
All murieran quemados todos cuantos se interpusieran en su camino!
Se detuvo en el cruce de dos pasillos y se apoy con fuerza en el bastn mientras
miraba a cada uno de ellos. Mientras permaneca de pie respirando con dificultad por
entre los dientes apretados, recibi un golpe por detrs del hombro que casi le hizo
caer. Se dio la vuelta para ver a su asaltante.
Era slo el maldito muchacho. Levant la vara hacia adelante y dio al nio un
golpe en las costillas.
Aprtate de m susurr.
El chico, imperturbable, ni siquiera parpade; se limit a dar un traspi para
apartarse y permaneci de pie, clavndole una mirada con el brillo omnipresente en
los ojos.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Greshym se volvi para escudriar los pasillos. Aquel chico era como un
sarpullido: estaba siempre ah, como una irritacin constante. Sacudi la cabeza
mientras intentaba apartar de s el sentimiento de enfado y pens en cul de los
pasillos deba tomar. Le dolan las caderas y pensar en su mullida cama lo tentaba a
regresar a su celda; sin embargo, si quera recuperar la fuerza y el vigor de sus
extremidades, no era el momento para atender los quejidos de sus articulaciones
dolorosas.
Con la bruja de camino, no poda demorarse mucho. Quin poda saber el tiempo
que faltaba antes de que estuviera llamando a la puerta del Edificio? Si quera tener
xito, deba empezar en ese momento. Ya decidido, emprendi el pasillo que
conduca a la derecha.
Sgueme le dijo al nio, pero mantente a un paso de m.
Aquel pasillo se apartaba de su celda y conduca hacia el Patio Principal. Greshym
frunci el entrecejo al pensar que tena que atravesar el parque deteriorado que
albergaban las paredes del patio. Cuando entre los rboles podridos y sus races
resecas brotaba una pequea y espordica mata de hojas verdes o una florescencia
nica y brillante, se acordaba siempre de la grandeza anterior del recinto. Aquellos
recuerdos de glorias pasadas lo irritaban y le opriman el estmago. Sin embargo,
aqul no era el motivo exacto por el que odiaba el Patio Principal. En realidad, una
pequea parte de l tema aquel lugar, porque entre los jardines todava quedaban,
desde haca siglos, leves rastros del poder de Chi, como cienos de veneno.
El Patio Principal, ubicado en el centro del Edificio, haba sido el centro del poder
de Chi de toda la ciudad. Era el punto a partir del cual haba surgido Aloa Glen. A
pesar de que la ciudad haca tiempo que estaba muerta, los ecos de su magia todava
susurraban en los caminos de ese jardn.
Greshym recobr la compostura. Odiaba aquel sitio pero ese da no tena ms
opcin que ir por sus caminos. El nico modo para ir a las catacumbas era a travs
del patio.
Continu por el largo pasillo con el nio detrs. Con los pies doloridos, punzadas
en los tobillos y el corazn latindole como un conejo asustado, lleg por fin a las
puertas doradas y de cristal que conducan al jardn.
Las dos puertas eran el doble de altas que un hombre y estaban adornadas con
una vidriera que representaba un par de las ramas entrelazadas de rosal con las pas
brillando bajo el sol de la tarde. Las rosas estaban hechas de rub y piedra del
corazn, los dos smbolos de la Orden. El precio de aquellas rosas podra comprar
ciudades enteras.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Apostados a ambos lados del umbral, al lado las puertas, haba dos guardias
pertrechados con espadas largas. Uno dio un paso al frente y se apresur a abrir la
puerta al hermano de tnica blanca.
Nada se le poda negar a un hermano de la Orden.
Greshym inclin la cabeza a modo de agradecimiento y atraves el portal hacia la
luz con el muchacho a la zaga con su andar torpe. Torci la vista al mirar al Patio
Principal y record otro motivo por el que lo odiaba. Como moho blanco sobre un
cadver viejo, otros hermanos ataviados con las tnicas blancas se movan entre la
reliquia del jardn. Haba olvidado lo bullicioso que poda llegar a ser aquel sitio,
especialmente cuando las brumas del mar se levantaban y el sol brillaba con fuerza.
Reprimi un gruido y avanz hacia el jardn.
Hermano Greshym? A su izquierda son una voz. Oy el crujido de la
gravilla. Alguien se acercaba procedente del borde de uno de los caminos. Qu
bien veros por aqu! Al parecer, el sol ha atrado a todo el mundo.
Greshym se volvi hacia su interlocutor con el borde de la capucha bajado hasta
ocultar prcticamente todo su rostro. Cmo haba podido reconocerlo ese imbcil?
Entonces se acord del muchacho. Por supuesto, todos saban de su sirviente bobo.
Vio que el hombre lanzaba una mirada de pena al muchacho hechizado.
Vaya, hermano Treet! respondi Greshym a la vez que procuraba disimular la
irritacin en la voz. Realmente es un da esplendido. Cmo iba yo a resistirme?
Mis viejos huesos pedan a gritos calor y me han arrastrado hasta aqu.
El hombre rechoncho con la capucha bajada sonri. Tena el pelo de color del barro
seco repartido sobre la coronilla y los ojos, demasiado separados entre s. Greshym se
dijo que pareca una vaca sorprendida.
De repente el hombre calvo abri los ojos.
Oh! Todava no lo sabis?
Greshym gru en su interior. Los chismes corran como perros salvajes por los
pasillos del Edificio, derribndolo todo a su paso. No tena tiempo para aquellas
tonteras e hizo ver que no oa las palabras del hombre. A su edad era fcil hacerse el
sordo.
Yo... yo debera irme antes de que las piernas se me doblen bajo el peso de mi
cuerpo. La humedad de este invierno todava me tiene asidas las rodillas.
Se inclin ms sobre el bastn para enfatizar sus palabras.
Bueno, pues en este caso, lo mejor es dar un pequeo paseo por el jardn
sugiri el hermano Treet para animarlo. Os acompaar.

~158~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sois muy amable, pero no hay necesidad. Ya tengo a mi muchacho. Empez a


darse la vuelta.
Tonteras. Tengo que llevaros a ver el rbol koakona. No os lo podis perder.
Greshym casi se encogi al or aquellas palabras.
No tengo tiempo...
Ah, entonces, es que no lo habis odo, verdad? La voz del hermano Treet se
llen del regocijo que se siente al revelar un secreto. Vamos. Venid a verlo. Es un
milagro. Una seal propicia.
Por mucho que Greshym se resistiera a encontrarse a un tiro de piedra del
monstruoso rbol muerto del centro del jardn, la excitacin del hermano Treet le
suscit curiosidad. De qu estara hablando aquel bobo?
Qu es lo que dice de una seal propicia?
No os voy a fastidiar la sorpresa. Tenis que verlo por vos mismo. El hermano
Treet avanz por el camino de gravilla con las sandalias crujiendo de forma sonora en
aquel jardn tranquilo.
Greshym sigui al rechoncho hombre. Se ocult en el interior de la capucha e hizo
que el muchacho se mantuviera muy cerca de l. De todos los vestigios del antiguo
poder de Chi, el rbol koakona situado en el corazn del jardn era el ms poderoso
de todos. Sus ramas haban llegado a extenderse muy alto en el cielo, a una altura
superior incluso a los capiteles de la ciudad. Antes de morir, su tronco era tan ancho
que diez hombres agarrados de la mano no podan cubrir todo su permetro. El
poderoso rbol haba llegado a dar sombra a todo el jardn con sus hojas de color
verde y plata y, por la noche, sus flores de color prpura se abran y brillaban como
miles de estrellas de zafiro.
Para las gentes de Aloa Glen, aquel rbol haba sido el corazn viviente de la
ciudad.
Sin embargo, por muy majestuoso que fuera, nada haba comparable a sus races,
que se alzaban como enormes rodillas nudosas cerca de su base. Las races se
clavaban profundamente en la isla y se extendan como una red por debajo de la
ciudad. Para quienes tenan poder mgico, en ellas se encontraba el verdadero
corazn de la ciudad. Los antiguos magos de Aloa Glen concentraban su magia en
las races del rbol y las convertan en el centro viviente de la energa. A continua cin, los millares de races secundarias, entrecruzndose y serpenteando por la
ciudad, extendan la magia por toda Aloa Glen y as podan mantenerse en pie los
chapiteles mgicos y otras maravillas, que de otro modo resultaban imposibles.
Pero eso haba sido hace mucho tiempo.

~159~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mientras prosegua detrs de su compaero, Greshym mir hacia el rbol muerto


haca tantos aos y sinti algo de simpata por l. El tiempo no haba sido ms
amable con el rbol que con Greshym. Tras la cada de Aloa Glen, el rbol haba ido
sucumbiendo ante los ataques feroces de los inviernos y la prdida de la magia que lo
alimentaba. Ahora el rbol slo era un esqueleto de ramas superpuestas, la mayora
de las cuales estaba ya podrida y descompuesta. Sin embargo, de vez en cuando,
como un moribundo que abre los ojos para mirar por ltima vez el mundo, brotaban
unas pocas hojas en una rama u otra. En cualquier caso, aquello haba ocurrido haca
muchos aos.
Ahora el rbol era slo un monumento inerte.
De todos modos, muerto o no, a Greshym no le gustaba su presen cia. Al parecer,
unos pocos indicios de magia antigua eran atrados por el rbol y colgaban en sus
ramas como si fueran musgo. A pesar de que esos restos de magia antigua eran
dbiles, resultaban peligrosos. Lo que mantena al corazn de Greshym apartado de
la muerte era un complejo entramado de magia negra, una delicada red de energa y
sangre y bastaba el mnimo contacto con la magia de Chi para desenredarla o
debilitar una parte del difcil conjuro negro que lo mantena con vida.
Por ello Greshym haba tenido que aprender a moverse con cuidado entre los
jardines putrefactos del Patio Principal, en especial, cerca del rbol koakona. Sin
embargo, aquel da no le quedaban muchas opciones. Aunque su misin hacia las
catacumbas le exiga rodear el jardn, lo que lo llevaba a su corazn era la curiosidad.
Saba que era mejor no arriesgarse por aquel camino, pero cuando por su sangre circulaba un deseo, Greshym no poda ser disuadido con facilidad. As, sigui al
hermano Treet hacia las profundidades del jardn, adelantando incluso a otros
hermanos.
Greshym se dio cuenta de que conforme se acercaba al rbol el nmero de
hermanos con tnica blanca arremolinados era mayor, de suerte que pareca una
verdadera peregrinacin hacia el rbol. Algunos hermanos llevaban a otros con las
cabezas inclinadas entre cuchicheos, mientras otros andaban solos con la vista
elevada hacia las ramas yermas. Qu poda atraer a tal nmero de sesudos
hermanos?
Su curiosidad aumentaba a cada paso. Por qu no haba odo nada al respecto? La
rabia se le mezcl con las ganas de saber qu ocurra. Mir el gran nmero de tnicas
blancas que se acercaba al rbol. Por qu no haba odo decir nada?
Entonces el hermano Treet, como si le hubiera ledo el pensamiento, le respondi.
Ha aparecido esta maana, pero las noticias corren deprisa.
El qu? pregunt Greshym con brusquedad, incapaz ya de disimular un
carcter apacible por ms tiempo.

~160~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Al or aquella respuesta, el hermano Treet lo mir fijamente. Greshym recobr la


compostura e hizo un ademn con el brazo.
Lo siento, hermano Treet. Mis huesos me duelen y yo me vuelvo irritable. Temo
que esta excursin no haya sido una buena idea.
Sus palabras parecieron contentar a su gua.
No os preocupis, hermano. Ya hemos llegado. Treet se volvi hacia adelante
y fue apartando con suavidad a los hombres que se haban congregado. Dejad sitio
los rega. Dejad pasar a un hermano anciano.
El mar de tnicas se abri en dos. El hermano Treet dio un paso a un lado para
dejar que Greshym pasara delante de l.
Es un signo, una seal propicia dijo apenas con aliento mientras Greshym
avanzaba pesadamente. Lo s!
Mientras se esforzaba por atravesar el muro de mirones, Greshym simul un
tropiezo y aprovech para aplastar el pie del hermano Treet con el bastn. Slo el leve
hundimiento de la gravilla impidi que los dedos del pie del hermano se le
rompieran, pero el dolor ti de rojo su rostro rechoncho. Greshym prosigui su
avance como si no se hubiera dado cuenta del dolor que haba causado y lleg
finalmente a la sombra del tronco del rbol.
Alrededor de l, unas voces contenidas susurraban oraciones con devocin y
sorpresa. Justo encima de sus cabezas Greshym tuvo que doblar hacia atrs el
cuello una rama que penda hacia abajo luca en su extremo un pequeo ramillete
de hojas verdes.
Greshym puso mala cara. Haban pasado casi dos dcadas desde la ltima vez en
que haba florecido algo en el rbol. Una brisa repentina meci aquel grupo de hojas
de forma que las partes inferiores de color plateado brillaron y se agitaron con el sol.
La multitud murmur sobrecogida ante aquella visin.
Y eso era lo que los haba hecho ir a todos hasta all? Desde su capucha, Greshym
hizo una mueca de desprecio. Por unas cuantas hojas!
Cuando se dispona ya a dar la vuelta, un punto brillante le llam la atencin.
Oculta entre las hojas refulgi una chispa de color, como un zafiro brillante entre un
mar agitado de color verde y plateado. Era una flor prpura! Enroscada y encerrada
en su sueo, se meca suavemente sobre la rama.
Greshym la mir con sorpresa; su vista nublada intentaba comprender. El
koakona no haba florecido desde haca ms de doscientos inviernos! Y ahora estaba
florido. Suspendida en el aire y mecida por la brisa del mar haba una joya nica
procedente de un pasado lejano.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Dio un paso hacia atrs. De repente sinti un estremecimiento que le atraves toda
la espalda y le puso la carne de gallina. Retrocedi otro paso y dio contra el
muchacho, siempre presente junto a l. Demasiado asombrado para reprenderlo, hizo
que lo siguiera mientras se retiraba. Sin embargo, una sensacin de peligro lo
persegua. Reconoca ese malestar y tambin su origen. Era el poder de Chi, el poder
blanco que proceda de aquella nica flor. Haca muchos aos que no haba sentido
una presencia tan intensa.
Con los ojos asustados y el bastn dando golpes a rodillas y espinillas, retrocedi
entre bandazos mientras la muchedumbre avanzaba hacia adelante. De pronto, las
voces se elevaron con una exclamacin de sorpresa.
Madre Dulcsima! exclam alguien a sus espaldas.
Es un milagro! proclam otra voz sorprendida.
Alrededor todas las voces se hicieron eco de aquellas palabras. En algn lugar
empez a sonar una campana.
El corazn de Greshym le palpitaba con fuerza en el pecho; apenas poda respirar.
Mir horrorizado.
Sobre su cabeza, los ptalos de la flor se estaban abriendo lentamente. Una suave
luz brill en su interior e ilumin los ptalos con una suave luminiscencia azul
celeste.
Greshym conoca aquel brillo suave. Era la luz de Chi.

Joach dio un paso atrs cuando el mago negro lo apart del rbol. De no haber
sido por la presin de los dems hermanos de tnicas blancas, habra cado. Senta
las piernas entumecidas adems de un cosquilleo y pequeos pinchazos agudos.
Alz el brazo y se agarr a la manga de un hermano cercano para tenerse en pie, pero
incluso sus dedos, entumecidos y con aquel hormigueo, le fallaron y la ropa se le
escap de la mano.
Un grito ahogado le trep por la garganta cuando se dio cuenta de lo que estaba
ocurriendo. Por suerte, aquel ruido pas inadvertido en la confusin de las voces
airadas a su alrededor. Nadie lo miraba. Apret los ojos y movi una extremidad y
luego, otra. Dio un paso atrs y a continuacin levant la mano ante s y la apret en
un puo.
Libre! Madre Dulcsima! Estaba libre de su crcel! De nuevo volva a tener
control sobre su cuerpo.

~162~

James Clemens

La tormenta de la bruja

El hormigueo que senta pronto se desvaneci por los huesos mientras el hechizo
de aquella vinculacin desapareca. Como no estaba seguro de qu lo haba liberado,
Joach continu marchando hacia atrs a travs de la muchedumbre con el mago
negro. Hasta entonces Greshym no se haba dado cuenta del cambio.
Un hermano flaco y con la tnica blanca se volvi en su direccin mientras se
abran paso a codazos. Tena los ojos abiertos por la sorpresa, la voz aturdida y estaba
casi sin aliento.
Es un milagro. No sientes la magia?
Joach no saba de qu estaba hablando aquel estpido. Intent zafarse, pero el
hombre, excitado, lo agarr del brazo.
Mira dijo el hermano mientras sealaba con la otra mano las enormes ramas
del rbol. La flor est naciendo a plena luz. Es una seal!
En respuesta a ello, los ojos de Joach se desviaron hacia donde el hombre estaba
sealando. Entonces vio una flor de color prpura mustia oculta en un grupo de
hojas. Los ptalos parecan brillar bajo la sombra de las amplias hojas, aunque
probablemente era un truco de luz.
Sin embargo, cuando pos los ojos en la flor, la tranquilidad se apoder de su
corazn intranquilo. Lo abrig del mismo modo con que el sol de verano le calentaba
la piel fra tras sumergirse en las aguas glidas del estanque Torcrest. Joach intuy
que all estaba la llave de lo que fuera que lo hubiera liberado de su esclavitud. No
entenda cmo ni por qu, slo que la magia de aquella flor brillante le haba roto las
ataduras.
Tras sobrevenirle ese pensamiento, y como confirmacin de l, los ptalos de la flor
se abrieron y cayeron como copos de nieve de color prpura sobre el suelo. Un
murmullo de lstima se elev como la niebla entre la multitud. Estaba claro que
todos ansiaban que se produjera un acontecimiento memorable y que la cada de los
ptalos indicando el fin del prodigio ti de desilusin las voces.
Ya est dijo el hombre junto a Joach. Solt los dedos del brazo del muchacho.
De repente, la voz de Greshym surgi a sus espaldas.
Dejad a mi chico orden con brusquedad al hermano delgado; no obstante, la
voz del mago negro careca ahora de su fiereza habitual, pareca ms distrada, casi
temerosa.
Contempl la cada de los ptalos durante unos instantes. Finalmente se dio la
vuelta, agit el extremo de su bastn y mir a Joach sin apenas verlo. Cuando el
ltimo de los ptalos se pos en el suelo, recuper el tono cortante de su voz:
Dejad en paz a este desgraciado. No entiende nada de todo esto.

~163~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Bueno, yo tampoco dijo el otro hombre. Vos sois el ms anciano de la


Orden, hermano Greshym. Qu pensis de este acontecimiento?
Son cosas del pasado respondi con severidad. Este rbol muerto alberga
algn recuerdo antiguo, un sueo. No es nada por lo que se tenga que levantar un
gran revuelo.
Sus desdeosas palabras hicieron encoger de hombros al hermano delgado y le
apagaron el brillo de los ojos.
Seguramente tenis razn admiti apenado. Aun as, voy a ver si recojo algn
ptalo antes que los dems.
Joach observ que los hermanos se haban apiado alrededor del tronco del rbol
enorme y estaban inclinados recogiendo con fervor los pequeos ptalos cados.
Ven orden Greshym a Joach cuando el otro los abandon. El mago negro se
dio la vuelta y se march a pasos firmes por el jardn. Sgueme.
Joach se dio cuenta de que los pies lo seguan solos, pero esta vez no era a causa de
un hechizo, sino simplemente porque no saba qu hacer. Estaba claro que el mago
negro todava crea que era su esclavo, sometido a sus palabras y rdenes. La mayor
parte del tiempo el hombre era ciego a la presencia de Joach por lo que no pareca
haberse percatado de las muecas inquietas y de los nuevos movimientos.
Mientras avanzaba se le ocurri llamar a los dems hermanos y dejar en evidencia
la serpiente que se esconda entre ellos. Pero unos pensamientos contenidos le
aquietaron la lengua. Le creeran? Todos lo tenan por un bobo de pocas luces.
Quin iba a creer que no slo un miembro reverenciado de la orden sino tambin su
lder, el Pretor, estaban sometidos al poder de Gulgotha? Y, aun en el caso de que lo grara convencerlos, qu ocurrira si hubiera otros magos negros que Joach no
conociera? Si el Pretor, el cabeza de la Orden, estaba bajo el dominio siniestro del
Seor de las Tinieblas, poda haber otros. Exponindose, Joach slo conseguira
cortar la mala hierba pero dejara la raz putrefacta intacta. Por lo tanto, lograra algo
de verdad si hablaba? Esas dudas lo hicieron mantenerse callado.
No ganara nada hablando, por lo menos de momento.
Mientras segua a la tnica blanca fue ideando otro plan muy distinto. Tena las
piernas muy dbiles por el hambre que pasaba y le resultaba fcil imitar sus pasos
torpes. Y si...? Cuanto ms pensaba en su plan, ms firme se volva su
determinacin. Greshym no le prestaba mucha atencin, la mayor parte del tiempo
apenas lo vea. Y Joach, atrapado en su cabeza durante tantas lunas, haba aprendido
lo que se esperaba de l y cmo tena que actuar. Pero lo lograra de verdad? Podra
actuar como el esclavo hechizado del mago negro y as, tal vez, saber ms acerca de
los planes de Greshym? Joach no saba responder a esta ltima pregunta.

~164~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Incluso en el caso de que no lograra aprender nada, por lo menos podra explorar
modos de huir de aquella isla. Sin embargo, en su corazn, Joach saba que nunca
podra utilizar esa va de escape, desde luego, no solo.
Se imagin el rostro de su hermana Elena: las pecas de la nariz y los ojos que se le
arrugaban cuando se concentraba en algo. No saba en qu lugar de todas las tierras
de Alasea estara ahora su hermana, pero saba que Elena se encaminaba hacia Aloa
Glen. Como Joach no poda encontrarla ni avisarla, por lo menos podra aprender en
secreto las trampas que le tenderan e intentar frustrarlas.
As, Joach continu andando tras la espalda encorvada del mago negro. Saba que
el mejor modo de ayudar a su hermana radicaba en el engao, en actuar como un
esclavo. Se enfrentara al fuego con fuego y a la mentira con otra. Igual que Greshym
y el Pretor se presentaban bajo una falsa apariencia, l tambin lo hara.
Elena susurr para su adentro, no volver a fallarte.
Por un instante, la flor prpura le vino a la cabeza con un brillo ms intenso en su
mente que en la realidad. Aquello que lo haba liberado haba sido casual? O, igual
que haba serpientes negras ocultas en los pliegues blancos de Aloa Glen, haba
tambin aliados de la luz, gentes que quisieran ayudarlo, ocultos detrs de las
sombras oscuras?
Con la espalda de Greshym al frente, Joach lanz miradas furtivas al patio. Las
sombras y la luz bailaban en los caminos de aquel jardn decadente. La luz y la
sombra se confundan entre s.
Si haba otros ah fuera que pudieran ayudarlo, cmo podra reconocerlos entre
tantas luces y sombras?
En quin podra confiar?
En algn lugar ms all de los elevados muros del Edificio, una gaviota profiri
una llamada solitaria por el mar vaco. El grito reson en el pecho de Joach.
En aquel asunto l se supo solo.

~165~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 12

El grito de la gaviota se extendi sobre las olas en direccin hacia donde la


pequea cabeza de Sy-wen se inclinaba entre la espuma. Sigui el vuelo del pjaro
por el cielo azul. Mientras agitaba adelante y atrs los dedos palmeados en el agua
salada para mantenerse quieta en el agua, se imagin los variopintos paisajes que
aquella gaviota habra sobrevolado. Dibuj en su cabeza cimas altsimas, bosques
oscuros y praderas solitarias ms vastas que el mar. Haba odo muchas historias
sobre estos lugares, pero jams haba visto ninguno.
Volvi atrs la cabeza para admirar la vastedad del cielo y las nubes con el pelo
verde flotando como un halo de algas alrededor. La gaviota desapareci, convertida
en un punto bajo el resplandor del sol. Con un suspiro, Sy-wen volvi a mirar el
oleaje blanco y agitado all donde el mar golpeaba la orilla de una isla cercana entre
estruendos de furia. La espuma blanca se levantaba a lo alto bajo la luz del sol y las
piedras negras brillaban igual que lomos de ballenas; el ocano bramaba como si
quisiera atacar aquella isla de piedra, como si estuviera contrariado por aquel
obstculo en su avance azulado.
Sy-wen se estremeci al contemplar la lucha entre el mar y la roca. Aquello la
inquietaba sin acertar a darle un nombre concreto. Escudri la isla. La vista se le
llen con la panormica de aquellos picos cubiertos de verde, las cascadas de agua de
primavera, los arcos de las piedras expuestas al viento. Detrs de la isla se vean otras
ms, como lomos encorvados de grandes bestias marinas que se dirigieran al horizonte.
Archipilago.
Incluso la palabra con que se denominaba aquel amasijo de islas la estremeca. All
se escondan el misterio y las tierras desconocidas: un territorio prohibido para el
pueblo merai. En aquellas orillas asoladas con rocas escarpadas slo vagaban los
proscritos de su gente.
Mientras haca patalear las piernas con fuerza para mantener la cabeza por encima
del agua, sinti detrs del muslo el roce familiar y suave de una nariz. Con tristeza,
abri las piernas y dej que Conch, la montura de su madre, se deslizara por debajo
de ella. En cuanto se sent por completo en aquel lomo familiar, Conch se arque

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James Clemens

La tormenta de la bruja

hacia arriba y levant a Sy-wen. Por un instante, slo los pies palmeados de la nia
tocaron el agua. Desde lo alto del lomo de Conch, poda ver el interior de la isla, que
se ergua por encima de la espumeante barrera de arrecifes. Entre la espuma y el
agua entrevi las torres y los edificios de bordes rectos propios de las gentes de la
tierra, de esa parte de su pueblo que se haba marchado del mar haca mucho tiempo.
Levant los brazos y los extendi para atrapar las brisas marinas con las manos
abiertas. Cmo sera la sensacin de nadar a travs del aire entre aquellas torres y
espiar por las ventanas a los que antes haban vivido junto al mar? Realmente
echaban de menos los ocanos y lloraban cada noche por el hogar perdido, como
afirmaba su madre?
Frente a ella, emergi la cabeza de Conch. La nuca escamosa del dragn de mar de
jade brill bajo la luz del sol. El animal resopl con fuerza cuando las vlvulas
escamosas que le obstruan la nariz se abrieron y dejaron escapar aire viejo. Dirigi
un enorme ojo negro hacia su jinete y abri y cerr el prpado transparente.
Aquella mirada estremeci a Sy-wen.
A pesar de que no estaba tan vinculada al dragn como su madre, Sy-wen haba
crecido con aquel gigante y conoca sus estados de nimo. Conch no estaba contento
con ella. No le gustaba nada que ella nadase tan cerca de las islas de roca que
salpicaban la superficie del mar. Adems, por el temblor de alivio en su garganta al
librarse de aquel aire viciado, se dio cuenta de que la enorme bestia estaba
preocupada.
Acarici con la mano el cuello largo y brillante y le rasc las escamas ms sensibles
que tena junto a los orificios del odo. El roce calm la irritacin del animal. Ella
sonri cuando l se volvi. A Conch le preocupaba siempre todo. Incluso cuando ella
era pequea, siempre la vigilaba, como una sombra constante mientras ella se iba
convirtiendo en una jovencita.
Por mucho que a ella le doliera, pronto la vigilancia de Conch terminara. Sy-wen
tena que vincularse con su propio dragn y dejar atrs a Conch. Con la llegada de la
menstruacin, haba dejado de ser una nia. En el transcurso de las diez lunas
pasadas, haban empezado a acercarse a ella varios dragones marinos inmaduros
atrados por el flujo menstrual virginal: un trajn de dragones blancos, varios rojos y
algunos de color de jade como Conch. Pero ella los haba rechazado a todos. Como
hija de un miembro del consejo de su grupo, conoca sus obligaciones y saba que
tena que elegir pronto. Pero ella no se senta preparada. Todava no.
De pronto las lgrimas le anegaron los ojos. No quera separarse de Conch jams,
ni siquiera para unirse a uno de aquellos extraos dragones negros, los dragones de
mar ms poderosos.

~167~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tras la muerte de su padre, Conch se haba convertido para Sy-wen en su guardin


y compaero. La muchacha apenas lograba recordar a su verdadero padre, slo era
capaz de evocar un recuerdo vago de unos ojos divertidos y unos brazos clidos y
fuertes. Su madre, demasiado ocupada por sus obligaciones como miembro del
consejo, pocas veces abandonaba el hogar del clan situado en el interior del gran
leviatn, aquel ser semejante a una ballena que albergaba a su clan merai. Como no
tena hermanos, Sy-wen haba aprendido pronto lo vaco que puede resultar un
ocano. Con la nica compaa de Conch haba vagado sola por todos los montes del
mar y los arrecifes delicados de coral.
ltimamente se haba sentido muy atrada por las islas. Sy-wen no saba si se
trataba de un malestar creciente por la proximidad de su condicin de adulta y las
responsabilidades que entraaba, o bien por una sensacin de descontento
progresivo ante el mar vaco. No era capaz de expresar la atraccin continua que
senta en el corazn.
Se deca que tambin poda ser que su carcter testarudo se estuviera rebelando
contra las restricciones de su madre. Despus de la primera de sus excursiones cerca
de las islas, ella le haba prohibido de forma vehemente que se acercara al
Archipilago; le advirti de los pescadores con sus lanzas y le cont cmo aquellos
proscritos, enfadados por la prdida de su verdadero hogar, atraan a las merai a las
rocas para provocar su muerte. Jams haba visto a su madre tan afectada: tena la
voz muy irritada, los ojos rojos y la mirada era casi salvaje. Mientras la ira y el enfado
ahogaban las palabras de su madre, Sy-wen se haba limitado a asentir, con la cabeza
baja en seal de obediencia y con una actitud verdaderamente arrepentida y
disgustada. Sin embargo, en cuanto su madre se hubo marchado, Sy-wen no hizo
caso a sus advertencias.
Ninguna palabra, ni siquiera la ms furiosa, poda romper los lazos que se haban
entrelazado firmemente alrededor del corazn de Sy-wen.
As pues, en contra de la voluntad de su madre, a menudo se escapaba del leviatn
y nadaba sola hasta el lmite de Archipilago. All se dejaba llevar por las corrientes y
estudiaba las islas asoladas por el viento y el mar. Buscaba con curiosidad algn
indicio de proscritos y en una ocasin lleg a nadar a la vista de uno de sus barcos
pesqueros.
Sin embargo, siempre, como ahora, Conch le segua el rastro y se arriesgaba a salir
para recogerla, devolvindola a donde su leviatn natal nadaba lentamente por el
Gran Profundo.
El dragn de mar, que quera mucho a Sy-wen, no deca nada acerca de esas
excursiones, ni siquiera a su madre. Sy-wen saba lo duro que le resultaba a aquel
gigante tener secretos con la persona a la que estaba vinculado. Consciente de su

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James Clemens

La tormenta de la bruja

dolor, ella limitaba sus visitas a las islas a excursiones espordicas. Aun as, se dijo
mirando hacia atrs y volviendo a clavar la mirada en la isla una ltima vez antes de
que Conch empezara a dar la vuelta, volvera.
Sy-wen acarici el cuello del dragn para indicarle que estaba lista para partir.
Conch expuls el ltimo resto de aire viciado de los pulmones. Bajo las piernas,
Sy-wen sinti cmo el pecho del dragn de mar creca mientras se embeba de las
brisas marinas y se dispona a sumergirse.
Antes de hacerlo, Sy-wen solt la boquilla de uno de los depsitos de aire que
llevaba en la cintura y mordi el extremo que llevaba pegado. Saba a sal y algas.
Inhal para comprobar que estuviera bien. El aire todava estaba bien. Aunque el
depsito hubiera vencido, no haba peligro. Sy-wen saba que Conch le dejara
utilizar el sifn situado en la base del cuello. A pesar de que la tradicin slo permita
compartir el aire de un dragn con el compaero con el que se estaba vinculado,
Conch jams haba rechazado a la nia.
Sy-wen desliz los pies entre los pliegues situados frente a las patas delanteras del
dragn y ste apret los puntos de apoyo de los pies para que ella no se cayera.
Ya dispuesta, dio tres palmaditas a Conch para indicarle que estaba lista para
partir. Un ruido sordo atraves el cuerpo del enorme animal, y su forma se hundi
debajo de las olas, llevndose a consigo. En el momento en que el agua le dio en el
rostro, los prpados internos de Sy-wen se abrieron para protegerle la vista de la sal.
Adems, sus prpados transparentes le permitan tener una mejor visin en el agua,
que siempre estaba llena de partculas minerales.
En cuanto se aclar el amasijo de burbujas y quedaron slo unas pocas que les
iban a la zaga en el gran Profundo, Sy-wen contempl sobrecogida el ser que
montaba. Del hocico a la cola, Conch era ms largo que seis hombres juntos. El
pueblo merai llamaba dragn a las enormes bestias que compartan su mundo
debajo de las olas y, a pesar de que los dragones marinos tenan un nombre propio, a
Sy-wen le pareca que la palabra empleada por su gente era la ms adecuada. Conch
estir las extremidades delanteras, y las alas se le abrieron a ambos lados. Unos
movimientos suaves pero poderosos atravesaban las alas mientras el dragn surcaba
el agua. La cola serpenteante y las patas traseras acabadas en garra hacan las veces
de timones expertos, conducindolo en una curva suave desde la base de las islas
hasta las aguas abiertas.
Unas ondulaciones lentas circulaban por todo el cuerpo de Conch mientras se
deslizaba hacia las profundidades. Los bancos de peces se volvan al unsono a cada
lado de aquel cuerpo que avanzaba entre brillos de azules y verdes. Por debajo de las
alas del dragn, se deslizaban filas de arrecifes, salpicadas por las florescencias

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James Clemens

La tormenta de la bruja

brillantes amarillas y rojas de las anmonas. En los bordes del arrecife unas espesuras
crecidas de algas se agitaban a su paso.
Sy-wen contempl el enorme coral que tena debajo. Pens que pareca estar
flotando, planeando sobre algunas cordilleras distantes. Sonri mientras mantena
apretado en la boca el tubo de su depsito de aire. Mientras contemplaba el fondo
marino que tena debajo, su visin se nubl. En lo alto, unas nubes emborronaron el
paisaje con sombras y luz del sol. So en volar por los cielos a lomo de Conch.
De repente, el dragn se agit bruscamente dentro del agua y se sumergi a mayor
profundidad, dirigindose hacia los montes de coral. Sorprendida, Sy-wen estuvo a
punto de soltar el tubo de aire. Mir qu era lo que haba sobresaltado al dragn. En
el Profundo, haba muy pocas cosas que un dragn de mar pudiera temer. Excepto...
Sy-wen levant la vista hacia lo alto. Entonces se dio cuenta de que las formas que
a ella le parecieron nubes que oscurecan el fondo del ocano eran en realidad los
vientres hinchados de unos barcos. Fij la vista en los bajos de las naves de los
pescadores. Eran siete, no, ocho barcos! Sy-wen no necesitaba que nadie le dijera lo
que eso significaba. Un barco suelto normalmente era un mstil con algunos pescadores de red: nada que temer. Pero tantos... slo podan ser cazadores. Sy-wen se
asust.
Mientras Conch bata las alas y el cuerpo de tal modo que rozaba con la barriga en
los picos agudos del arrecife, Sy-wen se aferr al costado del dragn de mar. Aquellas
aguas no eran muy profundas. Los barcos los veran con facilidad. Conch se
esforzaba por encontrar aguas ms profundas. Sy-wen observ en la cola rastros de
sangre flotando; eran del vientre del dragn, que haba sido herido por el coral.
Atrados por la sangre, como por arte de magia, las bandadas de tiburones
aparecieron en aquellas aguas oscuras, en unos instantes, unos tiburones de roca
monstruosos, mayores que tres hombres juntos, se deslizaron procedentes de los
valles oscuros del arrecife.
Sy-wen se dio cuenta de lo que Conch intentaba hacer. Se haba herido a propsito
y haba atrado a aquellos grandes depredadores para que salieran de sus
madrigueras y ellos pudieran pasar inadvertidos entre esos habitantes ms
habituales de los corales.
Conch aminor su marcha por el agua y permiti que otros depredadores
quedaran a su sombra. Sacudi una vez con fuerza las alas y luego las dobl debajo
de su cuerpo para encoger su forma mientras avanzaba por las aguas. Slo las suaves
ondulaciones del cuerpo los hacan avanzar hacia adelante.
Sy-wen se atrevi a mirar hacia arriba. Un enorme tiburn de roca nadaba justo
encima ella, dando golpes bruscos con su larga cola en forma de aleta. Sy-wen se
inclin ms cerca del cuello de Conch. El tiburn no se atrevera a atacar si no tena la

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La tormenta de la bruja

certeza de que el dragn iba a morir; sin embargo, el verdadero peligro no era ese
enorme tiburn.
Ms all, sobre sus cabezas, pas el ltimo de los barcos. Sy-wen mir hacia atrs y
vio que los vientres de los barcos de aquella flota de cazadores quedaban atrs. Solt
aire de sus pulmones doloridos. Lo haban conseguido!
Se irgui en el lomo de Conch y le pas la mano por el cuello. Unas lgrimas de
alivio mezclaron su sal con la del agua del mar. Su estpida curiosidad haba estado
a punto de matar a aquel gigante tan bondadoso. Interiormente tom una decisin.
Ah donde las palabras haban fracasado, el miedo y el peligro haban logrado por fin
vencer a la testarudez de su corazn.
Nunca ms. Jams regresara a aquellas islas.
Su madre tena razn, y ella, como si fuera una nia pequea, no haba hecho caso
de sus buenos consejos. Apret las manos hasta convertirlas en puos. Tal vez haba
llegado el momento de considerar su mayora de edad con una actitud ms abierta.
Posiblemente era tiempo de crecer y mirar el mundo como un adulto y no con los
ojos soadores de un nio.
Volvi la vista atrs mientras el ltimo de los barcos se apartaba de ellos. Nunca
ms!
De repente, debajo de ellos, el fondo marino explot, engullndolos en una
tormenta de arena y partculas minerales. El cuerpo de Conch se agit con violencia y
los pliegues escamosos que asan los pies de la nia se abrieron de golpe. Sy-wen
sali despedida del lomo del dragn a la vez que soltaba el sifn de aire de la boca
mientras daba volteretas por el agua.
La garganta se le llen de agua porque se vio forzada a tragar bastante agua
salada. En aquella tormenta de arena, Sy-wen se esforzaba por volver a ponerse la
boquilla de aire. No poda perderla. Mientras dejaba de dar volteretas en el agua,
tante por instinto con los dedos el depsito que llevaba atado al cinto hasta que
encontr el tubo. Por suerte, estaba intacto. Lo agarr rpidamente con los dedos y se
lo coloc en la boca.
Respir con ansia el aire, mientras utilizaba las manos palmeadas para mantenerse
en su sitio. Ahora que ya respiraba, poda pensar. Qu haba ocurrido?
Un remolino de arena no le dejaba ver bien. Nad hacia atrs en contra de una
corriente suave y as hizo que el flujo de agua se llevara todas las partculas minerales
que la rodeaban mientras ella agitaba las piernas y daba patadas. Dnde estaba
Conch?
De repente, como el sol al salir en un claro entre las nubes, la tormenta de arena se
aquiet lo suficiente para permitir que Sy-wen echara un vistazo rpido y averiguara

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James Clemens

La tormenta de la bruja

el motivo de la tormenta. Con su enorme cuerpo verde enroscado sobre s mismo,


Conch luchaba con fiereza contra algo mientras agitaba las patas y giraba y haca
contorsiones con el cuello. Casi pareca estar luchando contra s mismo. Entonces Sywen vio el adversario de Conch: tena rodeado el cuerpo con fuerza y, cuanto ms se
debata el animal, ms fuerte lo agarraba.
Era una red! Era una trampa en la arena para atraparlo!
Mientras Conch se debata, dirigi uno de sus ojos negros a Sy-wen y clav la
mirada en ella. Durante un instante, dej de moverse, pendido todava en la red
enmaraada. Huye pareca decirle. Yo ya estoy perdido.
Entonces la arena se llev a su querido amigo.
Sy-wen no poda consentirlo y, nadando con fiereza, penetr en aquella tormenta
de arena. En la cintura llevaba un cuchillo y un aturdidor. No iba a abandonar a
Conch. Se abri paso entre las nubes de la arenisca, luchando contra la bruma.
Entonces, de repente, volvi a verse libre de ella, en aguas iluminadas por la luz y
con aquel muro de remolinos de arena ya rebasado. Dio una vuelta sobre s misma.
Haba atravesado toda la nube de arenisca pero dnde estaba Conch?
Un movimiento en lo alto le llam la atencin. Mir hacia arriba y vio a su amigo
atado en forma de bola en la red, que estaba siendo cargado y aupado hacia la
superficie. Los vientres de los barcos se haban arremolinado ahora en un crculo
alrededor del dragn que iba subiendo.
Madre Dulcsima, esto no puede suceder!
Sy-wen se abri paso hacia la superficie, pero lleg tarde. Haba perdido
demasiado tiempo atravesando el remolino de arena. Con el corazn latindole con
fuerza, observ cmo Conch era llevado a la superficie.
Subi rpidamente hacia los vientres de madera de las embarcaciones. Tena que
intentarlo. Se dirigi al barco de mayor tamao, se escondi bajo la quilla y, con una
mano tanteando su superficie cubierta de moluscos, sali a flote, asomando la cabeza
en la parte abombada situada a sotavento del barco.
De repente le llegaron a los odos unas voces con un acento tan extrao que le
cost entenderlas:
Has visto qu pedazo de bestia? exclam alguien desde algn lugar encima
de su cabeza.
Sy-wen se hundi hasta que slo le quedaron encima del agua los ojos y los odos.
Vio que Conch se debata en la red cada vez ms cansado.
Esto es una mina! Nos har ricos a todos! grit otro con jbilo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Una voz ms seria atron en el barco; tena un tono gutural, amenazador y


autoritario.
Sacad el hocico del animal encima del agua, idiotas! Lo ahogaris!
Acaso hemos de mantenerlo con vida? Qu diferencia...?
Jeffers replic aquella voz severa, si vuelves a pincharlo con la lanza otra
vez te la meter en el culo!
Otra voz respondi:
Capitn, todava se debate!
Djalo! Dejad que el calmante le haga efecto. Luego el hombre baj la voz
hasta para que slo lo oyeran los hombres que tena cerca. Madre Dulcsima! Es
increble! Ahora resulta que los rumores que decan haber visto un dragn de mar en
el margen del Archipilago eran ciertos. Quin lo habra pensado?
No haba habido ninguno por aqu desde que mi abuelo era joven.
S, bueno, pero yo ya haba odo decir que de vez en cuando se haban visto
algunos en el Gran Profundo. La voz silb. Me pregunto por qu este animal se
acerc a una zona tan poco profunda y por qu sigui viniendo.
Debe de ser viejo. Entonces la cabeza ya no les funciona.
Bueno, en cualquier caso, nos dar plata y oro suficientes para el resto de
nuestras vidas. Mirad qu belleza!
Sy-wen no poda dejar de llorar. Conch dijo mentalmente, lo siento mucho.
Ha sido una buena pesca, capitn! Eso casi te hace creerte esos cuentos antiguos
del pueblo merai.
El otro se ri.
Vamos, Flint, parece que ests mal de los sesos.
Slo digo que me hace pensar.
Bueno, pues es mejor que pienses en lo ricos que vamos a ser con un dragn de
mar vivo en Port Rawl. La sangre de estos dragones es ms preciada que la piedra del
corazn. He odo decir que los frascos que quedaron del ltimo dragn, s, ese que
atraparon cerca de Biggins Landing hace diez aos, se paga todava a seis monedas
de oro la gota. Imagnate, Flint!
El jbilo se apoder de la voz del otro.
Ya me estoy imaginando la cara que pondr aquella serpiente de Tyrus cuando
llevemos al puerto este tesoro.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Sus hombres tendrn que atarlo al palo mayor para evitar que se arranque de
envidia esa barba piojosa de la cara.
Los dos hombres se rieron.
Vamos a morir ricos, Flint. Luego el hombre grit sobre las aguas, de nuevo
con voz brusca: Jeffers! Qu te he dicho antes acerca de esa lanza?
Pero capitn...
Cada gota de sangre derramada significa menos beneficios. Sa-mel, llvate a
Jeffers a la bodega. El prximo que pinche el dragn ser su comida. Luego baj la
voz: Imbciles!
Sy-wen haba dejado de prestarles atencin. Tena la mirada clavada en su amigo
atado en la red y baado por un charco de sangre que se iba extendiendo alrededor
de l. La sangre atrajo algunas aletas de tiburn, pero las lanzas apartaron a los
animales. Para entonces, Conch haba dejado de esforzarse y yaca inconsciente en las
cuerdas. Sy-wen comprob que todava respiraba, pero se pregunt por cunto
tiempo.
A Sy-wen el pecho le dola de tanto reprimir los sollozos. Qu tena que hacer?
Regresar al leviatn y contar a los dems lo ocurrido le llevara por lo menos hasta la
noche. E incluso en el caso de que el consejo decidiera afrontar el riesgo de liberarlo,
habran perdido a Conch entre los cientos de islas del Archipilago.
Cerr los ojos y tom una decisin. No poda abandonar a su amigo. Su vida
dependa de ella.
Tras abrir los ojos, pos una mano en la cintura y desenvain el cuchillo de dientes
afilados. En cuanto se hubo colocado de nuevo el tubo de aire, se sumergi bajo las
olas y se acerc nadando hacia su amigo.
A lo lejos, los tiburones daban vueltas con cautela. Sy-wen vea sus ojos negros que
miraban sin parpadear. Hasta el momento, las lanzas los mantenan a raya.
Sy-wen se acerc por debajo de Conch hasta que el paso de la luz del sol qued
obstaculizado por el dragn en la red. Cubierta por la sombra, alcanz la parte
inferior del dragn y pas una mano por la red. Las cuerdas y los nudos aceitosos se
haban clavado profundamente en la piel de Conch y la sangre le brotaba de los
puntos por donde las cuerdas tensas le haban herido la piel al debatirse. Cerca de su
mano, sangraba un pliegue de un ala. Sy-wen acerc la mano a la herida como para
hacerla desaparecer. Oh, Conch! Qu he hecho?
Antes de que los dedos alcanzaran el dragn, recibi un golpe fuerte en las
costillas. Sy-wen solt un respingo, perdi el tubo para respirar y trag agua de mar.
El golpe la hizo salir de debajo de Conch y la condujo hacia las aguas iluminadas por
el sol. Entre arcadas, Sy-wen se dio la vuelta y se esforz por llegar a la superficie. El

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James Clemens

La tormenta de la bruja

agua de mar le atravesaba los pulmones. Casi ciega de dolor, vio cmo su atacante se
volva hacia ella: era un tiburn de roca. Su preocupacin ante el amigo herido, le
haba impedido darse cuenta de la presencia del tiburn. Saba que cuando esos
animales huelen sangre en el agua, es preferible no bajar la guardia en ningn
momento.
Agit las piernas para apartarse. Sac la cabeza por encima de la superficie del
mar al mismo tiempo que la aleta del enorme tiburn atravesaba las olas. Era mucho
mayor que ella. Entre toses y medio ahogada, Sy-wen levant su pequeo cuchillo y
fue a agarrar el aturdidor del cinto. Aqulla no era la primera vez que luchaba y no
iba a permitir que un tiburn se interpusiera entre Conch y ella.
Levant el cuchillo, pero jams lleg a utilizarlo. Una enorme lanza atraves el
agua agitada y dio de lleno en la base de la aleta. Un reguero de sangre sali del filo
clavado y el tiburn de roca empez a saltar furibundo en el agua, debatindose
contra su propia muerte.
Sy-wen miraba asombrada aquella enorme boca llena de dientes. Movi los brazos
hacia atrs para apartarse de los espasmos del animal. Un tiburn moribundo
tambin era capaz de matar.
Unas voces se elevaron a sus espaldas.
Buen tiro, Kast!
Vaya brazo!
Sy-wen ,se dio la vuelta. De nuevo estaba a sotavento del barco principal. Levant
la vista hacia al par de rostros barbudos, llenos de cicatrices que la miraban sin
parpadear con sus ojos negros.
Antes de que pudiera reaccionar, una red se desplom desde la borda del barco y
cay sobre Sy-wen. Intent apartarse del lado del barco impulsndose con un
puntapi en el barco, pero los pies le resbalaron en la madera cubierta de algas. La
cuerda y los nudos cayeron sobre ella y la envolvieron como si fuera un animal. El
cuchillo le cay de entre los dedos.
Luch pero, igual que Conch, sus esfuerzos slo sirvieron para enredarla todava
ms. El agua del mar le inund la boca y el cuello. Incapaz de salir a la superficie o de
alcanzar su depsito de aire, se ahogaba y se retorca, pero esta vez no lograra vencer
a la oscuridad. Igual que el propio mar, las tinieblas se cernieron sobre Sy-wen y se la
llevaron consigo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Kast no prest atencin al revuelo que se produca a sus espaldas, en cubierta.


Estaba en la proa del Skipjack y observaba cmo el tiburn de roca mora en el filo de
su lanza. Como era un tiburn superior, el cuerpo y la sangre apartaran a los dems
tiburones del dragn de mar.
Kast continu observando; pos su mirada en el lugar donde la luz del sol se
reflejaba en las escamas de jade. Con excepcin del barril de lanzas de reserva que
tena al lado, estaba solo. Nadie se atreva a acercarse demasiado a l a no ser que
fuera invitado a ello. Sus ojos almendrados advertan de su origen a todo el que se
acercara.
Kast haba nacido y se haba criado entre las tribus salvajes del sur de los Arenales
Malditos, los drerendi, un pueblo conocido por la piratera y por su modo duro de
vivir. En el cuello luca incluso un tatuaje de un halcn marino con los talones
dispuestos para el ataque: era el smbolo de la tribu drerendi ms salvaje y rapaz, la
de los Jinetes Sangrientos. Kast llevaba la cabellera negra atada en una larga cola que
le llegaba hasta la cintura, para mostrar a todo el mundo aquel tatuaje. No lo haca
por orgullo mal entendido o para fanfarronear de su origen, slo era una advertencia.
Las gentes del mar eran pendencieras y era mejor que se supiera de antemano a
quin insultaba o abordaba, no fuera que luego corriera la sangre. Por ello Kast
mantena a la vista el tatuaje y as adverta a todos que guardaran distancia.
Solo junto al bauprs, contempl al dragn marino mientras se protega del sol con
una mano. Pareca un espejismo de sol y mar. Sin embargo, el dragn no se
desvaneca en las brumas ni desapareca. Era tan real como sus propios huesos.
Examin los pliegues ele las alas enredadas en la red, los colmillos nacarados que
sobresalan del hocico estrecho, los ojos oscuros del tamao del puo de un hombre.
Aunque se haba criado en el mar, jams supuso que esas maravillas pudieran
ocultarse bajo las olas. Haba visto tiburones de roca capaces de tragarse a un hombre
entero, anguilas de vientres de plata ms largas que el Skipjack e incluso unas
langostas con pinchos que podan matar a un hombre con un simple roce. Pero jams
haba visto un ser como ese dragn. Esa criatura evocaba otros tiempos, la poca en la
que el mito se forj con sangre.
Mientras lo contemplaba, se frot el tatuaje del halcn de mar. Sera posible...?
Record la locura que haba brillado en la mirada del vidente ciego al retorcerse en su
lecho de muerte. Evoc las palabras confusas, la mano apretndole el brazo mientras
el anciano falleca. Kast sacudi la cabeza para librarse de aquellos recuerdos del
pasado y se sac la mano del cuello. Por qu haba credo en las palabras de aquel
loco?
De repente, detrs de Kast, la voz del capitn Jarplin atron en cubierta:
Sacadla del agua! ordenaba. La vais a matar!

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Fue el apremio que haba en la voz de Jarplin, ms que el contenido de sus


palabras, lo que apart por fin a Kast del dragn. Mir a estribor y vio a varios
marineros que se haban arremolinado.
El capitn estaba inclinado por encima de la borda de estribor y gritaba:
Muy bien, muchachos, ahora subidla!
Intrigado por el nuevo tesoro que estaban pescando en el mar y contento porque la
sangre del tiburn abatido mantena a los dems depredadores apartados, Kast hizo
una seal a un compaero para que tomara su puesto y se acerc al grupo de
hombres. Kast haba sido enrolado en el barco por su habilidad para seguir y buscar
en la expansin sin rutas del mar y, aunque no estaba obligado a ayudar con las redes
y las lneas, a menudo se una a los marineros para ayudarlos, sin atender a la
incomodidad que les causaba trabajar tan cerca de un Jinete Sangriento. No le
importaba a quin pona nervioso. Ese no era su problema. Kast necesitaba trabajar
con regularidad bajo el sol para mantener los msculos y la fuerza de la espalda. Un
Jinete Sangriento no se poda permitir perder sus habilidades.
Kast dio una palmada fuerte en el hombro a uno de los mirones, un joven de pelo
rojizo y barbilampio. Emple un tono de voz autoritario.
Tok, qu hemos encomiado?
El muchacho lo mir con los ojos muy abiertos y luego dio un paso atrs.
Esto... no estamos seguros, seor respondi. Creemos que es un polizn.
Una chica que quera meterse.
Un polizn? Kast fue incapaz de reprimir la decepcin. Entre su gente, los
polizones eran degollados y arrojados a los tiburones.
Los hermanos Hort han visto cmo se escabulla con disimulo hacia el Profundo
agreg Tok con nerviosismo.
La voz del capitn volvi a atronar.
Apartaos de ah, atajo de intiles! Alzad la red hasta aqu.
Jarplin se abri paso bruscamente entre los marineros. Los hombros anchos del
capitn indicaban la fuerza que todava tenan sus brazos gastados; a pesar de que su
pelo empezaba a canear, Jarplin era todava tan fuerte y corpulento como cualquiera
de sus hombres. A los ojos verdes de su mirada no se les escapaba nada. Era famoso
por su irritabilidad, y la justicia del capitn era siempre rpida y, a menudo, brutal;
no obstante, capitaneaba muy bien el barco, y en el transcurso de los tres inviernos
que Kast llevaba en el Skipjack haba empezado a sentir, aunque a regaadientes,
cierto respeto por aquel hombre.

~177~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Qu estis haciendo? gritaba Jarplin cuando Kast alcanz a los barbudos


hermanos Hort. Apart de un golpe a dos otros hombres de la borda.
Vaciad la red!
Kast observ cmo los dos hermanos levantaban la red goteante por encima de la
borda y hacan caer la carga en la cubierta. El agua de mar y las cuerdas grasientas
salpicaron las maderas del suelo.
Todos los hombres dieron un paso atrs, por lo que Kast obtuvo una vista
excelente de la presa.
Pero si es slo una nia pequea! dijo alguien.
Kast frunci el entrecejo. Efectivamente, en cubierta, enredada en la red, se vea
una pequea figura tendida. Tena el torso desnudo, unos pechos incipientes y
llevaba unos pantalones ceidos hechos de un material resbaladizo, tal vez piel de
tiburn. Slo tard unos segundos en darse cuenta de que las algas de color verde
oscuro que haba en la red eran, de hecho, su cabellera. Cmo era posible? Al cabo
de tantos aos...
No respira dijo, dando un paso al frente.
El capitn Jarplin se abri paso entre los hombres que se agolpaban alrededor de
la presa.
Quitadle las redes!
Tok, el muchacho, avanz con un cuchillo en la mano, dispuesto a cortar la red y
liberar la nia. El capitn lo vio.
Tok, aparta ese cuchillo. No quiero malgastar una buena red en un simple
polizn.
El muchacho se detuvo con su rostro pecoso enrojecido.
Sin embargo, Kast avanz hacia la muchacha tendida con un cuchillo brillante en
la mano. Se inclin sobre la red y empez a cortar las cuerdas.
No es un polizn, capitn.
No me importa lo que...
La voz de Jarplin se apag en cuanto vio lo que contena su preciada red.
El primer oficial del capitn, Flint, estaba junto a Jarplin. Era un hombre delgado,
al cual las tormentas y el mar haban ajado hasta convertirlo en un hombre de piel
dura y bronceada y huesos pronunciados. Tena una voz tan tosca como la barba gris
y enmaraada de su barbilla.
Ya has odo al capitn, Kast. Aprtate de la red y deja...

~178~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tambin sus palabras se apagaron y, en su lugar, de los labios agrietados brot un


silbido. Con los ojos clavados en aquella carga, Flint se frot una pequea estrella de
plata que luca en el lbulo de la oreja derecha.
Eso... eso no puede ser un polizn.
El capitn levant una mano para hacer callar a su primer oficial.
Kast cort los nudos con movimientos vigorosos de mueca y un buen
conocimiento de los lugares donde cortaba. A los pocos instantes, la nia estaba libre.
Kast la levant para desenredarla de las cuerdas. Alz la vista hacia el crculo de
marineros; tena una mirada tan intensa que todos retrocedieron y le dejaron sitio en
cubierta para que depositara aquel cuerpo ligero. Tras extenderle las extremidades
comprob si el corazn le lata.
Todava estaba con vida, pero tena los labios azulados y la piel, plida y fra. No
sobrevivira por mucho tiempo. La coloc boca abajo, se coloc a horcajadas sobre
ella y apret las dos manos para sacarle el agua de los pulmones. Las maderas del
suelo se cubrieron con ms agua de mar de la que l crea posible que se alojara en
aquel pequeo cuerpo. Cuando estuvo seguro de que le haba quitado el agua, la
volvi para arriba y le dobl el cuello. Se acerc los labios a ella y le sopl aire.
Mientras l le apretaba la nariz y le haca funcionar los pulmones con su propio
aire, iba oyendo los comentarios de los dems.
Mrale el pelo. Brilla como las algas de las aguas quietas.
Y las manos? Las has visto? Son palmeadas, como los patos. Como te lo digo.
Kast est perdiendo el tiempo. El Profundo se la ha cargado.
Otros entretanto gruan corroborando aquella afirmacin.
Sin embargo, un marinero se ri. Era uno de los hermanos Hort.
Pero si Kast no est perdiendo el tiempo... A m tampoco me importara besar a
la chica. Adems, estos pequeos bollitos dulces del pecho son muy tentadores
coment rindose con ordinariez.
Kast no les hizo el menor caso. Estaba concentrado en lo que haca. Con sus
soplidos de aire regulares, procuraba hacer que los pulmones funcionaran.
Por fin, la voz del capitn se elev a sus espaldas y sinti que su mano se le posaba
en el hombro.
Est acabada. Djala. El mar la reclama. El capitn oblig a Kast a
incorporarse.
Kast se sent sobre los talones con el rostro enrojecido mientras miraba
atentamente a la nia. Sus esfuerzos le haban devuelto algo de color a los labios,

~179~

James Clemens

La tormenta de la bruja

pero nada ms. Permaneca inmvil y estirada. Kast dio un suspiro y admiti que
haba fracasado. La nia haba muerto.
Entonces, de repente, la chica empez a toser con fuerza, entre convulsiones. Abri
los ojos y los clav en l.
Pap? musit. Luego tendi una mano hacia donde Kast estaba arrodillado.
Le toc el cuello con los dedos y los dej posados sobre el tatuaje del halcn de mar.
Aquel contacto hizo que Kast saltara como si lo hubieran picado. En el lugar del
tatuaje donde ella lo haba tocado senta una quemazn terrible. Sofoc un grito
mientras la mejilla y la garganta le quemaban con un fuego interior. Los latidos del
corazn le martilleaban la garganta.
Contempl con sorpresa y sin decir palabra cmo los ojos de la nia se cerraban y
el brazo se desplomaba sobre la cubierta. De nuevo se haba desmayado.
Kast se inclin sobre la nia mientras se frotaba el cuello con una mano. La
quemazn ya estaba desapareciendo. Era evidente que la nia sufra un delirio, pero
por lo menos respiraba.
Tenemos que llevarla a un lugar seco y caliente.
Con el despertar de la nia, los hombres se haban quedado mudos. Kast la tom
en brazos y la levant.
Llvala a la cocina sugiri Jarplin. El calor de los fogones la calentar. Pero
en cuanto est repuesta, tengo algunas preguntas que hacerle.
Kast asinti. l tambin tena sus propias preguntas. No aguard ms y se la llev
rpidamente de la cubierta.
A sus espaldas, oy que el capitn se diriga a sus hombres con la voz brusca e
irritada.
Y vosotros, a la borda. Tenemos que llevar el dragn a puerto.
Kast se inclin y baj lentamente la estrecha escalerilla que conduca a las cabinas
inferiores. De golpe lo invadi el hedor a cuerpos sin lavar que se mezclaba con el
olor acre a sal y vinagre procedente de los fogones de la cocina. Acostumbrado al
intenso fulgor del sol, tuvo que emplear unos instantes en adaptar la vista a los
pasillos oscuros de la cubierta baja, que estaba iluminada por lmparas. Tras
parpadear llev su carga por el pasillo hacia la cocina, situada cerca de popa.
La mente le daba vueltas a todos los acontecimientos del da mientras senta el
escozor de la quemadura en la piel. Primero el dragn y luego, esa nia. Qu
significaba todo aquello? Record los ojos verdes de la nia cuando lo mir en una
expresin aturdida y confusa. Acaso era la profeca? Volvi a evocar por un instante
al chamn ciego de los Jinetes Sangrientos; cuando agonizaba en un camastro

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James Clemens

La tormenta de la bruja

nauseabundo de una habitacin de Port Rawl. En la cabeza de Kast resonaron sus


ltimas palabras: Llevas un juramento de Jinete Sangriento tatuado en la piel.
Aunque hayas olvidado aquella promesa, la carne te lo recordar. Luego el chamn
le haba estrechado los brazos y, con sus ltimas fuerzas, le dijo: Tienes que ir al
norte de los Arenales, Kast. Al poco, el tatuaje arder con las antiguas promesas que
contiene. No lo olvides. Cuando el halcn de mar te queme, el ocano se teir con el
rojo de la sangre y los jinetes sern llamados a cumplir su promesa: cabalgarn de
nuevo y conducirn a los grandes dragones del mar.
Un estremecimiento le recorri el cuerpo mientras llevaba a la nia por el pasillo.
Aquel chamn haba sido su maestro, su tutor. Pero no estaba seguro de si los ltimos
suspiros del vidente ciego haban sido una profeca o locura. Cumpli la ltima
voluntad de su maestro y, tras abandonar los barcos estrechos y rpidos de su gente,
march al norte de los Arenales Malditos y se pas a los barcos pesados y de vientres
hinchados propios del Archipilago. Llevaba ms de diez inviernos exiliado para
cumplir la promesa hecha en el lecho de muerte y se apesadumbraba al ver que
pasaban los inviernos sin que ocurriera nada.
Pero ahora, acaso sa era la seal?
Confuso, Kast apart de s aquellos pensamientos, lleg a la cocina y se abri paso
por la caldeada habitacin. Necesitaba que la nia estuviera con vida. Tal vez podra
obtener de ella las respuestas que l necesitaba y que estaba esperando desde la
muerte de su maestro, acaecida diez aos atrs. Tena que conseguirlas!
Al llevar a la nia hacia el calor de la cocina del barco, Kast vio a Gimli, el anciano
cocinero, inclinado sobre una cacerola hirviendo con las mejillas rojas por el calor y el
pelo castao levantado por el sudor y el vapor. Gimli mir a Kast cuando entr y
abri los ojos con sorpresa al ver lo que llevaba.
Qu traes aqu?
Kast apart de una patada dos sillas y dej a la nia sobre una mesa de madera de
carpe.
Necesito sbanas secas y una toalla empapada de agua caliente. Comprob si
la nia todava respiraba. El pecho suba y bajaba rtmicamente. Aliviado sali para
recoger a toda prisa sbanas de una cabina que haba al lado.
Al volver a entrar en la cocina, Gimli estaba retirando un trapo de una cacerola con
agua hirviendo. La arroj hacia Kast, que estaba tapando el cuerpo de la nia con
mantas pesadas y gruesas.
Kast tom el trapo humeante. Sin atender al calor, limpi el rostro de la nia y la
parte superior del cuerpo. Al notar el contacto, la nia gimi y movi los labios,
como si quisiera hablar, pero no logr decir nada inteligible.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Mientras el cocinero miraba, Kast termin sus cuidados, envolvi a la nia del
cuello hasta los pies con las sbanas y le coloc con suavidad una almohada bajo la
cabeza.
Quin es sta? pregunt Gimli.
Kast no saba la respuesta as que no contest. Tom una silla del lado de la mesa y
se sent. Quera asegurarse de ser el primero en hablar con ella en cuanto se
despertara.
El cocinero se encogi de hombros ante el silencio de Kast y, otra vez armado con
su cucharn, se volvi a dedicar a sus tareas.
Cuando estuvo solo, Kast desliz los dedos por los mechones verdes del pelo de la
nia, que se secaban sobre la mesa. Gimli no haba acertado con la pregunta. No
tendra que haber preguntado quin era la chica sino qu.
Kast lo saba.
Se dirigi hacia la figura cubierta de sbanas y pronunci en voz baja el nombre de
su origen: Merai. Le acarici la mejilla. Aqul era un mito convertido en carne. Y
luego aadi en voz baja:
Jinetes de Dragn.
Los antiguos maestros esclavos de los Jinetes Sangrientos.

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La tormenta de la bruja

Captulo 13

Sy-wen estaba sumida en sueos turbulentos.


Se imaginaba hombres con bocas llenas de dientes de tiburn... Hua de un dragn
herido y ensangrentado... Esquivaba un ave marina que le araaba los ojos y sacuda
las piernas con fuerza para escapar de aquellos errores. Tena que huir!
Entonces, de repente, su padre apareca y la tomaba en sus brazos fuertes,
apartndola de los horrores del mar. La besaba y la protega para que no le pasara
nada. Ella le sonrea porque saba que por fin poda descansar. El la ayudara. Luego
la oscuridad la engulla, aunque no era la oscuridad fra de la muerte sino el abrazo
clido del sueo verdadero.
Durmi profundamente, pero entretanto sinti una inquietud en su interior.
Estaba olvidando alguna cosa. No, no una cosa, estaba olvidando a alguien. Gimi
intentando apartar de s los susurros del sueo en sus odos. A quin haba
olvidado? Entonces una nueva voz reson en sus odos y se llev todo lo dems
consigo. Era una voz dura y brusca.
Kast, esta nia, tendida as en la mesa, resulta mucho ms apetecible que el
caldo del cocinero. Qu te parecera que mi hermano y yo disfrutsemos de ella un
rato?
Mientras la oscuridad estallaba en pedazos alrededor, Sy-wen abri los ojos y se
vio en una habitacin estrecha que apestaba a pescado salado y brasas encendidas.
Haba varias mesas vacas cubiertas de cuencos sucios, cucharas rotas y cortezas de
pan a medio comer.
Dnde estaba?
Mientras ordenaba los recuerdos en su mente, Sy-wen se apart de los tres
hombres que la miraban y se acord de Conch, que haba sido capturado y herido.
Rememor la red enmaraada que la haba sacado del mar y reconoci a los dos
hombres barbudos que tena delante como los que la haban capturado. Sus rostros
lascivos eran duros, aunque no tanto como el del tercer hombre. Sus rasgos hacan
parecer a los dems pobres criaturas indefensas. A pesar de la severidad de aquel
rostro, su expresin no era cruel, cosa que no les ocurra a los otros dos hombres, sino

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James Clemens

La tormenta de la bruja

que pareca ms bien como la roca endurecida por los embates del oleaje de invierno.
En aquel rostro destacaba la nobleza orgullosa que dan el tiempo y las hazaas y no
el nacimiento y la posicin. Llevaba el pelo oscuro apartado del rostro y en la mejilla
y el cuello luca un tatuaje de color rojo y negro que presentaba un halcn.
Tambin conoca a ese hombre. Los ojos se sintieron atrados hacia la curva de un
ala que llevaba tatuada en el cuello; el pnico que senta disminuy levemente. El la
haba salvado y la protegera.
Uno de los hombres barbudos habl:
Parece que a la nia le gusta mi voz. La llamo y se despierta.
Dejadnos dijo el hombre tatuado en voz baja. Ni siquiera se haba vuelto para
mirarlos.
Jinete Sangriento, la cocina es una sala comn. Tenemos tanto derecho como t a
estar aqu.
Ya habis cenado, Hort. Largaos de aqu. El hombre tatuado gir el cuello
para mirar a su interlocutor.
S, supongo que te imaginas que puedes con los dos repuso el otro en tono
amenazador. El compaero que tena al lado reforz la amenaza con su actitud.
Sy-wen no quiso hacer caso de la tensin creciente. Todava tena los ojos clavados
en el tatuaje del hombre. No poda apartarlos de all. Contempl la corona de plumas
sobre la cabeza del halcn y las puntas afiladas de sus talones. Aquel extrao tena
girado el cuello de un modo tal que pareca que los ojos rojos del halcn la miraban
directamente y la atravesaban.
Conforme miraba el tatuaje, el corazn empez a latirle con fuerza y sinti que le
resultaba difcil respirar. Incapaz de contenerse, sac un brazo de entre las sbanas y
lo tendi hacia el tatuaje.
Tena una urgencia.
Al sentir el contacto, el hombre le apart la mano con un movimiento brusco,
como si lo hubiera mordido una anguila. Levant una mano y se frot el tatuaje como
si quisiera borrarlo de ah.
No dijo con frialdad y con una mirada sorprendida y cautelosa.
Ella respondi con unas palabras que le salieron del fondo del corazn.
Te necesito dijo acercndose a l mientras l retroceda. Ven insisti.
Uno de los otros hombres se ri.
Parece que a la chica le gustan los Jinetes Sangrientos, Kast. Tal vez, cuando
hayas terminado con ella, podemos ensearle lo que los hombres de verdad...

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Sy-wen no los oa. Tena una necesidad imperiosa, y la visin del tatuaje la haba
hechizado. Senta que poda pedir lo que quisiera a aquel hombre tatuado. Una parte
de ella no quera seguir aquel extrao sentimiento compulsivo, pero era como un
susurro frente a un bramido. No poda resistirse y aquel hombre tampoco.
Kast obedeci la orden de acercarse y, con una mirada furiosa, se aproxim a ella.
Pareca que tampoco l poda resistirse a aquella necesidad, como si ambos bailaran
al ritmo de una antigua msica de la sangre, orquestada por el apremio de ella.
El hombre se inclin hacia ella y le mostr el cuello. Ella acerc la mano y le
acarici el tatuaje. El se estremeci con el contacto y sus ojos azules se volvieron rojos,
igual que los ojos hambrientos del halcn.
Obligada por aquella compulsin interior, ella pronunci su deseo:
Scame de aqu dijo. Tengo que escapar.
Ahora mismo respondi l con la voz llena de fuego. Se inclin y la tom en
brazos.
Los dos hombres barbudos los miraban boquiabiertos. Uno de ellos cometi el
error de hablar:
Kast, t no te vas a ir a ninguna parte con la nia.
A continuacin, al cerrarle el paso al hombre del tatuaje, blandiendo un cuchillo en
seal de amenaza, volvi a equivocarse.
Sy-wen lo observaba todo y, aunque tena los sentidos embotados por esa especie
de hechizo, se dio cuenta de que aquel extrao, Kast, se mova mucho ms rpido de
lo que los ojos le permitan ver, aun cargado con ella.
Con un revuelo de aceros afilados, Kast extrajo un cuchillo. Antes de que ninguno
de los dos hombres barbudos pudiera ni siquiera hablar o dar la voz de alarma, ya
tenan las gargantas abiertas. Sus ojos de cerdo parecan no haberse dado cuenta de
que estaban muertos. La sangre brotaba sobre las camisas sucias. Cayeron al unsono
sobre las rodillas, como si dijeran su ltima oracin. Uno levant la mano ensangrentada en seal de splica hacia el hombre del tatuaje y finalmente ambos
cayeron hacia adelante sobre sus barbas.
Internamente, Sy-wen grit ante aquellas muertes repentinas. Jams haba visto
tanta sangre. Sin embargo, no intent deshacerse de los brazos asesinos de aquel
hombre. En lugar de eso, lo anim.
Tengo que escapar dijo, repitiendo el deseo que senta en el corazn.
l asinti con los ojos rojos encendidos y la levant en sus brazos. Pas por encima
de los cadveres y atraves la puerta con ella.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

En cuanto abandonaron la habitacin y penetraron en el pasillo, Sy-wen sinti el


olor del mar. El olor de su hogar proceda directamente de delante de ellos. Rpido,
se inst en silencio. Su guardin trep la escalera situada al final del pasillo y la
condujo hacia la cubierta del barco.
La noche haba cado. Bajo unas estrellas tan brillantes como la luna llena, las velas
del barco se hinchaban como nubes mecidas por el viento sobre el mar oscuro.
En la cubierta, una fuerte brisa meci los cabellos de Sy-wen. Unos cuantos
hombres trabajaban en las jarcias y las velas. Algunos pescadores vieron a Kast y lo
saludaron con la mano. Cerca de ah, haba sentado un muchacho de cabello rojizo
que enroscaba una cuerda muy larga.
Kast, qu haces con la nia? Se ha muerto? El muchacho hizo caer la cuerda
y se levant. Tena los ojos llenos de curiosidad. Se encontraba entre Kast y la borda
de estribor.
Mientras el hombre se diriga hacia el muchacho, Sy-wen not que se cambiaba el
peso de los brazos para dejarse libre una de las manos. Entonces se dio cuenta de lo
que iba a ocurrir. Oh, no! El cuchillo ensangrentado brill bajo la luz de las estrellas.
El chico frunci el entrecejo y, al ver el arma, se le escap una pequea risa.
Pero, Kast, qu ests haciendo?
No, no, no, se deca ella a s misma. No hagas esto! Pero no poda detener ni
cambiar nada lo que estaba sucediendo. El hechizo los tena atrapados a ambos.
Entonces, tal vez porque el hombre haba percibido el deseo de ella o bien movido
por un arrepentimiento interior, vacil.
Huye, Tok... Mrchate dijo Kast con voz tensa y palabras embrolladas.
El chico estaba paralizado en su sitio con una expresin confusa en el rostro.
Kast levant el pual, pero el brazo le temblaba.
Vete, muchacho dijo con los dientes apretados. Ya!
De repente, otro hombre asom por detrs de Kast y se interpuso entre ste y el
nio. Era un hombre mayor, ajado y con la piel arrugada por el sol. Luca una barba
gris y descuidada, pero lo que a ella le llam la atencin fue una pequea estrella de
plata que llevaba en el lbulo de la oreja derecha. De algn modo, su fulgor no
casaba con aquel hombre de pelo gris pero, a la vez, pareca ajustarse perfectamente a
l.
Kast le habl con voz entrecortada mientras se debata contra el hechizo que lo
una a Sy-wen.
Flint, llvate al muchacho... Lrgate.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Oh, basta de tonteras! rezong el anciano. Se acerc el puo a los labios y


sopl a travs de l. El rostro de Sy-wen qued cubierto por una capa fina de polvo.
Los polvos se le metieron en los ojos y la nariz. Estornud con fuerza y estuvo a
punto de caer de los brazos de su guardin. Parpade un par de veces y luego la
oscuridad la envolvi.

La sangre de Kast herva ante la intrusin de la nia. Iba a embestir con el cuchillo,
pero en cuanto la nia se le desplom inconsciente en los brazos sinti como si una
flecha le hubiera atravesado el corazn. De golpe dej de ver el fuego rojo que le
haba cegado el pensamiento y la vista.
Contempl el cuchillo con que apuntaba a la garganta de su primer oficial. Qu
estaba haciendo?
Flint apart el arma con un dedo.
Tok asom detrs de la espalda del pescador.
Qu est ocurriendo?
Flint abri la mano y se la mostr al muchacho.
No crees que huele raro?
El muchacho se inclin y la oli. Los ojos le parpadearon, estornud y luego se
desplom contra los maderos del suelo.
Polvos para dormir explic Flint.
Qu... qu est ocurriendo? pregunt Kast.
El anciano se restreg las manos en los pantalones y sacudi la cabeza.
Quin hubiera dicho que despus de tantos aos las promesas de los Jinetes
Sangrientos os continuaran uniendo a los merai?
De qu ests hablando?
Como toda respuesta, el anciano se sac un pauelo de lana del bolsillo y se lo dio
a Kast.
Tpale el tatuaje. No vaya a ser que vuelva a ocurrir.
Pero qu? Qu ha ocurrido? No lo entiendo. Nervioso, envain el cuchillo y
tom el pauelo. Flint, qu est ocurriendo?

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James Clemens

La tormenta de la bruja

No tenemos tiempo. El anciano mir a la nia que Kast llevaba en los brazos
. Un rostro demasiado bonito para causar tantos problemas. Suspir y mir a un
lado y a otro de la cubierta. Si quieres escapar, tenemos que apresurarnos. Esta
noche no va a durar para siempre. He despertado al dragn y lo he liberado de las
ataduras, pero est muy herido y cualquier retraso puede significar su muerte.
Kast dio un paso atrs. Ahora ya tena el cuello tapado con el pauelo de lana.
No entiendo qu ests planeando, Flint. Pero esto no me lo trago.
Deja de hacer el idiota, Jinete Sangriento. Ya has matado a dos compaeros. Esto
podra hacer que te colgaran antes de que Skipjack llegue a puerto. Si no vienes
conmigo, morirs.
Kast, indeciso, se qued paralizado. Pero entonces, de repente, un estruendo de
voces muy enojadas se elev desde el interior; entre ellas atronaba la voz del capitn.
Flint levant las cejas en actitud interrogante.
Adonde vamos? pregunt Kast.
Tengo una barca atada cerca de popa. Lleva a la nia contigo. Se volvi y se
dirigi a la parte trasera del barco.
Kast lo sigui. Mir a la nia merai que dorma en sus brazos y se pregunt qu
estaba ocurriendo.
La estela de hombres dormidos marc el paso de Flint por la cubierta. Kast
contempl sus espaldas enjutas y se pregunt quin era ese hombre con quien haba
trabajado durante los ltimos inviernos. Ahora resultaba evidente que era algo ms
que un mero primer oficial. La curiosidad impulsaba a Kast a seguir al anciano. Flint
saba ms que Kast acerca de lo que haba ocurrido aquella noche y ste estaba decidido a averiguar todo lo que saba el pescador acerca del pueblo merai, de sus
dragones y del extrao poder que la nia ejerca sobre l.
Kast alcanz a Flint en la popa, de donde colgaba una escalerilla de cuerdas.
Detrs del barco oscilaba una pequea barca de una sola vela.
Puedes bajar con la nia? pregunt Flint.
Kast asinti. Aquella chica pesaba muy poco. Abajo vio el hocico del dragn de
jade atado a un lado de la barca. Tena las enormes alas desplegadas debajo de las
olas.
Flint advirti que lo miraba.
Es viejo y sus heridas son muy profundas. Tendremos suerte si logramos llegar a
los galenos antes de que muera.
Adonde lo llevars?

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Flint subi encima del barco. Mir a Kast directamente a la cara y pronunci un
nombre que dej entrever su locura.
A Aloa Glen.
El rostro del anciano desapareci de la vista y Kast contempl el mar abierto que
se abra detrs del barco. La luz de las estrellas se reflejaba en las aguas de
medianoche. Aloa Glen. La mtica ciudad perdida del Archipilago. Flint, sin duda,
haba perdido la cabeza. Durante siglos los marineros haban buscado aquella ciudad
hundida y jams nadie haba dado con ella.
Kast record a su antiguo maestro, el chamn de los Jinetes Sangrientos, fallecido
haca tiempo a causa de unas fiebres. Antes ya haba seguido las palabras de un loco,
se dijo, por qu no hacerlo de nuevo en esta ocasin? Levant a la nia por encima
de los hombros y tom la escalerilla.
Abajo, vio cmo el dragn marino extenda lentamente las alas.
Por otra parte, pens Kast mientras bajaba por los escalones con la nia de los
antiguos merai al hombro, aquella noche incluso los mitos se haban vuelto de carne
y hueso.

Sy-wen sinti algo molesto en la nariz y se despert. Parpade para desperezarse y


se encontr cara a cara con dos hombres que la miraban. Recordaba esos rostros, pero
estaba demasiado aturdida para saber si tena que temerles o darles las gracias.
Dnde...? Quin...?
Calma, chiquilla. Me llamo Flint dijo el que llevaba la barba gris y luca una
estrella de plata en la oreja. Ests a salvo. Agit un pequeo frasco delante de
ella. Huele un poco ms de eso, querida. Te ayudar a aclarar las brumas que
todava tienes en esa linda cabecita tuya.
Aunque Sy-wen arrug la nariz al sentir el olor, se dio cuenta de que realmente la
ayudaba a aclararse. Vio que sobre su cabeza una vela se hinchaba, rotunda, con el
viento de la noche. Iba en un barco pequeo. Las estrellas todava iluminaban el cielo
de la noche, pero un brillo rosado al este anunciaba la llegada pronta de la maana.
Estaba mareada, pero quiso incorporarse en su asiento. A los lados de la
embarcacin se elevaban las siluetas oscuras de unas montaas en unas islas;
parecan monstruos enormes dispuestos a desplomarse sobre ellos en cuanto el barco
atravesara el brazo de mar que las separaba.

~189~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Cuidado, cario. El anciano la ayud a incorporarse y le coloc una manta


sobre los hombros. Creo que es mejor que ests tapada.
Sy-wen estaba tendida cerca de la proa de la barca. Tras cubrirse mejor el torso
desnudo, mir a popa y reconoci al otro hombre que haba en la embarcacin.
Estaba sentado con una mano en el timn y se esforzaba por no mirarla. Aunque se
haba tapado el cuello con un pauelo gris, Sy-wen reconoci a Kast, el hombre del
tatuaje, el que la haba rescatado de los cazadores y le haba lanzado un hechizo, o tal
vez, se dijo, haba ocurrido al revs. Sacudi la cabeza, todava confusa. Los ltimos
acontecimientos le parecan un sueo vago.
El anciano se apart de ella y se sent tras colocarse el frasco en el bolsillo.
Siento haber utilizado esta pocin del sueo contigo, cario, pero era el nico
modo de romper el vnculo de promesa que hay entre vosotros.
Ella no entenda lo que el hombre le estaba diciendo y se incorpor ms sobre la
manta. Se dijo que en cuanto se sintiera ms fuerte saltara por la borda; sin embargo,
el simple esfuerzo de permanecer erguida le haca temblar los brazos. Se volvi a
reclinar entre las mantas y se acarici la estrella de mar de cinco patas que llevaba en
el cinturn. Todava la tena. Haba perdido el cuchillo, pero la haban dejado con el
aturdidor, con un arma. Mir a los dos hombres y apart los dedos de la cintura. Slo
tena un aturdidor. Tena que esperar el momento oportuno.
Entonces, un resoplido explosivo a su izquierda la sorprendi y le hizo volver la
vista hacia estribor. Por encima del borde de la barca asom una nariz escamosa que
le result muy familiar. De los orificios nasales del animal se elev una voluta fina de
niebla.
Conch!
Extendi una mano y acarici la cresta dura que el animal tena entre los dos
sifones de la nariz. Como respuesta a aquel contacto, Conch le dio un golpecillo en la
palma de la mano. Gracias a la Madre! Todava estaba vivo!
Al acercarse ms a la borda, vio la cuerda que ataba al dragn al lado de la barca.
Aunque estaba vivo, el animal todava era prisionero de aquellos pescadores.
El hombre llamado Flint seguramente le ley el pensamiento. Cuando Conch le
golpe la mano le dijo:
No queremos hacer dao a tu compaero. Est muy malherido y necesita que
un galeno lo cure.
Ella apart la vista de los hombres.

~190~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Puedo llevarlo hasta nuestros galenos repuso, sin molestarse en aclarar que
Conch no estaba vinculado a ella. El pueblo merai conoce mejor los dragones que
las gentes de la tierra.
Es posible respondi l mientras el hombre del tatuaje lo observaba todo,
pero me temo que Conch sufri una perforacin grave en el pecho que le atraves el
pulmn posterior. No creo que sea capaz de sumergirse a la profundidad necesaria
para llegar a vuestro leviatn. Su mejor opcin para sobrevivir est en los galenos de
Aloa Glen.
Sy-wen hizo una mueca de desconfianza al or el nombre de esa ciudad. Haba
odo muchos cuentos sobre ese lugar, cuentos fabulosos acerca de magia fabulosa y
seres de todos los lugares. Seguramente aqulla slo era una ciudad imaginaria.
Desde su puesto en el timn, Kast habl con voz amarga:
Flint, Aloa Glen es slo un mito. Qu te hace suponer que t eres capaz de
encontrar un lugar que los marineros llevan buscando desde hace siglos y que no han
encontrado?
Flint seal con la cabeza a Sy-wen.
El mar esconde muchos misterios, no te parece, Kast? Cunto tiempo haca
que un drerendi no haba visto a una merai?
Kast baj la vista.
Hace muchos siglos... antes de la llegada de Gulgotha a nuestras orillas.
Y, dime, acaso no es real? Te parece que slo es un ser mtico?
Kast dirigi una mirada rpida a Sy-wen y luego volvi la vista hacia el anciano.
Tena una expresin dura.
Pero Aloa Glen jams ha sido descubierta. Qu te hace pensar que t puedes
hallarla?
Es fcil respondi Flint encogindose de hombros. Es mi hogar.
Kast levant las cejas en un gesto de sorpresa y luego las baj como si fueran nubes
tempestuosas cernindose en su frente.
Flint, ests loco. T eres de Port Rawl. Yo mismo he estado en tu casa en el
acantilado de Blisterberry.
Ah, bueno, pero se es un lugar para dejar secar mis huesos cuando estoy fuera
del mar.
Sy-wen se aclar la garganta. Aquella conversacin no le importaba en absoluto.
Slo haba algo que le importaba.

~191~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Y esos galenos vuestros pueden curar a Conch?


Si llega vivo, creo que s.
Sy-wen retir la mano de Conch. Estaba cubierta de sangre oscura procedente de
su pecho herido. Mostr la mano ensangrentada al anciano.
No le queda mucho.
Flint frunci el entrecejo. A Sy-wen le impresion ver una verdadera preocupacin
en el rostro del anciano. l tambin estaba inquieto por Conch.
No crea que sus heridas fueran tan profundas musit, claramente afectado.
Su conducta la conmovi y le hizo perder su actitud resuelta. La voz se le quebr
por la emocin.
Por favor dijo llorando, si pudiera salvarse...
El hombre le pos una mano en la rodilla.
Har cuanto est en mi mano. Volvi el rostro hacia Kast. Tenemos que virar
a sotavento en la siguiente isla. Conoces el Arco del Archipilago?
Conozco el lugar asinti Kast.
Tenemos que ir all. Flint mir a Conch. Y necesitamos la mxima velocidad
que puedas pedirle al viento.
Sy-wen se acurruc entre las mantas con una oracin en los labios.
Rpido susurr.
Kast la oy y la mir fijamente.
Llevar a tu dragn a puerto y con vida afirm con brusquedad. Los mares
y los vientos estn en el corazn de los Jinetes Sangrientos.
Ella observ su mirada resuelta y no dijo nada durante unos instantes.
Finalmente, Flint interpuso una mano entre ambos y les impidi mirarse. En
cuanto Sy-wen apart la vista, el anciano baj la mano, satisfecho, e hizo un gesto
hacia Kast.
Cercirate de que ese tatuaje tuyo est bien tapado.
Por qu? pregunt Kast speramente.
El anciano se volvi de espaldas a l y mir hacia las aguas.
Magias antiguas, antiguas promesas musit y luego desestim la pregunta.
Concntrate en la vela y el timn.
Pero Kast todava tena una pregunta que hacer.

~192~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Si t eres de Aloa Glen pregunt, cambiando as el curso de la conversacin a


la vez que mova el timn, por qu te enrolaste como primer oficial del Skipjack?
Flint no se volvi hacia l.
Para vigilarte, Kast confes, encogindose de hombros; luego se acarici el
pendiente de la oreja. En los vientres de vuestros barcos de guerra, tu gente
decidir el destino de Aloa Glen.

Joach se haba retrasado con la cena de Greshym y corra por el pasillo desierto,
levantando nubes de polvo al pisar. Haca aos que nadie haba pasado por aquel
corredor. Agarr con firmeza el mapa que llevaba en la mano. Acaso se haba
pasado una vuelta? Sin aliento, se detuvo en una interseccin de pasillos y despleg
el trozo de pergamino. El corazn le lata con fuerza. Con el dedo recorri las lneas
de carboncillo que dibujaban de forma somera los pasillos y corredores de ese piso
del Edificio.
Maldito sitio se dijo en voz baja al darse cuenta de su error. A continuacin,
dio un golpecito con el dedo en la interseccin donde debera haber girado.
Se sac del bolsillo un trozo fino de carbn y traz un crculo alrededor de ese
punto en el mapa. Con errores o sin ellos, no poda desperdiciar ningn retazo de
informacin que recogiera del lugar. Una vez que hubo terminado, pleg el mapa y
se limpi los dedos en los pantalones.
Joach se dio la vuelta y volvi sobre sus pasos por el camino polvoriento por el que
haba llegado. Al ver sus pisadas, frunci el entrecejo. Se pregunt si tal vez debera
borrar los rastros de su paso por los pasillos. Luego sacudi la cabeza en seal
negativa. Se estaba quedando sin tiempo y todava necesitaba llegar a la cocina para
recoger la cena del mago negro. Por otra parte, haca mucho tiempo que nadie pasaba
por ah y Greshym desconfiara si se retrasaba ms de lo debido. Durante la pasada
luna, Joach haba empleado el breve lapso de tiempo del que dispona al recoger la
comida para hacer exploraciones. Pero siempre tena que ir deprisa. No quera que el
mago negro sospechara algo porque reciba la comida demasiado tarde.
Joach lleg a la interseccin correcta y gir hacia la escalera este. Corra con toda la
prisa que la seguridad le permita y tena los odos atentos a cualquier voz o sonido
procedente de otros escalones. Los habitantes del Edificio que conocan al sirviente
tonto del hermano Greshym eran muchos, y Joach no poda permitirse que alguien lo
viera andando ms rpido de su habitual andar arrastrado, lento y con la mirada

~193~

James Clemens

La tormenta de la bruja

embotada. Por suerte, los pasillos estaban vacos y lleg a la escalera sin encontrar a
nadie.
Se detuvo en el descansillo del piso con la cabeza inclinada y atento al hueco de la
escalera. sta se doblaba en espiral hacia el interior de la torre situada ms al este,
llamada la Lanza Rota, y apenas se utilizaba. Pareca que esa parte del Edificio haba
sido abandonada. El polvo y los escombros se amontonaban en los pasillos y las
salas. No obstante, Joach conoca el valor de la prudencia y se mantuvo alerta.
A lo lejos oy unos susurros. En la escalera haba alguien. Joach retrocedi, luego
sacudi la cabeza y se detuvo. No poda esperar a que abandonaran la escalera. Ya se
haba retrasado bastante. As pues, baj los hombros y dej que una baba de saliva le
cayera de los labios. Con un suspiro baj con pasos fuertes por la escalera,
tropezando de vez en cuando.
Haba llegado a perfeccionar su ademn de bobalicn y nadie le prestaba ms
atencin que la que se da a uno que pasa. As baj por los escalones, adoptando de
nuevo el papel de sirviente joven con pocas luces. Mientras avanzaba, las voces se
volvieron ms claras. La conversacin pareca airada y algo violenta, pero no poda
distinguir bien las palabras que se decan.
La curiosidad hizo mella en Joach. Los hermanos en Aloa Glen guardaban
siempre una actitud tranquila y pacfica y muy cooperativa entre ellos. Pocas veces se
elevaban voces airadas. De vez en cuando, Joach haba odo discusiones acerca de los
distintos modos de entender la magia o diferencias de opinin en la traduccin de
una lnea concreta de un escrito proftico, pero desde luego las disputas siempre eran
civilizadas y respetuosas.
En cambio, las voces de la escalera eran de todo menos corteses. Poda ser que
fueran slo dos sirvientes enfadados por algn asunto trivial. La jerarqua de clase de
los sirvientes en el Edificio era veleidosa y a menudo llevaba a disputas, incluso a
alguna reyerta.
Joach sigui bajando por la escalera. Empez a or algunas palabras sueltas. Eran
dos voces distintas: una aguda y penetrante y la otra grave y adusta.
Blasfemo! Esto no es modo...
Lo o... Ragnark... verdad en lenguas de fuego.
Ragnark... no hace que un hombre...
Joach sigui bajando los escalones en espiral y tuvo que reprimir una expresin de
sorpresa cuando vio a dos hermanos de tnicas blancas en los escalones inferiores.
Llevaban la capucha bajada, como era costumbre en una conversacin entre
hermanos.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Las dos caras se levantaron para mirarlo. Entonces Joach resbal con el pie
izquierdo y tropez con un escaln. Logr recuperar el equilibrio y mantuvo su
expresin de bobalicn mientras incorporaba aquel paso en falso accidental a su
papel habitual. No conoca a esos dos hermanos y no estaba seguro de que ellos lo
reconocieran, pero no quera arriesgarse.
Uno de los hombres lo seal con la cabeza mientras Joach arrastraba los pies por
los restantes escalones.
Slo es el sirviente de aquel extrao pjaro. Ya sabes, el hermano encorvado.
El otro mir a Joach de arriba abajo.
El hermano Greshym. Ya he odo hablar de ese muchacho tonto que tiene.
Los dos hermanos eran fsicamente opuestos. El ms alto de los dos era ancho de
espaldas, tena un pecho amplio y la piel tan oscura que, envuelto en la tnica,
pareca una sombra. El otro, flaco y joven, tena una piel tan plida que incluso los
ojos y los labios parecan carecer de color. Sin embargo, ambos tenan la cabeza
rapada y lucan una estrella de plata en el lbulo de una oreja.
Joach observ disimuladamente las estrellas de cinco puntas. Era posible que
fueran el smbolo de alguna comunidad de la fraternidad. Nunca haba visto otras
iguales. Mientras prosigui su camino por la escalera, los dos hombres se quedaron
callados. Aquella prudencia de no hablar frente a l slo logr estimular an ms su
imaginacin.
No obstante, Joach no se detuvo al llegar al descansillo en que se encontraban los
dos hombres. No poda perder tiempo y reflexionar sobre ellos. Todava tena que
llegar a las cocinas. Por eso, pas por delante de ellos arrastrando el paso sin mirarlos
siquiera. Sin embargo, en cuanto estuvo varios escalones ms abajo, fuera de la vista
de los hombres, volvi a orlos.
El hombre de piel oscura habl con voz grave y, esta vez, ms aquietada.
La seal del hermano Flint se ha avistado en la torre de vigilancia justo despus
del crepsculo. Llegar a la Gruta maana al amanecer.
Joach se detuvo a escuchar.
Entonces deberamos irnos, Moris. Tenemos muy poco tiempo para actuar.
Crees que el Pretor sospecha algo?
Si lo hace susurr el hermano de menor tamao, estamos perdidos y Aloa
Glen caer.
Joach qued paralizado a medio escaln. Era posible...? Pareca que ellos tambin
conocieran la maldad que acechaba en los muros del Edificio. Pero eran amigos o se

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James Clemens

La tormenta de la bruja

trataba de una nueva amenaza? Joach se apret el labio inferior. A pesar de que sus
sospechas eran altas, en el transcurso de la luna pasada se haba dado cuenta de que
necesitaba ayuda. Todos los mapas y planos que pudiera crear no podran salvar a su
hermana Elena. Tena que aprovechar la oportunidad. Tena que confiar en alguien.
Se volvi y subi rpidamente al descansillo superior. Pero cuando lleg ah, los
hermanos no estaban. Joach mir los pasillos que conducan a aquel piso del Edificio.
Nada. Escuch atentamente con la intencin de or pasos, tanto en los corredores
como en la parte superior de la escalera pero daba la impresin de que los hermanos
haban desaparecido sin ms.
Permaneci de pie en el descansillo vaco, sin saber qu hacer. No tena ni idea de
hacia dnde haban ido los dos y buscarlos slo lograra retrasarlo ms e impedirle
mantener la farsa con Gershym. Musit una palabrota y continu bajando la escalera
hacia las cocinas.
Tena que intentar encontrar de nuevo a esos hombres.

En cuanto el muchacho se march del descansillo, Moris retir el ojo de la mirilla


de la puerta oculta. Su enorme cuerpo ocupaba todo el estrecho pasadizo.
Tenais razn, Geral dijo a su compaero bajo y plido. Tenis mejor odo
que yo.
En aquel pasillo oscuro, sus tnicas blancas parecan las sombras perdidas de los
muertos. Moris vio que el hermano compaero se daba la vuelta para dirigirse por
los pasadizos secretos del Edificio.
Estaba seguro de haber odo que el muchacho se detena en cuanto desapareci
de nuestra vista dijo. Quin habra podido imaginar que hace ver que es tonto?
Es una manera muy inteligente de obtener informacin. Casi nos ha descubierto.
Cada vez las fuerzas oscuras son ms inteligentes.
Creis realmente que es una herramienta de Gulgotha? pregunt Moris.
Por supuesto, quin si no podra mantener esta farsa? Geral se volvi a mirar
a su enorme compaero. En cualquier caso, lo que me sorprende es la lealtad del
supuesto amo del muchacho, del hermano Greshym. Me pregunto si este venerado
hermano no se ha sentido atrado por la magia negra y si l y el muchacho van
juntos. Tambin es posible que el muchacho haya sido enviado para espiar a nuestro
estimado hermano y aprender sus secretos. Esto me da mucho que pensar. No me

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James Clemens

La tormenta de la bruja

gusta creer que alguien que lleva el nombre de uno de los videntes dotados de
nuestra secta ha otorgado su corazn a Gulgotha.
Hmmm... Moris reflexion sobre las palabras de su amigo. El no estaba tan
seguro como Geral de la lealtad del muchacho. Haba visto la expresin en su rostro
cuando examinaba el descansillo. Pareca asustado. Aquella expresin no era propia
de un taimado ser del Seor de las Tinieblas. Slo era un muchacho asustado. No
obstante, se reserv sus pensamientos para s mismo. A Geral no le gustaba que le
llevaran la contraria y los dos llevaban discutiendo ya todo el da.
Moris estaba cansado de rechazar las palabras de su compaero. Por ello no dijo
nada acerca de ese asunto menor.
Tenemos que evitar a este muchacho todo lo posible alert Geral.
Moris emiti un gruido evasivo y se toc la estrella de plata de la oreja. Tampoco
estaba de acuerdo con eso. Ese muchacho mereca una atencin especial. Le resultaba
difcil olvidar el temor que haba visto en sus ojos.
Geral sigui hablando mientras se dirigan hacia sus habitaciones secretas.
Nuestra secta ha mantenido su secretismo desde antes de la cada de Alasea.
Tenemos que proceder con mucha cautela en esta poca tan delicada. Una sola
palabra dicha a la ligera puede dar al traste con todo.
Lo s, hermano.
Moris sigui detrs de la espalda esculida de Geral por la escalera en espiral que
conduca a la base de la torre abandonada. La escalera penetraba en el Edificio hasta
alcanzar una gran profundidad. Unas pocas lmparas oscilantes marcaban el camino.
Enseguida, las paredes de la estrecha escalera dejaron de ser bloques de argamasa
para convertirse en simple roca tallada en la piedra de la propia isla. Finalmente, la
escalera termin y se abri ante ellos un laberinto de pasillos.
Geral continu hacia adelante sin detenerse. Alrededor de Moris, los pasillos se
ampliaron lo suficiente para que el hermano pudiera enderezar por fin su corpachn.
El olor a moho y salmuera se colaba por los pasillos. Era el olor del hogar.
Tras doblar una curva pronunciada se abri ante ellos una sala ms grande que la
Sala de Baile Principal del Edificio. A pesar de que haca veinte inviernos que era
miembro de la secta, siempre que entraba en esa sala Moris senta un
estremecimiento que le recorra la sangre.
Las paredes de piedra labrada se extendan como alas a ambos lados. Incrustados
en la piedra haba millones de cristales, algunos del tamao de un ojo de pjaro y
otros ms grandes que el puo de un ogro. Sus facetas reflejaban las llamas que
emitan unas antorchas crepitantes, convirtindolo todo en un cielo subterrneo
cubierto de estrellas.

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La tormenta de la bruja

Los dos hermanos se tocaron los pendientes en forma de estrella de cinco puntas y
se detuvieron en la entrada. Si bien las paredes eran impresionantes, el verdadero
objeto de reverencia de la sala era el cordn de raz nudosa que se bajaba desde el
alto techo y penetraba en el centro del suelo. Aquel vstago abultado y retorcido,
ancho como la espalda de Moris, era la raz principal del vetusto koakona, el
autntico corazn de Aloa Glen, y en ella se alojaban los ltimos restos de la energa
Chi.
En la sala haba tambin un puado de hermanos pertenecientes a su orden
secreta que, con las cabezas inclinadas, permanecan en ntima comunin con el
rbol. Algunos tenan las manos alzadas hacia alguna de las estrellas de cristal de las
paredes y aguardaban la revelacin de visiones profticas.
Su secta, ms antigua que la Fraternidad y formada cuando Chi todava bendeca
con magia a los magos de todo el mundo, no haba abandonado sus actividades, y
sus miembros continuaban intentando desentraar el futuro mediante visiones
profticas. Tiempo atrs haban predicho la desaparicin de Chi de la tierra y el
avance arrasador de Gulgotha. Intentaron avisar a sus compaeros magos, pero sus
palabras se consideraron una blasfemia. Los dems no quisieron creer que el espritu
Chi poda abandonarlos; por ello, la secta fue declarada hereja, y la Orden expuls a
esos miembros, que fueron obligados a salir de Aloa Glen.
Las verdades no siempre resultan fciles de creer.
Sin embargo, como algunos miembros ya haban profetizado el exilio de la secta,
un pequeo grupo de videntes no acat el edicto de la Orden y desapareci entre las
paredes y esquinas secretas del Edificio. Durante los cientos de inviernos que
siguieron, continuaron trabajando en secreto. Con la ayuda de la Fraternidad o sin
ella, estaban listos para preparar el amanecer venidero.
La secta de los Hifai no estaba dispuesta a abandonar sus obligaciones.
Moris dej de tocarse la estrella de plata y entr en la sala. Tiempo atrs, el
visionario ms poderoso de su secta, el mago Greshym, haba profetizado la creacin
del Diario Ensangrentado. Posteriormente, aquel mago tuvo que dar su vida para
crear el Libro y pag con sangre la verdad de su visin. El hermano Moris estaba
dispuesto a pasar por ello si era necesario.
Se acerc a la enorme raz y se arrodill. Acababa de contar la visin que haba
tenido por la noche: Ragnark volvera a moverse y la sangre de un dragn sealara
el inicio de la batalla por Aloa Glen

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La tormenta de la bruja

LIBRO TERCERO
SHADOWBROOK

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La tormenta de la bruja

Captulo 14

Intent no moverse mientras los cuchillos le caan encima. Dos filos de acero
afilado voltearon bajo el sol del medioda, emitiendo destellos de luz mientras se
precipitaban por encima de las cabezas del pblico. El lanzador de cuchillos, Erril, se
encontraba al otro lado de la plaza del pueblo con los ojos tapados. A pesar de que
Elena saba que el trozo de ropa que cegaba a Erril tena truco y no le impeda ver, no
poda evitar contener el aliento y entrecerrar los ojos con nerviosismo al ver los
cuchillos.
Entretanto, oa los comentarios de los habitantes del pueblo.
El chico es idiota! Mira que colocarse aqu como un pasmarote mientras alguien
le arroja cuchillos a la cabeza...
Su interlocutor le daba la razn.
Pero quin es ms idiota? El muchacho o su padre? Imagnate: lanzar
cuchillos contra tu propio hijo!
Luego el suplicio termin.
Tang...Tang...
Los dos cuchillos se hendieron en la puerta de roble situada a la espalda de Elena,
cada uno a un lado de la cabeza, muy cerca de las orejas. Suspir aliviada y dio un
paso hacia adelante. Al inclinarse frente al pblico para saludar, una gota de sudor
que no tena nada que ver con el calor de aquel da, le recorri por la nariz y fue a
caer a un madero del escenario. Se levant con un saludo, igual que Erril lo haca al
otro lado de la plaza.
Durante las ltimas tres lunas, el grupo haba viajado como un pequeo circo por
el pas, yendo de pueblo en pueblo. Sin embargo, esa vez, la parada era una ciudad
grande, por lo menos dos veces mayor que Winterfell, la ciudad natal de Elena. Era la
primera ciudad de esa clase en la que se atrevan a actuar. Shadowbrook, cuyo
nombre, que podra traducirse como torrente sombro, se deba al ro que la atravesaba por el centro. Era una de las tres ciudades de las llanuras con transporte fluvial;
cada una de ellas se hallaba junto a uno de los tres ros principales que surcaban la
regin. Las barcazas del ro cargaban en Shadowbrook las mercancas de los llanos

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James Clemens

La tormenta de la bruja

fardos de hojas de tabaco, fanegas de grano de centeno que slo se cultivaba all,
aceites aromticos extrados de unas hierbas propias de aquella regin y las
transportaban hacia las ciudades costeras para trocarlas por otras mercancas. Gracias
a su centro comercial, las gentes acomodadas de los llanos acudan en masa a
Shadowbrook, y Erril confiaba en ganar lo suficiente para pagar un pasaje en un
barco que se dirigiera a la costa.
Aquella decisin haba demostrado ser acertada. Durante los ltimos cuatro das,
las actuaciones haban dado buenos frutos.
Un aplauso seal el final de la actuacin de Elena y Erril. A un lado del
escenario, Mogweed aguardaba vestido con un traje de cazador de color rojo y verde
con Fardale a su lado. Algunos nios sealaban el enorme lobo con los ojos muy
abiertos. En sus susurros se perciban temor y respeto. Mogweed y su lobo
amaestrado eran un nmero muy apreciado y conseguan ms dinero de la multitud
que la actuacin con cuchillos de los supuestos padre e hijo.
Al bajar del escenario de madera, Elena se toc el pelo corto, teido de negro para
parecerse ms a su padre. Algunas jovencitas que estaban contemplando a Fardale
la miraron de soslayo. Aquellas miradas y sonrisas tmidas dejaban entender que
algunas de ellas estaban enamoradas de aquel excitante muchacho del nuevo circo.
Elena, cansada de aquella farsa, suspir
De todos modos, ese engao los mantena a todos a salvo.
Por las amplias llanuras de Standi vagaban cientos de compaas de circo, que se
ganaban la vida aprovechando que la cosecha haba sido buena. En cuanto llegara el
invierno, las monedas disminuiran, a la par que lo hara el calor del sol; sin embargo,
por el momento, las llanuras se mostraban salpicadas de carromatos de colores
alegres y de artistas de todo tipo. Resultaba fcil pasar inadvertidos entre ellos.
De vez en cuando, el grupo haba encontrado patrullas pequeas de soldados
armados de Gulgotha; todo el grupo de Elena saba a quin andaban buscando. Una
noche incluso, la compaa lleg a actuar para un batalln de esos hombres brutos,
pero ninguno haba sospechado de ellos. De hecho, el capitn les haba dado una
moneda de plata a modo de gratificacin. El disfraz, por lo tanto, haba funcionado
bien.
Con el tiempo, el horror que haban vivido en las colinas haba ido
desapareciendo, no as el dolor y las lgrimas por Neelahn. Su lad continuaba entre
ellos, como un recuerdo de la compaera cada y un recordatorio de que no haban
podido ayudarla. Por extrao que pareciera, fue Meric quien ms insisti en
encargarse de aquel delicado instrumento.
En su tiempo fuimos enemigos haba explicado, pero antes de eso, nuestras
gentes haban cooperado entre s. Me gustara devolver esto a los elfos como seal de

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James Clemens

La tormenta de la bruja

la belleza y nobleza del pueblo de las ninfas. Tal vez as las ninfas sigan vivas entre
nosotros a travs de la msica.
Una noche, Meric toc el instrumento, y sus palabras se volvieron ciertas. A travs
de la msica, el espritu de Neelahn se hizo presente. Aquella noche la hoguera del
campamento reflej lgrimas y sonrisas apenadas y, por primera vez, dio la
impresin de que todos eran capaces de cargar con el recuerdo de ella.
As haban transcurrido los das. Al principio todos se haban sentido aliviados de
no experimentar ningn otro ataque y de que nadie les siguiera el rastro. Pero, a
medida que el tiempo pasaba y su carromato iba recorriendo kilmetros, cada uno de
los miembros del grupo se volva a mirar por encima del hombro y se sobresaltaba en
cuanto se produca un ruido repentino. Pareca como si todo el grupo contuviera el
aliento a la espera del siguiente ataque.
La tranquilidad y la calma haban empezado a hacer mella en todos.
Elena, todava nerviosa por la actuacin, corri a un lado la cortina que haba tras
el escenario con un suspiro y estuvo a punto de chocar contra Meric, que se
encontraba entre bastidores, esperando su turno. Estaba ocultando un pequeo
gorrin dentro de una de las mangas con mirada avergonzada. Su crudo nmero de
magia pocas veces era bien acogido. Pareca como si su carcter altivo se reflejara en
el pblico y fuera en contra de ste. Slo en la parte final de la actuacin, cuando
utilizaba sus artes mgicas de elfo para levitar, el pblico responda con entusiasmo.
Meric se hizo a un lado con una leve inclinacin.
Seoradijo con un gesto de honor.
Elena frunci el entrecejo.
Cuidado advirti, sbitamente irritada. Recuerda. Se supone que soy el hijo
de Erril y no un antepasado tuyo.
Meric hizo un ademn con la mueca para indicarle que no haba motivo para
preocuparse. Con el movimiento, le salieron del puo unas pocas plumas de pjaro.
El rostro, plido por lo comn, se le enrojeci.
Tengo que salir musit. Mogweed est a punto de terminar.
Elena asinti y se dirigi hacia el carromato. La cortina protectora iba de la parte
trasera del carromato al fondo del escenario; as Elena no tena que enfrentarse a ms
miradas candorosas. A la derecha haba un almacn vaco, que aguardaba la cosecha
de otoo. Aqul era el lugar idneo para levantar el circo, porque no haba la
posibilidad de encontrar miradas curiosas entre los bastidores.
En cuanto Meric hubo desaparecido detrs de la cortina, Elena por fin pudo tener
un momento para s misma; todos los dems estaban ocupados con la funcin. En el

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La tormenta de la bruja

escenario oy aullar a Fardale con un grito que elevaba risas nerviosas entre el
pblico. Al otro lado del escenario estaba la otra atraccin del grupo: una barraca con
un solo objeto para ver. Tolchuk permaneca agazapado en una jaula tapada con
cortinas con Kral a su cuidado. La gente pagaba una moneda para ver el ogro
enjaulado. La mayora de los que entraba se rea por la poca calidad de aquel
monstruo falso, que llevaba unos cuernos de cabra postizos en la cabeza y bigotes
pintados. Nadie sospechaba que lo que tenan delante era realmente un ogro. De
hecho, eso era lo que Erril quera. Un ogro real habra dado demasiado de que hablar
y, tal vez, habra atrado atenciones no deseadas. As, los adornos falsos estaban
pensados para disimular la verdadera naturaleza de Tolchuk. No obstante, la
atraccin, con Kral de pie armado con su hacha junto a la jaula con rostro severo y la
advertencia a sus pies de que estaba all por la seguridad del pblico, tena mucho
xito.
As pues, con todos los dems ocupados, Elena tuvo un momento de tranquilidad
para dedicarse a s misma, algo raro al ir siempre tan juntos. Como nica mujer en
compaa de hombres, gustaba mucho de esos momentos para ella sola. Sonri y se
dirigi hacia la parte trasera del carromato a la vez que se rascaba la ropa que le
aplanaba el torso y que llevaba ceida sobre el pecho.
Fue entonces cuando sufri el ataque, aunque tuvieron que pasar algunos minutos
para que se diera cuenta de que aquel encuentro era en realidad un ataque. A Elena
le pareci distinguir con el rabillo del ojo un movimiento y se volvi desde la puerta
del almacn, sumida en las sombras.
Entonces un muchacho pequeo y desnudo sali a toda prisa del lugar donde se
ocultaba. No pareca tener ms de tres aos y la miraba fijamente mientras se
chupaba el pulgar. Iba tan sucio como los ladrillos del almacn, tena el pelo del color
del fango y el rostro manchado de holln. El rostro, igual que el de todos los nios a
esa edad, era redondo y rezumaba inocencia. Sin ser consciente de su desnudez,
traz una sonrisa detrs del pulgar y la seal.
Elena se arrodill cerca de l.
Te has perdido? pregunt como arrimndose a una mueca.
l se sac el dedo de la boca con un sorbetn.
Mi zeora, voz no deberaiz eztar aqu.
Elena sonri. Cmo saba aquel pequeo que ella era una chica? Tal vez la voz la
hubiera delatado.
Es cierto respondi. Pero yo soy del circo.
El zirco? cece el muchacho.

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La tormenta de la bruja

Ella se quit el guante de la mano izquierda y le ofreci la mano. No quiso


tenderle la mano de color rub; poda asustarse.
Ahora, dime, dnde estn mam y pap? Estn mirando la funcin?
El nio le tom la mano con una sonrisa tmida. Tena un tacto fro y viscoso a
causa de la suciedad. Al sentir el contacto, a Elena le recorri un estremecimiento por
las piernas. Era como tocar un pez muerto.
Sin embargo, los ojos del muchacho, que la miraban brillantes, la desarmaron.
No tengo mam ni pap respondi con una risita en la voz, como si el
pensamiento le divirtiera.
Elena sinti pena de l, por ser hurfano a una edad tan temprana; probablemente,
se dijo, ni siquiera recordaba a sus padres. Sinti cierta rabia en su interior. Fuera
hurfano o no, cmo era posible que sus cuidadores fueran tan descuidados y lo
atendieran tan mal?
A ver, dnde vives? pregunt.
Vivir? Se rasc el pelo mugriento con los dedos sucios.
De dnde vienes? repiti ella.
Al or esas palabras el rostro del nio se ilumin.
Oh, yo no zoy de aqu.
Suspir. Era evidente que el nio tena que ser de Shadowbrook. Un nio de tres
aos desnudo no puede pasearse slo por una ciudad tan grande.
Con quin ests? volvi a probar. Alguien tena que ser responsable de l.
Tengo hambre repuso l, evidentemente cansado del tema.
Con una sonrisa triste, Elena lo condujo hasta la parte posterior del carromato.
Creo que todava tengo algunos bollos de esta maana.
Al or esa sugerencia, el nio arrug la nariz.
Elena se sorprendi. A qu nio no le gustan los bollos dulces?
Entonces, que te apetece? Tenemos un poco de ternera seca y pan.
De repente, el nio se detuvo y, con una fuerza sorprendente, la oblig a detenerse.
La voz se le volvi lujuriosa, totalmente distinta a la de un nio.
Necesito tu magia dijo con avidez.
Al or esas palabras, Elena se sobresalt, pero no pudo separar la mano de la del
nio. El muchacho la miraba con el rostro infantil, pero en la mirada acechaba algo
mucho mayor.

~204~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Una segunda voz, ms brusca, que surgi a sus espaldas, la sobrecogi y la oblig
a girarse de un salto hacia aquella nueva amenaza.
Qu buena funcin!
Era Erril. El hombre de los llanos apartaba el teln y se diriga hacia ella llevando
en las manos la tela falsa que le cubra la vista en la actuacin.
Erril! grit.
El terror de su voz hizo que Erril acudiera de inmediato a su lado.
Qu ocurre? La expresin de sus ojos grises era la de estar resuelto a matar;
de hecho, tena ya uno de los puales en la mano. El hombre escudri el espacio
desocupado que haba entre el teln y el almacn.
Elena no dijo nada. Mir hacia donde estaba el nio instantes atrs. Haba
desaparecido, sin embargo unos dedos fros todava se asan a ella. Aquello no era la
mano de un nio. En la mano llevaba pegado un pedazo de musgo hmedo.
Abrazadas a la palma de la mano, luca unas hebras pegajosas y unas enredaderas.
Qu ocurre? volvi a preguntar Erril mientras bajaba levemente el arma al
verla.
No... no lo s respondi ella, mostrndole el puado de musgo.

Tolchuk estaba agazapado en la jaula y senta calambres en las piernas a causa de


la reclusin. La cortina que le cubra la jaula no le dejaba ver nada, pero s poda or
la voz de Meric en el escenario. El elfo estaba a punto de finalizar su actuacin y
pronto la funcin tocara a su fin.
Mientras enderezaba los cuernos de cabra que llevaba en la cabeza, aguardaba al
siguiente ciudadano curioso con ganas de gastarse una moneda para ver un
monstruo. Durante los ltimos tres meses, se haba avenido a aquella farsa, y
grua y lanzaba bufidos a los visitantes para divertirse, pero incluso sus tentativas
ms feroces para infundir algo de miedo terminaban por lo general en risas,
especialmente cuando los cuernos se le caan. Nadie crea que fuera un ogro de ver
dad. De todos modos, de hecho, se deca, tampoco era un ogro real, pues la mitad
de la sangre era silura. Con un suspiro se frot la pantorrilla con una garra.
Kral, su supuesto carcelero y guardin, le susurr por el teln:
Alguien viene. Preprate.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

La voz del hombre de las montaas se elev al aproximarse un posible cliente.


Pasen y vean a la bestia de las montaas! Capturado en su apestosa guarida
tras matar cuarenta hombres y devorarlos hasta dejar los huesos!
Tolchuk sacudi la cabeza ante la exageracin del hombre. Las palabras de Kral
bordeaban la mentira; de hecho, las gentes de Tolchuk haban matado a unos
cuarenta hombres y se los haban comido hasta los huesos. No haba sido l en
particular quien haba cometido esas atrocidades. Al principio, Kral, por su honor de
hombre de las montaas, se haba negado a vocear una exageracin de ese tipo, pero
con el tiempo el camino haba ido minando sus recelos y se notaba que disfrutaba en
su papel de pregonero de las actuaciones del grupo. Su voz profunda y cavernosa
resultaba muy adecuada para esa tarea. Mientras Kral continuaba su letana de
horrores, Tolchuk gru con fuerza.
Ya lo oyen! anunci Kral en tono de complicidad con alguien que haba detrs
de la cortina. Est agitado! Mucho cuidado con su rabia y su sed de sangre.
Un nio habl.
Mami, no quiero ver ese monstruo terrible.
Pero, cario, si es un truco. La voz de la mujer pareca cansada y exasperada
. Es alguien disfrazado. No quieres mirarlo?
No quiero! La voz del nio era casi un berrinche.
Est bien. Entonces lo mejor ser irnos a casa.
Quiero acariciar el perrito grande.
Las voces empezaron a alejarse mientras el par se marchaba.
El perrito era un lobo, dulzura, y su amo se lo ha llevado para que se acueste.
El nio empez a quejarse entre lloriqueos.
Kral pas la cabeza por la cortina con una enorme sonrisa. Pareca disfrutar de
aquel trabajo.
Lo siento, los hemos perdido.
Ya lo he odo rezong Tolchuk con amargura.
De repente se oy la voz de otra mujer detrs de Kral y ste se sobresalt. Pocos
eran capaces de escurrirse de espaldas a un hombre de las montaas sin que ste se
diera cuenta.
Quiero ver a ese monstruo que tienes dijo ella. La voz era tan decidida y
rpida como un arroyo de montaa en primavera.

~206~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral se recuper rpidamente de la sorpresa y se volvi para mirarla y pregonar


las palabras que deca cuando cerraba la cortina.
Oh, s! Vea la bestia que ha asesinado a cuarenta hombres y... La voz del
hombre de las montaas se quebr. Y... l... bueno... Quiero decir... l...
S, se los comi. La mujer termin la frase por l. S, ya lo he odo antes. El
tintineo de la moneda en el cuenco indic que la mujer haba pagado. Ahora, si
pudieras por favor, echarte a un lado. Me gustara ver a ese ogro.
La lengua de Tolchuk se atrancaba en las palabras que repeta miles de veces en
un da.
M... mucho cuidado ante su... sed de sang...re
S, s, por supuesto. La mujer entr en el cubculo tapado con cortinas y se
coloc delante de la jaula de Tolchuk. Kral, con las mejillas enrojecidas, se puso
detrs de ella y le sostuvo la solapa.
Tolchuk escudri a la mujer y comprendi la repentina vacilacin del hombre de
las montaas. Era formidable. Era tan alta como Kral, aunque tena unas espaldas
algo menos anchas. Llevaba una cabellera rubia trenzada en una cola que le llegaba
ms abajo de la cintura. Iba vestida con un traje de piel y ribetes de hierro y tena un
aire ms guerrero que Kral pues llevaba dos espadas gemelas enfundadas en forma
de cruz en la espalda.
Sin embargo, por muy masculino que pudiera ser su porte y sus vestiduras, su
rostro era el de una mujer bella. Tena unos labios carnosos, un rostro fino y los ojos
ms azules que el cielo crepuscular. Evidentemente, aquellos rasgos tan finos no
haban pasado inadvertidos para Kral. El hombre de las montaas no pareca capaz
de apartar la mirada de ella. Estaba boquiabierto.
Por qu le has puesto esos ornamentos ridculos? pregunt mirando a Kral.
Para qu esa cornamenta?
Los rasgos del hombre de las montaas se ensombrecieron; era evidente que era
incapaz de decir algo inteligente. Estaba claro que ella se haba dado cuenta de la
farsa y, pretender discutir al respecto con ella, slo conseguira hacer ms incmoda
la situacin.
Y bien? dijo lacnica, como si estuviera acostumbrada a recibir de inmediato
respuestas a sus preguntas.
Tolchuk le respondi.
Es un disfraz explic. Los monstruos verdaderos acostumbran asolar
pueblos.
La mujer no pareca sorprendida.

~207~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Acaso no tienes dignidad? pregunt. Qu significa eso de estar agazapado


y hacer de bufn?
Asombrado ante el cruel resumen de su estado, a Tolchuk le lleg el momento de
quedarse sin palabras.
La mujer se volvi rpidamente hacia Kral con un gesto preciso y elegante, como
un felino furioso.
Scalo de esta jaula orden. Eso yo no lo tolero.
Pero...
La mujer tena una mirada fiera.
Me gustara tener un par de palabras con vosotros dos, pero no hablar
mientras... De repente se volvi hacia la jaula. Cmo te llamas, ogro?
Tolchuk
Hmmm... El que anda como un humano tradujo. Un nombre muy cruel.
A continuacin se volvi para mirar a Kral, sin atender a la expresin sorprendida
de Tolchuk. Cmo saba el significado de su nombre?. Como deca, no hablar
mientras Tolchuk est encerrado como si fuera un perro peligroso. Y ahora, libralo.
Kral asinti y, demasiado avergonzado para decir algo, se palp buscando las
llaves. Quit el cerrojo y sac las cadenas que cerraban la puerta de la jaula.
La mujer permaneci de pie con las manos en jarras hasta que sus rdenes fueron
obedecidas. Mientras Tolchuk sala medio doblado de la estrecha jaula, la mujer alta
lo mir con una expresin extraa en los labios, como si quisiera decir algo pero se
contuviera. Tolchuk estir las piernas en el empedrado de la calle. Con un chasquido
del cuello al estirar la espalda, la mir con una expresin dolorida.
Cul es tu nombre? quiso saber.
Ella inclin levemente la cabeza.
Mycelle Yarnosh.
Cmo es que conoces el lenguaje de los ogros?
Ella no hizo caso a la pregunta.
Tenemos unos asuntos ms importantes que tratar. Por ejemplo, primero, qu
hace un ogro tan lejos de su hogar en las montaas.
Kral logr por fin hablar.
No... no veo por qu eso es tan importante para ti.
Ella se volvi hacia l y le acerc el rostro.

~208~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Porque he tenido muchos problemas yendo detrs de vosotros.


Al or sus palabras, Kral asi la empuadura del hacha. Ella no prest mencin a la
amenaza.
No hacis ms que jugar y perder el tiempo mientras vuestras vidas se
encuentran en grave peligro. Por qu os habis retrasado tanto en Shadowbrook? T,
hombre de las montaas, sabes hacer cosas mejores. Cuando te persiguen, detenerte
es morir.
De qu ests hablando, mujer? El tono brusco haba vuelto a la voz de Kral.
Si yo he os podido encontrar dijo Mycelle acalorada, tambin puede hacerlo
Gulgotha. Os llevo siguiendo la pista desde las estribaciones; vuestro gua os ha
mantenido en movimiento de un modo muy juicioso y habis logrado escapar
incluso a mis habilidades. Pero ahora, esta estupidez! Agit una mano en el aire.
Ha sido la suerte, ms que la prudencia, lo que os ha mantenido fuera del alcance de
los sabuesos del Seor de las Tinieblas.
Tolchuk se acerc a la mujer. Pareca saber demasiado de ellos. Le oli su fuerza,
pero tambin miedo, que se expresaba con un olor penetrante y amargo. Cualquier
cosa que pudiera provocar una reaccin como aqulla tena que ser algo realmente
serio. Le habl desde detrs del hombro.
Por qu nos has perseguido?
Vas a la caza de alguna recompensa? pregunt Kral.
Ella suspir y sacudi la cabeza, exasperada.
Acaso no me habis escuchado? Si quisiera un puado de plata, una legin de
soldados ya tendra vuestras tripas para hacer el guiso de la victoria. Ahora que ya
hemos aclarado las dudas, quiero que me presentis a esa bruja vuestra.
Kral se llev el hacha a la mano; se haba armado con tal rapidez que ni siquiera
Tolchuk lo haba visto moverse. Pero la mujer s y tena ya apuntadas sus espadas:
una en la garganta de Kral y otra en el corazn de Tolchuk. El ogro baj la vista y vio
la punta de la espada que le tocaba el pecho. No slo saba el idioma de los ogros
sino que adems conoca el nico punto dbil de su cuerpo, ah donde una estocada
bastaba para matarle. Mycelle tena las dos espadas con una actitud tan firme y
cmoda que resultaba ms amenazadora que los filos de sus dos espadas.
Tolchuk fue el primero en hablar.
Kral, baja el hacha. Si quisiera hacernos dao, ya lo habra hecho.
Kral no era tonto y devolvi con cuidado el hacha a su cinto.

~209~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Y t, Mycelle, ya que sabes lo de la bruja, tambin sabes que nosotros estamos


dispuestos a dar la vida por evitar que le hagan ningn mal. As que envaina tus
espadas y suelta la lengua.
Con un nico movimiento la mujer desliz las dos espadas en las fundas cruzadas
que llevaba en la espalda. Luego acerc la mano para quitarse un mechn de cabello
que se le haba soltado de la trenza.
No quiero hacerle ningn mal a vuestra bruja. Le he seguido la pista para poner
mis espadas a su servicio. Seal con la cabeza hacia la ciudad que haba detrs de
la cortina. Sin embargo, es posible que haya llegado demasiado tarde. Ya hay dos
guardias infames apostados aqu y sos son capaces de percibir la magia.
Guardias infames?
Cras del mismsimo Corazn Oscuro, imbuidos con bestias mgicas perversas.
Ya estn planeando incluso cercar la ciudad y luego rastrearla palmo a palmo hasta
encontraros a vosotros y a la bruja que custodiis.
Kral mir aTolchuk con una expresin de duda muy evidente. Se poda confiar
en ella?
Para escapar prosigui la mujer tenis que hacerlo durante el da. Mis
habilidades os sern muy tiles.
Y qu es lo que quieres a cambio? pregunt Kral, todava receloso.
Esto queda entre la bruja y yo respondi la mujer con frialdad.
Kral mir de nuevo al ogro. Tolchuk se encogi de hombros. Lo mejor era
presentarla a los dems y dejar que entre todos resolvieran aquel asunto.
Tolchuk se dirigi a ella para dejar muy clara su amenaza.
Si t nos traiciona, necesitar algo ms que dos espadas para evitar que yo te
ahoga con mis propias manos.
Ella le sonri con tristeza y luego levant una mano para acariciarlo.
Te parece se un modo apropiado de hablar a tu madre, Tolchuk?
Kral observ que el rostro del ogro mudaba en mltiples colores al or las palabras
de la mujer y sentir su roce en la mejilla.
El ogro retrocedi.
Cmo es...? Dnde...? Luego Tolchuk se sobrepuso, neg con la cabeza y
afirm decididamente: T no puedes ser mi madre.
Mycelle baj la voz y, por primera vez, dej traslucir cierta ternura en sus palabras.

~210~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Todava reconozco a tu padre en ti. Le seal el rostro. Tienes los ojos ms


juntos de lo normal. Y la nariz! Esta es la nariz de tu padre.
Tolchuk se palp con las manos el rostro, como si as quisiera sentir la verdad de
las palabras de aquella mujer. Kral senta que la mujer hablaba de corazn.
No miente afirm Kral.
Pero... cmo...? Por qu...? Los miles de preguntas que bullan en el cerebro
de Tolchuk se reflejaban en sus rasgos ptreos. Pareca incapaz de ordenarlos de un
modo coherente.
Mycelle coloc una mano en el brazo del ogro.
Me enamor de tu padre. As de simple.
Esas palabras tranquilizaron a Tolchuk.
Si lo que dice es cierto, por qu nos t abandonas? Ellos me dijo que t haba
muerto en las cuevas de partos.
Ella asinti y adopt un aire meditabundo.
En cierto modo, lo hice. Sabes que eres de origen silura?
Tutura musit Tolchuk.
S respondi ella con cierta ira, as es como las tribus de los ogros nos habis
llamado: Tutura, los ladrones de nios. Fuimos despreciados por los clanes. Sin
embargo, tu padre conoca mi secreto y, aun as, no dej de amarme. Pero la sangre es
la sangre y, cuando naciste, no pude ocultar el hecho de que yo no era realmente un
ogro. Tu nacimiento como mestizo puso en evidencia mi engao. Entonces fui
perseguida y por poco me matan. Finalmente tu padre me salv y me llev, apaleada
y ensangrentada, a los ogros ancianos de las cuevas profundas.
La Trada.
S. Ellos me llevaron a la puerta mgica del corazn de la montaa y me
expulsaron tras advertirme de que no deba regresar jams o sera asesinada. Me
dijeron que los espritus de la cueva me llevaran a donde fuera necesario que fuera.
Tolchuk asinti al or sus palabras, como si supiera de lo que estaba hablando.
La Puerta de los Espritus susurr.
Mycelle no pareci haberlo odo y continu su historia.
Sal por la parte este de la Dentellada, en las profundidades de las tierras del
hombre. Aunque estaba herida fsica y psquicamente, apenas era capaz de
transformarme, pero lo logr y adquir la forma de humana. Yo estaba dbil y
moribunda y una mujer bondadosa me encontr y se ocup de m. Ella fue quien...

~211~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Su relato fue interrumpido por la llegada repentina de Mogweed a travs de la


cortina. El mutante todava llevaba el traje que usaba en la funcin c iba despeinado.
Le ha pasado algo a Elena anunci con rapidez. Est bien, pero Erril quiere
que vayamos todos al carromato.
Slo cuando hubo terminado de hablar se dio cuenta de la mujer que haba detrs
de Kral. Mogweed enrojeci al darse cuenta de que haba hablado abiertamente
frente a un extrao y que, por lo tanto, haba roto el cdigo de silencio del grupo.
Kral le dio una palmadita en el hombro.
No te preocupes. Ya sabe todo lo de Elena.
Q... q... quin es? susurr.
Dice ser la madre de Tolchuk respondi Kral, encogindose de hombros.
Mogweed arrug la frente al observarla por detrs de las amplias espaldas de Kral.
Pero la madre de Tolchuk era silura murmur. Esta mujer no es de mi
pueblo. Sus ojos... Mogweed se seal las pupilas rasgadas. Quienes conocan a los
seres de los Altos Occidentales, saban reconocer a los mutantes por la forma felina
de los extraos ojos de color mbar. Los ojos de aquella mujer eran normales, igual
que los de un humano normal.
Mycelle oy aquellas palabras.
De hecho, soy silura. Bueno, mejor dicho, en otro tiempo lo fui. Yo me qued
as.
Mogweed abri los ojos, sorprendido, con una mezcla de sorpresa y repugnancia
reflejada en el rostro.
Te... quedaste? Te obligaron?
Ahora no tenemos tiempo para eso respondi ella, desdeosa, sin atender a
las palabras de Mogweed. Es una historia muy larga y Elena no est segura, como
has afirmado de un modo tan despreocupado. Por lo menos, no en Shadowbrook.
Llvame con ella.
Sus palabras rompieron las miradas que se intercambiaban los dems.
Tiene razn afirm Kral. Vamos.
Los condujo por la solapa posterior de la cortina y cruzaron la parte posterior del
escenario. Mientras andaba, meditaba acerca de los acontecimientos repentinos del
da. Primero, esa mujer guerrera con sus extraas reclamaciones, y ahora algo raro le
haba ocurrido a Elena. Acaso haba alguna conexin? En cuanto hubieron
atravesado el teln de fondo del escenario, Kral vio a Meric y Fardale apiados junto
a Erril cerca de la parte posterior del carromato. En el centro de ellos, Elena se

~212~

James Clemens

La tormenta de la bruja

encontraba sentada en el portamaletas del carromato y les mostraba algo que tena en
la mano.
Kral se aclar la garganta y todas las miradas se volvieron hacia el grupo del
hombre de las montaas que avanzaba junto al teln.
Erril frunci el entrecejo al ver una desconocida entre ellos y su desconfianza se
reflej en la expresin.
Sin embargo, fue Elena la primera en hablar al ver a la recin llegada. Lo hizo
primero con la mirada confusa, luego abri los ojos con sorpresa y finalmente estall
de alegra.
Ta Mycelle?
Salt del carromato y fue corriendo hacia la mujer, arrojndose a los brazos de la
supuesta desconocida. A la nia le saltaban lgrimas de los ojos mientras se sumerga
en un abrazo con la mujer.
No puedo creer que ests aqu. Sollozaba y la apretaba con fuerza, como si
precisara ms contacto para cerciorarse. Realmente ests aqu!
La mujer le devolvi el abrazo con igual cario.
Querida, cmo has crecido!
Quin es esta mujer? pregunt Erril con tono sombro.
Mycelle respondi mientras diriga una clida sonrisa a Elena:
No soy realmente ta suya... pero su ta Fila y yo tenamos una especie de
relacin fraternal.
En el silencio de asombro que sigui, Kral pregunt:
Conocas a su ta?
S. Fue la mujer que me encontr y se ocup de m despus de que atraves la
Puerta de los Espritus.
Ah... dijo Kral mientras vea cmo los destinos se iban entrelazando.
El rostro de Erril estaba totalmente ensombrecido de ira.
Alguien podra explicarme de qu estis hablando?
Nadie atendi a su pregunta.
Mycelle tom a Elena de la mueca.
Qu te ocurre en la mano? Al verlo adquiri una expresin de preocupacin.

~213~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral se acerc. La mano de Elena estaba atravesada por ramas de enredaderas


musgosas. Pareca como si las minsculas hojas y las ramas en forma de tirabuzn le
crecieran en la propia mano.
No se puede quitar dijo Elena, mientras tiraba de un trozo de aquel vegetal.
Est pegado.
Mycelle flexion una rodilla y examin cuidadosamente la mano de la nia,
volvindola del derecho y del revs. Tena los labios tensos.
Te duele? pregunt finalmente.
No, slo est algo rgido.
Mmmmm... Retorci una hoja de musgo y la oli.
Para entonces Erril haba logrado abrirse paso y se haba colocado a su lado. En su
mirada todava brillaba la desconfianza.
Sabes alguna cosa de esto?
Es musgo de pantano respondi Mycelle y tom otra enredadera. No slo
est aferrado a ella, de hecho, este vegetal crece en su interior.
Qu?!
Erril apart a Elena a un lado, pero la chica se separ de l y se qued de pie sola.
Mycelle se puso de pie y se limpi los dedos con que haba tocado aquel musgo.
Elena ha sido embrujada.

~214~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 15

Mycof y Ryman tenan la mirada clavada en el tablero de taiman, pensando el


siguiente movimiento que iban a hacer. Las piezas de hueso y jade se extendan
frente a ellos en una estrategia compleja por dominar en el tablero de juego. Los dos
contrincantes estaban sentados y encorvados sobre las piezas, vestidos en una mezcla
abigarrada de camisa de seda de color verde, chaquetas de lana rojas y zapatillas con
borlas negras.
Aunque llevaban vestimentas parecidas, lo que llamaba ms la atencin eran sus
rasgos idnticos. Si bien era evidente que eran gemelos, su similitud era tan exacta
como inquietante. Mientras que la mayora de los gemelos guarda entre s algunas
diferencias leves, algunas irregularidades menores que permiten diferenciarlos, estos
dos no mostraban ninguna de esas seales delatadoras. Era como si ambos hubieran
sido esculpidos en el mismo tipo de hueso que las piezas del taiman por un artesano
de gran habilidad. Sus rostros de marfil, finos como los de una mujer, adornados por
unos rasgos pequeos y plidos, les hacan parecer estatuas de hombres.
La comisura izquierda del labio de Mycof se levant levemente.
Ya te has decidido, hermano? pregunt Ryman al darse cuenta de aquel
cambio sbito en el rostro de su hermano gemelo. Mycof jugaba al taiman con gran
parsimonia.
Mycof mir a Ryman y vio una actitud burlona en los ojos del hermano ante su
obvia falta de control. Mycof volvi a dibujar una lnea inexpresiva en sus labios
indisciplinados.
Lo siento se disculp. Luego tom una pieza y la mont sobre el caballo de
Ryman.
ste es el movimiento que he estado esperando toda la maana?
Ests montado respondi Mycof. En tres movimientos asaltar el castillo.
Ryman contempl el tablero. Acaso su hermano se haba vuelto loco? Luego, al
pensarlo, vio la escapatoria. Haba llegado el momento de obligarlo a abrir los
prpados de sorpresa.

~215~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mycof disfrutaba con las reacciones apasionadas de su hermano, que


normalmente era muy flemtico, y todava disfrutaba ms cuando Ryman levantaba
un dedo y admita la derrota dejando caer l mismo su propio castillo. Aun as,
Mycof mantena el rostro inexpresivo: no movi el labio ni las pestaas. Quera
disfrutar de aquel momento y no deseaba echarlo a perder con una ridcula sonrisa.
Advirti que Ryman lo estaba mirando por debajo del flequillo albino y mantuvo el
rostro tranquilo.
Ests en una extraa buena forma, hermano admiti Ryman. Se apart un
mechn de delante de sus ojos rojos con una ua muy cuidada.
Otra partida?
La noche se acerca y la Jaura pronto estar dispuesta para la caza. Tal vez sera
bueno que espersemos a la maana.
Mycof acept la lgica del plan de su hermano con una leve inclinacin de la
cabeza.
Djate de ironas conmigo! espet Ryman. En ese instante incluso las mejillas
adquirieron un leve tono rojo.
Mycof no se haba dado cuenta de lo molesto que estaba su hermano ante aquella
derrota.
Me he limitado a reconocer que tu afirmacin era excelente. Ciertamente, la
noche se acerca y la Jaura est ms sedienta de sangre.
Ryman oy la prudencia de las palabras de su hermano y utiliz el tono sereno de
Mycof para afianzarse. El rubor abandon sus mejillas.
Entonces, lo mejor ser que nos retiremos hacia el stano.
Se puso de pie y se esforz por no ver el tablero. No quera tener ningn recuerdo
de aquella derrota.
Mycof advirti el gesto de rechazo hacia el tablero. Se levant y sigui a su
hermano hasta la puerta. En el umbral, roz con el dorso de la mano la manga de
Ryman. Aquella muestra de afecto no pas inadvertida a su hermano.
Gracias dijo Ryman sin apenas mover los labios. Creo que la partida de hoy
nos ha encendido la sangre.
De hecho, ha sido turbulenta.
Se marcharon los dos, como dos figuras de marfil envueltas en ropas caras. Las
zapatillas crujan de forma sorda y suave por encima de los juncos esparcidos que
cubran el suelo de piedra del castillo. Los sirvientes se hicieron a un lado a la vez
que bajaban la vista al paso de los dos seores de la Fortaleza. Los ojos que se

~216~

James Clemens

La tormenta de la bruja

posaban en aquellos hermanos tan plidos eran pocos, pero el sol no lo haca jams.
Mycof y Ryman no eran conscientes de los rumores que suscitaban, si bien nadie
cuestionaba su herencia ni el derecho a poseer el castillo.
Las gentes de Shadowbrook haban amado profundamente a los padres, que ya
haca tiempo que reposaban en una cripta. La familia Kuradom haba fundado la
ciudad mucho tiempo atrs y, ya en una poca ms reciente, el padre de los gemelos
haba propiciado el florecimiento de Shadowbrook gracias a excelentes contratos y
acuerdos comerciales que haban atrado a las gentes adineradas hacia la ciudad.
Todos los habitantes compartieron ese nuevo bienestar y, por respeto a sus excelentes
padres y a su antiguo linaje, la mayora de la gente se limitaba a sacudir la cabeza
ante las excentricidades de los hijos.
Por ello, nadie dijo una palabra a Mycof y Ryman mientras se dirigieron hacia las
profundidades de las zonas menos transitadas del bastin de los Kuradom. Era su
derecho y, tambin, su hogar.
El bastin, que en Shadowbrook se conoca como la Fortaleza, era mucho ms
antiguo que la ciudad que lo rodeaba. Haba empezado siendo una pequea torre de
sealizacin, una ms de las muchas dispersas por la Planicie Standi. La mayora se
haba convertido en escombros, pero aqulla, situada estratgicamente y, adems,
muy cerca del ro de Shadowbrook, fue la semilla que luego dio origen a toda la
ciudad. Y, a la vez que sta se extenda como las races de un rbol, la torre tambin
haba ido amplindose de forma desordenada: ahora se construa un ala por un lado,
luego una tercera planta por otro, e incluso se aadieron cuatro torres ms para
rodear a la antigua torre de sealizacin. En los ltimos tiempos se haban construido
almenas, murallas e incluso un pequeo foso alrededor, si bien los ltimos trabajos
eran ms decorativos que efectivos. El foso tena en su extremo un parque y unos
cisnes majestuosos blancos y negros nadaban en sus aguas describiendo unos
crculos lnguidos alrededor de la Fortaleza.
La mayora de los habitantes de la ciudad, orgullosos de los jardines y las
hermosas almenas que se levantaban, haba olvidado el verdadero origen de su
ciudad. La antigua torre de seal quedaba oculta detrs de aquella fachada: una
estructura desmoronada de piedras toscas y mal puestas que constituan el corazn
de la Fortaleza. Slo haba un puado de hombres que recordaba su antiguo nombre,
Rashamon, la Pica Ensangrentada, llamada as durante la primera de las batallas
contra Gulgotha cinco siglos antes, cuando mil hombres dieron su vida para
defender los llanos. Sus almenas manchadas de sangre, iluminadas por los cientos de
fuegos de sitio del ejrcito de enanos acampados, brillaron durante toda un luna en
color carmes. Slo tras la muerte del ltimo defensor, la torre logr caer frente a los
enanos.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Sin embargo, esa historia funesta no era desconocida para los gemelos. En realidad
era su verdadero patrimonio.
Mycof y Ryman se deslizaron silenciosamente desde la sala de gruesas cortinas
situada en el ala occidental de la Fortaleza hacia los pasillos estrechos que conducan
a la torre interior. Mientras avanzaban, los techos eran cada vez ms bajos y las
paredes de ambos lados se estrechaban hasta obligar a la pareja a ir en fila.
Finalmente, cuando el techo ya les rozaba la cabellera albina, llegaron a una puerta
de latn batido y grabado manchado de color verde. Mycof sac una llave de plata
del bolsillo y abri el camino hacia Rashamon.
Al abrir la puerta, notaron una corriente de agua procedente de abajo. Mycof
aspir el agradable olor. El aire ola a moho y a tierra hmeda y tena un leve indicio
de algo ms preciado, un olor a almizcle que le recorri el cuerpo. Ryman tambin se
detuvo en el umbral con los prpados cerrados, como si l tambin se deleitara con el
recuerdo fro y hmedo de lo que haba abajo.
Ven, hermano dijo Ryman con voz resuelta. Se encamin hacia abajo. Ya casi
se ha puesto el sol.
Mycof vio que la mano de su hermano temblaba levemente cuando se apoy en las
piedras mohosas para sostenerse al bajar por la empinada y estrecha escalera. Mycof
tambin sinti en su cuerpo la excitacin previa. Tena que frenarse a s mismo para
no hacer ir ms rpido a su hermano.
No obstante, Ryman notaba la urgencia creciente de su hermano, que acechaba
como una nube a su espalda y aceler el paso.
Con Ryman delante y vuelto de espaldas, Mycof se permiti una sonrisa. Los dos
hermanos se conocan muy bien. Conforme iban descendiendo por la escalera de
espiral, el corredor se volvi ms oscuro. En esa escalera, no haba ningn criado ni
sirvienta que mantuviera encendidas las antorchas. Slo Mycof y Ryman tenan la
llave para abrir la puerta de latn que conduca al interior de Rashamon.
Sin embargo, delante de ellos en la parte baja de la escalera una luz empez a
crecer de forma muy dbil.
Entonces, sin que mediara apremio alguno, los dos hermanos empezaron a bajar
ms aprisa los escalones, despreocupndose por las zapatillas que no les daban un
buen agarre a la piedra hmeda. La luz roja y encendida los llamaba.
La pareja pas por delante de otras puertas, pero aquellas aperturas llevaban
tiempo tapiadas y no hicieron caso de ellas. Siguieron dando vueltas, cada vez ms
abajo. Mycof tena la mirada clavada en la luz. Se humedeci los labios. El hambre
creca en su estmago como una llamarada.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Cuando los gemelos alcanzaron la parte baja de la escalera estaban corriendo, con
la respiracin entrecortada entre los dientes apretados. En la planta inferior de la Pica
Ensangrentada, una delgada capa de aguas oscuras impregnaba el suelo de piedra,
aceitoso por el moho y brillante por la luz reflejada procedente de la habitacin del
stano que se abra delante.
Tras empaparse sus lujosas zapatillas de seda al chapotear en el agua, Mycof y
Ryman se apresuraron hacia la sala ms profunda de Rashamon y el secreto que
esconda. Entraron a toda prisa en el stano fro y hmedo.
All, el suelo ya no era de piedra; como todos los buenos stanos, ste tena el suelo
de tierra, concretamente, de barro. Con el paso de cientos de inviernos, la torre se
haba ido hundiendo en el nivel fretico de Shadowbrook y el ro ahora baaba el
suelo de tierra.
Ryman fue el primero en alcanzar la habitacin y de inmediato se hundi hasta los
tobillos en aquel fango baado por el ro. Tuvo que sacudirse los dos pies para
apartarse de ah. Con cada paso, a medida que se acercaba a su objetivo, el suelo
emita ruidos de succin. Ya haba perdido las dos zapatillas en el barro, pero ahora
ya no le importaba. Eran fciles de reemplazar. A sus espaldas, Ryman oa que Mycof
se esforzaba por seguirlo.
Ambos tenan la mirada clavada en aquello que se encontraba en el centro de la
sala, medio hundido en el barro.
El objeto de su devocin estaba de cuclillas y desnudo, como si se tratara de un
hongo de stano. Su cuerpo rechoncho era un fardo de huesos y msculos, como
esculpido por un artista cruel que lo hubiera convertido en una aproximacin burda
de los miembros y el torso. Su nariz ganchuda pareca cera fundida sobre sus labios
gruesos, y tena los ojos negros profundamente hundidos en los planos de su rostro.
Frente a la barriga flotaba una bola de ebonstone negro encendida por los recuerdos
ancestrales del Rashamon baado en sangre. Los rasgos gastados y marcados de su
amo estaban iluminados con el fuego de sangre que se reflejaba en aquella bola.
Era el buscador, el que haba descubierto a los gemelos cinco inviernos atrs y los
haba dotado de la Jaura, una recompensa por haber jurado estar al servicio del
Corazn Oscuro.
Mycof y Ryman se arrodillaron sobre el barro espeso mientras se arrancaban los
vestidos de seda del cuerpo. Sus rostros iguales reflejaban espasmos de xtasis y
placer salvaje. Su expresin, normalmente plcida, reflejaba ahora torrentes de
emociones perversas.
Ambos se inclinaron ante su dios y hundieron los rostros en el barro en seal de
lealtad al Seor Torwren, el ltimo de los perversos seores enanos.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril tom la ltima daga de malabarista y coloc el filo en la piedra pulidora. Se


haba apostado cerca de la entrada sombra del almacn donde Elena haca grupo
aparte con Mycelle. La alta mujer espadachina lo haba apartado de all para
examinar a la nia. Pareca saber ms de lo que le ocurra a Elena que l y por eso
toler sus rdenes.
Alrededor de Erril, los dems miembros del grupo estaban ocupados en sus
propias tareas mientras cerraban el circo para la noche: embalaban los accesorios,
enjaulaban y alimentaban a los gorriones de Meric y barran la esquina que ocupaban
en la plaza de la ciudad. A un lado, Kral refunfuaba mientras forcejeaba con las
cortinas para colocarlas dentro del carromato. El cielo crepuscular anunciaba lluvia y
era preciso poner a cubierto todo el circo. En la plaza slo quedaba el escenario de
madera, porque desmantelarlo les daba demasiado quehacer.
Mantener el escenario en la plaza resultaba caro, pero, por lo menos, Erril haba
conseguido que el pago incluyera poder guardar el carromato y sus provisiones en el
almacn cercano. El grupo se alojaba en una pequea posada situada en la parte
norte de la plaza, El Caballito Pintado. Se trataba de un establecimiento bastante
descuidado, pero Erril era consciente de que, cuantos menos gastos tuvieran, antes
podran adquirir un pasaje hacia la ciudad costera de Fin de la Tierra.
Mientras los dems estaban ocupados, Erril afilaba sus cuchillos con toques
rpidos sobre la piedra pulidora, si bien su atencin no estaba concentrada en la
piedra. Tena los ojos clavados en Elena y Mycelle. Tras declarar que la nia estaba
embrujada, la mujer no haba querido decir nada ms hasta haber interrogado a
Elena acerca del extrao nio que se haba encontrado.
Mientras Erril las miraba, la penumbra de la noche y la niebla empezaron a surgir
procedentes del ro. Cuando el filo del cuchillo le result satisfactorio, apart la
piedra de afilar a un lado. Como ahora ya no se oa el chasquido del metal en la
piedra, poda or perfectamente las voces.
Es aqu donde el muchacho apareci? preguntaba Mycelle. Esta entrada?
Elena asinti.
Pens que era un nio que se haba perdido explic.
Mientras oa la conversacin, Erril dio brillo a un cuchillo con un lustre aceitoso y
lo guard junto a los otros seis en una caja de madera. Aunque las empuaduras
estaban melladas y gastadas por el uso, los filos estaban brillantes y limpios, como
recin forjados. Erril saba lo importante que era mantener las armas en buen estado.

~220~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Por fin Mycelle se incorpor, llamando as la atencin de Erril.


Un nio perdido... muy propio de ella.
De quin? pregunt Elena.
Mycelle no respondi. Se limit a mirar por la plaza con la cabeza ligeramente
inclinada, como si estuviera atendiendo a un sonido que slo ella era capaz de
percibir.
Erril, tan intrigado como receloso, cerr con bro la caja de madera y se acerc a
ellas.
Te he odo dijo. Tienes alguna idea de quin puede haber detrs del ataque
contra Elena?
La mujer alta lo mir ceuda y le hizo un gesto para que callara.
Pero Erril prosigui:
Qu significa que Elena est embrujada?
Mycelle no respondi nada, segua a la escucha; luego sacudi la cabeza y por fin
habl a Erril muy despacio, como si estuviera hablando con una persona de pocas
luces:
Embrujada significa que una bruja le ha hecho un encantamiento.
La tensin entre ambos creci como una niebla densa.
Pero yo crea que era la nica bruja dijo Elena en medio del tenso silencio.
Bueno, y quin te dijo eso? pregunt Mycelle sonrindole. Elena mir a Erril
. Hombres! refunfu la mujer levantando los ojos hacia el cielo. Parece que
he llegado justo a tiempo. Suspir y luego dijo: Elena, t eres la nica y
verdadera bruja de sangre. Sin embargo, algunas mujeres con una fuerte magia
elemental se han declarado tambin brujas de la tierra. Hay brujas de mar, hechiceras
de bosques y brujas de las aguas. Me parece que ha sido una bruja de la tierra la que
te ha hecho eso.
Quin?
Tengo una sospecha, pero tendr que investigar ms.
Para entonces, Meric y Fardale ya se haban aproximado. Probablemente ambos
haban odo las palabras de Mycelle. El lobo olisque la mano de Elena.
Erril mir las calles para asegurarse de que no hubiera nadie escuchando. La
plaza estaba prcticamente vaca, slo paseaban algunos rezagados. Por suerte, la
amenaza de lluvia haca que incluso esas pocas personas se apresuraran a cumplir los

~221~

James Clemens

La tormenta de la bruja

encargos finales antes de que la tormenta estallara. Nadie se molestaba en mirar a los
miembros del circo.
Crees que el Seor de las Tinieblas est implicado en todo esto? pregunt el
elfo, situado detrs de Erril.
No. No percibo magia perversa.
Aun as, Mycelle pareca distrada y tena una expresin de estar concentrada en
algo diferente. A Erril se le contagi el nerviosismo de la mujer. Mir cautelosamente
alrededor.
Tal vez sera mejor proseguir esta conversacin en la posada dijo por fin.
Mycelle asinti.
Erril, stas son las primeras palabras sensatas que te oigo pronunciar.
Con el circo ya cerrado para la noche, Kral y Tolchuk hicieron entrar el carromato
en el interior del almacn. En una pared haba dos camastros. Tolchuk y Fardale
pasaban las noches en el almacn tanto para vigilar las pertenencias como para evitar
habladuras acerca del ogro y el lobo.
Al principio, Tolchuk se haba quejado por haber sido apartado de las discusiones,
pero luego tuvo un intercambio silencioso con Fardale y no dijo ms. Mycelle pos la
mano en el brazo de su hijo.
Pronto hablaremos le dijo.
Tolchuk no respondi. Se limit a darse la vuelta y fue a atender los caballos. Las
monturas tambin estaban en el almacn, en un pequeo huerto que haba detrs de
la slida estructura. Resultaba ms barato darles agua y cuidar a los caballos por su
cuenta que pagar un dinero adicional a la posada por ello. Por otra parte, las
caballerizas de El Caballito Pintado estaban totalmente podridas y por el heno sucio
corran unos ratones del tamao de unos perros pequeos.
Como era de esperar, las habitaciones en la posada no eran mucho mejores. Eran
pequeas, oscuras y apestaban a las frituras de pescado de la cocina de la posada. Al
ser una ciudad con ro, el bacalao de cieno y el pescado de barro eran los platos
principales del men de la cena en la posada y, ciertamente, la palabra variedad no
pareca formar parte del vocabulario del cocinero.
En cuanto el carromato qued a buen recaudo, Erril condujo a los dems a la
posada.
Al entrar en el estrecho saln principal de El Caballito Pintado, Mycelle expres su
opinin acerca de la eleccin que haba tomado Erril en cuanto a alojamiento.

~222~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Bueno dijo mientras observaba las tres mesas manchadas de cerveza ocupadas
por un grupo de trabajadores del muelle de expresin huraa, ciertamente creo
que ha llegado el momento de que empecis a viajar con una mujer.
Dos de aquellos hoscos hombres miraron a Mycelle, y sus ojos se abrieron
sorprendidos al ver aquella alta mujer rubia armada con espadas. En el momento en
que adoptaron una expresin algo lasciva, Mycelle los mir con destellos de hierro.
De repente, los trabajadores del muelle encontraron las copas de cerveza
especialmente deliciosas y volvieron la vista.
Dnde estn vuestras habitaciones? pregunt Mycelle.
Erril mostr el camino y slo se detuvo para encargar una cena fra.
Estn en lo alto de la escalera contest. Los escalones torcidos crujieron con su
peso. He alquilado dos habitaciones.
Qu generosidad la tuya! coment con sarcasmo Mycelle detrs de l junto a
Elena.
Al cabo de unos minutos, los seis se apiaban en la mayor de las dos habitaciones.
El eterno ceo de Mycelle aument al inspeccionar la habitacin, pero logr contener
su lengua afilada. Las dos camas de la habitacin eran unos catres hechos de tablones
con un cut repelado para proteger el cuerpo. La nica ventana daba al patio de la
posada y, aunque estaba abierta, pareca atraer slo el calor del verano en la sala en
lugar de enfriarla. El ambiente sofocante de las habitaciones era reforzado por el
techo bajo, que pareca presionarlos a todos. Kral tuvo que inclinarse para evitar
darse con la cabeza contra las vigas.
Vamos a aclararlo todo dijo Erril. Parece que tenemos muchas cosas que
discutir esta noche.
Mogweed y Meric ocuparon una cama, y Kral y Elena se sentaron en otra. Slo
Mycelle y Erril permanecieron de pie. Los dos estaban frente a frente, como dos
lobos dispuestos a luchar por el liderazgo de una manada.
Mycelle habl primero:
Tras examinar la mano de Elena, no creo que el embrujo represente un riesgo
inmediato; sin embargo, hay otras amenazas ms oscuras que acechan en las calles.
Shadowbrook es un peligro para ella.
Yo soy capaz de ocuparme perfectamente de ella repuso Erril. La he
llevado hasta aqu y la conducir hasta Aloa Glen. Por qu deberamos confiar en ti?
Kral empez a contestar aquella pregunta.
Ella es la madre de Tolchuk y...

~223~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sin embargo, Mycelle lo acall con una mirada.


Si no te importa, os contar mi propia historia.
Y lo hizo.
Erril escuch con impaciencia el relato de la mujer acerca de su viaje desde los
Altos Occidentales y del tiempo que haba pasado con las tribus de ogros. Mycelle
miraba fijamente a Erril a los ojos, y no mostraba arrepentimiento alguno por sus
acciones. Incluso Erril era capaz de sentir la verdad que ocultaban sus palabras.
Despus del nacimiento de Tolchuk, fui expulsada, pero la ta de Elena me
admiti en su hogar. Fila me ense quin era yo en realidad y el don especial que
llevaba en la sangre. Me cont por qu era tan distinta a los dems silura, que
estaban satisfechos en su bosque natal, y cmo ese don me haba llevado a abandonar
los Altos Occidentales en busca de horizontes lejanos.
Y de qu don se trata? pregunt Erril.
Con un gesto de la cabeza, Mycelle seal las camas.
Igual que Kral y Meric, tambin yo nac con la magia de la tierra en la sangre.
Kral es rico en la magia de la piedra y Meric tiene el don del viento y el aire.
Tanto Kral como Meric la miraron incmodos; se notaba que estaban tan
preocupados como Erril.
Cmo has sabido de ellos? pregunt Erril.
Ese es mi don. Soy una buscadora.
Una buscadora?
Una cazadora elemental. En cada generacin nacen unas cuantas personas
dotadas de una empata especial para la magia elemental, capaces de captar la magia
de la tierra en otros. Yo soy una de ellos. La magia de los dems me atrae como una
cancin silenciosa o un imn. Ese es mi don elemental.
Y ta Fila lo descubri en ti? pregunt Elena.
Era una mujer muy sabia y de gran talento. Mycelle inclin la cabeza al
recordarla. A causa de mis dones, Fila me invit a participar en la Hermandad y
me ense a utilizar mi magia. Saba que llegara un tiempo en que los elementos
tendran un papel fundamental en la salvacin o la condena a nuestra tierra. Una vez
me dijo: La bruja es la clave, pero los elementos sern el cofre en el que esa llave se
mantendr segura. Fila me dio una razn para vivir.
Pero qu quera que hicieras ta Fila?
Mycelle respondi, pero mantuvo los ojos centrados en Erril.

~224~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Como buscadora tena que viajar por las tierras de Alasea, descubrir a quienes
estuvieran dotados de poderes elementales y advertirles.
Advertirles de qu? pregunt Erril con aspereza.
Advertirles de que yo no soy la nica buscadora en las tierras. Dej que
aquellas palabras se posaran en ellos antes de proseguir. El Seor de Gulgotha ha
reclutado a sus propios buscadores. Tambin ellos escudrian el campo y buscan
personas jvenes dotadas de poderes elementales. Yo me limito a advertir, pero ellos
obligan. Al estar imbuidos de herramientas del Seor de las Tinieblas, esos buscadores son capaces de corromper el don de esos jvenes y convertirlos en un ejrcito
siniestro, la guardia infame, que es una legin perversa dotada con la magia negra
ms atroz.
Al or eso, Erril abri los ojos. Record el pelo negro como la noche de Virani y su
piel tersa. Aquel recuerdo le ensombreci el rostro. En los ojos de los dems tambin
vio la sorpresa de aquel reconocimiento.
Me parece... farfull. Me parece que ya nos hemos topado con uno de esos
seres elementales perversos.
Entonces la sorprendida fue Mycelle.
Habis encontrado a un miembro de la guardia infame y habis logrado
sobrevivir?
A duras penas respondi Elena en voz baja.
De qu sirven tus advertencias? espet Erril con un acaloramiento repentino
. Cuando una de esas personas con magia elemental es atrapada, no puede
resistirse al Seor de las Tinieblas.
Mycelle se puso la mano en el bolsillo.
No. Hay una manera de resistirse al toque corrupto de Gulgotha. Se sac un
colgante de jade labrado en forma de frasco minsculo.
Elena se enderez en la cama.
Es igual que el que to Bol me dio para hablar con el fantasma de ta Fila.
Sus palabras hicieron que Mycelle frunciera el entrecejo. Estaba claro que la mujer
no entenda lo que Elena deca.
Tu ta Fila me lo dio afirm. Uno de los miembros de la Hermandad tena
una gran habilidad para labrar el jade. En el transcurso de mis viajes fui pasando
estos frascos a las personas con magia elemental que descubr. Les adverta que si
alguna vez era necesario, la ingestin del contenido del frasco evitara que fueran
atrapados por la magia oscura.

~225~

James Clemens

La tormenta de la bruja

As pues, hay un modo de resistirse a esa corrupcin dijo Erril. Aquella


revelacin le dola. Si Virani se hubiera topado con aquella mujer...
En cambio, el rostro de Elena se ilumin de esperanza.
Acaso el frasco contiene un elixir mgico?
Es lo que les dije a todos respondi ella. Por primera vez baj la vista hacia el
suelo. Pero no dije la verdad. Los frascos slo contienen veneno.
Un silencio de asombro se apoder de la sala.
Mycelle prosigui:
La muerte es el nico modo de evitar que la corrupcin se apodere de uno. La
Hermandad crey que era mejor morir que convertirse en un ser mecnico al servicio
del Seor de las Tinieblas. En cuanto uno es posedo, no hay modo de volver atrs.
Mycelle se call y respir profundamente. De todos modos, no podamos
arriesgarnos a que esta decisin tan egosta fuera tomada por todos. Por ello, adems
del veneno difund la mentira de forma que esto no pudiera ocurrir.
Mycelle levant la vista y luego la apart. Sin duda, el horror se reflejaba en los
rostros que tena alrededor.
Mogweed fue el primero en hablar con voz incrdula.
Has contribuido a matar a gente.
La mujer de las espadas levant la cabeza y volvi el rostro hacia cada una de las
personas de la sala. Los ojos le brillaban con lgrimas y su voz era aguda.
No me juzguis! Tuve que tomar mis propias decisiones y no voy a retractarme
ahora de ellas. He hecho cosas que me han herido profundamente. Abandon a mi
amante ogro y a mi hijo. Me despoj de mi origen silura y qued atrapada para
siempre en esta forma humana. He envenenado nios a la vez que oa palabras de
agradecimiento de sus madres. Pero no voy a arrepentirme de lo que he hecho.
Mir con ceo a Erril. Esta es la batalla final. Para que la maldicin desaparezca de
nuestras tierras todos tenemos que sufrir.
Por fin, con la respiracin entrecortada, cerr los ojos y baj la voz.
Esta lucha silenciosa entre los buscadores del Seor de las Tinieblas y yo se
prolonga desde que Elena naci. Sin mis esfuerzos, ahora habra un muro de
guardias infames apostados entre Aloa Glen y vosotros. Mis mentiras y venenos han
abierto un camino sangriento que la bruja tendr que seguir. Abri los ojos y mir
a Erril con una intensidad que le hel en lo ms profundo de su ser. Acaso ahora
vosotros sois demasiado timoratos para circular por l?

~226~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril trag saliva sin saber qu responder. Ya no saba quin le daba ms miedo, si
la guardia infame o aquella mujer con el corazn de hielo.
Kral fue el primero en hablar:
Todos hemos tenido que tomar decisiones muy difciles.
S convino Elena con timidez, pero pudimos escoger. En cambio, estas
personas de magia elemental son inocentes y van por el mundo engaadas con un
frasco de veneno en el cuello. No han tenido ninguna otra opcin. Acabarn con su
vida por su propia mano sin ni siquiera saberlo.
Pero qu es mejor pregunt Mogweed: saber o no saber?
Hubo un intercambio de miradas.
Nadie tena una respuesta.
Mycelle fue la primera en romper el silencio.
Es posible que pronto descubris la verdad de mis intuiciones. Aqu, en
Shadowbrook, ya he detectado la presencia de dos elementales corrompidos, un par
de miembros de la guardia infame que rastrean la ciudad. Mientras vosotros debats
acerca de mi moral, ellos pronto asarn vuestros corazones al calor del fuego negro.
Aquellas palabras captaron la atencin del grupo y despertaron el temor que haba
permanecido aletargado desde la batalla contra Virani.
Qu tenemos que hacer? pregunt Kral.
Tenemos que hacer lo que sea para sobrevivir respondi Mycelle con voz
ponzoosa. Se puso en el bolsillo su frasco de veneno. Es lo que llevo haciendo
durante toda mi vida.

Alzaos proclam el seor enano con una voz que penetr spera en los odos
de Mycof y Ryman.
Los gemelos levantaron sus rostros perversos del barro. Mycof senta en los labios
el ro fro y hmedo. Era un nctar muy dulce, pero saba que habra sabores an ms
dulces por probar aquella noche. Ryman, arrodillado junto a l, reflejaba tambin en
los ojos su propia lujuria.
La bola flotante de ebonstone detuvo su giro y se pos sobre las manos plidas del
enano. Por su superficie negra y pulida se deslizaban lenguas de fuego de sangre de

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James Clemens

La tormenta de la bruja

color carmes, mientras las vetas de plata refulgan en arcos de brillo irregular en la
superficie del talismn de ebonstone.
Ests dispuesto a recibir el Sacramento? pregunt el enano. Les escudri
con una mirada retorcida como una anguila de ro ciega mientras comprobaba su
vala.
S, seor Torwren respondieron ambos. Te otorgamos nuestros cuerpos.
El enano se levant sobre sus piernas retorcidas.
Si es as, acercaos a recibir la recompensa de vuestro amo.
Les acerc la bola de ebonstone.
Arrastrndose a gatas y de rodillas, ambos se acercaron al talismn.
Venid urgi Torwren con voz ruda. Abandonad esa carne fra por el calor
de la caza. Esta noche, el Seor de Gulgotha necesita de vuestro talento. En
Shadowbrook han penetrado otras personas dotadas de magia elemental. Es preciso
hallaras y llevarlas frente a Rashamon para el Sacramento.
Ryman sinti una ola de celos al or las palabras del enano. Le molestaba mucho
compartir los ritos secretos que se llevaban a cabo en las profundidades de la
Fortaleza con nadie que no fuera su hermano. Aun as, tena la mirada perdida en el
fuego de la sangre y la ebonstone. No poda resistirse.
La Jaura estaba hambrienta y dispuesta ya para la caza. Cazar era sangre.
Los dos hermanos alzaron una mano enlodada hacia el talismn. Ryman la apret
contra la piedra fra y supo que estaba tocando el corazn de su seor. Sinti que
perda el control de los intestinos y de la vejiga. No importaba. El fuego de su espritu
haba sido atrado hacia la piedra.
Para terminar el Sacramento, Mycof cerr el crculo. Tendi la mano desocupada
hacia su hermano y entrelaz los dedos de Ryman con los suyos. Ahora los dos
hermanos estaban enlazados, entre s y con la piedra. Con el contacto de la carne con
la carne, el hechizo haba culminado y la Jaura volva a ser llamada para penetrar en
el mundo.
Ryman contempl a su hermano mientras el conjuro se iba apoderando de sus
cuerpos. Era como mirarse en un espejo. Era realmente hermoso! Ryman sonri
mientras el dolor le atravesaba el cuerpo. Vio que la piel de Mycof se ondulaba y
supo que a l le estaba pasando lo mismo. Unos abscesos negros del tamao de un
pulgar hinchado surgieron por debajo de su piel plida. Mycof traz en sus labios
blancos la misma sonrisa que su hermano.
La Jaura estaba a punto de llegar!

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Instantes despus, miles de abscesos asomaban por la piel del rostro, los brazos, el
pecho, el vientre, las nalgas y las piernas. Mycof observ uno especialmente grande
que asomaba en la mejilla derecha de su hermano y se extenda mientras lo que
acechaba dentro del absceso se dispona a iniciar la caza. Al fin, ste se abri y dej
un pequeo reguero de sangre. Mycof sinti una erupcin semejante en la mejilla
derecha, era como el mordisco de una avispa.
Enseguida tuvo la sensacin de que una tormenta de avispas le estaba picando el
cuerpo.
Los hermanos gimieron en el xtasis del Sacramento.
Del absceso en la mejilla de Ryman sali un gusano que se estiraba y retorca
mientras abandonaba su guarida. Poco despus, otros cientos hacan lo mismo.
Mycof mir sobrecogido la belleza de su hermano; al verlo le saltaron las lgrimas. Su
piel desnuda estaba adornada con cientos de tentculos de oscuridad que se retorcan
y buscaban. Mycof saba que su cuerpo tambin haba sido dotado de la misma
belleza oscura.
Ryman y Mycof se miraron y supieron que haba llegado el momento.
Igual que las hojas caen en otoo, los gusanos cayeron de sus nidos y fueron a dar
contra el suelo hmedo con pequeas salpicaduras. All, los dulces seres bebieron las
aguas salobres y engulleron el fango del ro y, mientras consuman la comida, iban
aumentando de tamao. Al cabo de unos instantes, un pelo de punta les cubri las
piernas que se retorcan, y unas pequeas extremidades con garras surgieron de los
lados y los levantaron del barro. Les crecieron unos ojos rojos y hmedos y unos
hocicos bigotudos, mientras las colas, plidas y escamosas, se agitaban hacia adelante
y atrs, ansiosas por iniciar la caza.
Los dos hermanos, con el cuerpo devastado y baado de sangre, miraron con
orgullo el ejrcito de ratas que tenan alrededor de las rodillas. La Jaura estaba
dispuesta.
El seor enano habl.
Ya est. Que comience la caza.
Con aquellas palabras, los dos hermanos se desplomaron de espaldas sobre el
barro mientras sus mentes penetraban en la Jaura. Mycof y Ryman ahora se haban
fundido en un solo ser con su descendencia; eran mil ojos y mil dientes afilados y
sedientos de sangre. Enviaron a la Jaura por los escalones de Rashamon y la
extendieron por los cientos de hendiduras de las piedras antiguas. Tras escabullirse
de la Pica Ensangrentada salieron de la Fortaleza en avalancha, serpenteando en
todas las direcciones hasta alcanzar las calles de la ciudad dormida de Shadowbrook.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

En las profundidades de Rashamon, sin embargo, los dos hermanos todava se


hallaban tendidos en el barro. Permanecan ciegos a la mirada lasciva del enano que
se elevaba sobre ellos, aunque s podan orlo.
Id susurr inclinado sobre ellos mientras con los labios gruesos les tocaba los
bordes de las orejas. Traedme la magia.

Cuando Tolchuk estaba cargando un barril de agua en el almacn, sinti un picor


en el pie. Al mirar hacia abajo, vio una enorme rata de ro apoyada sobre la garra del
pie. Con asco, y de mal humor adems por haber sido abandonado en el almacn,
apart bruscamente de una patada la rata con la intencin de destriparla de un
zarpazo; sin embargo, el resbaladizo animal fue demasiado rpido y se apart con un
grito de enojo, como si estuviera ofendida porque el ogro se interpusiera en su
camino. Este mir su retirada con el entrecejo fruncido. Odiaba las ratas. El ro se
encontraba slo a unas pocas manzanas de la plaza de la ciudad y, como el almacn
estaba vaco la mayor parte del tiempo, esos bichos asquerosos competan por residir
en aquel edificio vaco de vigas.
Fardale estaba de pie en la entrada abierta que conduca al patio de los caballos y
movi el hocico hacia Tolchuk. El lobo era una silueta negra recortada en el mar de
niebla que se deslizaba procedente del ro cercano. Aquella niebla era como un ser
vivo y tena ms forma incluso que las imgenes fantasmales de los edificios
cercanos. Los relinchos y patadas de los caballos, cuyas formas parecan haber sido
engullidas por aquella enorme bestia blanca, eran la nica seal de que el patio
estaba ocupado por algo ms que ratas asquerosas.
Bajo la dbil luz que emitan las dos lmparas de aceite del almacn, Tolchuk vio
que al lobo se le erizaban los pelos de la nuca y la espalda. Con la mirada encendida,
Fardale le envi un mensaje: la carroa acecha ponzoosa.
Tolchuk se acerc al lobo con el barril de agua todava bajo el brazo. Saba que
poda confiar en los sentidos de Fardale. Detrs de la entrada slo haba un muro de
niebla.
Qu t huele?
Fardale levant el hocico en direccin a la leve brisa de la noche y luego mir al
ogro.
En la cabeza del ogro surgi la imagen de unas araas. Se dio cuenta de que
Fardale no se refera a las araas normales que se encuentran en las vigas para

~230~

James Clemens

La tormenta de la bruja

atrapar moscas y polillas. Se rasc una de las muchas cicatrices de las mordeduras ya
curadas de la Horda que le cubran la piel gruesa.
Otro ser maligno? pregunt.
Los ojos de Fardale brillaron. Un lobo percibe muchos olores cerca de un agujero
del que mana agua... hedores entremezclados, demasiados para distinguirlos.
Tolchuk apret el barril de agua. El lobo no estaba seguro de sus gemidos en la
multitud de olores procedentes de la ciudad bulliciosa.
Tal vez sea mejor entrar los caballos. En esta noche tan rara, ser mejor ser
prudente.
La respuesta de Fardale asom en la mente de Tolchuk. Era la imagen de Erril. El
lobo le preguntaba si deban avisar a los dems.
Tolchuk hizo una mueca. Instantes antes habra agradecido tener cualquier excusa
para ir a la posada y unirse a los otros, pero se pregunt si esa vaga sensacin de
incertidumbre de Fardale era razn suficiente para abandonar su puesto. Qu podra
contar a los dems que no fuera que el lobo haba olido algo que su hocico no poda
identificar? Le haba ocurrido lo mismo a l cuando entr por primera vez en
Shadowbrook. La ciudad era una cinaga de hedores y olores poco usuales para l.
Estaba considerando las opciones que le quedaban cuando los caballos del patio
repentinamente empezaron a relinchar y a dar coces. Tolchuk y Fardale, cegados por
la niebla, se quedaron paralizados. Los caballos, ocultos entre la niebla, perciban o
vean algo.
Mientras Tolchuk y Fardale intentaban atravesar con la vista aquella cortina de
brumas, una enorme forma oscura se levant directamente ante ellos. Se hicieron
hacia atrs cuando un caballo cruz a toda prisa entre ellos y penetr en el almacn.
Era Mist, la yegua de la nia. El caballo tena los ojos muy abiertos por el miedo y
echaba espuma por la boca.
Tolchuk retrocedi de la entrada detrs del caballo.
Fardale, ve a la posada y avisa a los dems!
El lobo se retir con el ogro hacia el interior del almacn. Durante un instante
dirigi una mirada brillante a Tolchuk: dos lobos, espalda contra espalda, derrotan
al oso hambriento.
S arguy Tolchuk mientras se diriga hacia una puerta lateral. Pero es
mejor que haya ocho lobos, especialmente si llevan espadas. Peg una patada a la
puerta sin preocuparse por buscar la cerradura para la llave. Los maderos se
rompieron y la puerta se desplom contra el suelo. Necesito ayuda!

~231~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tolchuk se volvi. Fardale vacil frente a la puerta abierta, pero Tolchuk no quiso
atender ningn otro contacto.
El lobo desapareci en la niebla con una sacudida de las sombras y el pelaje.
Tolchuk advirti que la yegua quera retirarse al rincn ms alejado y oscuro del
almacn y que tena su atencin clavada en la puerta que daba al patio trasero. Unos
dedos de niebla penetraron en el almacn, como tentculos que se deslizaban por el
suelo y se elevaban en remolinos hacia el techo.
Un movimiento furtivo en las vigas llam la atencin de Tolchuk. Al levantar la
cabeza se dio cuenta de que slo era una pequea hilera de ratas que corran por una
viga de roble mientras huan precipitadamente de la entrada con niebla. Algo haba
asustado incluso a esos astutos animales.
Cuando estaba por retirar la mirada de all, una de ellas salt de su percha y se
precipit contra el suelo del almacn. A pesar del crujido de la pelvis, intentaba
arrastrar el cuerpo fuera de la puerta, lejos de la niebla y clavaba las pequeas garras
en el suelo.
Qu estaba ocurriendo? Las ratas que haba en la parte superior estaban
asustadas y se apiaban unas sobre otras, estremecidas de miedo. Otras dos se
desplomaron al suelo. Por suerte la cada les rompi el cuello y su lucha ces.
Aun as, la rata que tena la espalda rota intent huir entre gritos de alarma.
Tolchuk fue hacia ella. Aquellos chillidos asustados lo ponan nervioso. El animal
estaba haciendo demasiado ruido, lo cual le impeda a l or lo que fuera que hubiera
en el patio. Levant la garra del pie para aplastarla pero entonces el animal alz el
hocico hacia el ogro. Sus diminutos ojos negros estaban llenos de dolor y miedo y un
lloriqueo agudo eman de la garganta del animalillo. Tolchuk dud con el pie
suspendido encima del animal. Finalmente, hizo chirriar los dientes y le perdon la
vida a la rata.
Tolchuk se maldijo a s mismo. Llevaba demasiado tiempo entre humanos. Se
inclin y recogi la rata herida. Odiaba las ratas, pero todava detestaba ms ver
sufrir algo tan pequeo y asustado. Como no saba qu hacer con ella, coloc el
animal tembloroso en la bolsa que llevaba en el muslo. Los gritos constantes de la
rata cesaron. Haba buscado un lugar donde esconderse y finalmente lo haba encontrado.
Mientras, en el almacn volva a reinar el silencio, Tolchuk se volvi hacia la
entrada. Los dems caballos estaban fuera. Se acerc hacia ellos con una lmpara de
aceite. En el otro brazo todava llevaba el barril de agua. Su peso y solidez le
proporcionaban cierto anclaje contra la extraa amenaza que esconda aquella niebla.

~232~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Alz la luz y se acerc a la entrada abierta. Se dio cuenta de que los caballos del
patio ahora permanecan en silencio. Incluso las ratas que haba arriba haban huido
del almacn o tal vez haban encontrado un lugar donde esconderse. Era como si la
niebla hubiera amortiguado todos los ruidos igual que haba ocultado la visin.
Su respiracin spera era el nico ruido que perciban sus odos cuando lleg a la
puerta abierta. Sostuvo la lmpara hacia la noche, pero la niebla se volvi mucho ms
densa, como una cueva blanca hinchada alrededor de la luz que l sostena.
Entonces, como si fuera una emisaria de la niebla, una rata surgi en la esfera que
trazaba la luz de Tolchuk. En realidad, la palabra rata no alcanza a describir aquel
ser resbaladizo y fangoso que se irgui frente al ogro. Mientras que el animal que
llevaba en el bolsillo tena el pelaje marrn y el tamao del puo de un ogro, ese ser
era blanco como los estanques de grasa llameante que haba en las profundidades de
su hogar y ms grande que su cabeza. Aun as, el rasgo ms amenazante eran los ojos
rojos. Brillaban en direccin hacia l, no con la luz reflejada de su lmpara, sino con
un fuego interior, como si la misma sangre fuera el combustible de su llama.
La criatura buf hacia l, y a Tolchuk se le erizaron todos los pelos del cuerpo.
Aquella rata demonaca, no poda ser otra cosa, se acerc hacia l con el hocico
levantado, como si percibiera no slo el olor de Tolchuk, sino tambin el mismsimo
espritu del ogro.
Tolchuk retrocedi un paso y luego arroj el barril de agua contra la criatura.
Tena buena puntera y el tonel cay sobre la rata. El agua se derram y se
desparramaron tablillas rotas. La rata surgi de entre los restos del barril, ilesa y con
una actitud ms decidida. Los ojos rojos le brillaban con una profunda intensidad.
Cuando se miraron, Tolchuk oy gritos susurrados y aullidos antiguos de seres
moribundos. Sinti como si aquellos ojos feroces le arrancaran algo de s mismo.
Detrs de los gritos oa risotadas, dos voces regocijndose de forma perversa. La
visin de Tolchuk empez a oscurecerse mientras l se suma en un mundo de torres
manchadas de sangre y gemidos por lo perdido.
Luego una repentina agona se adue del pecho de Tolchuk y sinti unos
ganchos de fuego que le rasgaban el pecho.
Tolchuk tena la respiracin entrecortada pero aquel dolor le resultaba familiar:
era el Corazn de su gente que lo llamaba. Nunca lo haba sentido de un modo tan
intenso. Los dedos entumecidos dejaron caer la lmpara con un chasquido
tintineante. El aceite encendido le salpic los muslos y el marco de la entrada. Aquel
dolor agnico apart a Tolchuk del foso envolvente de los ojos de aquella rata demonaca. Patale y apag con manotadas las llamas de la piel pero senta que un
fuego interno le recorra los huesos.

~233~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tolchuk retrocedi entre traspis mientras se esforzaba por respirar y apartar


aquel dolor. Tante la bolsa que llevaba en el muslo para liberar al Corazn. Agarr la
piedra. El Corazn lo haba protegido del asalto del ogro que haba matado a su
padre. Tal vez ahora tambin lo ayudara.
Sac la piedra con la esperanza de que el resplandor de su luz roja le cegara los
ojos. Sostuvo la piedra y mir con desespero. El Corazn estaba apagado: no tena ni
fuego, ni brillo, ni siquiera una chispa. Entonces se dio cuenta de una verdad terrible:
el Corazn haba muerto y la magia haba desaparecido.
Para entonces, la rata ya haba llegado hasta la entrada. Su color oscuro y los ojos
rojos estaban encendidos por la llama creciente de la lmpara encendida. Pareca
haber aumentado de tamao. A sus espaldas, un grupo de ratas, gemelas de aqulla,
surgi tambin de la niebla con los ojos encendidos. Tenan la mirada clavada en
Tolchuk como cientos de puntos de fuego.
No poda hacerles frente, no a tantas. Sin darse cuenta, Tolchuk cay sobre las
rodillas. La visin se le nubl.
Los gritos antiguos y unas risas salvajes se apoderaron de sus odos.

~234~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 16

Elena mir a Mycelle y olvid por un instante las hebras de musgo que le cubran
la mano izquierda. Contempl los rasgos de la mujer y las fundas de espalda que
llevaba a la espalda. En otros tiempos, Mycelle haba sido para ella como una ta,
pero ahora le pareca una mujer desconocida. Era incapaz de aunar el recuerdo de la
ta Mycelle de su infancia con la revelacin ponzoosa del papel que haba desempeado como buscadora para la Hermandad.
Cuando era pequea, ta Mycelle haba sido una de las pocas mujeres que
comparta con Elena su inters por encontrar caminos secretos y tesoros escondidos
enterrados en los campos de cultivo del valle donde naci. Mientras los dems
intentaban que se interesara por aprender a coser y a cocinar, Mycelle haba paseado
con Elena cogida de la mano por los campos. Haban mantenido largas
conversaciones. A Elena le gustaba que su ta la tratara como a una persona adulta,
sin ocultarle nada, dicindole siempre la verdad, explicndole su vida e incluso
ensendole las cosas que saba del bosque. Le haba enseado a Elena cmo
moverse entre los rboles de forma silenciosa para observar una familia de venados,
cmo hacer una hoguera con una ramita y un poco de cordel, las plantas que podan
comerse, las que eran curativas y... y tambin las que podan ser venenosas.
Elena recordaba y de repente se estremeci. Hoja de cicuta, raz de belladona. Ya
entonces Mycelle saba mucho sobre los venenos naturales que haba en el mundo.
Su ta, que siempre haba sido muy sagaz, se dio cuenta de la desazn de Elena y
pos una mano en el hombro de la nia; cuando Elena intent apartarse, ella la
apret ms fuerte. Sin embargo, lo que dijo era para todos:
Quiero que salgis todos de aqu dijo con sequedad. Los planes para
enfrentarse a la guardia infame tendrn que aguardar unos instantes.
Erril, evidentemente, tena sus reparos.
Si hay peligro, tenemos que marcharnos de inmediato.
Las acciones repentinas slo logran llamar la atencin y ponen en peligro todo.
Ahora mismo, la guardia infame no parece haberse dado cuenta de la presencia de

~235~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena, de lo contrario no estaramos hablando. Mycelle mir a Erril. Esta noche


trazaremos un plan y partiremos al amanecer.
Erril pareca estar a punto de objetar algo. La voz afilada de Mycelle se suaviz.
Hasta ahora, has protegido muy bien a Elena. No puedo echaros nada en cara a
ninguno de vosotros. Sin embargo, no todas las batallas se ganan con espadas y
magia. Algunas se miden con la fuerza del corazn. Tengo la impresin de que Elena
necesita or algunas cosas, de mujer a mujer, antes de proseguir. Dejadnos este
momento a solas.
Finalmente fue Elena quien habl:
Por favor, Erril, haz lo que te pide.
Erril estaba de pie con los labios apretados. Aquello no le gustaba. Kral se levant
y puso una mano en el brazo del hombre.
Por lo menos podremos recoger el equipaje de la otra habitacin.
Meric y Mogweed se levantaron tambin.
Nosotros iremos a recoger la cena anunci Meric, sealando con la cabeza a
Mogweed. Es mejor planificar la tarea con el estmago lleno.
Finalmente Erril relaj los hombros y asinti.
Est bien. Ya tienes tu momento. Los cuatro hombres salieron en fila de la
habitacin. Erril fue el ltimo. Antes de cerrar la puerta mir atrs. Pero es slo un
momento.
Mycelle inclin levemente la cabeza en seal de haber odo sus palabras y de
agradecerle el detalle.
Erril cerr la puerta.
Cerrad con llave! grit desde el otro lado de la delgada madera.
Mycelle se quit las fundas de las espadas, se inclin y se dej caer junto a Elena
en la cama.
Cmo has podido aguantarlo tanto tiempo?
El modo en que Mycelle movi los ojos y su expresin divertida y cansada hicieron
surgir recuerdos en Elena. All estaba la mujer que conoca del pasado y no aquella
guerrera frrea de unos instantes antes.
Ta Mycelle... Elena no saba por dnde empezar.
Mycelle volvi el rostro hacia Elena. Por primera vez la nia vio las profundas
arrugas que surcaban el rostro de su ta y los ojos cansados y ojerosos. Sus viajes por
las distintas tierras le haban costado ms de lo que sus palabras dejaban entrever.

~236~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mycelle acerc las dos manos hacia el rostro de Elena y lo tom entre ellas, suspir
y mir fijamente a los ojos de la nia. Luego levant una mano para tocarle los
mechones de pelo cortados y teidos.
Tu cabellera era muy bonita dijo con tristeza.
Ya... ya... crecer respondi Elena con la vista bajada.
Mycelle suspir.
S, pero en los ojos veo otras partes de ti que tambin se han estropeado, y sas
no vuelven a crecer. El dolor le penetr en la voz. Has crecido, Elena. Creo que
ms de lo que piensas. Aunque las lgrimas amenazaban con salir, Elena se negaba
a llorar. Mycelle baj las manos. Yo tena que estar esperndote en Winterfell. Ta
Fila supona que era a ti a quien estbamos esperando, pero no estbamos seguras. La
Hermandad se haba equivocado en otras ocasiones. Cuando supe de la muerte de ta
Fila, intent regresar al valle, pero cuando llegu ah, todos os habais ido. Tendra
que haber estado ah. Debera haber habido alguien.
Joach me ayud respondi Elena con la voz entrecortada al pronunciar el
nombre de su hermano. Pero l... l...
Mycelle le acarici la rodilla.
Ya lo s, Elena. La Hermandad me cont lo ocurrido. Me enviaron a buscarte.
Por qu?
Hay varios motivos. No slo para protegerte, sino tambin para darte lecciones
de lucha, para ensearte cmo manejar una espada y un cuchillo.
Pero yo tengo mi magia.
Algunos problemas se resuelven ms fcilmente con un arma afilada que con un
hechizo. Tienes que estar entrenada para afrontar todo tipo de contienda. Es lo que
podemos ensearte. Pero de lo otro Mycelle levant la mano enguantada de
Elena y le quit el guante de piel de venado que le cubra la mancha de color rub...
no sabemos mucho. Con el paso de los siglos, muchas cosas se han confundido entre
rumores y mitos. Me temo que con la muerte de tu to perdimos mucho. Su tarea
consista en escudriar la academia desmoronada en busca de textos antiguos que
ensearan las complejidades de la magia. l tena que ayudarte. Con su muerte
desapareci lo poco que habamos conseguido y cuando los skaltum quemaron la
granja se perdi el resto.
Extendi los dedos de la mano de color rub; senta el corazn estremecido de
desesperanza.
As pues, en lo que a magia se refiere, estoy sola.

~237~

James Clemens

La tormenta de la bruja

S. De todos modos algunos miembros de la Hermandad creen que es bueno as.


Estrech la mano sonrosada de Elena. Yo soy de la misma opinin.
Elena arrug el entrecejo y mir a Mycelle.
Pero, por qu?
La profeca siempre ha dicho que una bruja, eso es, una maga, har resonar los
tambores de guerra contra Gulgotha y ostentar la antorcha de la libertad. Se
acerc a Elena para dar ms nfasis a sus palabras. No ser un hombre. La orden de
los magos no pudo enfrentarse a Gulgotha. As pues, para qu tener sus
conocimientos y sus modos de hacer? Tiene que haber un motivo por el cual se
escogi a una mujer, por el que t fuiste la escogida. Es preciso encontrar un nuevo
camino, un camino propio de una mujer.
Elena se estremeci ante su mirada intensa.
Mycelle se dio cuenta de que Elena se haba asustado. Suaviz la voz y levant una
mano para acariciarle la mejilla.
Lo siento dijo, no quera asustarte.
Yo no quiero esa responsabilidad confes Elena en voz baja, incapaz de
reprimir las lgrimas que le caan clidas por las mejillas.
Mycelle se acerc a Elena y la abraz, mecindola suavemente.
Algo me dice susurr Mycelle apretndola con fuerza, que durante este
viaje no has podido permitirte suficientes lgrimas.
Durante unos instantes permanecieron abrazadas en silencio. Elena senta calor y
amor en aquellos brazos. Un amor que no era por una herona de profecas; era,
simplemente, el amor de la familia.
Mycelle alz el rostro de Elena y le sec las lgrimas.
Tienes los bonitos ojos de tu madre dijo en voz baja.
Elena trag saliva y dej de llorar.
Eso es todo lo que quera decirte. No quera asustarte, ni cargarte con ms
responsabilidades. Slo quera recordarte que t no eres slo una espada... o una
mano de color rub. Eres tambin la hija de tu madre. Una mujer. Y es posible que se
sea el poder ms importante frente a la oscuridad que se abre delante de ti. Con el
entrecejo levemente fruncido, Mycelle volvi a acariciar el pelo cortado de Elena.
Entre tantos hombres dijo mientras el semblante adquira una expresin divertida
, no olvides que t eres una mujer.
Luego se abrazaron brevemente.

~238~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No lo har contest Elena. Recordaba aquella maana en la montaa haca ya


tanto tiempo en que haba levantado ambas manos hacia la luz del amanecer: una
roja y la otra blanca. Haba juntado ambas manos y se haba declarado a s misma
mujer y bruja. Acaso entonces ya saba de algn modo la verdad que encerraban las
palabras de Mycelle?. Mujer y bruja musit.
Qu dices, cario?
Antes de que Elena pudiera contestar, un golpe furioso sacudi la puerta de la
habitacin. La voz de Erril se col entre las maderas de abeto de la puerta.
El lobo trae noticias. El almacn est siendo atacado!
Sin decir nada, Mycelle salt de la cama y se coloc las espadas.
Rpido, Elena apremi. Luego, mientras trajinaba hacia la puerta, se dijo ms
para s misma: Maldito sea mi odo. Hubiera jurado que haba percibido algo antes.
Sac el pestillo y abri la puerta de golpe.
Elena salt de la cama, dispuesta a seguirla con el corazn en la garganta. Erril
estaba en pie, con el rostro enrojecido y el puo alzado. Dio un paso atrs para
dejarles sitio para salir.
Tenemos que apresurarnos.
Qu ocurre? pregunt Mycelle, abrindose paso por delante de Erril por el
pasillo. Elena la segua.
No estoy seguro respondi l. Erril se volvi para encabezar la marcha, pero
la voz de la mujer lo detuvo.
No vamos a ir dijo con calma, tranquila y segura.
Erril se dio la vuelta de golpe.
No tenemos tiempo que discutir. Tolchuk est en peligro.
As que prefieres colocar a la bruja en la trampa? pregunt. Vas a ponerla
en peligro?
Erril se detuvo al or aquellas palabras.
Yo... yo... No podemos dejar a Tolchuk sin ms. Kral y los dems ya van de
camino hacia all.
Kral es un guerrero muy audaz. He visto cmo maneja el hacha. Si lo que sea
que haya en el almacn no puede ser vencido por un ogro y un hombre de las
montaas, entonces es una locura llevar all a Elena.
Elena habl con voz mansa:
De todos modos, yo puedo ser de ayuda.

~239~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mycelle le puso una mano en el hombro.


Seguro que s, cario. Pero si utilizas la magia aqu, ser como poner una baliza
iluminada para que los secuaces del Seor de las Tinieblas acudan aqu y te sigan. T
eres el futuro y no podemos arriesgarnos tanto.
Pero por lo menos tenemos que intentarlo... Elena mir a Erril para obtener su
apoyo.
No lo obtuvo. Tena la mirada llena de frustracin.
Por mucho que deteste dejar a los dems dijo, Mycelle tiene razn. Ya
conoces el plan de contingencia. Si el peligro nos separa, nos encontraremos dentro
de una luna en la ciudad Fin de la Tierra, en la costa.
Pero...
Entonces, est decidido interrumpi Mycelle. Creo que la guardia infame ya
est en movimiento. Si queremos sobrevivir, tendremos que hacer lo mismo.
Elena dirigi una mirada de dolor hacia Mycelle.
Pero... Tolchuk. Es tu hijo. Cmo eres capaz de abandonarlo de nuevo?
Aquellas palabras tan sinceras doblegaron levemente la firmeza de Mycelle. La
mujer apart la vista de Elena, pero la nia se dio cuenta de que apretaba el puo
derecho y los hombros se le estremecan mientras intentaba contener sus emociones.
Ya lo hice una vez. Puedo volver a hacerlo.
Elena observ cmo la expresin de Mycelle se endureca hasta parecer casi de
hierro. En los ojos se secaban unas lgrimas que no poda permitirse y en los labios
haba dibujado la fina lnea de la determinacin. Elena se sorprendi ante aquella
transformacin. Se pregunt si en el viaje que tenan por delante sera capaz de lograr
tanta dureza y, peor todava, si quera hacerlo. Elena se coloc entre Erril y Mycelle.
No anunci con tranquilidad. No voy a dejar ni a Tolchuk ni a los dems.
Erril levant una mano hacia la frente y suspir.
Es un buen plan, Elena. Si dejamos que los dems atraigan la atencin hacia la
ciudad, nosotros podremos escabullimos sin que nadie se d cuenta de ello. Nos
encontraremos en Fin de la Tierra.
No.
Mycelle fue a tomarla del brazo, pero Elena retrocedi.
Cario dijo, tenemos que irnos. Si no...
No. Me acabas de decir que tiene que haber una razn por la que se escogi una
mujer como portadora de esta magia: es precisamente el corazn de una mujer el que

~240~

James Clemens

La tormenta de la bruja

marcara la diferencia. Pues bien, mi corazn ahora mismo me dice que tenemos que
permanecer juntos.
No podemos arriesgarnos se opuso Mycelle. Eres el amanecer del futuro.
Maldito sea el destino repuso Elena. Si tengo que enfrentarme al Seor de
las Tinieblas, lo har como yo misma, no como un ser proftico. Elena se volvi
para mirar a Mycelle directamente. Lo siento, ta Mycelle, pero no quiero volverme
como t. No voy a endurecer mi espritu contra el mundo. Si tengo que luchar, lo
har con todo mi corazn. Elena se dirigi hacia las escaleras. No voy a
abandonar a Tolchuk.

Ya de rodillas, Tolchuk cay al suelo sobre uno de los brazos, mientras con el otro
sostena todava el Corazn en lo alto, si bien la piedra estaba opaca y muerta. Ante
s, las llamas laman el marco encendido de la puerta y consuman la pared trasera
del almacn. Ni siquiera ese fuego feroz lograba iluminar las facetas de la piedra.
Se pregunt si tena alguna esperanza de resistir el envite de magia negra del lugar
sin el poder que le daba la piedra.
Ms all del umbral consumido por las llamas, cientos de ojos rojos lo miraban
desde el patio trasero. En su cabeza sonaba el cntico de aquellas ratas demonacas,
un estribillo antiguo de tormentos y risas que le minaba la voluntad y la fuerza. No
poda resistir.
Mientras se debata, el fuego interno segua quemndole los huesos. Conoca ese
dolor familiar. Era el Corazn de su gente que haca frente a la magia negra, pero con
poco xito. Apret la piedra en la garra con la ltima gota de energa que le quedaba.
Por qu no brillaba?
Finalmente, el brazo se le derrumb. Estaba demasiado cansado. Aplast en el
suelo el preciado Corazn cuando cay hacia adelante. Antes de que la conciencia lo
abandonara, vio que las ratas se le arremolinaban alrededor y, lo peor, sinti que la
magia del Corazn lo abandonaba.

Kral fue el primero en cruzar la puerta y ver al ogro desplomado en el suelo del
almacn. Al principio, aparte del incendio, no observ nada amenazante. El humo

~241~

James Clemens

La tormenta de la bruja

haba podido con Tolchuk? Con el hacha en la mano examin el almacn. Todo lo
que vio fue a la yegua de Elena escondida en una esquina.
Fardale se apresur a rebasar los muslos de Kral.
Aqu! exclam Meric, sealando el fuego con uno de sus delgados brazos.
La aguda vista del elfo haba detectado un movimiento furtivo cerca de la puerta
en llamas. Unas enormes ratas negras, docenas de ellas, estaban cruzando el umbral.
De pie junto al ogro, con los pelos erizados, Fardale solt un aullido. Baj la cabeza
al mirar a esos seres. Las ratas detuvieron su avance hacia el ogro y se abrieron en
lnea para enfrentarse al lobo.
Kral no necesitaba ser silura para comprender lo que Fardale quera decir. Su
actitud lo deca todo. Aqul era el peligro que el lobo haba percibido antes.
Pero slo eran ratas.
Kral baj levemente el hacha.
Entonces, los gruidos de Fardale se convirtieron en un plaido agudo. El lobo
empez a temblar y su plaido pas a ser un aullido desesperado que retumbaba por
las vigas. Qu estaba ocurriendo?
Mientras el lobo temblaba y empezaba a tambalearse sobre las piernas, las ratas
que tena delante empezaron a aumentar de tamao. Sus cuerpos, ya grandes,
adquirieron el tamao de perros pequeos. Fardale se desvaneci junto al cuerpo del
ogro.
Meric y Kral se detuvieron en la mitad del almacn.
Qu est ocurriendo?
Magia negra respondi Meric. El elfo estaba junto a Kral. Los mechones de
pelo plateado alrededor del rostro flotaban en direccin opuesta a la brisa nocturna.
Meric haba activado su magia elemental. Ve con cuidado con ellos advirti. Te
roban la vida y la utilizan para su propio provecho.
De nuevo las ratas se aproximaron al ogro.
Meric levant las manos para protegerse y de l surgi una rfaga de viento. Aquel
vendaval oblig a Kral a retirarse a un lado y a dar algunos traspis para mantener el
equilibrio. El viento atraves el almacn en direccin hacia las ratas. La paja y la tierra
suelta se alzaron por el aire y las llamas del fuego aumentaron.
Al ser atrapada por el vendaval, una rata fue arrojada contra el fuego. Al instante,
su cuerpo se encendi como si estuviera baado en aceite. Kral jams haba odo un
grito como el que profiri el animal. El chillido le puso los pelos de punta. La rata,
con los ojos completamente quemados, traz crculos a ciegas durante algunos

~242~

James Clemens

La tormenta de la bruja

instantes hasta que se qued quieta en el suelo, convertida en un montn humeante


de huesos y piel carbonizada.
Las dems ratas no hicieron caso de la suerte que haba corrido su compaera.
Tenan las garras clavadas en el suelo y resistan la tormenta lanzada por el elfo.
Aunque no haban sido barridas, por lo menos haba logrado mantenerlas a raya.
Aquello era un callejn sin salida.
Los hocicos de las ratas se alzaron a la vez, como si pudieran percibir el poder
elemental del viento. Entonces volvieron la vista ansiosa hacia Kral y Meric.
Cuidado! musit Meric. El elfo tena la frente baada de sudor. Cunto
tiempo lograra resistir? En lo alto, las llamas encendidas haban ascendido
rpidamente por la pared trasera y ya alcanzaban las vigas. Ahora el calor era como
un horno abierto ante su rostro. Cunto faltaba para que el almacn se viniera abajo?
Voy a intentar apartar a Tolchuk y Fardale de ellas le comunic Kral tras
engancharse el hacha en el cinturn. Mantenas a raya!
Ve con cuidado, hombre de las montaas. Percibo que no van a dejar escapar a
sus presas con tanta facilidad.
Kral avanz con el cuerpo inclinado. El viento que soplaba a su espalda
amenazaba con empujarlo hasta la lnea de ratas. Paso a paso, logr atravesar el
almacn y acercarse al ogro y el lobo. En cuanto estuvo suficientemente cerca, vio que
sus compaeros todava respiraban. El alivio rompi la concentracin de Kral.
Resbal y el viento lo hizo caer de rodillas. Entre gruidos, volvi a ponerse de pie.
Mantuvo la vista apartada de las ratas y clavada en las garras de los pies de Tolchuk.
Quedaba muy poco.
Al cabo de tres pasos ya se encontraba suficientemente cerca. Extendi un brazo,
pero en el momento en que iba a alcanzar el pie del ogro, el viento se detuvo. Aquella
repentina ausencia de ayuda hizo caer a Kral, que se dio la vuelta rpidamente.
El elfo estaba de pie y miraba la puerta por la que haban entrado. Haban dejado a
Mogweed en la entrada para que les cubriera la salida, pero ahora no haba rastro del
mutante y, en su lugar, un grupo creciente de ratas perversas atravesaba la entrada.
Kral y Meric estaban rodeados.
Meric fue a levantar los brazos cuando su conjuro fue bloqueado. Retrocedi un
paso y cay sobre las rodillas.
Huye! le grit a Kral mientras caa. No les mires los ojos!
El elfo cay al suelo.

~243~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Las cenizas se desprendan de las vigas incendiadas. El humo, que haba dejado de
ser apartado por el viento de Meric, impregnaba ya todo el almacn. Kral se puso de
pie con los ojos escocidos. No iba a abandonar a sus amigos.
Cerca de all, el estrpito de unos cascos de caballo sorprendi a Kral. El hombre
de las montaas se apart cuando la yegua aterrorizada de la nia sali como un rayo
de las sombras y cruz a toda prisa el grupo de ratas que haba entre ella y la salida.
En la huida, uno de los cascos protegidos con hierro aplast una de las ratas, que
qued convertida en una mancha infecta.
El caballo desapareci en la niebla de la noche.
De repente, arriba, una viga cruji por el calor mientras dejaba caer una cortina de
cenizas. Aquello llam la atencin de Kral, y ste cometi el fatal error de levantar la
vista.
Una enorme rata se encontraba en una de las vigas intactas. Los ojos rojos de la
bestia se clavaron en los de l. Kral no pudo apartar la vista. Los ojos rojos se hicieron
cada vez ms grandes en su mente hasta que slo logr ver el fuego de sangre que
prenda del alma de la criatura. Oy en su interior gritos de moribundos, gemidos
lastimeros implorando que se pusiera fin a la agona. La muerte era la nica salida.
Era un canto de desesperacin que se abra paso hacia el corazn de Kral.
No!
El hombre de las montaas se resista. El granito de su hogar en las montaas le
recorri la sangre y le endureci el corazn. Su magia logr repeler la desesperacin
de aquel cntico. No obstante, se senta dbil y cay de rodillas.
En su mente vio una torre antigua asediada por ejrcitos de enanos y piedras
manchadas de sangre enrojecidas por el fuego del sitio.
Se apret las orejas con las manos, pero no logr amortiguar el grito. Vea guardias
asesinados en una torre y sangre derramada sobre las piedras.
Aquel cntico y las imgenes que lo acompaaban parecan querer mostrarle que
ni siquiera la piedra ms fuerte poda soportar la oscuridad. Resistirse slo lograba
prologar el sufrimiento.
Incapaz de apartar la vista de la rata demonaca, Kral no poda sino escuchar. Los
dientes le rechinaban. Escuchar no significaba creer.
El no era una torre, era una montaa!
Kral se arrastr de rodillas por el suelo mientras las cenizas ardientes le quemaban
la piel y le chamuscaban la barba. La rata lo segua desde lo alto de la viga; no estaba
dispuesta a permitir que Kral le retirara la mirada.
La victoria era imposible, le susurraban los antiguos gritos moribundos.

~244~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Haba ms ratas junto a la primera. Tenan rodeado a Kral. Para qu huir? Mejor
echarse al suelo. Escapar era slo un sueo cruel.
Pero Kral se mordi la lengua para que el dolor lo mantuviera concentrado. No!
La yegua haba logrado escapar.
Con sus exiguas fuerzas, Kral emple la ltima arma que le quedaba. Se levant
sobre las rodillas y, con el ltimo aliento, silb. Luego cay al suelo apoyndose en
las manos.
Las ratas se acercaron a l. Se pregunt si haba llegado demasiado tarde.
De repente, una explosin de tableros de madera reson a su espalda. Kral,
embrujado por la magia oscura, no pudo mirar atrs. Las chispas y las ascuas se
arremolinaron alrededor de l cuando una enorme forma surgi precipitadamente
del patio trasero. Era Rorshaf, su caballo de batalla. La enorme silueta negra de su
cuerpo emergi al galope y se interpuso entre Kral y la rata, de forma que rompi la
mirada que los mantena unidos. La repentina ruptura del vnculo mare a Kral.
Todo lo que lo rodeaba era un amasijo confuso de llamas, cascos de caballo y
sombras.
Kral se esforz por apartar de s aquella confusin. Sinti que unos dientes se le
hundan en la mano derecha. El hueso se le rompi y la carne se le desgarr. El dolor
lo ayud a centrar la vista. Una rata enorme le estaba royendo la mano. La apart de
s con una sacudida rpida del brazo, y la rata sali despedida llevndose entre los
dientes afilados uno de los dedos de Kral.
El dolor se apoder de la mano, pero se volvi de piedra y logr apartar de s el
dolor. Kral levant la mano ensangrentada y tom la gruesa cola de Rorshaf
enterrando los dedos entre el spero pelo negro.
Rorami ora, Rorshaf. grit en el idioma de los caballos de batalla.
Rorshaf retrocedi pisoteando dos ratas ms con los cascos y luego avanz
arrastrando a Kral.
El hombre se esforzaba por mantenerse bien asido a la cola del caballo, mientras
sala bruscamente por el suelo del almacn. Mantena los ojos cerrados. No poda
permitirse la debilidad entumecedora que acompaaba las miradas repugnantes de
aquellas ratas.
La madera astillada se rompa a su lado mientras Rorshaf lo arrastraba por la
entrada asolada. Cuando por fin sinti el suelo adoquinado de la plaza de la ciudad
en la cadera y oy el ruido del filo del hacha al dar contra los guijarros del suelo,
abri los ojos. Dej que el caballo lo arrastrara algo ms lejos y luego se solt,
demasiado cansado para sostenerse por ms tiempo.
Se desplom sobre la calle y dio varias vueltas antes de detenerse.

~245~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral!
El hombre de las montaas abri los ojos y vio a Erril inclinado sobre l. Elena
estaba a su lado con la yegua gris agarrada por una cuerda. Mycelle llevaba una
espada en cada puo con los ojos brillantes por las llamas crecientes del almacn.
Haba otras gentes del pueblo que se agitaban nerviosas detrs del tro. La noticia del
fuego se haba propagado rpidamente a travs de aquella noche de niebla. En algn
lugar, una campana sonaba con fuerza.
Qu ha pasado? pregunt Erril. Mogweed ha venido corriendo. Ha dicho
algo sobre unas ratas...
Kral se esforz por hablar y, tras levantar la mano herida, dijo: No eran ratas
musit antes de que la inconsciencia de apoderara de l. Eran demonios.

En las profundidades de la torre Rashamon, el Seor Torwren estaba agachado


sobre la esfera de ebonstone que sostena entre las manos arrugadas, mientras su
enorme narizota casi rozaba la superficie pulida. Con los ojos muy abiertos, en
aquella sala oscura, el seor enano miraba atentamente la bola negra. En el corazn
de ebonstone se deslizaban imgenes de llamas y siluetas oscuras.
Mientras observaba, vio que una presa se escapaba de la Jaura. Torwren buf
irritado. Haba otros tres todava sometidos a la desesperacin bajo el techo del
almacn: un lobo, un hombre y, si no se equivocaba, un ogro. El lobo no le importaba
en absoluto y, aunque el ogro fuera una novedad, aquel ser deforme tampoco era de
importancia. Lo que llamaba la atencin del enano era el hombre de pelos plateados.
Torwren, que era buscador desde haca muchos siglos, reconoci el fuego blanco
que habitaba junto al corazn de aquel hombre delgado. Era uno de los poseedores
de poder elemental cuya presencia en Shadowbrook haba percibido en los ltimos
das. En l, el fuego arda intensamente, mucho ms que en ese par de gemelos tontos
que usaba como herramientas en la ciudad. Aqul poda convertirse en un guardia
infame poderoso, quizs el ms poderoso de todos. Tal vez incluso suficientemente
poderoso para resistir... no, mejor no dejar que esos pensamientos le cruzaran por la
mente, no al menos mientras estuviera unido al ebonstone. Su amo atenda a
menudo aquellos vnculos, como una araa en la red de talismanes que haba creado.
No. Borr de la mente su esperanza secreta y se concentr en la Jaura. Fundi ms
profundamente su voluntad con el talismn de piedra. Las imgenes sombras se
volvieron ms claras al ahondar en las mentes de los gemelos.
Ryman. Mycof. Escuchad y obedeced.

~246~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Unas risas respondieron a su llamada. En el almacn, las ratas se arrastraban


rpidamente hacia sus vctimas cadas, dispuestas a aplacar sus ansias de sangre.
No! El festn tendr que esperar. La ciudad se est despertando. Traedme el
hombre... ileso!
Los gemelos no hicieron caso de la llamada; el olor a sangre era demasiado fuerte
en la sala en llamas.
Torwren frunci el entrecejo. Como buscador despreciaba profundamente la
guardia infame, incluso a los que l mismo creaba. Eran unos seres salvajes y
retorcidos que se ocultaban bajo la piel de los hombres. Les escupi la orden.
El amo lo ordena. Desobedeced y yo mismo arrancar el Sacramento de vuestros
corazones.
Aquello detuvo a los hermanos. Las ratas se detuvieron agitando las colas de
nerviosismo. A continuacin se retiraron lentamente de su comida.
Traed el hombre a la torre.
Observ a las ratas que se agrupaban alrededor del hombre de cabellos de plata.
Era muy delgado, pero su fuego interior era intenso, casi como si su escasa carne no
fuera ms que una excusa dbil donde albergar toda la magia elemental. Era
realmente poderoso. Los labios del seor Torwren se abrieron lascivos mientras
contemplaba la esfera de ebonstone.
Tradmelo.
Las ratas se apiaron entre s, mientras se retorcan y silbaban; eran un montculo
de piel y dientes. Aquellos cuerpos que se retorcan, creados con barro del ro y el
impulso original de la vida, se unieron y crearon una masa de carne viva: la Jaura en
su forma pura.
Ante el apremio del seor enano, la Jaura cambi de forma. Los huesos, el pelo, la
piel, los dientes, se debatan por tomar forma hasta que de aquella refriega surgi
una figura gigante mitad rata, mitad hombre. El ser, cubierto de piel negra, se dobl
sobre sus dos piernas musculosas y tom el hombre delgado en las garras. Su cabeza
de animal, con hocico y bigote de punta, se inclin para oler a su presa. Los labios
gruesos se retiraron y mostraron varias hileras de dientes demoledores mientras el
ansia de la sangre se levantaba detrs de los ojos.
Torwren percibi el ansia creciente de la criatura y habl a la piedra.
No. Si lo hieres, sufrirs mi ira.
El monstruo levant la cabeza y buf hacia las vigas en llamas mientras clavaba
con frustracin las garras en el aire. Conoca a su amo, pero le costaba aceptar aquella
prohibicin.

~247~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Obedece!
Con un ltimo golpe malintencionado en el aire lleno de humo, gru de forma
ostentosa y se coloc al hombre delgado bajo un brazo. As cargado atraves
rpidamente el almacn y se dirigi hacia la puerta trasera.
Unas pocas ratas perversas que se haban apostado como guardianes, no haban
podido fundirse para formar el enorme ser. Cuando ste pas junto a ellas, se
estremecieron y de sus dorsos surgieron unas alas membranosas. Emprendieron el
vuelo tras su cabecilla, lo sobrepasaron y se precipitaron en aquella noche de niebla.
Sin embargo, una de ellas se rezag mientras roa algo con sus mandbulas.
Torwren observ con atencin. Era un dedo. La presa que haba huido antes no
haba resultado ilesa. Una chispa de poder elemental marcaba la sangre que sala de
aquel dedo partido. Era otro ser elemental! La rata pareci darse cuenta de que
Torwren se haba fijado en ella. Temerosa de la ira del enano, tir al suelo el dedo y
agit las alas dispuesta a seguir a las dems.
Espera orden a aquella pequea parte de la Jaura. Treme tu comida.
Con dudas, el perverso ser recuper su premio.
Muy bien... Y ahora, sigue a las dems.
Con un pequeo grito y la confianza renovada, la rata extendi las alas y
emprendi el vuelo con el valioso objeto entre las pequeas mandbulas. Un trazo
dbil de fuego elemental marc su camino por la noche.
Torwren contempl el paso de la Jaura a travs de los callejones secundarios y los
caminos apartados de Shadowbrook.
Satisfecho de que sus rdenes fueran obedecidas, Torwren se permiti cerrar los
ojos. Coloc el talismn de ebonstone en el barro del stano de la torre y apart las
manos de la esfera. Al hacerlo, un dedo traz un arco de plata a lo largo de la
superficie lisa.
Si sus gentes no hubieran descubierto jams el filn de ebonstone que transcurra
debajo de las montaas de su hogar en Gulgotha, tal vez...
Torwren sacudi la cabeza. Aquellos pensamientos eran idiotas e intiles. Sus
gentes, igual que l mismo, haban tomado una decisin.
Levant el dedo de la piedra y suspir. De nuevo record el poder mgico del
prisionero de aquella noche. Y el del que haba logrado escapar? Y si fuera igual de
fuerte? Y si Torwren pudiera doblegarlos a ambos a su voluntad?
Torwren se imagin dos guardias infames con la brutalidad de la magia poderosa.
Haba alguna esperanza?

~248~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena contemplaba con una mano en el pecho cmo Erril examinaba a Kral.
Erril vend con fuerza el puo ensangrentado del hombre de las montaas.
Sobrevivir afirm mientras se pona de pie. Mir entonces al enorme caballo
de batalla que montaba guardia junto a su amo cado. No tenemos tiempo para
vigilar el hombre, pero Rorshaf se encargar de l.
Erril lanz una moneda a un muchacho que estaba mirando las llamas del
almacn incendiado.
Vigila nuestra yegua le dijo al chico mientras tomaba las riendas de Mist de
Elena y se las pasaba, si lo haces, luego te doy otra moneda.
S... S, seor. El muchacho tena la vista clavada en la moneda brillante sin
apenas mirar la rienda.
En la plaza, los hombres iban de un lado para otro con cubos, y las mujeres se
ocupaban de accionar las dos bombas que haba. Uno tras otro, vertan los cubos de
agua en las tiendas situadas a ambos lados del almacn, una cerera y una zapatera,
para protegerlas de las llamas y las ascuas que se extendan.
Un enorme hombre barbudo se acerc corriendo a su grupo. Era el hombre que les
haba alquilado el almacn.
Qu ha ocurrido? Tena la vista clavada en la estructura incendiada.
Erril se enderez y sac su espada.
Eso es precisamente lo que vamos a descubrir.
Le dio la espalda al hombre y se dirigi corriendo hacia el almacn.
La parte delantera del edificio todava resista el fuego, pero desde el tejado las
llamas se alzaban con fuerza hacia el aire de la noche y el humo sala por la puerta de
entrada, que estaba abierta. El almacn no poda resistir durante mucho tiempo.
Rpido! apremi Erril.
Mycelle lo sigui junto con Elena.
La muchacha, con poco aliento debido tanto al humo como al miedo, jadeaba
mientras corra. El calor que emanaba del edificio creca como una brisa repentina
procedente de una hoguera embravecida. El calor le enrojeca las mejillas y los ojos le
lloraban.

~249~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril detuvo a un hombre que llevaba un delantal y se apresuraba con un cubo de


agua.
Mjenos! le orden Erril.
Con el sudor y el holln bandole el rostro, el hombre lo mir como si lo creyera
loco, pero la espada que senta en el estmago le impidi decir nada.
Tenemos amigos en el interior lo apremi Erril y tenemos que ayudarlos.
El hombre abri los ojos con sorpresa y luego hizo seas a una mujer rolliza para
que se acercara. Ella llevaba un cubo en cada mano.
Mabel, aydanos le grit. Esta gente ir a ver si queda alguien vivo ah
adentro.
La mujer se acerc arrastrando los pies y con una mueca de preocupacin en los
labios.
Esa idea es de locos. Lo nico que conseguirn es morir.
Rpido, Mabel. El hombre tom su cubo y lo volc sobre la cabeza de Erril.
Qu haras t si yo estuviera ah adentro?
La mujer empap a Mycelle.
Dejara que te quemaras respondi ella. As me librara de tus tonteras.
Vaya si lo hara! Aun as, tena una mirada de preocupacin por todos ellos.
El chico tambin orden, sealando a Elena.
La mujer rolliza lo mir con sorpresa. Mycelle se apresur a contestar la pregunta
no formulada.
Es un ignipotente explic atribuyendo a Elena los poderes de los elementales
capaces de controlar las llamas. Si nuestros amigos todava estn con vida,
necesitaremos de sus habilidades.
Mabel asinti y volc el segundo cubo de agua sobre la cabeza de Elena. La nia
se estremeci ante aquel contacto fro, pero el agua se llev al instante el calor del
fuego.
Erril la mir un instante, como si quisiera medirle la fortaleza.
Ella le devolvi la mirada hasta que l asinti y se volvi hacia el almacn.
Empapados y goteando, corrieron hacia la puerta del almacn. El humo les picaba
los ojos y les quemaba la nariz, pero la tormenta de verano que haba estado
amenazando con la puesta del sol haba llegado por fin. Una fuerte brisa meci el
humo por la plaza; aquello les permiti respirar mejor. El estruendo de un trueno
rompi el cielo.

~250~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La lluvia empez a caer con fuerza sobre el suelo. Detrs de Elena, se oyeron
vtores procedentes de las gentes de la ciudad.
Vuelta de espaldas a aquella conmocin, Elena se quit el guante de la mano
derecha y orient su mano de color rub hacia las llamas. Sacar la daga de bruja de la
funda por la empuadura en forma de rosa le llev unos instantes a causa del musgo
que cubra su mano izquierda, en cuanto la tuvo libre, se cort el pulgar y utiliz la
sangre para untarse los ojos.
Mycelle la vio.
Elena, qu ests haciendo?
La sangre me permite ver las tramas de magia que hay alrededor respondi.
Satisfecha con la respuesta, Mycelle asinti, como si su afirmacin fuera algo
normal en una chica joven.
Al alcanzar la puerta destrozada del almacn, Elena busc el origen de su poder en
el corazn. Sinti la oleada familiar de energas y el cosquilleo en la piel. Delante de
ella, Erril entr en el almacn, agachado para evitar lo peor del humo. Elena lo sigui
con Mycelle, que iba a la retaguardia con las dos espadas en la mano.
Elena tosi mientras apartaba el humo del rostro; el calor le sec la piel y le
empez a quemar. Mir alrededor.
El interior del almacn era un campo de batalla incendiado. La sala estaba
iluminada por las llamas del tejado y las vigas, y el humo se elevaba en remolinos
por la sala, como si fuera un ser vivo. Un trozo de la pared trasera haba cado y haba
destrozado el carromato. Lo que no se haba roto se haba quemado.
Sin embargo, la prdida de sus provisiones era lo que menos les preocupaba.
Ah! Erril seal al enorme cuerpo tendido en la parte ms alejada del
edificio. Es Tolchuk. Creo que el que est al lado es el lobo.
Elena dese que la magia aumentara en su puo. Entonces la mano derecha
empez a brillarle con un nimbo de energa. La visin de Elena cambi en cuanto la
magia se apoder de sus ojos. A su lado, Mycelle resplandeca como una vela blanca
en la noche, con su llama de poder elemental intensa y limpia. La habilidad de
buscadora era muy fuerte en ella.
Mir el recinto; al parecer la visin mgica no resultaba afectada por el humo.
Son ellos afirm, dando la razn a Erril, pero no encuentro a Meric.
Dio una vuelta lenta para escudriar todo el almacn.
Cerca de ella vea unas dbiles zonas de fuego rojo, aunque no era un rojo de
llama limpia, sino algo ms complejo. Se acerc a una de esas luces y descubri los

~251~

James Clemens

La tormenta de la bruja

restos de algo semejante a una rata enorme, con la huella de una pisada de caballo en
su carne oscura. Aquella no era una rata normal. Se acerc. Un fuego perverso
brillaba en ese ser, como un ascua en una chimenea mortecina. Una parte de ella
conoca su nombre.
Fuego de sangre musit.
Aprtate de eso le advirti Mycelle. Enfund una de sus espadas y apart a
Elena mientras arrugaba la nariz de asco. Las habilidades elementales de Mycelle sin
duda le hacan percibir tambin su corrupcin.
Elena se enderez y record las palabras de Kral. No son ratas, son demonios.
Se han marchado dijo Elena mientras miraba la sala humeante y segua a
Erril. La lluvia empez a caer con fuerza a travs de los nuevos orificios que se
haban formado en el tejado. Ah donde la lluvia fra tocaba las llamas, surga un
vapor sibilante procedente de los fuegos que se extinguan. El fuego de sangre
empez a desaparecer tambin de la sala.
Han huido.
Quines? pregunt Erril mientras las conduca con cuidado entre las pilas de
escombros humeantes. Tena la espada levantada, dispuesto para un ataque
inmediato.
Elena lo apart para pasar por delante de l sin hacer caso ni siquiera al agarre con
que Mycelle la retena.
Los seres de la guardia infame. Han huido de aqu. Est despejado.
Ests segura? pregunt Erril.
S.
Tambin yo siento que su presencia se ha desvanecido agreg Mycelle. Han
terminado la caza por esta noche. Pero cuando venga la luz del da tendremos que
estar ya en marcha.
Ya sin temor por la presencia de seres malignos, el tro se apresur hacia Tolchuk
y Fardale. Sus compaeros yacan en el suelo de piedra, con los ojos abiertos pero
inconscientes. Los rpidos intentos por reanimarlos resultaron fallidos.
Erril tom una de las piernas de Tolchuk e hizo un gesto con la cabeza a Mycelle
para que tomara la otra.
Elena, podrs con el lobo t sola?
Elena asinti con actitud despistada. La visin de sangre le permita ver el brillo
resplandeciente procedente de la bolsa que llevaba el ogro en el muslo. Aquella luz

~252~

James Clemens

La tormenta de la bruja

brillaba con rayos penetrantes a travs del pespunte del escondrijo de la bolsa: pens
que era la magia del talismn de piedra de corazn de Tolchuk.
Elena? pregunt Erril al darse cuenta de que se haba detenido, mientras que
l y Mycelle ya tenan las piernas del ogro en las manos.
Elena se incorpor y dio una vuelta sobre s misma. Si la visin de sangre le
permita reconocer todas las formas de magia, desde el fuego elemental de Mycelle
hasta el brillo de la piedra del corazn de Tolchuk, entonces por qu no poda ver el
fuego de Meric? La terrible verdad hizo mella en la chica.
Ha desaparecido dijo con voz temblorosa y rota.
De qu ests hablando?
De Meric. Su magia elemental debera lucir aqu como si fuera una baliza. Y yo
no la veo.
Tal vez est oculto en uno de esos montculos de escombros sugiri Erril.
Los fuegos humeantes pueden ocultarlo.
O puede haber muerto arguyo Mycelle con un sentido comn demasiado
prctico.
Erril le dirigi una mirada reprobadora.
Buscaremos al elfo en cuanto hayamos sacado a los dems de aqu. Empez a
arrastrar el ogro por el suelo.
Aqu no encontraremos a Meric asever Elena de repente. De algn modo, ella
era capaz de adivinar la verdad. Lo han secuestrado.
De repente, un trozo de tejado cay a un lado y todos se sobresaltaron. Aunque el
fuego pareca estar perdiendo la batalla contra la lluvia, las llamas haban logrado
debilitar la estructura del almacn. Los palos crujan y el tejado estaba muy inclinado.
Est o no secuestrado, lo mejor es que salgamos de aqu! dijo Erril con
fiereza.
Elena mir otra vez alrededor, tom las patas traseras de Fardale y tir de l para
arrastrarlo detrs de los dems. El lobo pesaba ms de lo que supona. Entre
gruidos y tirones, logr abrirse paso por el suelo con aquel peso inerte.
Va todo bien? le pregunt Erril.
Lo lograr respondi ella. Por lo menos aquella carga le haca olvidar el
compaero perdido.
Cuando llegaron a la puerta, unos pocos habitantes de la ciudad ya haba logrado
dominar las llamas y haban entrado en el almacn, encabezados por el hombre del
delantal que antes les haba arrojado el agua.

~253~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Venga, caballeros, echadles una mano!


Los hombres ayudaron a cargar a Tolchuk y Fardale hasta las calles adoquinadas
de la plaza. Elena ocult su mano de color rub en el guante y refren su magia para
que su visin volviera a ser la normal.
Pero, qu especie de animal es ste? musit uno de los que cargaban el ogro.
Algn contrahecho susurr otro. Un desgraciado que slo sirve como objeto
de feria.
Tal vez sera mejor que hubisemos dejado que se quemara.
Nadie dijo nada contra aquellas palabras tan tristes.
En cuanto estuvieron al aire libre, Erril se dirigi a los hombres que cargaban su
herido hacia El Caballito Pintado.
Ir a buscar a un galeno se ofreci uno de ellos.
No es necesario dijo Erril. Bastar pasar un da o dos en una cama caliente.
Luego Erril se march con otros hombres a buscar a Meric en el almacn. Elena no
fue con ellos. Saba que era intil. Ella y Mycelle condujeron a los hombres cargados
con sus compaeros heridos hasta sus habitaciones.
El posadero de El Caballito Pintado contempl aquel desfile de hombres con los
ojos muy abiertos.
Si estn enfermos, entonces no los quiero en la posada berre. No quiero
contagios en mi establecimiento.
Como si precisamente a ti, Heran, te importara algo la salud de tus clientes lo
rega el hombre del delantal mientras se apartaba cortezas de pan de debajo de los
pies. Elena entretanto se haba dado cuenta de que aquel hombre calvo era el
zapatero de la ciudad y el propietario de la tienda que haba al lado del almacn.
Mientras el posadero refunfuaba, los dems subieron las escaleras.
Mogweed se encontr con Elena en la puerta que daba a sus habitaciones.
Ya he terminado de embalar las dos...
Al ver a tantos hombres y la carga que llevaban, abri los ojos con sorpresa. Clav
los ojos en el cuerpo inerte de su hermano, que yaca en los enormes brazos del
herrero de la ciudad. Las emociones que circularon por el rostro del mutante fueron
tantas que se podra pensar que haba recuperado su habilidad para cambiar de
forma. Retrocedi unos pasos para permitirles el paso.
En cuanto estuvieron en las habitaciones, Elena agradeci la ayuda a los hombres
y les ofreci unas cuantas monedas de la reserva del grupo.

~254~

James Clemens

La tormenta de la bruja

El zapatero sacudi la cabeza en seal negativa al ver el puado de monedas.


Aqu, en Shadowbrook, la amabilidad no se paga con dinero.
Los dems musitaron las gracias y partieron.
Mycelle indic a Mogweed que fuera a buscar agua caliente. En cuanto estuvieron
solas, la mujer le aconsej:
Deberas sacarte estas ropas mojadas antes de que te resfres.
Elena asinti y se quit la chaqueta. Tena la mirada clavada en los tres amigos que
ahora dormitaban. Por qu no se movan? Ni siquiera la lluvia los haba despertado.
Mycelle, a sus espaldas, solt un grito. Elena se volvi para mirarla. La mujer se
haba quedado paralizada cuando se iba a quitar las espadas. Tena la mirada clavada
en Elena y una expresin de susto en el rostro.
Qu ocurre? pregunt Elena.
Es tu... tu brazo respondi Mycelle, sealando el lado izquierdo de la nia.
Elena levant el brazo desnudo y se horroriz. Las cintas de musgo ahora se le
haban extendido por el brazo y haban llegado hasta el codo. Ahora tena todo el
brazo cubierto de plantas trepadoras y pequeas hojas. Incluso una pequea flor roja
le adornaba el codo.
Qu... me est ocurriendo? pregunt Elena con el cuello tenso.
Mycelle ech a un lado las fundas de sus espadas y se acerc a Elena para volver a
escudriar atentamente el brazo.
El nio que te embruj. Dijo que necesitaba tu magia.
Elena asinti.
Esto es un desastre dijo Mycelle mientras tomaba una enredadera que Elena
tena cerca del hombro. Su rostro se ensombreci. Crea que esto era un asunto de
poca importancia.
Qu?
Cuando utilizaste la magia en el almacn, seguramente hiciste que este hechizo
se activara. Mir a Elena con gravedad. Las enredaderas del pantano se
alimentan de tu magia.
Elena se apart de Mycelle.
Cuanto ms la uses, ms crecern. Hasta... hasta... Mycelle apret los labios.
No quera decir lo que pensaba.
Hasta qu...? Dmelo!

~255~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Entonces Mycelle tom a Elena por los hombros y la mir fijamente a los ojos.
No debes utilizar ms tu magia! Promtelo!
Pero por qu?
Mycelle solt a Elena y se volvi. El tono de voz, siempre resuelto, estaba anegado
de lgrimas.
Si continas utilizando la magia, las enredaderas te matarn.

~256~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 17

Erril cargado con dos cajas, entr en la habitacin y vio a Elena, que descansaba a
un lado de la cama junto al cuerpo inerte del lobo. Estaba arrebujada con una manta
y tena los ojos clavados en Fardale. Junto a ella Mycelle estaba inclinada sobre Kral y
le cosa la mano herida. Tena las fundas de sus espadas inclinadas contra la pared.
No he encontrado ninguna seal del elfo dijo Erril a modo de introduccin.
Habis podido reanimar alguno de los otros?
Elena respondi la pregunta negando apesadumbrada con la cabeza.
Erril frunci el entrecejo. Algo estaba pasando.
Qu ocurre? pregunt mientras dejaba caer las dos cajas que haba
recuperado del carromato quemado. Los caballos, sudorosos y asustados, haban
sobrevivido y se encontraban en la granja decrpita de la posada. En el pasillo haba
unas pocas cajas, que haban llevado algunos ciudadanos amables. Todo lo dems se
haba malogrado.
Dnde est Mogweed?
Ha ido a buscar agua caliente respondi Mycelle desde donde curaba a Kral
. Tengo algunas hierbas entre mis provisiones, hojas de frambueso y de otras bayas;
son estimulantes y tal vez logren despertarlos de este extrao adormecimiento. Sus
palabras eran fras, carecan del apasionamiento habitual de la mujer. He enviado a
un hombre a buscar mi caballo y mis bolsas. Mientras hablaba, Mycelle termin de
vendar el puo de Kral. Luego mir directamente a Erril y aadi: Pero todava
hay cosas ms preocupantes. Me temo que no supe valorar correctamente el embrujo
que sufre Elena. El conjuro es mucho peor de lo que pens al principio.
Antes de que terminara de hablar, Erril se encontraba ya al lado de Elena. Se
arrodill junto a la cama donde ella estaba sentada. Sin decir nada, Elena le mostr
los dedos llenos de musgo.
Parece lo mismo... empez a decir. Entonces Elena se apart la manta que
cubra su brazo desnudo. Las enredaderas y las hojas minsculas le trepaban por el
brazo hasta alcanzarle el hombro. Erril no pudo reprimir el espanto en la mirada.
Qu significa esto?

~257~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mycelle le explic lo que ella crea.


Erril volvi a sentarse sobre los talones.
Si ella no puede utilizar su magia, cmo vamos a poder llegar a Aloa Glen?
Mycelle se acerc a ellos.
No podremos a menos que logremos deshacer el encanto.
Elena cubri de nuevo el brazo con la manta. Erril le acarici una rodilla.
Cmo vamos a deshacerlo?
Slo puede hacerlo quien la haya hechizado respondi Mycelle. Tendremos
que llevarla frente a esa bruja.
Erril se puso en pie. Vea la preocupacin en los ojos de la mujer.
T sabes quin le ha hecho esto a Elena.
S. El musgo que crece en el brazo de Elena se llama nido del ahogo y slo crece
en los Pantanos de Innova. Mycelle mir con intencin a Erril.
Pero desde aqu hay casi una luna de camino arguy Erril.
Mycelle lo mir con ceo, harta ya de que mencionase hechos claramente obvios.
Antes de que hubiera ms cruces de palabras, Mogweed se abri paso en la
habitacin cargado con un cubo de agua hirviendo y unas bolsas de equipaje para
caballo.
Traigo tus provisiones y el agua que me has pedido dijo, al parecer ignorante
de la tensin reinante en la habitacin. Dnde quieres que los ponga?
Ya hablaremos de eso ms adelante dijo Mycelle a Erril. Ahora ser mejor
que nos centremos en tus compaeros.
Antes de que Erril pudiera objetar nada, Mycelle seal a Mogweed el espacio
que quedaba entre las dos camas en las que estaban tendidos el ogro y el hombre de
las montaas. El mutante dej el cubo con torpeza y derram agua por el suelo de
madera de abeto. Mycelle le tom las bolsas.
Necesito unas tazas dijo la mujer.
Mogweed la mir un instante sin comprender. Luego baj la vista.
Est bien, ir a por ellas dijo con un suspiro exasperado.
Cuando el mutante hubo salido, Mycelle hurg en su equipaje. Finalmente sac
dos paquetes doblados en papel de pergamino. Pidi a Elena que se acercara.
Desmenuza estas hierbas y bayas le dijo tras entregarle los dos pequeos
paquetes.

~258~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril adivin que no iba a obtener ms informacin de Mycelle, por lo menos


hasta que no hubieran intentado reanimar a sus compaeros.
Qu puedo hacer yo? pregunt.
Mycelle comprob la temperatura del agua del cubo con un dedo.
Mira si puedes levantar un poco a Tolchuk. Cuando le d las hierbas no quiero
que el elixir lo ahogue.
Erril asinti y fue hacia el otro lado de la cama de Tolchuk. Apart la sbana para
agarrar uno de los brazos del ogro. A continuacin, apart la gruesa extremidad de la
sbana. Cuando Erril tom a Tolchuk de la mueca se dio cuenta de dos cosas: que
el ogro tena la piel fra como un cadver de un da y que mantena la garra apretada
con fuerza en un enorme objeto.
Erril reconoci de inmediato el objeto brillante que todava permaneca en el puo
del gigante dormido. Era el Corazn de su gente. A pesar de estar inconsciente y
haber sido casi arrastrado hasta all, el ogro no lo haba soltado.
Por curiosidad, Erril intent abrir el puo enorme de Tolchuk; pens que tal vez
en l habra alguna pista de lo que estaba ocurriendo en el almacn. Tuvo que utilizar
la fuerza de todos los dedos de la mano para poder levantar una sola de las garras.
Qu ests haciendo? pregunt Mycelle con tono brusco.
Erril sigui intentando abrir el puo del ogro.
Intento quitarle la piedra del corazn.
Por qu?
Erril levant la mirada hacia ella a la vez que se apartaba un mechn que le haba
cado delante de la cara.
Es posible que esta piedra nos proporcione alguna pista del peligro que nos
amenaza. Erril sigui intentando sacar la piedra. Por fin, con la frente sudorosa,
abri la ltima de las garras. Sobre la palma de la mano, las facetas de la piedra del
corazn parecan extraamente opacas bajo la luz de la lmpara. Erril fue a tomar la
piedra.
No lo hagas! grit Elena de repente. Haba dejado de desmenuzar las hierbas
secas y miraba a Tolchuk con mucho inters.
La mano de Erril se qued inmvil. Tena los dedos suspendidos sobre la piedra.
Qu ocurre, cario? pregunt Mycelle, acercndose.
Generalmente, el Corazn brilla por lo menos con un rastro de la magia de los
ogros explic Elena, sealando la piedra. En el almacn, cuando Tolchuk estaba
en el suelo, vi que su bolsa brillaba con magia. Pens que era la piedra. Sin embargo,

~259~

James Clemens

La tormenta de la bruja

si l sostena el Corazn en el puo entonces... entonces tiene que ser algo ms.
Seal la cintura cubierta por la manta. En su bolsa tiene que haber algo.
Erril retir la mano de la piedra, tom el extremo de la sbana y retir la cubierta
de lana. La bolsa de piel de cabra todava estaba atada alrededor del enorme muslo
del ogro y estaba llena con algo ms que el venerado objeto.
Tras dirigir una breve mirada a los dems, Erril tom las tiras de piel, tir de ellas
para abrir la bolsa y de repente se revolvi algo en ella. Erril apart los dedos
sorprendido y con el borde de la mano dio por accidente contra la piedra del
corazn.
En cuanto la piedra sali de la palma de la mano del ogro, la apertura de la bolsa
que llevaba en el muslo se ilumin con un brillo intenso. Erril retrocedi un paso,
cegado por un instante. Apart la mirada del resplandor. Inmediatamente, el fulgor
se convirti en una luminosidad roja. Sin embargo, la luz no estaba quieta. La
intensidad del brillo creca y bajaba de forma rtmica, como los latidos de un corazn.
Manteneos alejados advirti Mycelle con desconfianza.
Elena se acerc un paso.
Est a punto de salir algo.
El contenido de la bolsa se acercaba hacia la salida. Mientras miraban, un extrao
objeto logr salir de repente de aquel escondrijo brillante. El hocico bigotudo
olisque el aire y, a continuacin, el cuerpo sali del interior de la bolsa.
Es una rata dijo Erril.
Kral dijo algo sobre las ratas coment Mycelle tras colocar una mano en el
hombro de Elena. Dijo que eran las huevas de la guardia infame.
Elena neg con la cabeza.
sta no lo es. Est herida. Seal el giro de la columna de la rata mientras sta
se esforzaba por salir. El animal no pareca afectado por aquella lesin. De hecho, sus
movimientos lentos eran ms por precaucin que por dolor. Tena una mirada como
si estuviera vindolo todo por primera vez.
El brillo... empez a decir Elena.
Erril tambin se dio cuenta. Al salir la rata, el brillo la sigui.
Bueno, no fue exactamente as. Cuando logr sacar todo el cuerpo, se vio dnde se
encontraba la fuente de aquella luz intensa.
La rata est brillando dijo Mycelle con sorpresa.

~260~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Aquella rata era marrn, como todas las ratas de ro, sin embargo por su piel llena
de piojos iba y vena un brillo rosado, un nimbo de luz que confera al gris animal
cierta belleza, como si el brillo mostrara cuanto tena de bueno y de noble.
Qu significa todo esto? pregunt Elena.
Erril y Mycelle slo miraban.
De pronto la puerta se abri con un golpe a sus espaldas. Los tres dieron un
respingo; la rata, tambin.
Ese asqueroso posadero slo ha querido darme una taza explic Mogweed
malhumorado al entrar en la habitacin.
Silencio! lo reprendieron los tres a la vez, paralizndolo.
Asustada por la intrusin, la rata huy de la cintura de Tolchuk y recorri
desesperada el pecho del ogro para ocultarse debajo de su barbilla prominente. All
permaneci, encogida de miedo, con la luz brillando con ms intensidad a causa del
miedo.
El brillo ilumin el rostro de Tolchuk, marcando cada faccin y arruga del ogro.
Al igual que el brillo haba mejorado la apariencia de aquella rata comn de ro, la
luz pareca resaltar el carcter y la fuerza ocultos en las facciones bastas de Tolchuk.
Se parece tanto a su padre murmur Mycelle con una voz tan suave, tan poco
propia de ella, que por un instante Erril no supo quin haba hablado. Levant la
vista y pudo ver una lgrima reflejada en los ojos de la mujer.
Mientras lo miraban, la ancha nariz de Tolchuk se movi. Como si fuera el humo
de una pipa, el brillo penetraba en el interior del ogro adormecido, mientras l
respiraba profundamente. Los labios empezaron a moverse en silencio, como si el
ogro hablara en sueos. Los ojos abiertos, con los que haba permanecido mirando
las vigas de la habitacin sin verlas, se cerraron.
Qu est pasando? inquiri Mogweed.
Mycelle le hizo un gesto para que callara y luego acerc una mano al hombro de
Tolchuk.
Creo que ahora ha pasado al sueo normal. Parece que el embrujo se ha roto.
Se inclin ms cerca del ogro. Tolchuk, me oyes?
Tolchuk ronc suavemente unos instantes y luego habl entre suspiros guturales.
Madre? Madre? Dnde mi est?
Mycelle le acarici el hombro.
Aqu estoy, hijo mo. Es hora de levantarse.

~261~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Pero... pero, pap quera que te dijera algo.


Mycelle mir a los dems con expresin preocupada. Tolchuk continu
balbuceando.
Pap dice que te diga que siente mucho haber tenido que echarte. Su corazn
todava oye tu voz y sus huesos recuerda tu calor. Te echa de menos.
A Mycelle se le rompi la voz y no quiso ocultar las lgrimas.
Yo tambin lo echo de menos. Apret ms fuerte el hombro de Tolchuk.
Pero, Tolchuk, ahora tienes que regresar aqu. Tienes todava muchas cosas que
hacer.
Ya yo me acuerda... ya yo me acuerda dijo con una agitacin creciente. La
Calamidad! Tolchuk abri los ojos de golpe, profiri un grito sofocado, el cuerpo
se le contrajo y se despert por completo. Mir alrededor. Qu ocurrido? Dnde
yo est?
El ogro intent levantarse, pero Mycelle le coloc una mano en el pecho, sobre el
corazn.
Ests a salvo.
Sin embargo, la rata pareci adivinar que no estaba a salvo y se escabull por uno
de los brazos del ogro. Tolchuk la mir y arrug los labios en seal de disgusto.
Intent apartrsela, pero Elena la tom con las dos manos y la pill.
Tolchuk, esta pequea te ha salvado la vida le explic, mientras se la acercaba
al pecho. La cola escamosa se le enrosc en la mueca. Ya no brillaba y pareca de
nuevo una rata normal. Mordi distradamente las pequeas enredaderas que la nia
tena entre los dedos y luego las escupi.
El ogro abri los ojos.
Yo conoce esta rata dijo. Esa cola retorcida. Yo me la puso en la bolsa.
Por qu? pregunt Mycelle con avidez, como si aquella pregunta fuera de la
mayor importancia. Por qu lo hiciste?
Tolchuk se incorpor para sentarse. Se estremeci al sentir su piel fra.
No lo s. Estaba heridadijo, encogindose de hombros.
Vaya... coment Mycelle sin ms.
Qu? pregunt Erril.
Mycelle seal el suelo.
Devulvele la piedra del corazn.

~262~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril se inclin y cogi la gema de incalculable valor de donde haba cado en el


suelo. Pesaba mucho. Al caballero a duras penas le alcanzaban los dedos para
agarrarla con una sola mano. La levant.
El Corazn... dijo Tolchuk con una expresin de preocupacin. Extendi la
palma de la mano.
Erril coloc la piedra en la mano del ogro. En cuanto sta toc la piel de Tolchuk,
las facetas se iluminaron. La luz brillaba y resplandeca por toda la habitacin.
Ha resucitado! exclam Tolchuk. Crea que haba muerto. Sent que me
haba abandonado.
Mycelle asinti.
Y lo haba hecho.
Todos, menos Tolchuk, se volvieron para mirarla.
Qu recuerdas del ataque de la guardia infame?
Los ojos de Tolchuk se posaron en los de la mujer.
De quin?
Mycelle le cont lo que les haba ocurrido a l y a los dems. Por fin la vista de
Tolchuk pareci centrarse en los otros dos compaeros que yacan, adormecidos y
plidos, en los catres vecinos.
Meric ha desaparecido? pregunt con la voz dolida.
Qu es lo que recuerdas del ataque? volvi a preguntar Mycelle.
Tolchuk trag saliva.
Ellos llega en forma de ratas perversas. En los ojos refulga un fuego interior.
Era fuego de sangre dijo Elena sin hacer caso a las miradas de los dems. Le
hizo un gesto con la cabeza a Tolchuk para que prosiguiera con el relato mientras
acariciaba a la pequea rata.
Aquella mirada me conduce hacia su interior... a un mundo de dolor y
desesperacin. Yo no pudo resistirlo. Me pierde y yo no pudo encontrar el camino de
vuelta. Sus gritos y desesperanza me debilit. Yo intent resistir con el Corazn, pero
estaba muerto, como si lo que llevara en el puo fuera simplemente un trozo de
piedra.
No explic Mycelle. En realidad, la magia se estaba protegiendo a s misma.
Lo que has descrito lo he odo antes. Hay una forma de magia negra de la guardia
infame que se nutre del espritu vital. En este caso, las ratas malficas minaron tu
espritu con su desesperacin: una magia muy potente. Y como el Corazn alberga

~263~

James Clemens

La tormenta de la bruja

todos los espritus de tus muertos, la guardia infame podra haber extrado incluso
estos ltimos restos de espritu vital... y haberte robado tus antepasados para
siempre.
Al orla, Tolchuk abri los ojos con sorpresa.
As pues sigui Mycelle, los espritus y su poder huyeron a otro contenedor
para protegerse, algo ajeno a la mirada de los ojos hechiceros de la guardia infame.
Mycelle seal con la cabeza la rata que Elena tena en los brazos. All permaneci
hasta que pudo regresar a ti y compartir su energa para reanimarte.
Durante unos instantes nadie dijo nada.
Por fin, Erril rompi el silencio y pregunt:
Pero y Kral y Fardale? La piedra podra curarlos tambin?
Mycelle dio un paso atrs y le indic a Tolchuk que se acercara a las otras dos
camas.
Ahora lo averiguaremos.

Sentado de cuclillas en el barro, el Seor Torwren escuchaba. Oa los rasguos en


la piedra procedentes de uno de los muchos tneles que surcaban la zona del stano
de la torre. La Jaura haba regresado. Alcanz la bola de ebonstone y la agarr. Tras
pasar un poco de su espritu en la piedra, encendi el fuego de sangre que se
encontraba en el interior. Unas pequeas llamas empezaron a circular por la superficie y la habitacin se ilumin con el fuego corrupto.
Los cuerpos plidos de Mycof y Ryman yacan en el barro, junto a los pies. Bajo la
luz de las llamas sus pieles desnudas parecan ensangrentadas. Eran como
caparazones gemelos, ahora vacos, que esperaban el regreso de lo que l haba
creado.
De nuevo se oy una friccin en un tnel cercano.
El seor enano levant la vista.
A travs del ojo oscuro de la apertura de un tnel, una bestia entr pesadamente
en el stano. Los ojos rojos le brillaban con unas llamas torvas, y la piel negra y
aceitosa reflejaba el fuego de sangre del talismn. Una bandada de murcilagos de
gran tamao entr volando detrs del monstruo y se pos en el barro. Al replegar las
alas, los murcilagos volvieron a convertirse en ratas. Una de ellas avanz
correteando y ofreci a su amo lo que haba recogido. Torwren no dio importancia al

~264~

James Clemens

La tormenta de la bruja

dedo cortado que le dej en el regazo. Tena la vista clavada en la carga que la bestia
monstruosa llevaba bajo el brazo.
El prisionero era un hombre muy delgado, todo extremidades y cuello. Tena el
pelo plateado atado en una trenza que se arrastraba por el barro mientras aquel ser
malfico lo haca pasar pesadamente por la sala. La magia del prisionero se apoder
de sus sentidos, igual que un bao de agua fra. En los muchos siglos que llevaba
sirviendo como buscador para el Seor de las Tinieblas, jams haba encontrado a
nadie tan embebido de fuego elemental.
Torwren olisque el aire fro y hmedo. Oli a brisas del ocano y a tormentas de
invierno. Alguien con poderes elementales del viento y el aire! Jams haba tenido la
oportunidad de trabajar con alguien con habilidades en ese elemento. Se pregunt
cmo pervertira la magia negra del ebonstone ese poder nico. Qu tipo de
guardia infame surgira de aquel hombre?
El corazn le lata con una urgencia que no haba sentido en aos. Aqul era
alguien fuerte!
Encadnalo! orden el seor enano tras sealar los grillos sujetos a una de las
paredes del stano.
La bestia volvi su hocico bigotudo hacia Torwren y lanz un bufido; la sed de
sangre le brillaba en los ojos. Ahora la Jaura, incluso con esa forma ms corpulenta,
pareca dbil y pequea comparada con el poder que acababa de percibir en el
prisionero.
Haz lo que te ordeno! Torwren levant la bola de ebonstone y las llamas del
fuego de sangre crecieron. Las llamas perversas se aproximaron al monstruo.
Este se apart asustado, subyugado tambin por la demostracin de poder. Con
los hombros encorvados ante el brillo del talismn, pas por encima de los cuerpos
de Mycof y Ryman. Tras alcanzar la pared ms alejada, tir y movi con brusquedad
la forma inerte de aquel hombre tan delgado hasta que las dos muecas quedaron
sujetas en los anillos de hierro. El monstruo retrocedi.
Ahora el prisionero colgaba agarrado por las muecas, sin que los dedos de los
pies lograran alcanzar el suelo de barro.
Satisfecho con el prisionero a buen recaudo, Torwren mir de hito en hito a la
bestia negra.
La caza ha terminado por esta noche musit. Regresa a tu sueo.
La resistencia a obedecer resultaba clara en los ojos hambrientos. La bestia dio un
paso hacia l y levant las garras.

~265~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Torwren sacudi la cabeza ante aquella demostracin. Qu herramienta ms


burda! Baj el talismn de ebonstone y toc primero a Mycof y luego a Ryman. Con
el roce de la piedra, los cuerpos inertes se contrajeron como si fueran arcos recin
usados. Las espaldas se doblaron sobre el barro, estiraron los cuellos y abrieron las
mandbulas entre gritos silenciosos.
El monstruo se qued paralizado en medio de aquel ataque. Las filas de colmillos
amarillos brillaban mientras bufaba de frustracin.
Desaparece! orden el seor enano. Pos la palma arrugada sobre la
superficie pulida de la piedra. Cuando la mano sofoc el fuego, el animal cay sin
ms al suelo y se convirti en un montn de gusanos negros que se retorcan.
Volved a vuestros escondrijos!
Los gusanos se retorcieron y se arrastraron en masa hacia Mycof y Ryman. Pasaron
por encima de los cuerpos tensos de los gemelos y luego se adentraron en su hogar,
colndose por la boca, la nariz y por todos los orificios de los cuerpos de los dos
hermanos. Las dos figuras plidas se retorcan y se ahogaban con los gusanos
mientras la Jaura regresaba para descansar. Los vientres se les hincharon de tal
modo que ambos hermanos parecieron cadveres hinchados.
A continuacin, las barrigas decrecieron conforme la magia con forma fsica
recuperaba su naturaleza original de energa. El poder volvi a discurrir por la
sangre y los huesos de los gemelos. Mycof fue el primero en levantarse del barro; de
nuevo sus rasgos eran los de una estatua, carente de emocin por la caza. Suspir con
los labios finos y sin color. Luego Ryman se levant, mir fugazmente a su hermano
con los ojos enrojecidos y luego dirigi la mirada hacia Torwren.
Regresad a vuestros aposentos les orden Torwren.
La caza...? se atrevi a preguntar Mycof.
Torwren seal la pared de la que colgaba el prisionero.
Lo habis hecho muy bien. El amo est contento.
Sus palabras hicieron crecer una sombra de sonrisa en ambos. Torwren saba que
aqulla era una reaccin exttica de los hermanos despus de que la Jaura los dejara
exhaustos.
Id a vuestras camas y descansad. Torwren recuper el dedo ensangrentado
que yaca junto a sus rodillas en el barro. Con el crepsculo de maana volveremos
a ir de caza.
Aquellas palabras provocaron una sonrisa todava mayor, que dej ver un amago
de dientes. Su apetito de sangre les haba sido negado esa noche, pero pensar en una
nueva caza era otra oportunidad para aplacar su hambre.

~266~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Lentamente, los dos hermanos salieron del barro apoyndose el uno en el otro.
Con una leve inclinacin de cabezas, se volvieron y se retiraron hacia la puerta que
llevaba a la escalera de la torre.
En cuanto se hubieron marchado, el seor enano se acerc el dedo cortado a la
nariz y lo oli. Percibi el olor de las cuevas de piedra y el perfume intenso de los
minerales. Magia de roca! Incluso aquella pequea muestra prometa otro ser
elemental con un poder salvaje. Se llev el dedo a los labios, prob la sangre y luego
la emprendi a bocados con la carne. El sabor y el rastro de magia lo ayudaran a
guiarlo la noche siguiente. La prxima caza no poda fallar.
No, si realmente quera tener una oportunidad.
Dos guardias infames para forjarlos a voluntad! Y con tanto poder! Cerr los ojos
mientras imaginaba el poder que tendra. Un poder suficiente para vencer el Corazn
Oscuro y buscar el Trysil.
Apart de s esos pensamientos y levant la mirada hacia el cautivo que colgaba de
los hierros de la pared. Primero tena que romper y moldear un espritu con el fuego
de sangre de su pira de ebonstone. Al igual que sus antepasados enanos, que eran
unos maestros de la forja, lo martilleara y convertira en el filo ms fino y el acero
ms duro.
Alz la bola de ebonstone; la parte hueca se haba llenado con la sangre del ltimo
defensor de Rashamon. Torwren recordaba todava los gritos del soldado mientras le
cortaba el corazn latiente del pecho y utilizaba la sangre caliente para alimentar la
bola de ebonstone.
El seor enano fue a buscar el poder de la piedra y not el espritu vivo del
soldado atrapado en la piedra con su sangre. Durante aos, el espritu brillante del
hombre haba sido pervertido y haba enloquecido ante los horrores para los que
Torwren haba utilizado el fuego del corazn moribundo del soldado. Incapaz de
resistirse, la piedra se encenda con el fuego y la desesperacin del joven soldado,
muerto desde haca tiempo. Mientras el seor enano avanzaba por el barro y se
acercaba a su nuevo prisionero, los gritos del joven continuaban atronando en la
mente de Torwren.
Lo que le haba hecho a aquel joven sera una galantera comparado con los planes
que estaba tramando para el prisionero de la pared. Torwren no titubeara. Haba
aprendido la leccin de sus antepasados.
El acero ms duro tiene que templarse con la llama ms caliente.

~267~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral se despert de golpe de una terrible pesadilla y abri los ojos frente a una
llama de color rojo. Asustado, con el corazn agitado, se debati contra aquella
amenaza, pero sinti los brazos enredados en una malla que se cea a su cuerpo.
Kral, chate y qudate quieto
El hombre de las montaas reconoci la voz de Erril y recuper la orientacin. Se
encontraba tendido en una cama de su habitacin, atado por una manta de lana. Le
dola un costado y senta un dolor punzante en la cadera. Gimi al recordar su
desesperada huida a caballo del almacn en llamas.
Tolchuk retir la brillante piedra del corazn de delante del rostro de Kral.
Se est despertando.
Kral levant la vista y vio el rostro preocupado del ogro. La ltima vez que haba
visto a Tolchuk, el ogro yaca en el suelo del almacn. Mir hacia la cama que tena al
lado. Fardale estaba sentado sobre la otra cama, inclinado en los dedos de Elena
mientras sta le acariciaba por detrs de una oreja. Aliviado, Kral se dio cuenta de
que ellos tambin haban logrado escapar.
Al hombre de las montaas todava le costaba hablar.
Qu ha ocurrido?
La guardia infame te ha atacado le explic Erril con poco entusiasmo. Se
han apropiado de tu fuerza con un hechizo de desesperacin, pero la magia de la
piedra del corazn de Tolchuk ha logrado deshacerte de l.
Kral se acord entonces del desvanecimiento de Meric en el almacn y mir
alrededor de la sala, convencido de que estara all.
Y Meric?
Ha desaparecido contest Erril con disgusto. Esperbamos que t nos
dieras alguna pista de lo que puede haberle ocurrido.
Con el pensamiento todava confuso, Kral sac un brazo de debajo de las sbanas
y vio el vendaje ensangrentado que cubra la mano derecha. Le dola mucho.
Entonces se acord de la rata que se haba llevado un dedo. Un estremecimiento le
recorri el cuerpo. Nunca haba sentido tanto fro, ni siquiera entre la nieve de las
montaas.
Mycelle se abri paso con una taza humeante. Al entregrsela mir ceuda a Erril
y lo reprendi:
Todava est dbil. Antes de interrogarlo, dale un momento para que pueda
acabar de reponerse del hechizo de la guardia infame.

~268~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral tom temblando la taza caliente con la mano sana, apretando los dedos con
fuerza alrededor del vaso para sentir su calor.
Bbetela toda le orden Mycelle mientras se enderezaba. El t te dar
fuerzas.
Kral no se opuso. Al principio se limit a sorber la dulce infusin, pero conforme
el calor de la bebida fue circulando por su cuerpo hasta llegar a los dedos de las
manos y los pies, empez a bebrsela con avidez. Finalmente se acab la taza, se
reclin en la cama, cerr los ojos y levant el vaso.
Hay ms?
Mycelle tom la taza con una sonrisa.
Haba bayas de ro para un par de caballos. Espera un momento a que te haga
efecto.
Al cabo de unos instantes, las palabras de la mujer resultaron ciertas. Un calor
relajante se extendi por Kral y la manta empez a molestarle. La apart. Incluso el
dolor del costado empez a menguar. Se incorpor mejor en la cama.
Antes de hablar, Erril mir a Kral atentamente.
A ver, qu es lo que recuerdas del almacn?
Kral se aclar la garganta y empez a contar su historia. Mientras lo relataba, los
rostros de los dems se iban ensombreciendo.
... y entonces esos bichos demonacos nos rodearon. Meric, totalmente exhausto
por su magia, se desvaneci. Entonces las ratas cayeron sobre m. Slo las patas
fuertes de Rorshaf lograron evitar que yo sufriera ms daos a causa de los dientes
de esos animales dijo, mostrando el vendaje de la mano.
Mycelle baj el brazo de Kral.
He cosido la carne desgarrada con intestino de oveja y te he aplicado tambin un
blsamo de raz amarga para cure mejor, pero es preciso que no lo muevas.
Las heridas se curan repuso Kral sin hacerle mucho caso. Por experiencia
saba que su magia acelerara su curacin. l era piedra.
Erril habl a continuacin.
As que, despus de caerte al suelo, las ratas te atacaron.
Kral asinti.
Not una sed feroz a sangre dijo mientras se le ensombreca el rostro. Si
Meric ha desaparecido, me temo lo peor.
Mycelle solt un bufido de desdeo.

~269~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No temas eso coment mientras cargaba un cubo que haba junto a la cama.
Meric est vivo.
Cmo puedes estar tan segura? pregunt Erril.
Dejaron a Tolchuk y al lobo. Si slo buscaran comida, no habran abandonado
unos vveres tan suculentos.
Elena se agit en el camastro vecino.
Pero entonces, por qu llevarse a Meric y dejar a los dems? musit.
Porque Meric es rico en magia elemental respondi Mycelle, un forraje
excelente para la guardia infame del Seor de las Tinieblas. Y, con voz grave,
prosigui: Sin embargo, su secuestro me hace temer algo terrible.
Qu? pregunt Erril.
Si nos fijamos en los objetivos que han elegido, sospecho que no soy la nica
buscadora que hay en Shadowbrook. Hay alguien ms que caza en esta ciudad.
Mir a Kral y seal la mano con la cabeza. Han probado un bocado de ti y
vendrn a buscarte. En cuanto el buscador del Seor de las Tinieblas haya percibido
tu olor, no dejar de perseguirte. Posees una energa elemental demasiado fuerte.
Eres una presa excelente para un buscador.
Aquellas palabras provocaron un gran silencio.
Mogweed fue el primero en hablar.
Y qu hay de Elena? Este buscador tambin puede percibir su rastro?
Mogweed contest Mycelle mientras posaba una mano en el hombro del
mutante, eres el nico que piensa con claridad. Es terrible que Meric haya
desaparecido, pero Elena es nuestra prioridad. No creo que el buscador sea
consciente de su presencia. La magia de Elena no es elemental. Su magia es de
sangre. Elena es invisible para m y creo que tambin lo es para los dems. Sin
embargo, Kral atraer a los cachorros del Corazn Oscuro como la sangre de un lobo
herido. Eso es algo que tenemos que tener en cuenta.
Qu sugieres? pregunt Erril.
La mujer dirigi una mirada grave a Kral.
Kral no debe venir con nosotros.
La sala se llen de expresiones de asombro. Sin embargo, el rostro de Kral se
mantuvo impasible.
Tiene razn. Slo lograra llamar la atencin sobre Elena.
Elena se levant de su cama con el rostro enrojecido y a punto de llorar.

~270~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No. Tenemos que permanecer juntos. No podemos dejar a Kral. Entonces la


manta le cay de los hombros.
Kral mir con sorpresa las enredaderas y hojas que le cubran el brazo y la
interrumpi.
Qu le ha pasado a Elena?
La muchacha mir su brazo descubierto y todo el enojo anterior la abandon.
Volvi a sentarse en la cama mientras Erril contaba a los dems el vnculo embrujado
entre las enredaderas y la magia de Elena.
No debe volver a utilizar la magia concluy, de lo contrario esas hierbas
crecern y la matarn.
se es otro motivo para partir asever Kral con firmeza. No puede
permitirse un enfrentamiento con los secuaces del Seor de las Tinieblas. El mejor
modo en que yo puedo ayudar es distrayndolos y evitando que la persigan a ella.
No! dijo Elena con un convencimiento menor.
Kral se incorpor y coloc los pies en el suelo. Mir a la chica.
Elena, me morira antes de permitir que mi sangre pusiera a alguien bajo tu
pista. En este asunto, t no tienes nada que decir. No voy a continuar viajando
contigo.
Pero...
Kral le puso una mano en la rodilla.
No.
Elena mir alrededor en busca de ayuda pero nadie la mir. Baj los hombros.
Entonces, cul es el plan?
Mycelle habl sin dar tiempo a Erril.
Se acerca el amanecer. Tendremos que partir en cuanto salga el sol. Si nos
marchamos antes, llamaramos demasiado la atencin. Nos iremos cuando la ciudad
se despierte y las barcazas del ro zarpen.
Elena mir con ojos llorosos a Kral.
Y t, qu vas a hacer cuando nos hayamos marchado?
Me quedar. Meric debe de estar en algn lugar de Shadowbrook. Mi intencin
es encontrarlo y liberarlo.
Pero nosotros podramos ayudarte.

~271~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No. Sin tu magia, t no sirves de nada. Kral se dio cuenta de que sus palabras
no agradaban a la nia, pero, como era un hombre de las montaas, saba que la
verdad a menudo cuesta mucho aceptarla. Slo lograras estorbarme. Seras
alguien a quien tendra que proteger.
Tolchuk intervino en aquella situacin tensa y dolorosa.
Hombre de las montaas, a m no tienes que protegerme. Yo me quedo contigo.
Qu?
Kral se volvi de un salto hacia el ogro.
Tolchuk mostr su trozo de piedra del corazn.
El Corazn puede librar del hechizo de sueo de la guardia infame. Si
encuentras a Meric, es posible que precises de mi ayuda.
No, Tolchuk intervino Erril, reflejando a su vez los pensamientos de Kral.
Tus palabras son muy nobles, pero tus brazos fuertes y tu magia sern de ms
utilidad para proteger a Elena.
Kral asinti.
Mycelle intervino tambin en la discusin.
Elena es lo ms importante...
Basta! El grito de Tolchuk hizo estremecer las paredes delgadas de madera.
Se puso la piedra del corazn delante y seal primero a Elena; entonces la piedra se
oscureci, sus facetas brillantes perdieron lucidez. Luego volvi el puo hacia Kral y
la piedra brill de un modo cegador.
El hombre de las montaas tuvo que apartarse ante aquel resplandor.
El brazo de Tolchuk temblaba de fervor.
Como siempre ha hecho, el Corazn me lleva a donde es necesario que vaya.
Tengo que estar con Kral.
La expresin de sus ojos impidi que alguien planteara una objecin a su decisin.
Su demostracin los haba enmudecido.
Entonces, ya est decidido resolvi Mycelle mientras diriga una mirada fra a
su hijo. Kral y Tolchuk se quedan y confunden al enemigo. Es posible que logren
liberar a Meric pero, si no es as, sus muertes no habrn sido en vano. La mujer se
volvi hacia los dems. Pero, antes de que hagamos ms planes, hay alguien ms
aqu que desee quedarse?
Kral vio un brazo que se alzaba y abri la boca, sorprendido.
Mogweed se encontraba detrs de Elena con el brazo alzado.

~272~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Elena procuraba no prestar atencin a las voces airadas que la rodeaban. Tena la
ratita de la cola doblada acurrucada en el calor de su abrazo. Tambin ella deseaba
ocultarse en algn lugar, lejos de ese tumulto. Mir la envoltura de hojas del brazo
izquierdo. Tir de una rama de enredadera para ver el lugar por donde se le
adentraba en la piel. Aquella inflorescencia estaba separando a todo el grupo. Tal
como haba dicho Kral, si no poda utilizar la magia, era como una maleta intil, una
carga para quienes la rodeaban.
Se sec una lgrima.
En una sola noche, todo lo que haba practicado, aprendido y logrado se haba
vuelto intil. La bruja haba desaparecido. De nuevo slo era una nia a la que haba
que vigilar y proteger. Haba credo que el largo viaje hasta all haba transformado
su espritu en algo ms, la haba hecho ms fuerte que aquella nia asustada que
haba huido por los campos quemados de Winterfell. Sin embargo, ahora que todos
sus poderes le haban sido arrebatados, descubra que toda su madurez haba sido
como bruja y que la mujer continuaba siendo la misma nia asustada.
La voz spera de Kral le hizo levantar la vista.
Mogweed, no tienes por qu quedarte. De qu nos serviras?
El mutante estaba en pie con intencin resuelta.
Eso es, exactamente! De qu sirvo? Acaso acompaando a Elena sirvo de
alguna cosa? No soy un guardin que pueda protegerla, pero s tengo ojos y orejas y
creo que en Shadowbrook puedo ser til para algo. Puedo buscar indicios de Meric
tan bien como cualquiera de vosotros... Tal vez incluso mejor que Tolchuk! Vas a
dejar que un ogro monstruoso vague solo por la ciudad haciendo preguntas y buscando pistas sobre el paradero de Meric? No creo que sea una opcin acertada. Si hay
que encontrar rpido a Meric, para que el elfo tenga alguna opcin de evitar la
corrupcin del contacto con el buscador, entonces cuantos ms ojos y orejas en estas
calles, mejor. Vosotros me necesitis, y Elena, no.
Mogweed temblaba levemente aunque Elena no poda saber si era por la
intensidad de sus convicciones o por simple nerviosismo. La nia apart las lgrimas
de los ojos. Tal vez ella no haba cambiado durante aquel viaje, pero ciertamente el
mutante s lo haba hecho. Aquel hombre miedoso como un ratn tena ahora cierto
orgullo y obstinacin, incluso nobleza.
Por qu? pregunt Tolchuk. Por qu arriesgarte?
Los hombros tensos de Mogweed se encogieron levemente y su tono de voz perdi
algo de su firmeza.

~273~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No me tengo por alguien que posee un carcter muy fuerte. De hecho, si hay
que luchar, lo ms probable es que me eche a correr. No soy un guerrero. Fueron
precisamente mi debilidad y mis miedos los que me hicieron abandonar la guardia
en el almacn cuando aquellas ratas perversas aparecieron. De algn modo, creo que
mi cobarda permiti que Meric fuera secuestrado. Me gustara tener por lo menos la
oportunidad de poder enmendar este error. Meric es ms que un compaero para m.
Desde que le salv la vida, l y Elena han sido los nicos que me han demostrado
autntica amistad. Sonri levemente hacia Elena. Y ahora mismo no sirvo de
nada a la bruja. Nunca lo hice.
Elena fue a abrir la boca para protestar. El mutante le haba dirigido palabras
amables en muchas ocasiones y la haba animado en momentos de desnimo.
Mogweed levant una mano hacia ella y prosigui:
Creo que en Shadowbrook puedo ofrecer lo necesario para salvar a Meric: un
par adicional de ojos y odos.
Erril mir a Mogweed con gran respeto.
Has fundamentado muy bien tu decisin dijo. Tal vez lo mejor sea te
quedes, Mogweed.
El mutante inclin levemente la cabeza en direccin hacia Erril.
Elena vio que los ojos de color mbar de Fardale se dirigan hacia Mogweed. Ella
capt una parte del mensaje del lobo: el animal ms pequeo de la carnada se
enfrenta a la serpiente sin temblar. Fardale se senta orgulloso de su hermano.
Mogweed se ruboriz y apart la vista del lobo, avergonzado al parecer por aquel
elogio.
Finalmente, Mycelle habl y puso fin a aquella larga discusin.
Es tarde. El amanecer est cerca. Creo que podramos descansar un poco antes
de lo que nos espera a todos.
Por una vez durante aquella noche, todos estuvieron de acuerdo.
Sumidos cada cual en sus pensamientos, todos se dirigieron a sus camas. Elena se
levant para irse a su habitacin, pero la voz de Mycelle la detuvo. Elena se volvi.
Mycelle estaba delante de Kral con sus alforjas al hombro.
Toma esto. Es posible que lo necesites.
Kral mir severamente lo que la mujer sostena en la palma de la mano. Luego
levant la vista y la mir directamente.
Necesitar dos dijo, por si encuentro a Meric.

~274~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mycelle asinti y rebusc en un bolsillo de la alforja.


Elena se volvi con el corazn estremecido. Reconoci el par de objetos que ta
Mycelle haba dado a Kral: dos colgantes de jade en forma de frascos minsculos.

Entrada ya la noche, cuando los dems miembros del grupo se encontraban en sus
camas, Mogweed todava trasteaba con las bolsas en su lecho, mientras comprobaba
que tena cuanto necesitaba para los das que se avecinaban. Mientras revolva el
contenido de su equipaje, sac un bozal de hierro. Lo haba recogido haca tiempo de
los restos del rastreador que haba atacado a Fardale en la regin de la montaa del
ogro. Las cadenas tintinearon cuando Mogweed lo puso a un lado. Levant la vista.
Nadie se volvi hacia l.
Mientras continuaba su bsqueda, toc con los dedos la piedra negra de un cuenco
que llevaba oculto en el fondo de su mochila de efectos personales. Mogweed haba
encontrado aquel utensilio en el campamento de las colinas entre las pertenencias de
Virani y se lo haba quedado. Al tacto, el cuenco se volva fro, casi helado. En
aquella superficie de piedra haba algo extraamente estremecedor.
Aun as, puso a un lado aquel cuenco. No saba si el bozal de hierro o el cuenco
podran resultar tiles, pero l tena espritu de trapero y recoga todo cuanto le
interesaba. Prosigui con su bsqueda.
Revolvi con los ojos el resto de contenidos: una bellota mohosa del bosque
muerto; una cuerda rota del lad de Neelahn; un trozo de piedra del viento de
Meric, que ste le haba regalado por salvarle la vida. Por fin encontr lo que buscaba:
una pequea bolsa oculta en lo ms profundo de su mochila.
Apret con los dedos la bolsa abultada.
No la haba perdido.
Agarr firmemente su trofeo sin atreverse a abrirlo para confirmar lo que contena.
No poda arriesgarse a que alguien lo viera. Se permiti una sonrisa en la oscuridad.
Aquella espera interminable tocaba a su fin. Haba llegado el momento de actuar.
A pesar de que no saba de qu modo los dems objetos podran resultarle tiles,
haba algo all que sera de gran valor. Con la presencia en Shadowbrook de un
buscador, de alguien prximo al amo de aquellas tierras, Mogweed presenta que
tena una extraa oportunidad. Si pudiera conducir aquel buscador hasta Elena y
entregarle la bruja al Seor de las Tinieblas, ahora que la nia no poda valerse de su
magia a causa de las enredaderas, tal vez como recompensa aquel rey de la magia

~275~

James Clemens

La tormenta de la bruja

negra pudiera romper la maldicin del cuerpo de Mogweed y liberar su espritu para
cambiar de forma, abrazar su origen silura y, finalmente, librarse de aquel hermano
gemelo.
Pens un momento en Fardale. Record el elogio de su hermano ante su decisin
de quedarse. Sinti un poco de vergenza, pero luego se sobrepuso. Fardale estaba
loco. Se estaban quedando sin tiempo. Si no encontraban un modo de
desembarazarse de la maldicin que se cerna sobre ellos, en menos de cuatro lunas
se quedaran para siempre con el cuerpo que tenan.
Mogweed mir su cuerpo esculido. Eso no poda consentirlo.
Dej caer de nuevo la bolsa en el petate. En los das siguientes tendra que ser muy
valiente. Tena que encontrar al buscador que se ocultaba tras aquellas ratas
demonacas y ofrecerle lo que llevaba en la mochila: el pelo cortado de Elena, la
prueba de que ella era la bruja.

~276~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 18

Desde el extremo del muelle ms largo Elena contemplaba el ro. El amanecer era
demasiado brillante y alegre para una partida tan lgubre, pareca que se burlara de
los corazones apesadumbrados que se haban congregado en los muelles de
Shadowbrook.
Las tormentas de la noche se haban llevado consigo la neblina de la maana
temprana y la luz del sol refulga en la enorme extensin del ro, que ondulaba como
una serpiente verde en direccin al este. Al otro lado del ro, una pareja de grullas del
color del alabastro emprendi el vuelo golpeando el agua con las puntas de sus alas
enormes al volar a ras de la corriente de aguas mansas. Unos juncos altos e inclinados
se mecan con la brisa tranquila del delta de la costa lejana. Elena perciba incluso el
olor de agua marina en aquella maana fra. Se arrebuj en su capa. La maana
todava conservaba un poco del fro de la noche, pero en aquel cielo despejado
pronto el sol del verano barrera el leve frescor que el aire conservaba.
A sus espaldas, la ciudad ya estaba despierta y la algaraba molestaba la paz de
aquella maana junto al ro. Los gritos bruscos de los capitanes mientras se cargaban
los fardos y las cajas en las barcazas rompan las aguas. Como brumas del ro,
emergan retazos de cantos de tarea que los estibadores entonaban mientras alzaban
la carga, y los marineros revisaban las barcazas que iban a zarpar aquel da. Las voces
nerviosas de los pasajeros y sus familias alrededor de Elena parecan piadas de
pjaros.
Sin embargo, una voz interrumpi toda aquella cacofona. Kral estaba hablando
con Erril.
As pues, vais a tomar el ro hasta alcanzar la costa. Vais a ir hacia Fin de la
Tierra?
Mycelle le respondi sin dejar que el hombre de los llanos pudiera decir nada.
Es mejor que dejemos para nosotros nuestros planes concretos. Si os
capturaran... bueno... No hizo falta que terminara su argumentacin. Si los
capturaran, Kral podra dar a conocer al enemigo sus planes obligado por tortura o
por magia.

~277~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Al or aquellas palabras, Elena se estremeci. Volvi la espalda al ro iluminado y


mir a los dems, que se apiaban en el muelle.
Si no saben adonde vamos dijo, llamando la atencin de todos, entonces,
cmo vamos a reunimos de nuevo?
Es algo que he estado pensando respondi Erril. Si...
Tenemos que separar nuestros caminos repuso Mycelle con tono desdeoso.
Si la suerte vuelve a juntarnos, entonces nos juntamos. Si no... Se encogi de
hombros.
Elena mir a Kral, Tolchuk y Mogweed. Las lgrimas le anegaban las palabras.
Pero...
Erril pos una mano en el brazo de Elena.
Escuchadme. Mir a Mycelle y luego sac un mapa doblado de un bolsillo y
se puso de rodillas en el muelle. Abri el mapa y lo sujet a la madera con uno de los
cuchillos que utilizaba para el espectculo. La brisa del delta levantaba los extremos
del pergamino. Acercaos.
Cuidado con lo que dices, hombre de los llanos advirti Mycelle al acercarse.
Erril la mir con el entrecejo fruncido. Tom otro cuchillo para sealar en el mapa.
Tengo un amigo que habita en un lugar apartado de la costa; no os voy a decir
dnde. Tengo planeado llevar a Elena hasta ah. All descansaremos y luego
alquilaremos una barca para ir al Archipilago. Levant los ojos al tro que se
quedaba para buscar a Meric. Seal con un cuchillo una pequea ciudad en la costa
cuyo nombre estaba escrito en letras pequeas.
Elena se inclin para leer el nombre: Port Rawl.
Si no encontramos ningn contratiempo prosigui Erril, se ser nuestro
punto de encuentro. Exactamente dentro de una luna, enviar a Mycelle para que os
recoja en Port Rawl.
Conozco el lugar dijo Kral con el entrecejo fruncido. Se lo conoce como La
Cinaga. No es lugar para encuentros.
Yo ya he estado ah antes repuso Mycelle. Los ojos le brillaron, confirmando
las palabras del hombre de las montaas.
Elena examin el mapa y comprendi por qu la ciudad tena ese apodo. Se
encontraba en el centro de las Tierras Anegadas, un terreno de la lnea de la costa en
forma de pedazo de tarta que se encontraba hundida entre las zonas de alrededor.
Alimentada por los ros que desembocaban en ella procedentes de las tierras ms
altas, era una zona desolada e inhspita cubierta de cinagas, tremedales y pantanos,

~278~

James Clemens

La tormenta de la bruja

que limitaba al este con marismas salobres y estaba cerrada a las tierras ms altas de
Alasea por un anillo de precipicios enormes que reciban el nombre de Resbaln de la
Tierra. Por lo que haba odo durante su vida, slo los insensatos viajaban a esas
tierras inmundas e infestadas de serpientes.
La nica ciudad que haba en aquel territorio era Port Rawl. Tambin Elena haba
odo historias sobre La Cinaga. Su aislamiento natural y el fcil acceso al laberinto
de islas del Archipilago la haban convertido en un refugio de ladrones, asesinos y
gentes que simplemente queran desaparecer del mundo. En realidad, ms que una
ciudad era un lugar de encuentro muy comn entre piratas y otro tipo de
malhechores. Los relatos sangrientos sobre grupos enfrentados que controlaban la
ciudad y sus recompensas haban hecho estremecer ms de una noche de invierno a
Elena y su hermano.
Por qu tenemos que encontrarnos ah? pregunt Kral de mala gana mientras
sostena en el pecho la mano vendada.
En Port Rawl nadie hace preguntas respondi Erril. En La Cinaga la
curiosidad puede costarte la vida.
Aqul era un adagio muy antiguo. Con esas palabras se pona punto final a
muchas historias trgicas que ocurran en la ciudad.
Y dnde nos encontramos? pregunt Tolchuk. Conoces alguna posada?
Ninguna que me atreva a recomendar respondi Erril. Buscad un sitio y
Mycelle os buscar con su habilidad de buscadora. Mir a la mujer para confirmar
esa afirmacin.
Mycelle asinti.
Tambin ver si alguno de vosotros ha resultado corrompido por su estancia en
Shadowbrook. El hedor de la magia negra puede percibirse con facilidad en quienes
se vuelven a ella.
Elena se enderez.
Entonces, ta Mycelle, lo hars?
Si es preciso, s. El plan de Erril es bueno. Si los dems regresan corrompidos, lo
oler de lejos y evitar el contacto. Incluso si cayera en su trampa... Tom el
colgante por la camisa fina... no podrn averiguar nada de m.
Aquellas palabras estremecieron y a la vez alegraron a Elena. Desde que ella y
Joach haban sido perseguidos en su hogar en Winterfell, aquel grupo variopinto
haba sido su familia. No quera separarse de ellos para siempre. No obstante, aunque
el pensamiento de volver a reunirse con los dems le levantaba el nimo, el modo en
que Mycelle haba apretado el veneno revelaba el peligro que se abra ante ellos.

~279~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Erril quit los cuchillos y enroll el mapa.


Deberamos embarcar ya en la barcaza dijo mirando intencionadamente a los
dems.
Kral asinti y dio un paso atrs. Haban mantenido en secreto incluso el nombre
de la barcaza que iban a tomar. Tolchuk y Mogweed empezaron a seguir a Kral.
Esperad! Elena corri hacia Kral y lo abraz por la cintura apretndolo con
fuerza. El hombre de las montaas era tan grande que los brazos de la nia no
podan rodearlo por completo. Apoy una mejilla en la barriga del hombre.
Regresa a m susurr a su cinturn.
A Kral la voz se le volvi espesa.
Nada de lgrimas, Elena.
Le acarici la cabeza con la mano sana y luego se deshizo del abrazo y se arrodill
ante ella.
Mi pueblo es nmada. Cuando levantamos el campamento de invierno no nos
despedimos con lgrimas en los ojos. Nosotros nos decimos: Tobak non sull
corum.
Qu significa eso? pregunt Elena mientras se limpiaba las lgrimas de los
ojos.
Kral pos un dedo en el pecho de Elena.
Estars en mi corazn hasta que los caminos nos conduzcan de nuevo a casa.
Elena solloz y no pudo decir nada. Se limit a asentir y volvi a abrazar al
hombre. Luego se dirigi hacia los dems.
Cuando abraz a Tolchuk, l le susurr al odo con una voz que le cosquille el
cuello:
Los vigilar a todos. Volvern ilesos.
Elena le sonri agradecida. Lo dej para que pudiera despedirse de Mycelle.
Madre e hijo haban estado hablando a solas durante una buena parte de la noche y,
cuando se abrazaron, los ojos de Mycelle brillaban con lgrimas que amenazaban con
salir.
Elena se acerc a Mogweed. El mutante mantena su actitud de incomodidad
habitual en l, estaba claramente nervioso ante la atencin que ella le dispensaba. La
apret una vez y retrocedi. Le hizo una sea con la cabeza a Fardale y luego le
acarici la cabeza antes de marcharse. Mogweed mir fijamente a Elena durante un
instante.

~280~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Volveremos a vernos dijo.


Aunque sus palabras eran de nimo, Elena tuvo una sensacin extraa. En aquel
muelle haba algo que terminaba. A partir de all, unos fuegos distintos iban a
templarlos a todos. En su prximo encuentro, ya no seran los mismos.
Fardale le acarici la mano con el hocico y ella le rasc detrs de la oreja en actitud
ausente. El lobo se daba cuenta de su dolor y quera compartirlo. A su lado, Erril y
Mycelle vieron cmo los dems abandonaban el muelle y se encaminaban hacia las
calles de Shadowbrook.
Tobak nori sull corum susurr Elena al perder de vista a sus amigos.

Erril control el embarque de los caballos en la barcaza; en cuanto alcanzaran la


costa, volveran a necesitar sus monturas. La barcaza era una embarcacin grande y
de pequeo calado, con un corral improvisado para los animales en el centro. Al
principio, el capitn no haba querido llevar a los caballos, pero la cantidad y calidad
de las monedas de Mycelle le hicieron cambiar rpidamente de idea.
Desde la barandilla de la barcaza, Elena y su ta contemplaban cmo Erril y los
estibadores hacan pasar a los caballos por un tabln. La yegua de Elena, Mist, al
principio puso problemas, pero fue fcil convencerla cuando uno de los estibadores le
ofreci una manzana. El caballo de piel dorada de Mycelle result mucho menos fcil
de convencer y slo un grito severo de la mujer logr aplacarlo. A continuacin, el
animal pas, tirado por el ronzal, del tablero al corral.
El caballo de Erril result ser el ms tozudo de todos. Como era uno de los
animales de los cazadores asesinados por Virani en el campamento al pie de las
colinas, todava no estaba del todo acostumbrado a Erril, ni siquiera tras el largo
trayecto por las llanuras de Standi. l mismo, que tena un buen conocimiento de esos
animales, lo haba seleccionado: el tamao amplio de la cruz y el cuello grueso
indicaban que el animal proceda de los grandes caballos salvajes de las Estepas del
Norte, una raza muy resistente y fiera. Tambin el color hablaba de sus antepasados:
una amalgama de manchas de color dorado, negro, plata en un fondo blanco. Aqul
era un camuflaje innato para pasar inadvertido en campos nevados y entre las
piedras de la estepa.
Mientras dos estibadores tiraban de una cuerda por delante, Erril se coloc en una
posicin arriesgada en la parte trasera del caballo. Con la mano estrechaba la base de
la cola y la retorca para intentar que el caballo fuera hacia adelante. Costaba ganar

~281~

James Clemens

La tormenta de la bruja

cada paso que daba y, cuando retroceda alguno, los hombres mascullaban palabras
de frustracin.
Arreadle con el fuste! grit el capitn desde la proa del barco. Era un hombre
rechoncho y bajo de brazos cortos y musculosos que pareca estar siempre
sacudindose las manos en el aire ante su tripulacin. Vamos a perder la luz con
las tonteras de ese idiota!
Un miembro de la tripulacin se acerc corriendo con una vara en el puo.
Si le das a mi caballo le dijo Erril con frialdad voy a ponerte la vara en el
culo hasta tan adentro que podrs notar su sabor en la boca durante aos.
El marinero dud. Al ver la mirada severa en los ojos grises de Erril retrocedi.
Tras volver su atencin al caballo, el hombre de los llanos vio que ste lo miraba. El
animal estuvo un instante contemplndolo, luego lanz un resoplido y sacudi la
cabeza; sin que fuera preciso emplear ms coaccin, la enorme bestia subi al tabln
que conduca a la barcaza.
Erril llev al animal hasta el corral y se asegur de que todos los cubos de agua
estuvieran llenos, que el heno fuera fresco y que los cubos de grano no rebosaran. No
quera que ninguno de los caballos sufriera un clico a bordo. Ya satisfecho, dio una
palmadita a su caballo en el hocico y se reuni con las mujeres.
Ya estamos listos dijo al acercarse al grupo, que se encontraba en la borda.
Mientras Erril se haba encargado de los caballos, el capitn de la barcaza se haba
acercado a Mycelle y Elena. Elena tena una mano en el cuello de Fardale y acariciaba
distradamente el collar con las manos enguantadas.
Entonces, ya podemos partir dijo el capitn. Al marcharse a grandes pasos,
Erril se dio cuenta de que tena el rostro enrojecido. Fuera cual fuera la discusin que
haba tenido con Mycelle, haba quedado contrariado; Erril se dijo que aquella mujer
provocaba ese efecto en la mayora de la gente.
El caballero seal el lugar donde el capitn ordenaba a sus marineros levar
anchas entre bramidos y agitando los brazos contra el cielo.
De qu estabais hablando?
Mycelle hizo un gesto de desdn.
Quera que le pagsemos por adelantado el viaje hasta Fin de la Tierra.
Sacudi la cabeza y se volvi para observar a los trabajadores que iban de un lado a
otro por los muelles. Piensa acaso que soy idiota?
Cuando uno muestra tanta plata repuso Erril, atrae fcilmente la codicia.

~282~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mycelle se volvi hacia Erril. Se apoy en la borda. Entretanto, los marineros se


servan de unas prtigas largas para retirarse del muelle.
T tambin crees que soy idiota dijo con una mirada intensa. Fui generosa
con mi monedero expresamente. Entre trabajadores mal pagados, habr corrido la
voz de que una pareja con su hijo y coloc entonces la mano en el hombro de Elena
iban hacia Fin de la Tierra. Es una farsa para esconder a Elena. Es como lo de tu
circo. En ocasiones es mejor ocultarse ante la vista de todos.
Erril no lograba encontrar ningn defecto a aquella lgica pero, aun as, lo intent.
Entonces, para mantener esta farsa no sera mejor pagar todo el viaje al capitn?
Mycelle lo mir con el entrecejo fruncido.
Y pagarle por un viaje que no haremos? Dio un resoplido. Bueno, y ahora
quin es el idiota?
Erril baj el tono de voz.
As pues, todava tienes en mente el plan que discutimos la otra noche de
cambiar de barcaza a medio camino. Repiti entonces los argumentos que haba
dado la noche anterior. El viaje hasta la costa dura ms de ocho das y, aunque
cambiar de barcaza puede detenernos un poco, tambin es posible que as nos
libremos de algn perro que nos est siguiendo el rastro.
Mycelle lo mir fijamente.
Ese es un plan tonto dijo finalmente sin atender a la mirada sombra de Erril
. No tengo la menor intencin de llevar a Elena a Fin de la Tierra.
Entonces, qu...? El tono de voz fue suficientemente fuerte como para llamar
la atencin de un marinero cercano.
Controla la lengua, hombre de los llanos advirti Mycelle.
Erril se mordi los labios para no proferir una retahila de exabruptos.
En cuanto el marinero se hubo marchado y la esquina en el barco qued vaca,
Mycelle habl en voz baja por prudencia:
En dos das desembarcaremos y nos encaminaremos hasta el Resbaln de la
Tierra.
Al Resbaln de la Tierra? Pero ir por los precipicios hasta llegar a la costa
puede llevarnos casi una luna entera.
No iremos por los precipicios, bajaremos por ellos.
Erril apret el puo. Aquella mujer tena que estar loca!

~283~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Me ests diciendo que quieres llevar a Elena a las Tierras Anegadas? En esos
pantanos y tremedales no vive nadie, excepto seres infectos. Ni siquiera los
tramperos o los cazadores se aventuran por ah.
Te equivocas repuso Mycelle. En las profundidades de las cinagas vive una
persona: alguien dotado de poder elemental y con una magia muy poderosa. En el
pasado percib su presencia all y estuve en el Resbaln de la Tierra. Un gua de los
pantanos me ayud para intentar contactar con ella, pero es un ser astuto y sus tierras
confunden mucho. Al cabo de siete das, con mi gua al borde de la muerte debido al
veneno de una vbora, me vi forzada a abandonar los cenagales. Pens que si yo no
haba logrado alcanzarla, tal vez los buscadores del Seor de las Tinieblas tampoco lo
haran. As que la dej y cre que no sera preciso buscarla de nuevo.
Mycelle call mientras un par de marineros cargaba y enrollaba una cuerda.
Mientras aguardaban, Erril estuvo pensando en sus palabras. No era tonto y
entenda lo que Mycelle pensaba. En cuanto volvieron a estar solos en el rincn de la
borda, Erril habl:
T crees que esa persona de poderes elementales que se oculta en la cinaga es
la responsable del embrujo de Elena.
Mycelle asinti.
Y es la nica capaz de liberarla del embrujo y dejar que la magia de Elena pueda
fluir. Agarr la manga suelta que ocultaba las enredaderas que le crecan en el
brazo izquierdo. Nos ha enviado este mensaje. O le llevamos a Elena, o la matar.
As pues, no tenemos otra opcin.
Mycelle no dijo nada.
En cambio, Elena respondi. Era la primera vez que hablaba y su voz son huraa
y resignada a su destino.
Odio las serpientes.

Entre las sombras del muelle, Mogweed observaba cmo la barcaza parta con su
hermano y la bruja a bordo. Los remos se alzaban y bajaban conforme el barco parta
hacia la parte ms profunda del ro. Distingui el nombre marcado y pintado en la
popa del barco: Skadowchaser.
Mogweed sali disimuladamente de detrs de un puesto de herrero, satisfecho al
comprobar que no se haba producido ningn cambio de ltima hora. Los martillazos

~284~

James Clemens

La tormenta de la bruja

procedentes del interior del establecimiento le resonaban en la cabeza mientras


regresaba tranquilamente hacia la posada. Mientras andaba se frotaba las sienes para
intentar eliminar el principio de dolor de cabeza que senta. Aun as, se permiti una
tmida sonrisa al llegar a la plaza de la ciudad.
Erril se haba credo muy astuto con sus maniobras secretas, pero a Mogweed no
le haba resultado difcil averiguar el nombre de la barcaza y su destino. Casi todos
los estibadores del muelle saban de la mujer altiva y su marido manco. La
generosidad con que se haba prodigado con las monedas de plata haba atrado
muchos ojos y odos. Unas cuantas preguntas susurradas y algunas monedas dieron
a Mogweed toda la informacin que necesitaba. En las calles de Shadowbrook, los
rumores eran una mercanca con la que se comercializaba igual que con los fardos de
hojas de tabaco o los barriles de aceite de hierbas. El saber era un bien comercial de
gran importancia y ahora Mogweed dispona del rumor de ms importancia en
Shadowbrook.
Saba hacia dnde se encaminaba la bruja: Fin de la Tierra.
Con aquella informacin y la bolsa con los cabellos cortados, Mogweed podra
obtener una recompensa del seor de esas tierras. Sumido en aquellos pensamientos
cruz con cierta autoridad el portal de El Caballito Pintado.
El posadero le detuvo cuando se acercaba a la escalera trasera.
Esos enormes amigos tuyos ya se han marchado grit el rechoncho hombre.
Me pidieron que te dijera que os encontraris para cenar.
Mogweed asinti con la cabeza y se sinti generoso. Rebusc en el bolsillo una
moneda y la arroj hacia el posadero. El hombre la atrap al vuelo y la hizo
desaparecer de inmediato. Mogweed se volvi para marcharse.
Un momento! agreg el posadero. Despus de que los otros se fueran, un
mensajero vino corriendo y me dio esta nota para la gente que haba incendiado el
almacn.
Sostena un trozo de pergamino doblado con un sello de cera.
De quin es? pregunt Mogweed al tomar la nota.
Lleva el sello de los seores de la Fortaleza.
Los ojos del posadero brillaban de curiosidad.
De quines?
Del Seor Mycof y el Seor Ryman. Viven en el castillo. Son gente rara, pero los
miembros de su familia han sido los seores de la Fortaleza desde que mi tatarabuelo
era un nio de leche. El posadero se acerc a Mogweed. Me pregunto qu querr
una gente as de un circo.

~285~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mogweed vacil y sinti algo de temor al tocar el sello. Acaso les haran pagar
por el almacn? Debera esperar a que los dems regresaran para leer la nota? El
brillo de avidez de los ojos del posadero le record la importante leccin que haba
aprendido en Shadowbrook aquella maana. La informacin era una mercanca
esencial.
Abri la nota con el dedo y la despleg. Leerla slo le llev un instante.
Qu dice? pregunt el posadero, babeando casi en el mostrador lleno de
marcas.
Mogweed dobl la nota.
Q... quieren que actuemos para ellos en la Fortaleza, al anochecer.
Una funcin privada! Por todos los dioses, habis llamado la atencin de los
seores. Nunca he odo que esos pajarracos hayan hecho algo parecido jams. Eso es
una oportunidad! Al principio la noticia entusiasm al posadero; luego aquel
hombre frunci los ojos de cerdo. Si pensis marcharos a una posada mejor que
sta, os recuerdo que habis reservado las habitaciones para todo un cuarto de luna y
que tendris que pagarla.
Mogweed asinti y se march con pasos vacilantes. Dio un traspi en la escalera. A
sus espaldas oy que el posadero ya estaba proclamando aquella noticia.
Abri la puerta de la habitacin y entr en ella. Tras cerrarla con el pestillo, se
apoy en la puerta. Por vez primera despus de leer aquella nota respir
profundamente. Contaba con tener algunos das para tramar algn plan. Crea que
descubrir el paradero de la guardia infame y su buscador le iba a tomar algo de
tiempo.
Abri de nuevo la nota y la mir, no las palabras, sino el sello de cera en tinta de
color rojo sangre situado en la parte inferior del papel. Mogweed haba abierto con
tanta rapidez la nota que no se haba dado cuenta de aquella seal en la cera. Sin
embargo, era imposible no ver la estampacin clara del sello en el pergamino.
El emblema de los seores de la Fortaleza eran dos animales, uno de espaldas al
otro, con las colas escamosas enroscadas alrededor, alzados sobre las patas traseras y
mostrando los dientes en seal de amenaza.
Mogweed toc el emblema con dedos temblorosos.
Ratas musit en la habitacin vaca.
De repente adivin la identidad de los dos guardias infames de Shadowbrook.
Sostuvo la invitacin entre las manos. Todava apoyado sobre la puerta, respir
profundamente varias veces. Empez a trazar un plan. Sac un cuchillo del cinto y

~286~

James Clemens

La tormenta de la bruja

recort cuidadosamente el pergamino para quitarle el sello de tinta. Se acerc a la


lmpara de la habitacin y
sostuvo el sello cerca de la llama. La tinta brillaba de color rojo intenso bajo la luz,
brillante como los mechones del pelo cortado de Elena.
Examin cuidadosamente el sello. Los dedos ya no le temblaban.
A pesar de que el grupo circense se haba separado, tena que convencer a Kral y a
Tolchuk de que cumplieran con aquella actuacin solicitada. Mogweed busc
argumentos para ello. Los seores de Shadowbrook podran ser unos aliados
poderosos para encontrar a Meric. Cmo desperdiciar la extraa ocasin de acceder
a los muchos recursos de que podan disponer en la Fortaleza? Tal vez aquello representara la diferencia entre salvar o perder a Meric.
Mogweed sonri con astucia al ver el pergamino. Cmo iban a renunciar a
aquello Tolchuk y Kral? Sostuvo el papel cerca de la llama hasta que empez a arder.
Luego lo tir al suelo y escondi los restos entre los maderos del suelo. As, slo l
sabra la autntica invitacin que se esconda detrs de aquellas palabras escritas en
la nota: la invitacin a la muerte.
Mogweed se limpi la ceniza de los dedos. Ciertamente la informacin era poder!

Hermano, crees realmente que vendrn? pregunt Mycof recostado en el sof


reclinable con una almohada bajo la cabeza.
Por qu no? Incluso en el caso de que sospechen de nosotros, vendrn a ver si
encuentran a su amigo. Si no, entonces significa que han huido de la ciudad y han
resuelto as tambin nuestro problema. Ryman estaba estirado en un sof a juego
hecho de la ms suave de las sedas y relleno de plumas de oca. Las preguntas
constantes de su hermano empezaban a ponerlo nervioso. Aun as, yo creo que
vendrn agreg. Lucharon con valenta y no van a huir.
Mycof era consciente de que pona nervioso a su hermano gemelo, pero no poda
acallar su preocupacin.
Crees... que el enano sospecha algo?
Sin duda est demasiado ocupado con el nuevo juguetito que le conseguimos la
noche pasada. La voz de Ryman rayaba la exasperacin. Debe de pensar que
estamos demasiado cansados por la caza de la noche pasada para hacer planes en
contra de sus objetivos.

~287~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Ests seguro?
Hemos sido muy discretos con nuestras investigaciones. Slo nosotros sabemos
que el prisionero era el mago del circo que alquil el almacn. Sin duda, la otra
persona con poderes elementales que busca el enano se encuentra entre la gente de
esa compaa.
Ryman se incorpor ligeramente en el sof y mir a Mycof. La frente
habitualmente relajada de su hermano mostraba una leve arruga de preocupacin. El
corazn de Ryman sinti compasin por su hermano pequeo. No haba podido
imaginar lo mucho que aquel plan haba inquietado a Mycof. Extendi una mano
hacia el sof vecino y toc la manga de seda de Mycof.
Esto es como una partida de taiman lo consol. Se trata de mover una pieza
aqu y all para lograr obtener la mejor ventaja. Gracias a nuestra excelente caza de
anoche, ahora tendremos que competir con otro que compartir nuestro Sacramento
privado. Ryman no pudo disimular en la voz el asco que senta.
Eso apunt Mycof, que no quera considerar aquella perspectiva terrible, si
ese hombre flacucho logra sobrevivir.
Ryman dio una palmadita en la manga de su hermano.
S, nos ira muy bien que muriera, pero para evitar que otro se inmiscuya en
nuestras cazas nocturnas, tenemos que encargarnos de este asunto personalmente.
Ryman se reclin en su asiento. Antes de que se anuncie la caza de esta noche,
todos los miembros del circo tienen que haber muerto. El enano creer que su presa
se ha asustado y ha huido y entonces volveremos a cazar nosotros solos.
Siempre y cuando el prisionero de la noche pasada muera.
Ryman cerr los ojos con un suspiro.
Esa posibilidad ya la he considerado. No olvides mi talento para el taiman.
Mycof no dijo nada. No quiso expresar en voz alta su preocupacin personal. La
vspera, precisamente, l haba vencido a Ryman en una partida de taiman. As pues,
por qu otro no podra?

El sudor se derramaba como un ro por la piel desnuda del Seor Torwren; era
como una cinaga salobre que le escoca los ojos y se le alojaba en las arrugas de la
piel. En el pecho y el estmago, los dos corazones latan a destiempo mientras la

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James Clemens

La tormenta de la bruja

esfera de ebonstone giraba por el aire describiendo crculos furiosos. Se limpi con
fiereza los ojos y mascull una palabrota en voz baja.
La tarea de un buscador requera tanto fuerza de voluntad como perseverancia. La
forja de un guerrero de la guardia infame hecho de pura fuerza elemental era una
tarea difcil. Torwren, sin embargo, saba que lamentarse no conduca a nada. Ser un
buscador era mucho mejor que ser un guardia infame. Por lo menos, l tena cierto
grado de voluntad autnoma, no como aquellos que tenan que inclinarse frente a la
piedra.
Torwren examin a su vctima.
Su prisionero estaba pendido en el muro por los grillos. La ropa rada del hombre
yaca en el barro, debajo de los pies, que le colgaban. Con el primer contacto lacerante
de las llamas de ebonstone, el hechizo del sueo desapareci de los ojos del hombre.
Por la mirada del prisionero, el seor enano advirti que el hombre era consciente de
lo que estaba ocurriendo. El prisionero tena el pelo plateado quemado hasta el cuero
cabelludo y el calor le haba hecho crecer ampollas en los labios. Incluso ahora, los
msculos del hombre se contraan y temblaban a causa del ltimo asalto del enano a
sus barreras interiores; no obstante, continuaba mirando con una indiferencia fra al
Seor Torwren. No gritaba y no imploraba clemencia.
Mientras se rascaba la barriga, el enano plane su siguiente ataque.
La delgadez de las extremidades y la piel cetrina del prisionero llamaban a
engao. En los puntos en los que se supona que sera dbil, el enano slo lograba
encontrar fuerza. Aquel hombre tena una fortaleza interior que nada tena que ver
con la riqueza de sus habilidades elementales. Mientras Torwren trabajaba en l, la
fragancia y la profundidad del fuego elemental de aquel hombre eran como un
premio tentador pendido justo fuera de su alcance; sin embargo, para poseer ese don,
tena que llegar al espritu del prisionero y entregarlo a la piedra, donde la magia
oscura lo convertira a su voluntad. A continuacin su magia le permitira poseerlo y
convertirlo en el ms poderoso de todos los miembros de la guardia infame.
Torwren mir al prisionero con el entrecejo fruncido. Aquel hombre lo confunda.
Su espritu obcecado todava se negaba a hundirse en las llamas del fuego de la
sangre. Aun as, el Seor Torwren conoca el valor de la paciencia y la persistencia. El
goteo lento del agua era capaz de atravesar la piedra, y el poder de sus dedos era
muchsimo ms poderoso que el del agua.
Por fin estaba muy cerca del sueo de tantos siglos...
Se imagin el Trysil y dej vagar la imaginacin pensando en lo que hara en
cuanto hubiera obtenido el tesoro perdido de sus antecesores. Sacudi la cabeza.
Tena que apartar de s esos pensamientos dispersos, en especial mientras trabajaba

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James Clemens

La tormenta de la bruja

tan cerca del talismn de ebonstone. No quera llamar la atencin del Seor de las
Tinieblas.
Control su pensamiento en cuanto fue a agarrar la piedra.
Q quin eres? musit el prisionero. La lengua, resquebrajada y llena de
ampollas, le haca pronunciar las palabras con dificultad.
La voz detuvo los dedos de Torwren. Pocas vctimas eran capaces de hablar tras la
prueba inicial. Intrigado, baj las palmas de la mano de la esfera. Tal vez un poco de
conversacin le revelara algn punto dbil del prisionero. Por otra parte, tena
tiempo y pocas veces tena el placer de enfrentarse a un verdadero adversario.
Inclin levemente la cabeza a modo de saludo hacia el hombre encadenado.
Soy el Seor Torwren dijo, saludando con una mano arrugada. No creo
tener el placer de conoceros.
A pesar de que la cabeza del hombre presentaba todava remolinos de humo, su
mirada era glida.
Lord Meric dijo con voz fuerte y orgullosa, de la Casa de la Estrella de la
Maana.
Mmmmm..., una cuna noble. Torwren sonri y sus labios gruesos dejaron ver
los grandes dientes propios de su gente.
Te conozco dijo Meric. Eres un seor enano.
Torwren volvi a inclinarse.
Eres astuto. Poca gente de mi pueblo sigue con vida y yo soy el ltimo de sus
seores. Cmo es que conoces tan bien a mi gente?
El prisionero empez a flaquear. Por fin el dolor lo haba debilitado.
Hubo un tiempo en que fuimos aliados dijo con un deje de pesar. Hubo un
tiempo en que mi pueblo llamaba amigo al tuyo.
Aquellas palabras hicieron fruncir el entrecejo a Torwren. En el pecho empez a
sentir una leve preocupacin.
Quin eres t?
Los ojos azules del prisionero se levantaron para ver a Torwren.
Acaso ya no tienes honor? Te has olvidado de tus aliados? Soy un elfo.
Un jinete de tormentas! Torwren no pudo evitar pronunciar aquel apelativo.
Sin duda, aquel hombre estaba loco. Los enanos eran muy longevos, tenan fama de
alcanzar una edad de varios siglos y, sin embargo, ninguno de sus antepasados le
haba contado nada de los elfos que no fueran cuentos fantsticos. Eran seres

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James Clemens

La tormenta de la bruja

mitolgicos. La historia ms importante referida a los jinetes de tormentas haca


mencin de un regalo que los elfos haban otorgado a su pueblo. Sorprendido,
Torwren se atrevi a pronunciar su nombre en voz alta despus de muchos siglos.
El Trysil.
El Martillo del Trueno farfull el prisionero mientras la cabeza le volva a caer
. Su hierro fue forjado con un rayo surgido de nuestros nubarrones mgicos.
Torwren retrocedi ante el prisionero. Aquel hombre conoca los secretos de los
enanos. Y si lo que deca era cierto? Poda ser que fuera realmente uno de los
antiguos elfos?
El seor enano observ detenidamente el cuerpo chamuscado y lleno de ampollas:
esas extremidades delgadas, los rasgos finos. Los corazones gemelos empezaron a
acelerarse en cuanto empez a crerselo. Sinti que la esperanza renaca en su
interior.
Ese prisionero era un signo. Aquello no poda ser simple casualidad. Sin duda, el
destino le haba colocado en las manos a un elfo tan rico en fuerzas elementales
naturales como en materia prima para que l creara un arma temible.
En los odos resonaron los recuerdos antiguos de su hogar en Gulgotha: el
golpeteo del martillo en los yunques de hierro, el canto de los fuelles, el rugido del
millar de forjas. Desde la ascensin del Corazn Oscuro entre sus gentes, las forjas de
los enanos se haban enfriado y ahora estaban vacas y silenciosas. A la orden del
Seor de las Tinieblas, su gente se haba precipitado hacia las orillas extraas donde
slo unos pocos lograron sobrevivir.
Ahora, como ltimo seor de los enanos, le tocaba reclamar su patrimonio. Para
conseguirlo primero tena que poseer el Trysil.
Con el fervor de quien sabe que su tarea es justa, el Seor Torwren tom la esfera
de ebonstone.
Cuando los dedos rozaron el talismn, uni su mente a la piedra. Su voluntad se
volvi de fuego de sangre y unas llamaradas surgieron de la superficie pulida de
piedra hacia el elfo. La magia negra chisporrote entre las llamas. Torwren vio cmo
stas se reflejaban en los ojos azules del prisionero.
Era el destino!
No! grit el prisionero al darse cuenta por fin de cul iba a ser su destino.
Torwren no hizo caso a aquella splica y dirigi su voluntad inflamada hacia el
prisionero, abrindose paso por el cuerpo destrozado del elfo, penetrndole por la
boca y por la nariz. El hombre se contrajo al sentir el contacto del fuego. Al quemarse,
los talones del prisionero dieron contra la pared de piedra de Rashamon. Las llamas

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James Clemens

La tormenta de la bruja

penetraron en el interior del cuerpo del hombre, violndolo, llevando a Torwren


hasta el corazn del elfo.
En cuanto estuvo en su interior, el seor enano empez la forja. La llama y el
martillo eran las herramientas de los antiguos artesanos de las espadas y tambin
seran las suyas. Refrendado por siglos de prctica, quem la fidelidad espiritual del
elfo y a golpes de martillo elimin sus barreras y resistencia. En algn lugar alejado,
oy cmo el prisionero gritaba ante aquel ataque.
Una pequea sonrisa ensanch los labios del enano.
Mucho tiempo atrs, los nobles elfos haban otorgado a sus ancestros el poder de
Trysil. Y de nuevo ahora, a travs de un elfo, el Martillo del Trueno volvera a su
verdadero propietario.
Un equilibrio as del destino no poda fallar.
Torwren, como un perro loco sobre las carnes de un recin nacido, reemprendi el
ataque. En algn lugar profundo del ebonstone algo percibi el fervor renovado del
enano. Algo antiguo y de espritu perverso se volvi en direccin hacia Torwren,
atrado por su repentina sed de sangre. Enceguecido por su tarea y envuelto en la
seguridad de sus acciones, el enano no vio aquellos ojos rojos que se abrieron de
golpe para mirarlo desde el fondo repugnante de la piedra.
En las profundidades volcnicas de Blackhall, el Seor de las Tinieblas se agit.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 19

En cuanto el sol roz el horizonte del oeste, Kral se encamin, al frente de los
dems, hacia las enormes puertas de la Fortaleza. Tolchuk lo segua tapado para
ocultar su cuerpo de ogro y cargado con su equipo medio chamuscado. Mogweed iba
detrs.
Conforme se acercaban, los ojos de Kral escrutaron la fortificacin: el foso era
demasiado poco profundo y haba muchos rboles a los lados. Las almenas estaban
muy expuestas al hostigamiento de la arquera. El mortero que mantena las piedras
unidas tena demasiada arena y no aguantara un ataque bien dirigido con
catapultas. El rastrillo de hierro que protega la entrada a la Fortaleza era ms
decorativo que eficaz. Mir la construccin con el entrecejo fruncido. Aquel edificio
no podra resistir un asalto bien planeado.
En cualquier caso se dijo que su grupo no estaba all para sitiar las almenas.
Haban ido con el pretexto del entretenimiento y ganarse as el favor de los seores
de la ciudad. Confiaban en que ellos entendieran el peligro que acechaba y cazaba en
las calles y querran proteger a su gente. De nuevo Kral contempl la fortificacin de
la Fortaleza y pens que tal vez eso no les importaba.
En cualquier caso, se pregunt, qu otra opcin les quedaba?
Kral haba recorrido los bares y tabernas de la zona del muelle acompaado por
Tolchuk, que iba tapado con tnica y capucha, en busca de informacin sobre las
perversas ratas. Entre risotadas y burlas, slo lograron descubrir que la ciudad de
Shadowbrook, al igual que la mayora de las ciudades baadas por ros, siempre
haba estado infestada de ratas. Sin embargo, tras intercambiar algunas monedas,
surgieron historias ms siniestras. En los ltimos tiempos haban aparecido cuerpos
medio carcomidos por esas alimaas. Segn los habitantes de la ciudad, era algo
poco usual pero el invierno anterior haba sido muy duro y tambin largo. Qu
criatura hambrienta no buscara modos imaginativos para llenar su estmago vaco?
Al or aquello, Kral haba apretado la mano herida debajo de la mesa. Saba que
aquellas bestias voraces se movan por algo ms que simple hambre. Kral y Tolchuk
regresaron desanimados a El Caballito Pintado. En la posada, su llegada fue
acompaada de extraos saludos amables y golpecitos en la espalda. Cuando Kral

~293~

James Clemens

La tormenta de la bruja

pregunt la causa de la conmocin, el posadero le hizo un guio de complicidad y le


dijo que hablaran con el compaero que los esperaba arriba.
Mogweed los aguardaba con la noticia: su compaa haba sido invitada a hacer
una actuacin en la Fortaleza esa misma noche. La primera respuesta de Kral haba
sido negativa. No tenan tiempo que perder disfrazndose para un par de seoritos
ociosos. Sin embargo, los argumentos de Mogweed fueron contundentes. Pasar otro
da haciendo preguntas infructuosas no los acercara a Meric. Sin embargo, exista la
posibilidad de obtener unos aliados poderosos para encontrar a la guardia infame.
Era posible incluso que los seores les ofrecieran un batalln de guardias armados
para acompaarlos.
Los argumentos del mutante lo haban convencido, pero ahora Kral se volva a
cuestionar su decisin. Cuando sus pasos resonaron en el puente levadizo que
cruzaba el foso, neg con la cabeza. Los dos guardianes que se encontraban a ambos
lados de la entrada de la Fortaleza tenan un aspecto tan decorativo como la
fortificacin. Confi en que aquellos seores emplearan gente algo ms fuerte en el
interior de la torre que aquellos dos guardas fantsticos de brazos delgados.
El par de guardianes, vestidos con un uniforme azul oscuro con ornamentos de
ribetes de lana de cordero e incluso un ramillete de plumas de grulla, empez una
danza sincronizada de taconazos de botas y golpes en la funda de la espada.
Terminaron la representacin con las espadas cruzadas ante la entrada a la Fortaleza,
como si aquello pudiera realmente impedir que Kral o Tolchuk entraran en el
castillo. Kral pens que incluso Mogweed poda enfrentarse y vencer a ese par de
soldados.
Tras aclararse la garganta, Kral se dirigi hacia los guardias.
Venimos a peticin de los seores de la Fortaleza.
Los dos guardias repitieron el baile a la inversa para permitir el acceso.
Los estn esperando enton uno de los guardianes con una grandeza
exagerada.
El otro guardia prosigui con una letana que deca de memoria.
Uno de los sirvientes del castillo los espera en la entrada para conducirlos a la
Sala de Msica.
Kral asinti y pas el primero por las enormes puertas de madera de los muros de
las almenas. Tolchuk y Mogweed lo siguieron.
Ellos es muecas jugando a ser soldados rezong Tolchuk mientras sealaba
al par de guardas. Pero las muecas es ms reales.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral asinti con un gruido mientras atravesaban la zona de las almenas y


alcanzaban el patio de la Fortaleza. Por lo menos el patio, adoquinado, estaba limpio
y ordenado. A un lado haba un establo en buen estado, y en el otro, unos barracones
de piedra y tejado bajo. En el lado restante del patio suban unos escalones que
conducan propiamente hacia el castillo.
Al igual que la zona de las almenas, el castillo estaba diseado ms para la
comodidad que para la proteccin de sus seores. Los balcones y las balaustradas
que adornaban la parte frontal del castillo invitaran a una fuerza atacante a lanzar
ganchos y escalerillas; adems, las ventanas eran amplias y numerosas, lo cual
favoreca el acceso al centro del castillo.
Kral sacudi la cabeza. Aquella fortaleza era como de juguete, un adorno para
complacer la vista. El hombre de las montaas empez a dudar de la eficacia del plan
de esa noche. En un lugar as, no podan obtener gran ayuda.
Se dirigi con el entrecejo fruncido hacia el sirviente alto y esculido que
permaneca de pie, medio inclinado en el centro del patio. Al acercarse, el hombre se
irgui. Iba vestido con prendas de seda y zapatillas y su perfume alcanz la nariz de
Kral cuando todava estaba a tres zancadas de l.
Mogweed estornud con fuerza.
El repentino ruido pareci despertar a aquella marioneta desgarbada.
Oh, habis venido! los salud el hombre con gentileza, con una mano
extendida. Examin con la vista a los tres hombres. Esperamos a ms artistas?
Me temo que algunos no se encuentran bien y estn en cama. Pero creo que con
nosotros bastar.
El hombre levant un poco la vista y mir dubitativo la mano derecha herida de
Kral.
Bien, perfecto. S, s, tener recursos es una virtud. Gir sobre los talones. Me
llamo Rothskilder. Yo ser vuestro enlace con el Seor Mycof y al Seor Ryman. Si me
queris seguir, os conducir hasta la sala donde podris preparar y... Mir por
encima del hombro... y limpiaros antes de la actuacin ante los seores esta noche.
Mogweed dio un paso adelante.

Sois muy gentil.


Kral no sabra decir si el mutante estaba siendo sincero o sarcstico. La lengua de
Mogweed era tan resbaladiza como la tripa de una anguila.
Siguieron a Rothskilder hacia un pequeo callejn que se encontraba entre los
barracones y el castillo. Al parecer, la gente del circo no poda emplear la escalera

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James Clemens

La tormenta de la bruja

principal. Pasaron junto a una amplia puerta lateral abierta hacia la noche. Las rias
familiares y el olor de la cocina les dieron la bienvenida.
Venid, venid insisti su gua mientras los conduca por entre el barullo de la
preparacin de la cena de aquella noche.
Kral mir alrededor y se pregunt por un instante si la cena estara incluida en la
actuacin. El olor delicioso de la ternera asada y las patatas hervidas casi le hicieron
olvidar el verdadero objetivo de aquella noche. Se dijo que si no lograban convencer a
los seores de que les prestaran ayuda, al menos conseguiran comer algo distinto a
la comida habitual de pescado salado.
Tambin Tolchuk pareci rezagarse levemente al pasar por la cocina. Kral vio
cmo el ogro miraba un trozo de cordero que giraba en un asador sobre unas brasas
brillantes. Las miradas de ambos se cruzaron en seal de aprecio por la habilidad del
cocinero. Sin embargo, pronto fueron conducidos a una sala amplia y apartada de los
olores de los fogones de la cocina.
Con el pensamiento en el estmago, Kral sigui a la figura delgada de Rothskilder
por los corredores secundarios de la Fortaleza, los caminos y pasillos de los sirvientes
que atendan el castillo. Los corredores se estrecharon y los techos se inclinaron. Kral
observ la mala construccin de aquellos corredores oscuros. Aparentemente, no se
gastaba mucho dinero en el ala del servicio.
El hombre tarareaba y silbaba mientras los conduca por las profundidades de la
Fortaleza.
Falta mucho? pregunt Mogweed con la respiracin entrecortada por la
nica caja que llevaba.
Slo un poco ms. Slo se permite la entrada por las salas principales a los
invitados nobles y a sus criados, por ello me veo obligado a conduciros hasta la Sala
de Msica por un camino ms largo. Os ruego disculpis esta incomodidad.
Tras doblar una curva en el pasillo, las paredes del lado izquierdo cambiaron
bruscamente y se convirtieron en bloques desiguales de piedra que no estaban
unidos por argamasa sino que estaban labrados y apilados.
El sirviente seguramente se dio cuenta de que Kral se detena ante el muro.
Efectivamente dijo Rothskilder, deteniendo su paso y frunciendo el entrecejo
ante las piedras, sta es la parte ms antigua de la Fortaleza. Es una construccin
muy tosca. Hizo un gesto despectivo hacia la pared. No s por qu los
trabajadores no la derribaron cuando construyeron el castillo.
Kral, sin embargo, no poda apartar los ojos de las piedras y, aunque su gua
continu su avance, l se retras. Al cabo de unos instantes, Tolchuk y Mogweed se
encontraban a algunos pasos de l.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Levant una mano hacia la pared. Los dedos le temblaban. La sangre se le agitaba
ante aquellas piedras. Perciba una fuerza que emanaba de ellas. Cuando roz con un
solo dedo el muro, su mente estall con voces antiguas de hombres moribundos.
Cuidad el fuego, muchachos!... Los enanos han derribado la pared sur!...
Cuidado con sus seores! Poseen magia negra!... Arqueros al oeste!... La piedra de
sangre! La piedra de sangre!
Kral se tambale y extendi la mano herida en el muro para sostenerse. Fue un
error. Al tocarlo se le fue la mente.
El corredor del castillo desapareci y Kral se encontr solo en lo alto de una torre
elevada. La media luna lo miraba con su escasa luz. Sin embargo, un brillo rojo
iluminaba el horizonte por todos lados mientras Kral giraba. Corri hacia el borde de
la torre y se inclin sobre el adarve. A sus pies, un ro brillaba rojo entre miles de
hogueras de sitio. Kral levant las manos de la piedra del adarve. Estaban cubiertas
de sangre. Toda la torre estaba empapada de la sangre de la matanza.
Tras l oy un ruido, la rozadura de un taln en la piedra.
Kral se volvi, temeroso ante lo que iba a ver, pero incapaz de resistirse.
En el centro de la torre un ser desnudo permaneca agachado. Slo le llegaba a la
altura de la hebilla del cinturn, pero pesaba tanto como el enorme hombre de las
montaas. Kral lo reconoci. All estaba apostado un monstruo del pasado. Record
los relatos repetidos acerca de las sangrientas Guerras contra los Enanos, como la
historia de Mulf, el maestro en el arte del manejo del hacha que haba logrado retener
durante todo un da y una noche en el Paso de las Lgrimas el avance del ejrcito de
los enanos. Se deca que esos seres asquerosos eran quienes haban sacado a los
antepasados de las gentes de las montaas de sus hogares en el norte lejano, los
haban destruido y haban arruinado para siempre su antiguo hogar en las montaas,
obligndolos a ser nmadas entre las tierras de los humanos. En las hogueras de los
clanes la leyenda deca que slo tras la muerte del ltimo enano, la gente de Kral
podra regresar a su verdadero hogar.
Kral fue a tomar el hacha. Saba que aquellos fuegos y gritos haban ocurrido
siglos atrs, que slo se trataba de una pesadilla atrapada en las piedras empapadas
de sangre y que nicamente la magia que lo habitaba le haba permitido acceder a
esa tragedia antigua. Aun as, fuera o no un sueo, estaba decidido a matar a ese
enano.
En la torre, el enano lo mir lascivo.
Cmo ests? espet con una expresin desdeosa.
Una bola negra se mova en el aire por encima de los hombros del enano. Por su
superficie circulaba fuego sangriento. En el resplandor de las llamaradas de la piedra

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James Clemens

La tormenta de la bruja

vio una escena diferente, vaga y fantasmal, que atraves aquella otra pesadilla. Un
hombre colgaba encadenado en una especie de mazmorra con la piel llena de
ampollas y el cuerpo quemado.
Kral presinti de algn modo que esa escena no formaba parte de la pesadilla del
pasado. Eso estaba ocurriendo en ese instante! Ese enano no era un producto del
pasado; era tan real como l mismo. De repente, Kral adivin quin era el hombre
encadenado.
Meric! musit mientras levantaba el hacha.
La exclamacin de Kral sorprendi al enano. Un momento de incertidumbre se
apoder de esos ojos hundidos.
Dnde estn...?
De repente, la escena desapareci y Kral se vio de nuevo en el corredor. Tolchuk,
inclinado sobre l, lo ayudaba a ponerse en pie. Mogweed estaba cerca, nervioso, con
una mano levantada al cuello.
Rothskilder, el gua, retrocedi un paso.
Tambin est enfermo? Como los dems del grupo? El temor al contagio le
haca temblar la voz.
Kral se aclar la garganta y se libr de los brazos del ogro. Levant una mano
hacia la frente, que le herva.
No dijo Kral. Slo he tropezado y me he dado un golpe en la cabeza.
Rothskilder asinti y se volvi con la mirada llena de suspicacia.
Ya falta muy poco para llegar a la Sala.
Tras dirigir una mirada de preocupacin hacia Kral, Mogweed sigui a su gua.
Tolchuk se mantuvo junto a Kral, temeroso de que pudiera volver a desvanecerse.
Qu ha ocurrido? susurr en la voz ms baja que un ogro es capaz de
utilizar.
Kral mir detenidamente la pared de piedra labrada. Pasaron junto a una puerta
de latn batido que se encontraba en el centro de la parte antigua de la torre. Kral la
seal y pas a su lado sin mirarla.
Meric se encuentra al otro lado de esa puerta.
Tolchuk dio un traspi al or sus palabras, pero continu junto a Kral.
Qu hacemos?
Cuando llegue el momento, la echaremos al suelo gru.

~298~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Qu hay ah abajo? pregunt Tolchuk con prudencia. Pareca haber


percibido la furia que bulla en el hombre de las montaas.
Kral record el ser viscoso y rechoncho.
Algo mucho ms oscuro que los corazones de los demonios.

Un leve golpe en la puerta llam la atencin de los gemelos. Una voz alta habl
con respeto desde el otro lado del umbral. Rothskilder, su sirviente, saba que no
tena que esperar una respuesta por su parte, pero tena prohibido entrar sin ser
invitado a hacerlo.
Seores, como solicitasteis, vuestros invitados se encuentran en la Sala de
Msica.
Mycof mir a su hermano.
Como siempre, hermano, estabas en lo cierto. No han huido de la ciudad.
Mycof se ajust sus ropajes de seda verde. Es una lstima que tengamos que
ensuciarnos los dedos con esta situacin tan desagradable.
Ryman se ci la banda de su cargo sobre uno de los hombros para que el
emblema de la casa le quedara sobre el corazn. Acarici con un dedo los dos
animales enroscados.
Es nuestro deber. La Casa de Kuradom siempre ha tenido que ensuciarse las
manos para mantener Shadowbrook en la familia. De nuevo tenemos que proteger lo
que nos pertenece por derecho.
Y defender la pureza de la caza agreg Mycof con un deje de placer en la voz.
El crepsculo se acercaba y el rito nocturno le llamaba la sangre.
S convino Ryman con orgullo mientras echaba atrs los hombros, tiene que
quedar en familia.
Mycof se complaca al ver a su hermano adoptar un ademn noble. Toc el
emblema con los dos dedos.
Por la Casa de Kuradom.
Por la sangre de nuestra gente concluy Ryman con el mismo gesto que su
hermano. Era una antigua frase familiar.
Mycof sinti la boca seca y un leve temblor le sacudi los hombros.
La sangre de Shadowbrook era suya! Cmo poda atreverse el enano a pedirles
que compartieran la caza con otros!

~299~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Por la sangre de nuestra gente repiti Mycof. Una gota brillante de sudor le
asom en la frente.
Tranquilo, hermano. No permitas que la furia te domine. Los mejores planes se
ejecutan con el corazn fro.
Mycof suspir a la vez que abandonaba su enfado. Ryman, como siempre, tena
razn. Se forz a adoptar una postura relajada.
As pues, todo est listo?
Por supuesto.
Ryman se dirigi a la puerta.
Mycof sali detrs de su hermano. Mientras cruzaban la sala contempl la cada de
la tnica y la capa en los hombros de Ryman. La cabellera blanca de su hermano
destacaba sobre el verde oscuro de la capa, perfecta tanto en la forma como en su
movimiento.
Ryman abri la puerta y vio a Rothskilder inclinado en el umbral.
Seores dijo el sirviente a la espera de rdenes.
Ve delante orden Ryman sin apenas mover los labios.
Mycof saba que a su hermano, igual que a l, no le gustaba hablar con nadie. Sus
voces eran para hablar entre s. Si tenan que hablar, susurraban y compartan su voz
lo menos posible con el servicio.
Rothskilder conoca su comportamiento y no les dio conversacin mientras los
condujo hacia la Sala de Msica. Aun as, el nerviosismo le oblig a agitar la lengua.
Tengo guardianes apostados y las salidas controladas como ordenasteis.
A medida que los gemelos avanzaban hombro a hombro, Ryman mir a su
hermano como queriendo decir Ya te lo dije. Todo iba bien.
Mycof inclin la barbilla muy levemente, en seal de reconocimiento. No obstante,
Mycof pregunt a su sirviente:
No seremos interrumpidos?
No lo seris.
Detrs de Rothskilder, los dos gemelos se desplazaban como dos fantasmas de
seda, con los pies calzados con zapatillas y sus tnicas verdes agitndose al unsono.
Ninguno de los dos habl, pero cada uno conoca los pensamientos del otro.
Mycof y Ryman intercambiaron una mirada muy breve al volver la ltima esquina.
Los dos hermanos acariciaron las empuaduras de las dagas envenenadas ocultas en
las fundas que llevaban en el cinto.

~300~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La Casa de Kuradom saba proteger lo que era suyo.

El Seor Torwren estaba de cuclillas en el barro del stano. Junto a sus pies, el
talismn de ebonstone se encontraba medio hundido en la mugre. Su superficie
pulida ya no mostraba llamas. Tras la intrusin directa del hombre del hacha en el
mbito de la esfera, Torwren haba sido incapaz de mantener la concentracin
necesaria para mantener encendidas las llamas. Quin era ese extrao hombretn?
El enano lo haba reconocido como la persona de poderes elementales que haba
escapado de la trampa la noche anterior, pero, por todos los dioses, cmo haba
podido penetrar en la piedra? El talismn estaba unido slo a Torwren. Nadie debera
poder penetrar en l con libertad.
Cerca de all, el prisionero elfo gimi desde los grilletes.
S, s dijo distrado hacia el hombre destrozado. Volver a ti en un instante.
Slo haba logrado empezar a forjar el espritu del elfo. Todava le quedaba mucho
por hacer, pero la sorpresa por el intruso haba distrado a Torwren.
J... jams lo conseguirs farfull dbilmente el prisionero.
Torwren mir en su direccin. Se le ocurri una cosa.
Meric, no? pregunt acercndose al prisionero.
El rostro del elfo se ensombreci. Su mirada se volvi ms fra y la sangre le cay
de sus labios agrietados.
Parece que este amigo tuyo husmea por donde no debera dijo.
Meric, hurao, baj la cabeza.
No s de qu hablas.
El otro con poderes elementales, ese gigante barbudo. Torwren advirti el
brillo de reconocimiento en el ojo del prisionero. Hblame de l.
No tengo nada que contarte espet Meric en su direccin.
Esta piedra te har hablar minti Torwren, aunque el contacto del fuego no
ser tan agradable como hasta ahora.
En cuanto el elfo se hubiera convertido en un guardia infame, no sera capaz de
guardarle ningn secreto; pero ese proceso le iba a llevar demasiado tiempo. Torwren
quera descubrir inmediatamente los secretos del otro ser elemental. Sonri a Meric
con calidez, contento de que lo dicho hubiera hecho palidecer el rostro del elfo. La

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James Clemens

La tormenta de la bruja

amenaza del dolor siempre resulta peor que experimentarlo. No dijo nada y dej que
el elfo se recreara en lo que acababa de decir.
Finalmente, con una voz temblorosa carente ya de la ira previa, el prisionero
farfull:
Por m, puedes agarrar esa maldita piedra tuya y...
Bueno, bueno, pero qu modo es se de hablar a tu anfitrin? Torwren pas
un dedo por las costillas desnudas del elfo.
La piel del prisionero se estremeci ante el contacto. El elfo no pudo impedir que
un gemido se le escapara de los labios. Al prisionero no le gustaba demostrar esa
debilidad; Torwren advirti desesperacin en el modo en que le colgaba la cabeza.
Retrocedi y fue a recoger la piedra, que estaba casi hundida en el barro: bastaba
un empujn para que el hombre cantara como un cuervo de lengua partida. Sin
embargo, en cuanto toc la esfera con los dedos, Torwren supo que algo iba mal. Dio
un respingo y apart las manos de golpe. La superficie de la piedra, normalmente
caliente a causa de los fuegos internos, estaba tan fra como el suelo de una tum ba en
invierno. Le pareci tocar su propio corazn helado y muerto. El enano se estremeci
y se apart de la piedra.
Mientras la contemplaba, el barro hmedo alrededor de la esfera empez a helarse
y el hielo y la escarcha brillaron bajo la luz de las antorchas. El barro cruja conforme
se iba helando. A continuacin, el hielo se extendi en una onda desde la piedra.
Qu estaba ocurriendo? Torwren se apart del hielo mientras los enormes pies se
le hundan en la mugre. A los pocos segundos, tena la espalda apretada contra el
muro.
El prisionero, que colgaba del muro junto a l, levant la cabeza y lo mir con
desconfianza y cautela.
Torwren lo mir tambin. Acaso se trataba de algn tipo de magia lfica? Se
haba equivocado al juzgar las habilidades de su poder elemental? O acaso aquello
tena que ver con la intrusin del extrao hombre barbudo en la piedra? Devolvi la
mirada al prisionero.
Qu sabes t de todo esto?
La mirada vidrioso y dolorosa reflej confusin en el elfo.
Qu...?
Torwren apart la vista al darse cuenta de que elfo no saba qu estaba ocurriendo.
La ebonstone permaneca quieta en el centro de la habitacin, mientras de ella flua
un mar de hielo. Cuando finalmente ste alcanz los pies del enano, el barro se hel

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James Clemens

La tormenta de la bruja

alrededor de los tobillos hundidos, agarrndolo en un abrazo glido, con un fro tan
intenso que casi pareca fuego.
El horror ante ese contacto hizo escapar un gemido en el seor enano.
De repente, entendi lo que ocurra. Por todos los dioses de la Forja! Cay de
rodillas en el barro. El tobillo izquierdo, que estaba ms hundido en el barro, se le
rompi. El terror atenaz su corazn con tanta fuerza que Torwren ni siquiera sinti
dolor en tobillo magullado.
Con los labios retorcidos en una mueca de temor, Torwren vio cmo la ebonstone
se elevaba de donde se encontraba sobre el barro crujiente y helado. Flotaba por el
aire y empez a girar. Por una vez, Torwren no haba intervenido en la magia que
guiaba el vuelo de la piedra.
No... gimi. Ahora que estaba tan cerca! Acerc las manos temblorosas a la
cabeza, como si no quisiera admitir lo que estaba ocurriendo. No despus de tanto
tiempo! Despus de tantos siglos, las lgrimas asomaron a sus pupilas. Se acababa de
dar cuenta de su error, lo senta en el hielo que le apretaba los tobillos. Tras descubrir
el origen lfico de su prisionero, haba activado la piedra sin las precauciones con que
acostumbraba. Se haba confiado tanto en que la aparicin de ese elfo era un signo
del destino, un augurio celestial de que pronto el Trysil sera suyo, que haba bajado
la guardia.
Hundi los puos en la garganta y gimi. Tras una vigilia tan larga, un momento
de esperanza lo haba enviado todo al traste. La desesperacin le circul por las venas
como el hielo del barro.
La bola de ebonstone se acerc lentamente hacia l.
Su superficie negra ya no presentaba fuego de sangre. Se haba vuelto ms oscura
todava; las dbiles lneas impuras de plata desaparecieron hasta que la bola de
piedra se convirti en un orificio dentro del mundo que absorba el calor y la dbil
luz de las antorchas de la sala.
Torwren saba que haba dejado de ser una bola de piedra para convertirse en la
pupila del ojo ms siniestro, un foco por el cual un ser monstruoso miraba desde su
guarida volcnica.
Era el ojo del Seor de las Tinieblas.
Avivado por el corazn traicionero de Torwren, el Corazn Oscuro se dispona a
vengarse. El Trysil, el Martillo del Trueno, era la nica herramienta capaz de romper
el vnculo que mantena subyugado a su pueblo con el Seor de las Tinieblas.
Torwren era la ltima esperanza de sus gentes. Su habilidad elemental para la
bsqueda lo haba mantenido un poco aparte del estrecho lazo que una a los dems
enanos con la voluntad del Corazn Oscuro. Con aquel escaso margen de accin,

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James Clemens

La tormenta de la bruja

haba aguardado durante siglos mientras haca planes para alcanzar la oportunidad
de reclamar lo que le perteneca.
Proclam su desesperacin hacia el techo de piedra del stano. Al igual que haba
ocurrido con los defensores primeros de Rashamon, nadie le respondi. Sin
embargo, esta vez los papeles eran opuestos. El no era el que manipulaba la magia
negra y miraba sonriente a sus vctimas. No, esta vez l era quien imploraba a los
cielos sordos.
Mir el ojo negro y sucumbi.
Con su muerte, toda esperanza estaba perdida.
Resignado ante su destino, extendi los brazos mientras la ebonstone se le
acercaba. La muerte, por lo menos, pondra fin al dolor. En cuanto estuvo al alcance
de la mano, la piedra detuvo su vuelo y se alz sobre l. Torwren cerr los ojos y
esper.
Durante unos instantes, no ocurri nada. La respiracin de Torwren se volvi
entrecortada y las rodillas empezaron a doblrsele. Record el modo en que haba
jugado con el prisionero: la amenaza del dolor intenso en ocasiones era una tortura
peor que el dolor real.
Torwren abri los ojos con pavor.
La ebonstone todava giraba en el aire, frente a su pecho; de nuevo la superficie
estaba encendida, no con las llamas rojas del fuego de sangre sino con las llamas
siniestras del fuego negro.
Sin tiempo para el asombro, el fuego surgi y lo envolvi. Su contacto hizo que
todos los huesos de su cuerpo arrugado se encendieran. Torwren cay hacia atrs,
alegrndose a la vez por la llegada de su muerte.
A pesar de que el dolor era cada vez ms intenso, sus corazones seguan latiendo.
Quiso que se detuvieran, consciente de que el fro de la muerte se encontraba muy
cerca. Se abandon y solt el espritu para que se dirigiera a la tumba. Justo en el
momento en que se soltaba de ese ltimo y dbil agarre sobre su esencia advirti el
error que haba cometido.
No!
Abri los ojos de golpe. Aunque ciego a todo excepto al fuego negro que lama y le
coronaba el cuerpo, vio claramente lo que ocurra. Su espritu se haba abierto, no a la
muerte sino a la magia retorcida de la ebonstone.
Se retorci y grit. Pero era demasiado tarde.
El Corazn Oscuro no lo estaba destruyendo: lo estaba forjando, le estaba
pervirtiendo el espritu tal como el mismo Torwren haba hecho como muchos otros,

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James Clemens

La tormenta de la bruja

y lo converta en una criatura ms al servicio del Seor de las Tinieblas: uno de


aquellos perversos miembros de la guardia infame.

Mientras Tolchuk y Mogweed desempaquetaban su escaso equipo, Kral observ


detenidamente la Sala de Msica. En la pared ms alejada se alzaba un pequeo
estrado decorado con rosas doradas. Sobre el haba dos sillas de respaldos altos
hechas de madera bien cuidada y adornadas con almohadones de seda: los dos
tronos de los seores de la Fortaleza. El resto de la sala estaba vaco, y en los suelos
de mrmol recin pulidos se reflejaban las muchas lmparas brillantes que haba en
las paredes. Una lmpara de araa de cristal y plata iluminada con cientos de velas
cubra el techo arqueado, como una telaraa intrincada iluminada con las gotas del
roco de la maana.
Kral imagin los trovadores e invitados magnficos que acostumbraban ocupar
aquel espacio. Era una sala que exiga nmeros extravagantes y maravillosos.
Analiz luego con el entrecejo fruncido a su grupo. Ataviados con ropas y
utensilios desgastados por los viajes y negros por los bordes, los tres artistas de circo
parecan perdidos en la enorme sala. All haba algo que no iba bien. Kral lo presenta
del mismo modo en que saba decir si el hielo de un lago helado poda romperse o no
bajo su peso.
Tolchuk se acerc.
Estamos casi listos. Mogweed empezar con algunos de los trucos de Meric para
predisponer favorablemente a los seores.
Kral asinti. No tenan la intencin ni tampoco la habilidad para llevar a cabo toda
una funcin. Las cajas de utensilios slo eran decorativas, una dbil apariencia para
obtener el favor de aquellos dos seores.
Tolchuk advirti Kral, alerta esta noche. Aqu hay algo que no va bien.
El ogro asinti.
Ahora yo me pregunta por qu nosotros he sido invitados. Ha visto t los
guardias de las puertas?
Kral dijo s con la cabeza.
Cerca de ellos, Mogweed estaba revolviendo una de las cajas. Kral lo vio colocarse
disimuladamente un pequeo saco de piel de cabra en el bolsillo. Luego sac un
pequeo cuenco hecho de una piedra muy negra y lo puso sobre otra caja. Kral

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La tormenta de la bruja

frunci el entrecejo. No recordaba haber visto jams aquellos objetos entre la


parafernalia mgica de Meric. Slo ver esa piedra le estremeci. Se frot los brazos
para reponerse. Estaba demasiado tenso. Se trataba slo de un cuenco.
De repente, las puertas de madera cerca de la entrada principal se abrieron y
dejaron entrar a dos hombres armados de porte majestuoso. En el umbral estaba
Rothskilder, el hombre que los haba conducido hasta all. Detrs del enclenque gua
haba dos hombres de aspecto extrao.
Los dos seores, como si se tratara de un truco de espejos, eran reflejos idnticos el
uno del otro. La pareja, vestida con tnicas de seda verde, entr al unsono en la Sala
de Msica. Tenan unos rostros muy
extraos y Kral no pudo evitar mirarlos fijamente. El cabello, ms blanco que la
nieve virgen, y los ojos rojos, como los de las salamandras que habitan las cuevas,
hizo que Kral se preguntara si realmente haban tenido derecho a nacer. Entre su
pueblo, en ocasiones, naca algn nio con esas caractersticas, y se consideraba un
signo de mal augurio. En el pasado, se crea que esos nios haban sido tocados por
los demonios del hielo y a menudo se los abandonaba en las cimas de las montaas
para que murieran. Ese tipo de supersticiones arraigadas iban desapareciendo muy
lentamente; Kral no pudo evitar un leve estremecimiento al ver a esos dos seores
gemelos. Contempl con fijeza la piel, plida como huesos blanqueados. Ya era malo
dar a luz un nio embrujado como sos, pero dar a luz dos idnticos era para Kral
signo de un mal augurio que se cerna sobre el linaje de la Fortaleza.
Tolchuk rezong a su lado en voz baja.
No me gusta cmo huelen esos dos.
El olfato del ogro era mucho ms fino que l suyo. Kral no lo discuti.
Rothskilder se inclin.
Los Seores Mycof y Ryman anunci formalmente con una cadencia nasal,
virreyes de Shadowbrook, prncipes de la maravillosa Fortaleza y herederos de la
Casa de Kuradom.
Los dos seores se acercaron a sus asientos almohadillados sin mediar palabra.
Los guardias permanecan de pie con las espaldas erguidas y las espadas en la mano.
Rothskilder estaba en la entrada.
La pareja se subi a la tarima. Al sentarse, uno de ellos levant un dedo que tena
apoyado en el brazo de madera labrada del trono. Ante esa seal, Rothskilder
retrocedi de la sala con una inclinacin. Los guardias lo siguieron y cerraron las
puertas tras ellos. Al punto los seores se encontraron a solas con el grupo de Kral.
Desde el otro lado de la sala, los dos grupos se escudriaban entre s.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Se oy el ruido de las trancas de las puertas al colocarse en su sitio. Los haban


encerrado en la sala con esos dos seores.
Finalmente, uno de los dos seres plidos habl con voz queda, pero que logr
llegar clara a Kral. El tono era suave y no pretenda disimular nada.
Gracias por venir. Y ahora, quin de vosotros es la persona con poderes
elementales que logr escaparse de nuestra caza ayer por la noche?
Mogweed oy el sobresalto en la respiracin de Kral. El mutante se haba dado
cuenta de la tensin del hombre de las montaas tras su extrao desvanecimiento en
los corredores oscuros. Desde entonces, la cautela de Kral era alta. Por un instante,
Mogweed temi que se echara atrs y anulara el encuentro vespertino. Por suerte, el
hombre tena la valenta de un loco y haba continuado adelante.
Vamos prosigui el seor desde la tarima, da un paso al frente y permite
que los dems salgan con vida.
Mientras Kral y Tolchuk se recuperaban de la impresin que les haba causado el
modo tranquilo de darles a conocer su condicin de guardias infames, Mogweed
pensaba a toda velocidad. Haba ideado docenas de planes, pero ninguno de ellos
haba incluido la eventualidad de que los seores hablaran con tanta libertad y
franqueza. El contaba con artificios y trucos. No obstante, a Mogweed se le ocurri un
modo de utilizarlo para su propio provecho. Se aclar la garganta. Iba a ser igual de
audaz.
Yo soy el que buscis afirm sin ms. Ya que conocis a nuestro grupo,
sabris de mi talento para controlar al lobo. sa es mi magia. Puedo hablar con los
animales. Puso las manos en jarras. Y ahora, dejad libres a los otros.
Los gemelos se miraron entre s durante un instante con una sonrisa imperceptible
en los labios.
Kral susurr a su lado.
No hagas eso, Mogweed. Sus lenguas mienten. Quieren matarnos.
Mogweed, sin que Kral pudiera verlo, puso los ojos en blanco. Aquel idiota se crea
que estaba dispuesto a sacrificarse. Los hombres honrados como Kral eran ciegos
ante cualquier subterfugio que les pasara por debajo de la nariz. No hizo caso a las
protestas del hombre de las montaas.
Dejad a los dems libres dijo. Y yo me entregar a vosotros por completo y
sin resistencia.
Tolchuk lo tom por la manga, pero Mogweed se solt y dio un paso ms hacia el
estrado. Tena que convencer a esos dos subordinados para que lo condujeran frente a

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La tormenta de la bruja

su seor. Una vez all, revelara el paradero de la bruja y no slo ganara su libertad
sino tambin la gratitud del seor de aquella tierra.
Mogweed vio diversin en los ojos de los gemelos ante la amenaza encubierta.
Aquel par necesitaba ms para convencerse. Tras dar un paso al frente, tom el
cuenco de piedra negra que tena en una caja cercana.
No os engais. Me escap de vosotros cuando tenais la ventaja de la sorpresa.
No pensis que ahora no soy capaz de haceros dao. Estremecido por el tacto de la
repugnante piedra, sostuvo el cuenco igual que un trofeo. Esto se lo rob a uno de
vuestros compaeros de la guardia infame... despus de destruirla y convertir en
polvo sus huesos. Cuidado!
Dicho esto, acerc el cuenco hacia la pareja.
Al ver que el miedo apagaba sus sonrisas heladas, se sinti satisfecho.
Ebonstone susurr un seor al otro al reconocerlo.
Mogweed aprovech aquella ligera ventaja. Necesitaba estar a solas con esos
seores. Su traicin requera una conversacin privada. No saba cmo iba a acabar la
velada y deseaba mantener su lealtad falsa hacia Elena el mximo tiempo posible.
Permitid que los dems se marchen y tendris lo que queris sin ningn bao de
sangre. Os doy mi palabra.
Kral habl sigilosamente a sus espaldas.
No lo hagas susurr. Saldremos de aqu juntos.
Mogweed vio que los seores se inclinaban el uno hacia el otro. Movan los labios,
pero las palabras no llegaban a sus odos. Mogweed tena unos instantes. Igual que
era necesario engaar a los seores para que liberara a los dems, tambin tena que
convencer a Kral y Tolchuk de que se fueran. Si intentaban luchar contra esos seres
perversos, exista la posibilidad de que Mogweed resultara muerto en el
enfrentamiento. Se volvi hacia Kral.
Si esos gemelos son miembros de la guardia infame le susurr, estoy seguro
de que Meric tiene que estar en algn lugar de la Fortaleza.
S dnde est asinti Kral.
Su afirmacin tom por sorpresa a Mogweed. Parpade un par de veces y estuvo a
punto de perderse en su trama de mentiras.
T... cmo? Apret los dientes y se sobrepuso. Entonces, tanto mejor. Yo
los distraigo lo mximo posible y vosotros dos vais a buscar a Meric.
Y qu hay de ti?
Mogweed se permiti una pequea sonrisa. Saba que no poda mentir a Kral.

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La tormenta de la bruja

Lo conseguir. Tengo un plan.


Kral lo mir fijamente durante unos instantes y, con la voz llena de respeto, dijo:
Me ests sorprendiendo, mutante.
Mogweed enrojeci.
Liberad a Meric los apremi y luego se volvi hacia los seores.
Entonces los seores dejaron de conferenciar en privado. Uno de ellos utiliz una
ua brillante para apartarse un mechn de pelo blanco.
Aceptamos tu generosa oferta comunic.
El otro sac una pequea campana de plata de un compartimiento oculto en su
butaca y la hizo sonar dos veces. Antes de que el eco de la campanilla se
desvaneciera, la puerta principal fue desatrancada y se abri.
Rothskilder asom en el umbral con la cabeza inclinada.
Han llamado, seores?
Los dos artistas de mayor tamao han enfermado afirm en voz suave el seor
que haba hecho sonar la campanilla. Por favor, condcelos hasta la salida de la
Fortaleza y encrgate de que regresen a la posada.
Por supuesto, seores. De inmediato. Rothskilder hizo una seal a dos
guardias que se encontraban ms atrs en el pasillo para que se acercaran.
Cumplid las rdenes de nuestros seores orden con un chasquido de dedos. A
continuacin volvi a mirar hacia el interior de la sala. Y qu hay del tercer
artista?
En cuanto los otros se hayan ido, disfrutaremos de su compaa en privado.
Mogweed advirti una mirada lasciva en el rostro del otro seor. Luego los rasgos
del rostro se serenaron.
A Mogweed le temblaban las rodillas. Durante unos instantes tuvo que esforzarse
para no pedir a los dems que regresaran. Tolchuk pareci notar su incomodidad y
lo mir. El mutante sonri dbilmente al ogro. Tolchuk puso una garra en el corazn
y luego en los labios. Mogweed conoca aquel gesto. Era la despedida del ogro a su
amigo.
Mogweed repiti el gesto.
Por mucho que le conviniera liberar a los dems de aquella trampa, en algn lugar
profundo de su corazn Mogweed se senta aliviado de que Tolchuk saliera con vida.
El mutante apart de s aquellos pensamientos. Tena que ser fuerte. Ahora
necesitaba echar mano de todos los recursos e ingenio que haba ido aprendiendo por

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La tormenta de la bruja

el tortuoso camino que lo haba conducido hasta aquella sala. Record al hombre del
bigote vestido con un uniforme rojo y negro. En silencio, pronunci el nombre de su
primer maestro en el arte de las artimaas: Rockingham. Sin embargo, incluso
alguien tan hbil como Rockingham haba sido destruido finalmente por la magia
negra del Seor de las Tinieblas. Para sobrevivir, Mogweed tena que superar a su
maestro.
Cuando las puertas que daban al pasillo se cerraron lentamente, Mogweed coloc
el cuenco de piedra en una caja cercana. En cuanto estuvo solo con los dos perversos
miembros de la guardia infame, revolvi en el bolsillo de su tnica y sac la bolsa
que llevaba oculta. A pesar de que no contena dinero, confi en que el contenido
pudiera comprar el deseo que albergaba en su corazn.
Trag saliva y extrajo por fin la bolsa.
Qu es eso que tienes ah? pregunt uno de los seores.
Lo que busca el Corazn Oscuro dijo tranquilamente. Se haba figurado que la
traicin a Elena iba a serle ms difcil, pero no senta ningn remordimiento en el
corazn. Sonri a los seores de la Fortaleza. Ahora tena toda su atencin. Con la
mencin del Seor de las Tinieblas, los rostros plidos todava lo estaban ms.
Tras abrir la bolsa, sac algunos mechones de su pelo rojo.
Yo os puedo conducir hasta la bruja.

Kral se levant del sitio donde permaneca en cuclillas sobre dos guardias cados.
Vivirn afirm, mientras enganchaba el hacha al cinturn. Haba empleado la
empuadura para dejar inconscientes a los hombres. Dobl la mano vendada. A
pesar de que le dola, haba logrado manejar bien el hacha.
Ahora, vmonos.
Avanz a medio correr por el pasillo, seguido por el ogro. Ambos pasaron por
delante de algunos sirvientes, que los miraron asombrados. Una muchacha cargada
con un montn de ropa blanca plegada grit, tir su trabajo por los aires y corri.
Kral se imagin el efecto que hacan los dos: un hombre de las montaas barbudo
corriendo por los pasillos con un hacha en la mano, seguido de un ogro, que
avanzaba a grandes pasos, con los colmillos desnudos y las garras raspando el suelo
cubierto de juncos.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Kral no tena tiempo para cuidar las formas o para ser sutil. Tena que llegar a la
puerta de latn que conduca a la torre antigua antes de que...
De repente, un repique intenso reson por los pasillos. A pesar de desconocer los
modos de proceder en la Fortaleza, Kral saba distinguir una alarma en cuanto la oa.
Saben que nos hemos escapado gru Tolchuk a sus espaldas.
Ya falta poco respondi Kral. Rpido!
Para entonces los pasillos se haban estrechado y los techos eran ms bajos.
Estaban cerca. Corrieron medio inclinados por los pasillos.
Tras cruzar un corredor oyeron una voz que gritaba desde la interseccin.
Por aqu! Han huido hacia la torre antigua! Cortadles el paso!
El ruido de las botas atronaba a sus espaldas.
Kral mascull una palabrota en voz baja. No estaban lejos, pero necesitaban
tiempo para atravesar la puerta de latn. Rez para que estuviera abierta, pero saba
que era mejor no confiar en ello, especialmente desde que saba quin y qu ocultaba.
Dudaba que se retuviera a un prisionero detrs de una puerta abierta.
A su espalda, Tolchuk le habl tras doblar una esquina; estaban corriendo a travs
de la piedra desmoronada de la torre antigua.
Vienen por las dos direcciones!
Como si las palabras del ogro le hubieran limpiado repentinamente los odos, Kral
oy el ruido de las botas y las rdenes proclamadas a gritos procedentes tanto de
atrs como de adelante. Los soldados queran atraparlos en el pasillo.
Kral agit el hacha en su mano herida.
Ah est! exclam al ver el brillo del latn. Se apresuraron hacia la puerta
mientras los gritos de los hombres se hacan ms claros a su alrededor. Kral
comprob la puerta. Estaba cerrada. Retrocedi y levant el hacha.
No repuso Tolchuk, djame.
El ogro retrocedi unos pasos. Entonces, con un rugido estremecedor se precipit
hacia la puerta. Las piernas, gruesas como dos troncos de rbol, lanzaron su espalda
ptrea contra la puerta como si se tratara de un ariete. La colisin reson como un
trueno en el estrecho pasillo.
Kral solt un respingo. Jams hubiera credo que un ogro pudiera moverse con
tanta rapidez.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Tolchuk rebot en la puerta. La puerta de latn, abollada, se haba doblado pero


todava se mantena, retorcida en las bisagras. El ogro empez a levantarse mientras
se frotaba el hombro.
Una puerta testaruda mascull ya de pie.
Ahora los pasillos estaban en silencio. Tanto el aullido inhumano del ogro como el
enorme estrpito haban detenido a sus perseguidores. La pregunta era, por cunto
tiempo?
Tras echar hacia atrs los hombros y desentumecer los huesos del cuello, Tolchuk
se dispuso a precipitarse de nuevo contra la puerta.
Espera dijo Kral. Tom el pomo de hierro con las dos manos y, en lugar de
apretar, tir de l. La puerta estaba hundida hacia dentro de forma que la barra que
la cerraba estaba doblada y se haba soltado del marco. Kral forceje con ella mientras
el hierro rayaba la piedra.
Prstame tu espalda! gru mientras tiraba. Las botas de Kral empezaron a
resbalar por la piedra.
Tolchuk tom con las garras la parte del pomo situado junto a los dedos de Kral.
Los dos a la vez levantaron la puerta con los brazos temblorosos y las espaldas
dobladas, intentando sacarla del agarre de la piedra.
Por fin, con un intenso chirrido metlico, la puerta se abri, tirndolos a los dos
por el suelo. En el momento en que cayeron, una flecha les pas por encima y estuvo
a punto de dar en la cabeza de Kral. Por suerte, rebot en la pared y luego cay al
suelo. Kral y Tolchuk se miraron entre s y luego se arrastraron hacia la puerta
abierta, en direccin hacia la escalera que se abra adelante.
Los soldados iban con cautela, pero aquella flecha era seal de que su miedo iba
desapareciendo. Pronto estaran sobre los intrusos.
Yo me encargo de vigilar la puerta dijo Tolchuk mientras agarraba y tiraba de
la puerta para volver a colocarla en su sitio. De nuevo el hierro ray la piedra. Para
abrirla ser la fuerza de su brazo contra el mo.
Tolchuk se coloc con las piernas separadas y el pomo bien asido entre las garras.
Kral le dio una palmadita en el hombro. Con la certeza de que tena las espaldas
muy bien cubiertas, levant el hacha y empez a bajar por la escalera.
Tolchuk lo llam:
Ve con cuidado. Esta torre apesta a sangre y terror.
Llevo el hacha en la mano mascull Kral. Me abrir camino hasta llegar a
Meric.

~312~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Avanzaba tres escalones con cada zancada mientras descenda apresuradamente


hacia la parte baja de la torre. Mientras corra, las piedras lo llamaban con gritos
antiguos y choques de espadas. No prest atencin al canto, porque no quera volver
a marearse. Tras la msica que brotaba de las paredes de la torre slo se perciba
desesperacin.
Lleg a la parte baja de la escalera y, con las botas chapoteando en el agua, corri
hacia la dbil luz que proceda de la sala que tena delante. Slo cuando estuvo a
unos pocos pasos aminor la marcha y se prepar. Corri, mientras levantaba y
bajaba la empuadura del hacha contra la palma de la mano para calentar su
adherencia adems de su sangre. Record a su antiguo maestro Mulf y los cuentos
que el anciano le contaba acerca de su propia batalla contra el ejrcito de los enanos.
Entre fiorituras, Mulf le haba enseado al joven Kral el modo de luchar contra los
enanos.
Tienen dos corazones: uno en la barriga y otro en el pecho deca. Por eso es
difcil matarlos con una espada. Pero con un hacha, ah, hijo mo!, sa es el arma
adecuada para matar a un enano. A continuacin el anciano, con su larga barba
blanca levantada, haba hecho con la mano un gesto de corte por la garganta. Si les
cortas la cabeza del cuerpo, tener dos corazones no vale para nada.
La risa del anciano maestro lo devolvi a la sala del stano.
Kral entr en ella mientras las botas se le hundan en el barro helado. El gruido
de su boca se convirti en un chillido al ver lo que haba en el interior de aquel lugar.
Meric, quemado y ensangrentado, colgaba de unos grilletes en la pared. Los ojos
del elfo ni siquiera se volvieron hacia l; estaban clavados en una lucha de fuerzas
que se libraba en el centro de la sala. Al punto, Kral tambin fij la atencin ah.
Medio hundido en el barro estaba el enano de sus sueos, una criatura babosa,
plida y arrugada. El hielo le colgaba de los pliegues de la carne, y sus pies estaban
atrapados en el barro helado. Tena los brazos levantados por encima de la cabeza en
seal de splica, no a los dioses del cielo, sino a una esfera de piedra oscura que se
cerna por encima de los dedos levantados. En la superficie de la esfera crepitaban
llamas de la oscuridad.
Kral mir todo aquello, paralizado, incapaz de moverse, como si tambin l se
encontrara atrapado en el hielo. La visin de esa maldad sin sentido le entumeca el
cuerpo. Si hubiera podido, habra movido las extremidades y habra huido pero,
incapaz incluso de respirar, se qued all quieto con el hacha en alto.
Era como si hubiera amanecido un sol negro procedente de algn mundo
subterrneo.

~313~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mientras l observaba, aquel sol empez a descender hasta que se pos en las
manos levantadas del enano. Las llamas negras descendieron y acariciaron la piel de
aquel ser. Kral vio cmo el rostro del enano se retorca de miedo y dolor. Luego, la
bola se hinch y se volvi ms oscura hasta que descendi sobre aquella figura plida
y la engull.
Kral saba que no era slo magia lo que haba en aquella oscuridad y que
atormentaba al enano; era algo tan perverso que el espritu del hombre de las
montaas temblaba ya en su sombra. Si hubiera podido cerrar los ojos, Kral lo habra
hecho.
Entretanto, la oscuridad se arremolinaba y se apretaba en torno al enano, como si
descendiera en el interior de su cuerpo arrugado. Al cabo de unos instantes, la
oscuridad haba penetrado por completo en aquella figura con forma de sapo y slo
quedaban algunas volutas de fuego negro circulando por su piel repugnante. La bola
haba desaparecido y en su lugar se hallaba el mismo enano rechoncho, cuya piel
haba dejado de ser plida para volverse ms oscura que la noche ms negra, una
estatua siniestra labrada por una mano depravada.
De algn modo, Kral se dio cuenta de que el enano ya no era de carne, sino de
algn tipo de piedra repugnante, del mismo material con que estaba hecho el cuenco
que Mogweed haba robado a Virani. Record el nombre que los seores gemelos le
haban dado.
Los labios de Kral pronunciaron aquella palabra: ebonstone.
Como si hubiera odo aquella palabra queda, los ojos del enano se abrieron de
golpe. Tena una mirada enrojecida, encendida por un fuego interior. Los labios de
piedra se le abrieron y mostraron unos dientes amarillentos.
Es muy amable por tu parte haberte unido a nosotros susurr una voz
procedente de la garganta de aquella estatua. La piedra se movi de nuevo y levant
un brazo para hacerle una sea. Ven a reunirte con tu amigo.
Kral record las escasas palabras que haba intercambiado con el seor enano en lo
alto de la torre del ensueo. Saba que el ser que hablaba a travs de su garganta no
era l. Algo distinto se haba vinculado a aquel ser, igual que la piedra se haba unido
al cuerpo del enano.
Tras levantar el hacha, Kral se oy a s mismo hablando con voz trmula.
Q... quin eres?
Meric pareci haberse dado cuenta por fin de la presencia del hombre de las
montaas.
Huye, Kral, huye! No puedes vencer a este... esta criatura!

~314~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sin embargo, la voz del elfo liber algo en el interior de Kral. De repente su
corazn, debilitado por el miedo, se endureci para convertirse en una roca. Tena los
puos apretados en la empuadura del hacha con tanta fuerza que los nudillos se le
haban quedado blancos. Un enano, fuera o no negro, era un enano al fin y al cabo. Y,
por supuesto, l era capaz de vencer a uno como se!
Sin aviso previo, Kral se abalanz sobre aquel ser repugnante. El hacha se agit en
un arco mortal. El enano no pudo ni siquiera levantar el brazo de piedra a tiempo
para protegerse del golpe. Mulf le haba enseado bien y Kral saba dnde tena que
golpear.
Blandi el hacha con toda la fuerza del hombro y la espalda contra el cuello del
enano. El impacto le rebot el brazo, se lo dej entumecido y le hizo dar un respingo.
Se hizo a un lado y blandi el hacha dispuesto a propinar otro golpe.
El enano permaneca en el mismo sitio donde se encontraba antes. La piedra le
flua sobre la piel en corrientes oscuras; aquel ser repugnante levant el brazo para
frotarse el cuello.
Gracias. Me ha ido bien. Mi piel de piedra de ebonstone todava se est
endureciendo y unos cuantos golpes como stos pueden ayudar a templarla bien.
Kral levant el hacha, dispuesto a abrirse paso en aquella piedra mgica, pero
cuando el entumecimiento del brazo finalmente desapareci se dio cuenta de que
algo haba cambiado en su arma. Mir el hacha. El filo haba desaparecido. Slo tena
una empuadura vaca. A los pies del enano vio los restos del hacha esparcidos en el
barro. El hierro forjado y el filo afilado eran slo cascos metlicos.
El seor enano sonri al ver el rostro sorprendido de Kral.
Parece que su utilidad en este asunto ha terminado. Bueno, hay que conformarse
con lo que uno tiene.
El brazo del monstruo empez a levantarse.
Kral, huye! grit Meric con voz apagada.
Era demasiado tarde.
El enano seal con su brazo a Kral, y un fuego negro le brot de la mano como
una fuente tenebrosa. La llamarada, como si fuera una mano, rode el cuello de Kral,
lo apret y lo alz por el aire. Su cuerpo fue arrojado contra la pared y sostenido por
encima del barro. Los dedos de fuego se le clavaban en la carne y le alcanzaban los
huesos.
No! aull Meric.
Basta de ruidos! rega el enano.

~315~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mientras la visin de Kral iba apagndose, vio cmo aquel enano de piedra
levantaba su otro brazo y lo diriga hacia el elfo. El fuego negro emergi para rodear
el cuello de Meric con la misma fuerza que el de Kral.
Y ahora vamos a terminar lo que empec hace un rato dijo el enano con la
mirada encendida de un fuego abrasador. El Corazn Oscuro me ha enseado la
insensatez de abrigar esperanzas y ha apagado mis ridculas resistencias. Yo os voy a
ensear eso mismo. Los dos serviris al Seor de las Tinieblas con la misma fidelidad
que el ms nuevo de los soldados de la guardia infame.
La risa spera se llev la conciencia de Kral.

~316~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 20

Le crees? pregunt Mycof, incapaz de reprimir un temblor en su voz


susurrada. Incluso la mera mencin del nombre del Corazn Negro le provocaba una
sensacin de terror que haca estremecer su porte plcido.
Ryman volvi la vista a su hermano y dobl levemente el cuello en direccin a
Mycof.
Seguro que est mintiendo para salvar el pellejo respondi. Pero Mycof
percibi la incertidumbre en la voz de su gemelo y observ un tic en su ojo izquierdo.
Aquella demostracin de nervios le hizo rechinar los dientes.
Aun as, una cosa es tramar a espaldas del enano, pero traicionar a... a... Mycof
ni siquiera poda pronunciar el nombre. Y si no miente? Lo matamos y nos
arriesgamos?
La mano de Ryman acarici el pual oculto que llevaba al cinto. Se mora de ganas
de clavarlo en el corazn de aquel elemental de rostro cetrino. Contempl al pequeo
hombre que sostena una bolsa de piel de cabra en una mano y unos pocos mechones
de pelo rojo en la otra. Cmo se atreva aquella chusma a echar por tierra su plan,
perfectamente diseado, para eliminar cualquier rival posible en la caza? Tanto si ese
hombre era capaz de conducirlos hasta la bruja como si no, se negaba a compartir el
Sacramento con una alimaa tan repugnante. La ropa del hombre era gris y gastada,
por no hablar del pelo enmaraado, los dientes torcidos y las uas rotas y
amarillentas. Ryman disimul el estremecimiento que sinti. Tener que compartir las
intimidades de la caza con una cosa como aqulla! Ryman sac la daga. Jams!
Mycof, temeroso ante la posible accin apresurada de su hermano, pos un dedo
en el brazo de Ryman.
Recuerda lo que has dicho antes: los mejores planes son los que se ejecutan con
el corazn fro.
Durante unos instantes, Ryman permaneci callado; luego, baj el pual.
S, tienes razn. Mis palabras fueron juiciosas. Aun as, Ryman no volvi a
enfundar el arma. Tras removerse en los cojines de su asiento se inclin hacia el

~317~

James Clemens

La tormenta de la bruja

hombre que se encontraba frente al estrado. Cmo podemos saber que esos pelos
viejos son de la bruja, como t dices?
Haba formulado aquella pregunta con la intencin de disminuir la resolucin
firme de su adversario. No lo consigui. El hombre se limit a mantener su media
sonrisa.
Conducidme a vuestro maestro en la Fortaleza respondi. l podr juzgar
la verdad de mis palabras. Es un buscador, no? Entonces es capaz de percibir la
magia en los dems.
El pual tembl en las manos de Ryman. Qu deseos tena de cortar la sonrisa de
aquella cara repugnante! Aun as, reprimi el movimiento de la mueca. Tal vez
fuera un buen jugador de taiman, pero Ryman era un maestro en el tablero.
Danos unos mechones y los llevaremos al buscador.
Preferira mostrarle yo mismo la prueba. Slo yo s dnde se encuentra la bruja.
Y qu deseas a cambio de dar esta informacin?
Slo mi vida y un favor del Corazn Oscuro: una pequea recompensa de magia
a modo de gratificacin por mi ayuda, una gota msera de la enorme magia de que
dispone. Luego el hombre baj la voz. Una magia muy poderosa, ciertamente.
He visto a quienes han osado ir en contra de los deseos del Seor de las Tinieblas...
incluso en asuntos de escasa importancia! Sacudi la cabeza con tristeza. Slo
puedo imaginarme el modo en que tratara una traicin mayor!
De nuevo Mycof tom el brazo de su hermano.
Tal vez lo mejor sera que lo llevsemos frente al enano susurr.
Ryman apret los dedos en el pual.
Si lo llevamos frente al enano, Torwren sabr que planeamos oponernos a l. En
cualquier caso, nos exponemos a sufrir un castigo.
Ryman sinti que la trampa que haba creado con tanto ingenio se estaba
volviendo contra l.
Yo preferira sufrir la ira del enano replic Mycof con un estremecimiento de
hombros que enfrentarme a la del Corazn Oscuro.
Ryman se revolvi en su asiento. Haba algn otro modo de salir de aquel
embrollo? En el pasado, haba estado en situaciones peores en el tablero de taiman y,
sirvindose de un plan astuto, haba logrado la victoria. Naturalmente, en esas
ocasiones slo arriesgaba piezas. En cambio ahora jugaba con su vida y, por lo tanto,
necesitaba todo su ingenio.

~318~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Ryman escudri la sala en busca de una solucin. Entonces la vista se le clav en


la ebonstone que haba sobre una caja. Gui el ojo izquierdo. Presinti que la
respuesta podra encontrarse en ese cuenco. Si pudieran eludir al enano y llevar el
asunto directamente al Corazn Oscuro, entonces, cuando el enano supiera acerca de
la traicin de los gemelos, el consentimiento del Seor de las Tinieblas se
interpondra entre ellos y la ira de Torwren.
Los labios de Ryman se afinaron.
Tenemos un plan dijo de nuevo con su humor habitual. No hay por qu
molestar a nuestro amo en la Fortaleza. Seal con la cabeza el cuenco. Con eso
podemos consultar este asunto directamente con el Corazn Oscuro.
Un leve sobresalto se escap de los labios de Mycof. Ryman dej que su sonrisa
aumentara. Disfrutaba mucho cuando haca un movimiento inesperado en el tablero
de taiman que sorprenda a su hermano. Sin embargo, lo que ms le sorprendi fue
la mirada atnita de su adversario. Aquel imbcil no tena ni idea de con quin se
estaba midiendo.
C... cmo? tartamude el hombre. Cmo vamos a utilizar ese cuenco para
hablar con l?
Con sangre respondi Ryman, otra vez encantado con la expresin de horror
de su oponente.
De quin?
Basta con la sangre de cualquier persona con poderes elementales. Alz el
pual. La tuya nos vendr muy bien. Al fin y al cabo, como has proclamado con
tanto orgullo, t eres una persona con poderes elementales.
La expresin de terror en el rostro del hombre logr arrancar una risa a Ryman.
Qu maravilloso era jugar una buena partida de taiman! Sobre todo cuando ganaba.

Desde las profundidades de la torre ya no se oa ningn grito. Tolchuk estaba


seguro de haber odo la voz de Meric instantes antes. Todava se encontraba junto a la
puerta de latn con los dientes apretados de frustracin. Se pregunt si tal vez en
lugar de mantenerse en su puesto no fuera mejor ir a investigar la suerte que haban
corrido sus compaeros.
Los soldados de la Fortaleza ya haca ralo que haban abandonado la idea de
lograr abrir la puerta. Al cabo de unos pocos intentos fallidos por abrir la puerta, se
haban retirado entre palabrotas y gritos de que la puerta estaba bien bloqueada y

~319~

James Clemens

La tormenta de la bruja

que no se abrira. Alguien haba solicitado un ariete y otro les haba dicho que
esperaran a que los ladrones salieran fuera, puesto que la puerta no tena otra salida.
El hambre los obligar a sacar el culo fuera o bien los matar en nuestro lugar
haba declarado alguien al fin.
As el asunto qued zanjado. Pareca que ninguno de los soldados estaba muy
ansioso por atrapar a esos hombres armados en aquella torre desmoronada.
Como Tolchuk haba permanecido en guardia de vez en cuando su fino odo haba
percibido algunas murmuraciones o risotadas procedentes del otro lado de la puerta
de latn, pero no hubo ningn otro intento de entrar.
Lentamente, solt las garras del pasador de hierro. No vea ningn motivo por el
que mantenerse en su sitio, y el silencio de abajo lo penetraba como el pico ganchudo
de un buitre de montaa. Tolchuk empez a bajar las escaleras en espiral. Haba
prometido a Elena que cuidara de sus compaeros y no estaba dispuesto a fallarle.
Descendi los escalones rpidamente y en silencio, temeroso de poner sobre aviso
a lo que fuera que hubiera abajo. Cuando lleg al ltimo escaln, sus pies enormes
chapotearon en el agua que cubra el suelo. Se detuvo para escuchar si alguien se
haba dado cuenta de su presencia. Oy un gemido dbil procedente de la sala que
haba delante. Tras armarse de valor para enfrentarse a lo que pudiera hallar,
prosigui hacia adelante. El aire se haba vuelto fro, mucho ms de lo que la
oscuridad y los pasillos tenebrosos podan enfriar.
Se fue acercando hacia la apertura y mir en el interior. Antes de entrar
precipitadamente en la sala era mejor saber con qu se iba a encontrar. Al mirar, abri
los ojos con sorpresa.
Un ser de cuerpo rechoncho cubierto de un aceite negro se encontraba en el centro
de la habitacin con los brazos extendidos hacia arriba. Dos fuentes de llamas negras
emanaban de las manos de aquel ser e inmovilizaban a sus dos compaeros contra la
pared. Meric y Kral se retorcan bajo aquel contacto con la magia negra. Horrorizado,
Tolchuk se retir de nuevo de la esquina. Tena que detener aquello de algn modo.
Eso lo tena claro! Al ver a sus compaeros atrapados en una trampa tan repugnante
no necesit ningn impulso por parte del Corazn de su pueblo para avanzar hacia
all, a pesar de las punzadas terribles que de nuevo inundaban su pecho.
Con una garra tom la bolsa que llevaba en el muslo. El Corazn pareca quemar
en su escondrijo. Qu tena que hacer? La magia de la piedra del corazn volvera a
desaparecer como antes?
De repente, como una reprimenda ante aquellas dudas, una rata le pas por los
pies, medio nadando en las salobres aguas que cubran el suelo. Por instinto se
dispuso a apartarla con una patada cuando vio su cola retorcida. Al observar cmo

~320~

James Clemens

La tormenta de la bruja

avanzaba hacia la entrada al stano, Tolchuk se dio cuenta que era la misma rata que
haba llevado la magia del corazn durante un corto tiempo. Frunci el entrecejo y se
pregunt si acaso ese bicho lo haba estado siguiendo.
Como si hubiera notado que era observada por el ogro, la rata se volvi a mirarlo.
En aquel pasillo oscuro, sus ojos brillaban con el rojo rub de la piedra del corazn.
Tolchuk, sorprendido, observ que la rata todava albergaba un resto de la magia del
Corazn. El animal profiri un chillido de reprimenda, se dio la vuelta y avanz
lentamente hacia el interior del stano.
Tolchuk aguard un instante. No entenda el significado de la aparicin de la rata,
pero no estaba dispuesto a permitir que ese animal insignificante pusiera en duda su
propia valenta. Se volvi con energa hacia la entrada. La rata, aunque herida, estaba
ya sobre sus pequeas patas y se desplazaba velozmente por el barro, a media
distancia del siniestro demonio.
Cuando Tolchuk entr en la habitacin, el ser en forma de sapo se volvi hacia l.
Lo mir unos instantes con los ojos encendidos y luego se volvi, como si el ogro no
fuera una amenaza para l.
Otro invitado coment el monstruo con una voz que pareca un eco de la
piedra. Ven a unirte a nosotros. Estoy a punto de acabar con este par.
Djalos! atron Tolchuk. Avanz hacia la luz para que el monstruo pudiera
verlo por completo: pocos eran capaces de permanecer impertrritos ante un ogro.
Tolchuk mostr las fauces y dej ver el tamao exacto de sus colmillos.
Sin embargo, lo que llam la atencin de aquella figura negra no fueron los
dientes. La pequea rata de cola rota, que estaba casi junto a las patas del demonio,
empez a gritar de forma salvaje. Al ver el pequeo atacante que se le acercaba por
detrs, la expresin del ser monstruoso fue primero de diversin; luego los ojos se le
encendieron con una furia repentina. Se apart de la rata y las dos fuentes de fuego
negro se replegaron de nuevo en el interior de su manantial repugnante.
Libres del agarre de las llamas, Kral se cay en el barro y Meric se desplom en la
pared, colgado por los grilletes de hierro. Ninguno de los compaeros se mova.
Tolchuk no tena tiempo para acudir en su ayuda. El monstruo levant sus patas
gruesas del barro y se apart de la rata. Tolchuk saba que ese ser minsculo no
poda haber asustado a esa criatura perversa. Tena que ser el rastro de magia que
habitaba en sus ojos redondos y brillantes. El monstruo perverso tema la magia del
Corazn.
Tolchuk tom su bolsa en el muslo, sac el trozo de piedra del corazn y mostr
su fulgor. Incluso Tolchuk qued cegado durante un instante por el resplandor. La

~321~

James Clemens

La tormenta de la bruja

intensa luz resplandeci en la sala. Comparadas con el brillo de la piedra del corazn,
las antorchas que parpadeaban en las paredes parecan simples lucirnagas.
El demonaco ser levant los brazos negros ante el rostro y se apart de la luz.
Tolchuk prosigui su avance por la habitacin. Se acerc cautelosamente a Kral para
ver si todava estaba vivo. El monstruo no hizo ningn gesto para impedirlo. Sigui el
mismo paso que Tolchuk cuando atraves la sala, pero guard la distancia.
Mantente atrs o te destrozo gru Tolchuk con el tono ms amenazador que
pudo. No tena ni idea de por qu el Corazn intimidaba a aquel ser oscuro o cmo
poda emplearlo, pero el monstruo no era consciente de su ignorancia y Tolchuk
estaba decidido a mantener la situacin as.
Atrs! dijo mientras tiraba la piedra hacia adelante.
No necesit mantener la farsa durante mucho ms tiempo. En cuanto la entrada
qued despejada, el monstruo sali precipitadamente hacia la salida. Para ello tuvo
que acercarse antes a Tolchuk, pero el ogro no hizo ningn gesto por detenerlo.
Mejor que huyera. Tena a unos compaeros heridos de los que tena que ocuparse.
El monstruo se detuvo en la entrada y mir a Tolchuk. Los labios negros se le
abrieron con odio.
No hemos terminado declar.
Tolchuk baj la piedra porque saba que el ser no tena intencin de atacar. Slo
quera huir.
No olvidar esto ni a ti tampoco.
Los ojos airados del monstruo se clavaron el rostro de Tolchuk como si estuvieran
memorizando sus rasgos. Luego el odio que llevaba impreso en su cara negra cambi
como si fuera piedra fundida. Los ojos se le abrieron con sorpresa y miraron al ogro
con una mezcla de horror y sobrecogimiento. Se detuvo y dio un paso hacia l.
T! Imposible. Cmo...?
Nervioso ante la extraa actitud de aquel ser perverso, Tolchuk levant la piedra.
Lrgate! bram.
El monstruo vacilaba.
De repente, la pequea rata se acerc a los pies del demonio y lo acos con
chillidos y chirridos. La intrusin del pequeo animal apart la mirada del monstruo
sobre Tolchuk. Mir a la rata y luego desapareci por el pasillo a toda prisa. Tolchuk
percibi atentamente los chapoteos que provocaron sus pasos al huir y luego esper
para asegurarse de que el monstruo efectivamente haba huido. Al cabo de unos
instantes, se oy una algaraba de gritos. Era evidente que los guardas que se

~322~

James Clemens

La tormenta de la bruja

encontraban en la puerta se sorprendieron mucho al conocer al habitante de la parte


baja de la torre.
La rata, aparentemente satisfecha, se limpi las patas llenas de barro.
Por su parte, Tolchuk, tambin satisfecho, baj la piedra del corazn y la devolvi
a la bolsa. Se inclin hacia Kral. Al sentir su contacto, el hombre de las montaas
gimi y abri los ojos.
Qu ha ocurrido?
Esa bestia ha huido. Si t est vivo, yo va a ocuparme de Meric.
S, yo estoy vivo dijo Kral con amargura, incorporndose con un gemido.
Pero no s si eso es una buena cosa.
Tolchuk asinti y se dirigi hacia Meric. Lo liber de los grillos y pos el cuerpo
del elfo en el barro. El hedor a carne y pelo quemado se haba aferrado a su cuerpo
herido.
Cmo se encuentra? pregunt Kral mientras se pona pesadamente de pie.
Es dbil y muy herido. Pero respira!
Sin duda, Meric lo oy. Los ojos del elfo se abrieron.
Ogro, no slo respiro. Se necesita ms que unas cuantas quemaduras para echar
por tierra la lealtad de un elfo.
Esas pocas palabras bastaron para desgarrar los labios quemados de Meric y la
sangre le brot por las comisuras del labio. Orgulloso o no, al elfo le costara
reponerse por completo.
Descansa, Meric le advirti Tolchuk. A partir de ahora yo te lleva.
Al principio, Meric se opuso a esa idea, pero incluso su intento para incorporarse
fracas. El rostro del elfo se ensombreci de vergenza.
Tolchuk lo levant.
No es dbil pedir ayuda a un amigo.
Meric extendi el brazo y apret la mueca del ogro en una seal silenciosa de
agradecimiento.
Tras incorporarse con el elfo en el brazo, Tolchuk mir a Kral.
Podr t solo?
Kral estaba recogiendo trozos de hierro del barro.
Basta con que me digas dnde est ese enano y ya vers lo rpido que me
muevo.

~323~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tolchuk asinti, aliviado al percibir fuerza en la voz del otro.


De momento, que ese ser perverso huya. Nos queda un amigo que liberar.
Kral se enderez.
Mogweed. Casi me olvido.
De repente, las paredes de la torre crujieron y una espesa nube de polvo cay
sobre ellos, ahogndolos. Las mismas paredes empezaron a temblar.
Qu est pasando? musit Meric.
Es el enano respondi Kral, sealando la salida. Mientras se diriga hacia la
escalera, el hombre de las montaas les explic lo que le haba ocurrido. Lo vi en
un sueo. El era el cabecilla de unas tropas salvajes que sitiaron esta torre hace
muchos aos y masacraron a sus defensores. Utilizaron la sangre de los moribundos
para baar las piedras y llevar a cabo actos arcanos. Me imagino que la magia de sangre de la ebonstone era el nico mortero que mantena a la torre en pie despus de
tanto tiempo. Cuando el seor enano huy, se llev la magia con l. Por fin, la torre
va a caer y sus defensores podrn descansar en paz.
La rata, que acababa de terminar con su aseo personal, se dio cuenta del temblor
de la torre y se march precipitadamente por una hendidura de la pared.
Tolchuk alab la sabidura de aquel animal.
Si nosotros no nos apresura dijo, quedar enterrados tambin para siempre
con los antiguos defensores de la torre.
Kral hizo un gruido de asentimiento y se apresur por los escalones. Las piedras
se rompan detrs de l y la escalera empez a temblar, como si quisiera hacerles
perder el paso.
Aceleraron la huida. A sus espaldas, entre piedras desmoronadas y nubes de
polvo, la antigua batalla de Rashamon tocaba a su fin.

Mogweed sinti el primer temblor de la torre que se desmoronaba y pens que su


propio miedo estaba hacindole temblar los pies. Seguro de que su muerte estaba
cerca, vio cmo el Seor Ryman se levantaba de su asiento con un pual en la mano.
Bajo la luz de las velas de la lmpara de araa, la superficie del filo reflejaba un verde
oleoso. Mogweed casi ola el veneno en el arma.
El seor Mycof susurr desde su asiento.

~324~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Hermano, has notado...?


Entonces toda la sala se agit con un crujido chirriante. Mogweed tuvo que agitar
los brazos para mantenerse en pie.
Qu ocurre? grit sin la menor intencin de ocultar su miedo.
Ryman tambin tena los ojos abiertos de miedo. Se volvi hacia su hermano en
espera de encontrar una respuesta en los labios plidos de su gemelo.
Pregunta a los guardias orden.
Mycof sac la campanilla de plata. La hizo sonar y esper. No pas nada. Mir a
su hermano con expresin confusa. Jams una llamada suya haba sido desatendida.
Mycof volvi a tomar la campanilla y la agit con fuerza.
Ryman? grit por encima del repique.
Ryman se acerc con pasos largos a la puerta principal y la golpe.
Guardia! Atended a vuestros seores!
Una vocecita le respondi.
Mis seores, los guardias han huido. Mogweed reconoci en aquella voz la
del sirviente embobado. Yo solo no puedo levantar la tranca.
Entonces ve a las puertas laterales ms pequeas, Rothskilder. Ah las trancas
pesan menos.
S, seor, voy inmediatamente!
Espera. El suelo volvi a agitarse. Arriba, la araa se agit, arrojando la cera
caliente de los platillos de las numerosas velas. Qu est ocurriendo ah? grit
Ryman.
Mogweed aull cuando una enorme gota de cera le dio en la mejilla. Se apart
corriendo de debajo de la lmpara y se acerc ms al estrado.
Rothskilder!
No obtuvo respuesta del otro lado de la puerta. El sirviente se haba marchado
para obedecer la orden de su seor.
Ryman se volvi y mir a Mogweed mientras Mycof se mantena asustado en su
sitio con la campana de plata todava en la mano, como si fuera un arma.
Qu nos puedes decir de este jaleo? pregunt Ryman con el rostro airado.
Mogweed retrocedi un paso.
Yo?
El seor se sac la capa y levant el pual.

~325~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Todo ese cuento de las brujas era una farsa. Qu has hecho?
Mogweed pensaba con rapidez. Aquel hombre se haba vuelto loco.
Su locura se mostraba agazapada detrs de su mirada salvaje. Mogweed se apart
del arma. De nuevo estaba entre las cajas del equipo.
No he mentido. Vine para preveniros de la bruja.
Mentiroso!
Mycof se haba levantado de su asiento con los labios temblorosos. De repente, un
temblor violento rompi una de las vigas doradas situadas cerca de la parte posterior
de la sala y cay sobre el suelo de mrmol con un estruendo terrible.
Ryman! Haz que esto pare!
Ya lo har, querido hermano. El brillo asesino en los ojos no dejaba dudas
acerca de la intencin de aquel hombre mientras avanzaba hacia Mogweed. Voy a
matar a este traidor.
Rpido. Tenemos que encontrar al enano. El sabr lo que tenemos que hacer.
Nos dar el Sacramento y liberar la Jaura. As podremos escapar.
Mogweed reflexion sobre las palabras que acababa de decir Mycof. Esa pareja
pareca depender de su buscador para poder liberar las bestias que los habitaban.
Aquello le dio algo de valor. Si tenan atrapados los demonios en su interior, tal vez l
era capaz de luchar contra aquellos dos seoritingos consentidos. O incluso...
Esperad exclam hacia Ryman. Puedo ayudaros a liberar esas ratas
demonacas. No necesitis al seor enano.
Ryman gui un ojo, pero mantuvo en alto su cuchillo. Mogweed ley la lascivia
en sus ojos y el deseo enorme por luchar contra el poder que lo controlaba. Ryman
estaba subyugado por el enano, pero se esforzaba por liberarse, por actuar por su
propia cuenta. Ninguno de esos dos seores vestidos con sedas estaba acostumbrado
a acatar orden alguna.
De qu ests hablando? le espet Ryman.
El cuenco de ebonstone no fue la nica cosa que le rob a aquella mujer de la
guardia infame. Tambin tena unos talismanes que le concedan el Sacramento
siempre que lo deseaba. Mogweed retrocedi hacia una de las cajas que tena
abiertas. Permitidme que os los muestre.
Mycof baj del estrado.
Lo que dice es posible, hermano?

~326~

James Clemens

La tormenta de la bruja

He odo cosas parecidas. No todos los guardias infames dependen de


buscadores. Ryman se volvi hacia Mogweed con el entrecejo fruncido.
Mustranos esa magia.
S, s, por supuesto. Mogweed hurg entre los bultos embalados, con un ojo
atento al cuchillo de Ryman. Entretanto Mycof se haba acercado a su hermano.
Mogweed rezaba, por encontrar lo que buscaba. Apart un pliegue de una capa de
mago y distingui el brillo familiar.
Por suerte me quedan dos.
Mogweed se volvi con un trofeo brillante en cada mano. Los sostuvo en alto
frente a ellos, pero cuando Ryman fue a agarrar uno, retrocedi.
Tenis que prometer que me vais a dejar libre.
Mycof respondi, con un rastro de saliva en los labios. Los msculos de su rostro
se le contraan mientras observaba aquellos objetos mgicos.
Yo... nosotros lo juramos.
Cmo sabemos que esto va a funcionar? susurr Ryamn. Y si es una
trampa?
Tena el cuenco de ebonstone, no? Quin, si no la guardia infame, tiene estas
cosas? Mogweed dese que, por lo menos, esa afirmacin fuera cierta.
Ryman consider aquello.
Es posible que digas la verdad, pero antes de dejarte ir vamos a comprobar la
magia que dices tener. Si es as, podrs marcharte. Si no, morirs.
Mogweed asinti con gesto solemne. Saba que Ryman estaba mintiendo; ese
bastardo no tena la menor intencin de dejarlo marchar. Aun as, Mogweed hizo ver
que valoraba esa propuesta. Sostuvo frente a ellos el objeto de su soborno, pero luego
lo retir.
Espera. Todava quiero otra cosa.
Qu es? Ryman apret el puo de impaciencia.
Luego quiero que me llevis ante vuestro amo. Tengo que darle una informacin
sobre la bruja.
De acuerdo. En cuanto estemos libres, puedes decirle al enano lo que quieras.
Mogweed asinti. En los ojos de los dos seores, el deseo se haba vuelto un
anhelo intenso. Mogweed se contuvo hasta elevar su esperanza a fervor. Mir los dos
pares de ojos sedientos durante unos instantes sin decir nada; luego dio un regalo a
cada seor.

~327~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Cuidado! espet Ryman. Has estado a punto de volcar el mo.


Lo siento. Mogweed inclin la cabeza. Tenis que vigilarlo como el tesoro
ms preciado. Es vuestra libertad.
Cmo funciona? Mycof sostena el pendiente por el hilo enredado. El frasco
de jade penda y brillaba bajo la luz de la sala.
Se bebe el contenido. Basta con rellenar el frasco con agua mineral a la luz del
amanecer y por la noche la magia del jade habr convertido el agua de nuevo en el
elixir del Sacramento.
Ryman mir desconfiado a Mogweed.
Ser mejor que reces para que funcione.
Oh, claro musit. Confiad en m. Por favor, probadlo.
En aquel preciso instante la sala volvi a estremecerse. Los cristales de la lmpara
tintinearon.
Mycof abri su frasco.
Apresrate Ryman!
Ryman hizo lo mismo y luego tom la mano de su hermano. Levant el frasco para
brindar con l.
Por la libertad dijo con seriedad.
Por la libertad repiti Mycof.
Al unsono, los dos hermanos acercaron los frascos de jade a sus labios plidos y
se tragaron todo el contenido. En cuanto lo hubieron hecho, ambos sonrieron con
debilidad.
Tenis que llevar los frascos pendidos al cuello los anim Mogweed. Hizo el
gesto de colocarse al cuello un colgante invisible.
Ryman asinti y los dos hermanos se colgaron el frasco.
Bien, bien prosigui Mogweed. Ahora slo queda esperar.
Mycof fue el primero en parpadear. Levant una mano hacia el cuello.
S... siento algo. Es... Est ocurriendo.
Ryman trag saliva con fuerza y empez a toser. Mir a Mogweed con expresin
de pnico mientras caa de rodillas. Mycof perdi el equilibrio y cay hacia atrs. Dio
con la cabeza en el suelo de mrmol. La sangre se verti sobre el suelo pulido.
Cuando Ryman muri, el pnico desapareci de sus ojos. Cay junto a su hermano
gemelo, como dos estatuas derrocadas.

~328~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mogweed suspir con fuerza.


Por la libertad musit delante de los gemelos.
De repente, se oy un estruendo cerca de una de las puertas laterales. Mogweed se
volvi con la certeza de que iba a ver a Rothskilder, que habra desatrancado la
salida. En su lugar, la gruesa puerta de roble se abri hacia el pasillo. El cuello fino
del cuerpo lacio y ensangrentado del sirviente era agarrado por un ser monstruoso,
semejante a un sapo gordo hecho de piedra negra.
Aquella bestia entr pesadamente en la sala con los ojos encendidos de furia.
Clav una mirada repugnante en Mogweed y luego en uno de los gemelos muertos.
Qu has hecho con mis sirvientes? pregunt, arrojando a un lado el cadver
de Rothskilder.
Mogweed retrocedi.
Aqul era el seor siniestro de la Fortaleza, el buscador que controlaba a la guardia
infame. Mogweed saba que era mejor no andarse con mentiras.
Se han entrometido en mi camino dijo, esforzndose por mantener un tono
normal a su voz. Vine para encontrarte a ti, pero ellos tenan otras ideas.
El enano negro avanz hacia l hasta quedar a un brazo de distancia del mutante.
Mogweed mantuvo su posicin. No era momento para mostrar debilidad. La voz del
enano pareca lava fundida.
Qu noticia era tan grave como para arruinar mis creaciones?
Mogweed puso la mano en el cinturn y sac un saco de piel de cabra. De ella
extrajo un pellizco del pelo de Elena.
S que... Trag saliva y volvi a empezar. S que el Corazn Negro busca a
la bruja. Yo puedo conducirte hasta ella. Mostr los trozos de pelo. Esta es la
prueba.
El enano, intrigado, frunci el entrecejo. Mientras el suelo se estremeca a sus pies,
l extendi la mano, ajeno al retumbar de las piedras.
Mogweed coloc los mechones en la mano extendida. Cuando los dedos se
acercaron a la piel negra del enano, tuvo la misma sensacin de repugnancia que
haba sentido al manejar el cuenco de ebonstone. Dej caer el pelo en la mano negra
y luego apart la suya rpidamente.
Mmm... El enano se acerc el pelo a su enorme narizota. Lo oli con cautela,
igual que un perro olera un salmn podrido. Abri un ojo con sorpresa y luego
levant el rostro hacia Mogweed. No mientes!
Mogweed, aliviado, sonri como un tonto.

~329~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Puedo conducirte hacia adonde se ha ido. La he espiado... Se march en barco...


Vers, se va... mmm Mogweed pareca incapaz de dejar de farfullar.
Basta orden el enano. Acerc los finos pelos a sus gruesos orificios nasales y
volvi a oler los mechones. El enano cerr los ojos y reclin la cabeza. De los labios
brot un gemido que se encontraba en algn punto entre el placer y el dolor. Su piel
empez a ondularse, como si fuera hielo fundido, al tiempo que se agitaba
mostrando piedra negra y vetas de plata. Unas llamaradas de fuego negro le estallaron en chorros por la piel, creciendo basta que crepitaron como torrentes impetuosos
sobre las rocas. Instantes despus, unas llamas del color rojo ms intenso se
mezclaron con las negras. El enano se convirti en un pilar de fuegos enfrentados.
De repente, los ojos del enano se abrieron.
Mogweed se sobresalt. Saba que ahora no era el enano quien lo estaba mirando,
sino algo mucho ms perverso. No poda resistirse a la maldad que lata en aquellas
rbitas negras. Lo cubri con manos sudorosas de amante.
Mientras Mogweed intentaba zafarse de ellas, unas palabras, graves y sibilantes,
fluan de la garganta encendida de la criatura; aquellas palabras carcomieron el
cerebro de Mogweed como si fueran anguilas hambrientas.
Qu pretendes?
Aterrado, incapaz de responder, Mogweed cay de rodillas. La bilis le llenaba la
garganta. Qu haba provocado con el pelo de la bruja? Mientras andaba
pesadamente hacia atrs, unas llamas brotaron de repente de la boca del enano,
ensortijndose y retorcindose como una lengua furiosa. Mogweed grit, pero en
cuanto las llamas le atravesaron el corazn, el aliento se le qued helado en los
pulmones. Levant los dedos para agarrar su garganta herida.
Luego las llamas desaparecieron y pudo volver a respirar. Entre jadeos y medio
ahogado, cay al suelo de mrmol apoyndose sobre las manos.
El enano se acerc a Mogweed. Los labios negros trazaron una sonrisa fra. Las
llamas resplandecan como si fueran aliento conforme iba hablando.
Conozco tu cobarde corazn, mutante.
Mogweed se encogi. Saba que no poda ocultar nada a aquel espritu siniestro.
Los juegos de palabras astutos y los desvos de conversacin quedaran expuestos de
inmediato con aquellas llamas lacerantes. Mogweed inclin la cabeza hacia el suelo
en seal de fidelidad hacia un ser tan siniestro.
Gracias a tu traicin, me has proporcionado el olor de mi presa ms preciada.
Por eso voy a dejarte con vida. Pero la gracia que pretendas obtener, la devolucin de
tu esencia silura, te la niego.

~330~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Unas lgrimas de desesperacin recorrieron el rostro del mutante.


Slo quedars libre cuando la bruja est ante mis pies declar el Corazn
Oscuro.
Mogweed se atrevi a levantar el rostro.
Pero yo podra conducirte...
Los ojos encendidos se posaron en Mogweed y lograron revolver el estmago del
mutante y entumecerle la lengua.
He convertido este recipiente de mi poder, este enano, en un cazador de sangre.
No necesita para nada tu ayuda, mutante. En cuanto el cazador huele la magia,
puede seguir su rastro en cualquier lado.
Mogweed, desesperado, dobl la cabeza.
Entonces, qu quieres de m? De todos modos tendrs la bruja sin m.
Las llamas le cosquillearon el cuello y le helaron la piel cuando el enano se acerc.
En ocasiones, el rastro se enfra. As que a partir de ahora, tienes que estar cerca
de los que sirven a la bruja. Llegar un momento en que te exigir ms.
De repente, un estruendo atronador reson procedente de las profundidades de la
Fortaleza. El polvo y el humo atravesaron la puerta abierta y penetraron en la sala. El
suelo se estremeci e hizo caer de bruces a Mogweed. Se cubri la cabeza con los
brazos mientras los escombros le caan desde el techo. En un rincn apartado de la
sala, un candelabro de bronce cay al suelo. Cuando el estruendo ces, Mogweed se
puso de pie.
El enano segua de pie, como si no hubiera ocurrido nada. Las llamas haban
desaparecido de la piel y Mogweed sinti que el enano estaba de nuevo en posesin
de su cuerpo negruzco. Aquel cuerpo siniestro se limit a mirar entre las nubes de los
escombros.
Ser mejor que abandones la Fortaleza atron el enano. Aquello que se
construye bajo unos cimientos dbiles, pocas veces resiste mucho tiempo.
Qu?
El enano no le hizo caso y se dirigi hacia la puerta principal de la sala. Al
acercarse a la entrada atrancada levant un brazo y de l surgieron unas llamas
negras que fueron a dar contra los maderos gruesos. Las hermosas puertas se
abrieron con un estallido, en una confusin de astillas y humo. Sin mirar atrs, el
enano desapareci fuera de la sala.

~331~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mogweed se acababa de incorporar cuando una nueva aparicin surgi de la parte


trasera de la Sala de Msica. Se volvi justo a tiempo para ver a Kral entrar
precipitadamente en la habitacin con Tolchuk detrs y Meric en brazos del ogro.
Lo habis encontrado! exclam Mogweed con entusiasmo, esforzndose por
ocultar su alivio por encontrarse fuera del entumecimiento glido del contacto con el
Seor de las Tinieblas.
Kral mir los cuerpos de Ryman y Mycof.
Cmo le las has apaado?
Mogweed seal con un dedo del pie el amuleto que Ryman llevaba en el pecho.
Tolchuk, recurdame que le d las gracias a tu madre. Sus venenos han
resultado muy valiosos.
Kral le dio una palmadita en el hombro con tal fuerza que casi lo hizo caer de
bruces.
Sigues sorprendindome, mutante.
Mientras Kral tomaba una caja con cada brazo, Mogweed le miraba la espalda con
aburrimiento.
Si supieras... musit.

El cazador de sangre llevaba ya dos das siguiendo el rastro, sin descanso y sin
necesidad de dormir. Su sustento haba sido algn trampero espordico y un
granjero que se encontrara solo a las orillas del ro: la carne de los corazones frescos
le mantena el fuego interno encendido durante todo el da y toda la noche. Por eso
corra cerca del ro, andando trabajosamente entre el barro y los juncos de la orilla
sur. El olor de su presa era ms fuerte en la brisa del delta; eso significaba que estaba
cerca de su origen. No poda perder su rastro.
Torwren se abri paso por un pequeo afluente que abandonaba el ro
Shadowbrook para girar hacia el sur. En cuanto hubo atravesado aquella pequea
corriente, se apresur a continuar junto al Shadowbrook. Nada podra impedir su
caza. Tras recorrer otros cinco kilmetros a toda prisa por la orilla y aplastar los
huevos de un nido de grullas, se dio cuenta de que el olor haba desaparecido de los
vientos del ro. Se detuvo y levant la nariz en direccin hacia la brisa. Nada.
Mir de nuevo hacia el ro. Por qu la bruja haba abandonado el ro? se era el
modo ms rpido de alcanzar la costa. De repente, inseguro ante su nuevo don,

~332~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Torwren levant de nuevo la nariz. Nada. Retrocedi por la orilla hasta encontrarse
de nuevo en el nido de grullas, en medio de las cscaras rotas. Volvi a oler el aire.
Todava nada.
El pnico empez a acelerarle los latidos de su corazn repugnante. Adonde se
haba marchado?
Prosigui remontando el ro hasta que lleg al afluente y volvi a cruzarlo entre
chapoteos. El sol casi haba desaparecido; las sombras del bosque al sur del ro se
deslizaban procedentes de los rboles.
Si el Seor de las Tinieblas supiera de su error...
Entonces volvi a percibirlo; el olor sobrevino como un relmpago de una
tormenta de verano. Era ella! Gir sobre s mismo. Adonde haba ido?
Entonces lo vio. El barro en la orilla de la corriente mostraba una nica pisada de
caballo. El cazador de sangre se arrodill ante la huella y la oli. Una sonrisa asom
en sus labios negros.
Mir hacia el sur por el afluente estrecho.
Te huelo musit mientras la oscuridad iba cayendo. No puedes escaparte de
m. Te perseguir hasta la costa si es preciso.
Se levant y empez a correr junto a la corriente para penetrar en el bosque.
Incluso si alcanzas la costa dijo con regocijo. Tendr una sorpresa preparada
para ti.
Torwren record los dos seres elementales que haba sostenido con su magia negra
contra la pared del stano de la torre. Haba sido interrumpido en su transformacin
como soldados de la guardia infame, pero no haba fracasado por completo.
Aunque uno haba escapado ileso, el otro cautivo no.
Esa noche en el stano se haba creado un guardia infame poderoso y siniestro.
Nadie sospechara la maldad que se esconda bajo el rostro de uno de los guardianes
de la bruja.
En los labios, Torwren pronunci el nuevo nombre del traidor, su nombre como
guardia infame: Legin.

~333~

James Clemens

La tormenta de la bruja

LIBRO CUARTO
EL RUGIDO DEL DRAGON

~334~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 21

La maana siguiente al encuentro en la escalera de la torre con aquel extrao par


de hermanos, Joach se hallaba tendido en su pobre camastro y miraba las vigas de
madera del techo. El sol estaba a punto de amanecer y no haba podido dormir en
toda la noche. Las palabras de los dos hombres todava resonaban en sus odos, en
especial una palabra: Ragnark. Por qu esa palabra le causaba tanta fascinacin?
Era un nombre? Un lugar? Su mente pareca no poder desprenderse de aquella
palabra. Examin la habitacin, deseoso de encontrar algo que lo distrajera.
Al otro lado de la celda, Greshym estaba echado sobre las sbanas con las manos
cruzadas sobre el pecho, como un cadver preparado para ser mostrado. A diferencia
de Joach, el mago negro dorma profundamente y acompaaba cada respiracin con
un ronquido bronco pero, como Joach, tena los ojos abiertos. En la noche, las rbitas
blanquecinas brillaban rojas y no slo a causa de los reflejos de las brasas de la
chimenea. Joach presenta que los ojos del mago estaban alerta por la noche mientras
el resto del cuerpo descansaba.
Por muy extrao que fuera, Joach ya se haba acostumbrado. Conoca
perfectamente las costumbres y normas de Greshym. El mago negro continuara
durmiendo hasta que la luz del sol alcanzara la estrecha hendidura que era la
ventana de su habitacin. Luego, como si fuera un muerto alzndose, se despertara y
le ordenara a Joach que fuera a buscar su desayuno.
Aquel da Joach no tena paciencia para aguardar la llegada del sol. Estaba ansioso
por regresar a la escalera de la torre este y buscar pistas sobre los dos hombres. Sin
embargo, saba que no poda moverse de la cama hasta recibir la orden para ello
porque los ojos del mago lo descubriran.
Mir de nuevo el techo con la sensacin de sentirse atrapado. En silencio
pronunci la palabra que le impeda conciliar el sueo.
Rag... nak.
Tras pronunciar la ltima slaba, Greshym se incorpor en silencio sobre la cama,
como si de algn modo aquella palabra silenciosa hubiera atravesado las brumas de
su sueo. Para reforzar aquella impresin, su rostro envejecido se gir hacia Joach.
Por primera vez, el muchacho advirti confusin y miedo en su rostro arrugado.

~335~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Joach mantuvo su mirada perdida a la vez que rogaba que el mago dejara de
mirarlo. Necesitaba algo que convenciera al viejo de su esclavitud, algo que distrajera
su incmoda mirada. Un malestar en el estmago le hizo pensar en un modo de
lograrlo, un modo de degradarse tan bajo que el mago negro no cuestionara su falta
de voluntad. Tendido en la cama, Joach se orin encima y empap as su ropa y la
cama. El hedor acre de las sbanas sucias invadi la pequea celda. Joach permaneci
tendido y quieto, sin moverse en aquella humedad creciente.
La peste alcanz al mago negro.
Maldito seas, muchacho! maldijo Greshym. Eres como un beb! Sal de la
cama y lmpiate.
Joach hizo lo que le haba ordenado. Se levant del camastro y se sac la muda
empapada. Con la boca abierta y desnudo, arrastr los pies lentamente hacia el
lavamanos. A continuacin se limpi con un trapo empapado en agua fra.
Vstete y ve a buscar mi desayuno orden Greshym mientras miraba la
ventana, que todava estaba oscura. Rezong para sus adentros y se volvi a estirar.
Cuando regreses, me despiertas.
Todava con el cuerpo hmedo, Joach tuvo que evitar apresurarse mientras se
pona una muda seca, los pantalones y la camisa marrn. Era pronto, y los pasillos
estaran casi desiertos: una oportunidad magnfica para explorar. Aunque tena el
corazn acelerado, sus movimientos eran desgarbados y titubeantes. Con la camisa
mal abrochada y la camisa parcialmente remetida, avanz con torpeza hacia la
puerta.
Cuando ya tena la mano en el pestillo, Greshym musit algo para s mismo:
Helado en la piedra y tres veces maldito... Ragnark no... no puede moverse...
Slo son profecas muertas.
La mano de Joach qued paralizada en el pestillo de hierro al or mencionar a
Ragnark. Acaso el mago negro era capaz de captar sus pensamientos? Aguz el
odo para or mejor las murmuraciones del mago negro. Qu significaba...?
De pronto, Greshym le grit; estaba claro que se haba dado cuenta de que Joach se
haba detenido.
Vete, muchacho, antes de que vuelvas a ensuciarte.
Joach se sobresalt y estuvo a punto de soltar un respingo ante aquella
intervencin tan repentina. Se esforz por mantener su actitud bobalicona, pero
Greshym ya no le haca caso y volva a mirar las vigas. Joach tir del pestillo y sali
de la habitacin con pasos autnticamente temblorosos. Cerr la puerta y se apoy en
ella con un suspiro de alivio.

~336~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tuvo que respirar profundamente varias veces para calmar los latidos del corazn.
Se estir el cuello y sigui el camino habitual por los pasillos enrevesados del
Edificio. Haba muy poca gente despierta tan temprano, as que mantuvo el paso casi
apresurado, detenindose slo para recoger el trozo de pergamino y el trozo de
carbn de un escondrijo oculto en una parte algo derruida del muro. Ocult rpidamente sus herramientas de orientacin en los bolsillos y prosigui en direccin a la
torre Lanza Rota.
El misterio de Ragnark lo atraa y, aunque no saba por qu, presenta que resolver
ese misterio era muy importante.
Sin ms retrasos significativos, lleg a la escalera que ascenda en espiral hacia la
torre ms oriental. Aguz el odo por si perciba voces o pisadas. Nada. Satisfecho al
comprobar que estaba solo, subi por la escalera, abarcando dos escalones en cada
paso, y lleg hasta el rellano donde haba encontrado a los dos misteriosos hermanos
hablando.
De nuevo Joach escudri los pasillos que se abran en ese nivel, preguntndose si
los hombres habran tomado esa direccin. La luz primera de la maana mostraba la
suciedad de los pasillos y el polvo que los cubra. Polvo! Joach se inclin para
observar ms detenidamente el suelo. Si los hombres haban tomado esa direccin,
debera haber indicios en la piedra. Agach la cabeza y mir atentamente. Por lo que
poda ver, el polvo era igual en todas partes. Los dos hermanos no haban
abandonado la escalera. Se incorpor y se rasc la cabeza. Saba que no haban
descendido la escalera, as que la nica direccin que quedaba era arriba.
Joach mir la escalera en espiral y tom el mapa que llevaba en el bolsillo. Encima
de ese piso slo haba otro. Era el piso que haba explorado y dibujado el da anterior
en el mapa. Aquel piso, igual que toda aquella ala del Edificio, slo tena piedras
derruidas y araas solitarias. Qu asunto poda llevar a ese par ah arriba?
Slo haba un modo de averiguarlo. Joach subi el tramo de escaleras que conduca
a la ltima planta. Mir los pasillos y luego contempl el suelo. Vio unas pisadas que
conducan hacia fuera y otras hacia dentro. Joach pos el zapato sobre una de
aquellas pisadas. Eran sus huellas. La capa de polvo no mostraba ms.
No vinieron por aqu musit para s mismo con el entrecejo fruncido.
Mientras descenda de nuevo el tramo de escalera se pregunt por dnde se
habran marchado. Descendi los escalones ms lentamente y entretanto intentaba
resolver el misterio: ni arriba, ni abajo, ni en los pasillos. Entonces, por dnde? La
nica respuesta posible era por dentro.
Pos un dedo sobre la pared exterior de la escalera y se pregunt si sera posible.
Entre los sirvientes corra el rumor de que en el Edificio haba pasillos secretos y
habitaciones tapiadas desde haca mucho tiempo. Haba odo decir a las camareras

~337~

James Clemens

La tormenta de la bruja

que por detrs de los muros se oan voces. Las mujeres decan que eran fantasmas. Se
pregunt si acaso habra otros secretos ocultos entre las piedras del Edificio.
Continu descendiendo los escalones con un dedo apoyado en la pared. Los
ladrillos parecan bien ajustados entre s. Regres al rellano otra vez y coloc las dos
palmas de la mano en el muro de la escalera. Slo haba piedra lisa. Escudri el
suelo del descansillo, se arrodill incluso, pero no vio nada. De no haber restregado
las manos y los dedos por el suelo no lo habra encontrado. La bsqueda
concienzuda y la certeza de que los hombres haban abandonado la escalera a travs
de una puerta oculta permitieron a Joach descubrir una fina hendidura en la
superficie de la piedra. Sigui con el dedo el arco de piedra labrada hasta llegar de
nuevo al muro.
Si una puerta se abriera y frotara levemente el suelo de piedra, seguramente
dejara una marca semejante. Se levant y estudi de nuevo esa parte de la pared.
Ahora saba por lo menos dnde estaba la puerta oculta, pero cmo se abra?
De repente, en la escalera inferior oy una leve friccin de zapatos en la piedra.
Joach se volvi de golpe. Dos personas ascendan por la escalera. Se detuvo,
paralizado, convencido de que se trataba de los dos hermanos, que venan para
capturarlo. Sin embargo, cuando aquellas figuras oscuras se acercaron, la dbil luz de
la nica lmpara del rellano revel sus rostros. No eran los dos hermanos, sino otros
cuya expresin dura y sonrisa cruel significaban problemas para l.
Ves, ya te dije que haba visto al idiota baboso por aqu.
Era Brunt, el muchacho malintencionado que haba atormentado los viajes a la
cocina de Joach durante las ltimas siete lunas. Junto a el haba un muchacho
musculoso que, por lo menos, tena cuatro inviernos ms que Joach. Aunque no le
resultaba conocido, la expresin cruel de los labios y la maldad que le brillaba en los
ojos de cerdo era idntica a la de Brunt. Esa pareja andaba buscando problemas y, por
desgracia, haba encontrado a Joach, un objetivo muy fcil para todas sus crueldades.
Se acercaron a l como dos perros sobre un zorro herido.
Joach mantuvo su postura lacia y el rostro inexpresivo. Si intentaba resistirse o
huir, descubriran su secreto y, con la lengua de Brunt, no pasara mucho tiempo para
que su engao llegara a odos Greshym.
Joach se qued en el rellano. Tendra que aceptar el tormento que le infligieran. No
tena otra opcin. En la cocina, Joach haba aprendido a vigilar a Brunt y, de vez en
cuando, sufra alguna quemadura o un golpe de nudillos. Hasta entonces, las
precauciones que haba tomado le haban evitado sufrir heridas serias, pero con las
emociones de ese da, haba bajado la guardia; tendra que pagar por su error.
Brunt lleg al descansillo junto a Joach.

~338~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mira esto, Snell. Ni siquiera sabe abrocharse bien la camisa.


El muchacho acerc la mano a Joach y le arranc un botn. Snell solt una risita.
No sabe hablar? pregunt.
Brunt se acerc al rostro de Joach. El aliento le apestaba y Joach tuvo que
esforzarse por no hacer una mueca.
Sabe hablar, pero parece un papagayo bobo. No deja de repetir las mismas
palabras una y otra vez. Brunt empez a tartamudear, imitando as a Joach.
M...m... a...m...mo quiere com... m... er.
Snicker se ri.
El pecho de Brunt se envalenton ante la aprobacin de su audiencia.
Siempre me he preguntado si sera capaz de arrancarle alguna palabra ms,
aunque slo fuera un chillido. Brunt sac del bolsillo un pequeo cuchillo, que
seguramente haba robado de la cocina. Tal vez lo abro en canal, como a una pata
de ternera.
Clvaselo, Brunt lo anim el otro muchacho con voz deseosa. Ve y hazle
sangrar un poco.
O ms que un poco agreg Brunt.
Joach se agit internamente. Si mora, no servira de nada a Elena, y viendo el
brillo fiero de los ojos de Brunt, no caba duda de que el muchacho ira ms lejos. A
Brunt le gustaba hacer dao y en aquella parte abandonada del Edificio era posible
que el muchacho quisiera demostrar todo lo cruel que poda llegar a ser.
Briunt levant un cuchillo hasta la mejilla de Joach y clav su punta en la piel con
un leve giro de mueca. Joach se mantuvo quieto, aunque apretaba con fuerza la
mano derecha a su espalda. Brunt retir el cuchillo y mir fascinado la punta
ensangrentada.
Djame a m pidi Snell mientras extenda la mano.
Brunt apart el arma.
No. Slo ha sido una prueba. Quiero empapar todo el cuchillo con su sangre.
Pero luego yo, vale? dijo Snell ansioso y sediento de sangre mientras abra y
cerraba las manos.
Brunt adopt una voz gutural y grave.
No te preocupes. Haremos turnos.

~339~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Joach supo entonces que ninguno de los dos tena la intencin de permitirle
abandonar la escalera. En el extenso Edificio haba muchos lugares donde abandonar
un cuerpo.
Joach no tena opcin. Tena que sobrevivir.
Brunt se le acerc de nuevo con el arma.
Joach se irgui y le propin un puetazo en la cara. Sinti que el hueso se rompa
bajo los nudillos.
Brunt grit, dej caer el cuchillo y se sujet la nariz con las manos. Snell retrocedi
dos pasos y se qued quieto, agachado, para ver si tena que huir o atacar.
Joach recogi el cuchillo y dijo claramente:
Brunt, si alguna vez vuelves a tocarme, te cortar los huevos y se los har comer
a Snell.
Las repentinas palabras de Joach parecieron sorprender ms a Brunt que su nariz
partida. El muchacho puso cara de sorpresa al darse cuenta de que haba sido
engaado y los ojos se volvieron rojos de rabia.
Vamos a ver cmo lo haces espet. Vamos, Snell, parece que este juego se
est volviendo interesante.
Sin mediar palabra, Snell se lanz corriendo hacia abajo por la escalera y dej a
Brunt solo. Las pisadas apresuradas del muchacho dejaron de orse mientras los dos
combatientes miraban fijamente.
La traicin de su amigo no pareci importar a Brunt. Sacudi la cabeza y mir de
nuevo a Joach. Puso de nuevo la mano en un bolsillo y sac otro cuchillo.
No s a qu juegas, pero estoy decidido a acabarlo. Joach retrocedi algunos
pasos en el descansillo. Brunt prosigui: Voy a hacerte gritar hasta acabar contigo.
Joach segua retrocediendo mientras pensaba el modo de salir airoso de aquella
situacin. Si Brunt desapareca, Snell no dira nada, temeroso de que alguien lo
relacionara con su desaparicin. Joach asi el cuchillo. Si Brunt desapareca, l podra
continuar con su papel de tonto sin temor a ser descubierto.
Con un repentino rugido, Brunt se acerc rpidamente a Joach con el cuchillo
recortado en lo alto. El padre de Joach le haba enseado a manejar la espada y el
cuchillo, y el muchacho advirti que Brunt tena el arma demasiado alta y que dejaba
el vientre descubierto. Aquel muchacho tena ms furia que habilidad.
Joach se inclin con un movimiento rpido, dispuesto a clavar el cuchillo en el
blando estmago de Brunt. En el ltimo momento, Joach dio un golpe de mueca,
cambi el cuchillo por el puo y lo clav en el estmago de su atacante.

~340~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Brunt, sorprendido y sin aliento a causa del golpe, intent dar una cuchillada dbil
a Joach, que le tom con facilidad la mueca con la mano y se la dobl con fuerza. El
color embarg los dedos del muchacho y el arma cay por los escalones de piedra.
Joach hizo girar a Brunt y asi con fuerza al muchacho con el arma apretada contra
su garganta esqueltica. Con Brunt acallado, el engao de Joach poda proseguir.
Mientras sostena el cuchillo, la mano le temblaba.
Vamos, cobarde exclam Brunt con voz ahogada y lgrimas en los ojos.
Su instinto haba hecho que, instantes antes, Joach retirara el cuchillo del vientre
de Brunt. El no era un asesino. Pero ahora tena tiempo para ponderar su bondad. Si
lo dejaba con vida, Brunt dara a conocer su mentira; cualquier esperanza de ayudar
a Elena dependa de la muerte de aquel chico.
Joach cerr los ojos.
No tena otra opcin. Apart a Brunt de l.
No. l no era un asesino a sangre fra, ni siquiera por su hermana.
Lo siento, Elena susurr para s mismo.
El muchacho baj a trompicones la escalera hasta el descansillo inferior y cay de
rodillas. Se volvi hacia Joach.
Se lo dir a todo el mundo! le grit. Todos sabrn que eres un engao.
Joach no respondi.
Te acabas de buscar muchos problemas bramaba Brunt mientras se pona de
pie. Lo contar todo!
Entonces, detrs de Brunt se abri una parte del muro del descansillo. La corriente
de aire que esto provoc debi de poner en alerta al muchacho, que fij su atencin
sobre un hermano de tnica blanca que asom en el pasillo.
El hombre de piel oscura tir un polvo de color gris en el rostro enrojecido de
Brunt.
No se lo dirs a nadie dijo el hombre en tono tranquilo. Y ahora, durmete.
Brunt apart con un ademn la nube de polvo de la cara y luego se desplom
inconsciente. Su cabeza dio contra el suelo con un ruido sordo.
El hermano no hizo ningn caso del chico inconsciente y se acerc a Joach. Lo
mir fijamente. Llevaba un pendiente de plata que brillaba con la luz.
Acrcate aqu abajo, jovencito. Es hora de que charlemos.

~341~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Con la proximidad del amanecer, Kast se apoyaba con ms fuerza en el timn. La


espuma salada le baaba el rostro mientras reflexionaba en silencio con los labios
apretados y plidos. Flint todava no quera explicarle qu haba querido decir la
noche anterior. Cmo era posible que el destino de la mtica ciudad de Aloa Glen
dependiera de los Jinetes Sangrientos? l jams haba visto esa isla y ni siquiera crea
que existiera.
Kast sacudi la cabeza e hizo virar las velas para que el barco girara. En respuesta
a su buen hacer, la nave dio la vuelta y penetr en el estrecho canal que haba entre
las islas gemelas de Tristan y Lystra. Los picos de las dos montaas se erguan a
ambos lados mientras la roca de la cumbre de ambas brillaba con los primeros rayos
del sol.
La nia merai dio un respingo de sorpresa al mirar hacia adelante.
Kast saba cul era la causa de su reaccin. Delante de ellos, un arco enorme de
piedra una el estrecho canal que haba entre las islas, un puente amplio de roca
volcnica desgastado por el aire y la lluvia.
Es el Arco del Archipilago explic Flint a la nia tras acercarse a ella en la
proa. No has odo ninguna cancin sobre l? Las canciones del amor desgraciado
de Tristan y Lystra?
La nia neg con la cabeza y se volvi hacia el anciano.
Por las miradas que Flint lanzaba al dragn de mar, Kast adivin que el hombre
estaba intentando distraer a la nia para que no se diera cuenta del mal estado del
animal, que apenas poda levantar el hocico por encima de las olas; tena la mirada
apagada y agitaba dbilmente las alas mientras intentaba mantenerse junto al barco.
Hubo un tiempo prosigui Flint, en que las dos islas eran una y slo un
pequeo valle de ro separaba a las dos montaas. Seal la isla ms al norte. El
joven, Tristan, viva en la tribu que consideraba suyas las laderas de aquel pico,
mientras que Lystra era la hija
del jefe de la tribu que consideraba el pico del sur como suyo. A menudo, las dos
tribus estaban en guerra. Flint sacudi la cabeza con pesar.
Y qu ocurri?
Un da que Tristan sali a cazar, conoci a Lystra, que estaba bandose en el ro
que haba entre las dos montaas. Cantaba con tal dulzura mientras nadaba que l
qued prendado de ella. Oculto detrs de los rboles, l uni su voz a la de ella y as
le demostr su amor. El corazn de Lystra, encantado por aquella msica, se
conmovi y le pidi a Tristan que se acercara. Los dos amantes se abrazaron en el ro
y permanecieron as hasta que los hombres de las tribus los separaron. Flint se

~342~

James Clemens

La tormenta de la bruja

inclin sobre la nia y baj la voz. Pero aquel amor no poda negarse. Se citaban a
medianoche junto al ro y su amor fue cada vez mayor. La nia escuchaba con los
ojos muy abiertos. Pero entonces aquel amor prohibido fue descubierto y volvieron
a ser separados. El padre de Lystra hizo un conjuro para que el mar penetrara y
separara las dos montaas y as apartar a su hija del hijo de la tribu enemiga. La
noche de aquel conjuro, Lystra y Tristan se haban reunido una vez ms junto al ro
para darse el ltimo beso, a espaldas de sus padres. Cuando el hechizo surti efecto,
los amantes no quisieron romper su abrazo y el mar creci entre ellos. Mientras las
aguas del mar intentaban separarlos, ellos se mantenan abrazados. Con los brazos
extendidos el uno hacia el otro, proclamaron su amor sin fin con una cancin.
Aquella msica y el dolor de ambos llegaron a los odos de los dioses, que se
apiadaron de los amantes y los convirtieron en piedra. As, Tristan y Lystra pudieron
estar unidos para siempre, abrazados por encima del canal que se form entre las
islas.
Sy-wen suspir y mir el arco de piedra.
Desde aquel da, el Arco es un lugar especial concluy Flint. Los amantes
vienen aqu en barcas adornadas con flores para recitar sus votos de amor y unirse
bajo el Arco. La antigua cancin de Tristan y Lystra todava se oye en los corazones de
esos amantes jvenes.
Qu bonito musit Sy-wen.
Harto ya de tantas tonteras, Kast se aclar la garganta.
Slo son piedras dijo con amargura. Slo es una roca desgastada por el
viento y la lluvia.
Flint refunfu.
Acaso en el corazn de un Jinete Sangriento no hay lugar para el romanticismo?
Kast no hizo caso a la pregunta y seal hacia adelante.
Ya hemos llegado al Arco, como me has pedido. Y ahora qu?
Pero Flint no quiso pasar por alto el ltimo comentario de Kast.
As que crees que el Arco es slo piedra y nada ms?
Kast mir serio a los ojos de aquel anciano.
Flint le seal el Arco.
En ese caso, atravisalo.
Kral ajust la vela, puso en rumbo el timn y se dirigi hacia el canal que
atravesaba el Arco. Ya haba pasado por ah en otras ocasiones con algunos barcos de

~343~

James Clemens

La tormenta de la bruja

la flota de pesca. El Arco era el final de la cadena de islas y el principio del Gran
Ocano. Era la salida a mar abierto.
Sy-wen hizo sitio para permitir que Flint se deslizara hacia la proa del barco. Del
interior de una chaqueta de piel de foca extrajo algo semejante a un pual de marfil.
Cuando la sostuvo en lo alto hacia el sol naciente, Kast se dio cuenta de que no era un
arma sino el diente de algn animal enorme. Meda un palmo, estaba levemente
curvada y presentaba un borde astillado y aserrado. Kast no saba a qu animal poda
pertenecer ese diente.
Qu ests haciendo, Flint?
Slo intento quitarte las escamas de los ojos respondi el anciano.
Kast acababa de orientar por completo el barco hacia el centro del Arca. El sol
estaba justo delante de ellos; empezaba a asomar la cabeza por encima del curvo
horizonte azul.
Mirad! exclam de repente Sy-wen mientras sealaba hacia adelante.
Kast ya los haba visto. Pasado el Arco, en aguas abiertas, un grupo de barcos que
conoca rodeaba el acantilado de la Isla de Tristan y se diriga a todo trapo hacia ellos.
Era la flota de caza de Jarplin. Kast haba credo que se haba zafado de esos barcos al
pasar por una red de canales demasiado poco profundos y muy estrechos para los
barcos grandes. Sin embargo, bien por suerte bien por habilidad, la flota haba
logrado dar con ellos.
Deben de haber rodeado los canales ms profundos que hay alrededor de
Archipilago para atraparnos coment Flint.
Kast empuj el timn para dar una vuelta brusca antes de llegar al Arco. Tal vez no
los haban visto.
Pero las esperanzas de Kast pronto se desvanecieron. En las aguas lejanas, unas
voces airadas resonaron hacia ellos. Los haban descubierto.
Flint, en proa, mascull una palabrota. Kast crey que el motivo de su enfado era
el hecho de que la flota les barrara el camino, pero lo que dijo a continuacin le hizo
ver el motivo de su enfado.
Maldita sea, Kast! grit volvindose. Da la vuelta al barco. Tenemos que
cruzar el Arco.
Acabaremos justo en el medio de la flota adujo. Acaso quieres eso? No creo
que robarle un dragn a Jarplin nos convierta en huspedes bienvenidos en esos
barcos.
Limtate a hacer lo que te ordeno, Jinete Sangriento! Flint lo mir con una
mirada severa. Por una vez, confa en m.

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La tormenta de la bruja

Por un instante, Kast record a su maestro, el vidente ciego de Drerendi. Profiri


un exabrupto. La voz le doli al tomar su decisin. Por qu siempre tena que hacer
caso a las palabras de un loco? Tom el timn y tir de la vela de forma que el barco
de nuevo se encamin hacia el arco de roca volcnica.
Kast mantuvo la vista clavada al frente mientras la espuma de las olas le vena a la
cara, lanzndole punzadas de sal. Tras el Arco, el mar estaba lleno de las velas
hinchadas y las proas angulosas de la flota. Mientras orientaba el barco hacia ellos,
Kast se pregunt quin era en realidad el loco en ese barco.
Apresrate! grit Flint. Tenemos que llegar al Arco antes que ellos.
Con la habilidad propia de su gente, Kast movi la vela en busca de una brisa ms
fuerte. Sin embargo, los barcos mayores tenan tambin los vientos ms favorables y
llevaban mayor velocidad. La flota se acercaba al Arco en una tempestad de velas y
jarcias. Kast forzaba el barco, pero saba que jams lograra vencer aquella carrera. Y
saba por qu.
El dragn nos est retrasando demasiado musit para s.
Aunque hizo ese comentario para s mismo, la nia lo oy. Le dirigi una mirada
severa durante unos instantes y luego se volvi hacia la borda de estribor. Baj una
mano hacia las aguas oscuras y susurr algo. Al cabo de un instante, un hocico se
levant hacia ella por encima de las olas.
Se inclin sobre la borda.
Conch, tenemos que apresurarnos para escapar de esos tiburones. Seal con
la cabeza la flota que se acercaba.
Aunque Kast no conoca a los dragones de mar, percibi el dolor en los ojos negros
de aquel ser. El Jinete Sangriento tambin vio que el animal lo comprenda todo.
Conch emiti un bufido sonoro y dio un golpecito en el dorso de la mano de Sywen. El cuerpo se hinch junto al barco y penetr en el agua. Tras varias
ondulaciones del cuerpo, se acerc a la parte delantera del barco, arrastrando consigo
la nave.
Kast cay hacia atrs cuando el barco se precipit hacia adelante.
No! exclam. El esfuerzo lo matar. No debe hacerlo!
Sy-wen le respondi.
Si lo capturan de nuevo, tambin morir. Es la nica opcin que tiene y lo sabe.
Conch prefiere morir en el mar que en las redes de los cazadores.
Al reflexionar sobre aquellas palabras, Flint apret los labios. Se volvi a mirar
hacia adelante.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

El silencio se apoder del barco. El mar que se abra delante era un muro de proas.
Kast emple toda su experiencia para moverse con el viento y as aliviar la carga del
dragn. Sin embargo, sus esfuerzos parecan minsculos comparados con la fuerza
del animal.
Sy-wen permaneca asustada junto a Flint con los ojos clavados en los otros barcos
que atravesaban las olas para interceptarlos.
Casi... casi... deca Flint en proa.
En el canal de mar ms all del Arco haba tantos barcos que Kast no saba si su
pequea barca podra maniobrar entre ellos.
Cuando el dragn atraves el Arco, Flint se inclin delante del barco sostenindose
con una mano para no caer al mar y extendi el diente blanco enorme, como una
especie de ariete en miniatura por delante de la popa.
Que haya suerte! exclam.
Sin duda, aquel hombre era un perturbado.
Entonces, el barco, arrastrado por el dragn, alcanz el Arco; el tiempo se detuvo
para convertirse en una gelatina espesa. Kast vio que la punta del diente de Flint
atravesaba el espacio que se abra bajo la extensin de piedra. Pero exactamente por
aquel sitio, la visin a travs del arco cambi. La nueva imagen se extenda como una
gota de tinta en el agua desde la punta del diente y se convirti en algo suficientemente grande para engullir el barco conforme penetraba en el Arco.
En cuanto hubieron atravesado el arco de piedra, Kast solt la cuerda, y la vela se
afloj en el mstil. El barco aminor su curso sobre las olas. Kast se puso de pie junto
a la proa del barco. Aquello pareca imposible!
Mir alrededor con los ojos abiertos de sorpresa y la boca abierta. Sin atender al
equilibrio del barco, dio una vuelta sobre s mismo. El Arco no estaba! La flota de
Jarplin haba desaparecido de la vista. Alrededor, muy lejos, se vean las otras islas
del Archipilago. Hubiera jurado que antes al sur se hallaba la Isla de Maunsk, pero
ahora sta se encontraba a miles de leguas de donde estaban ellos.
Kast se dio la vuelta hacia popa. El sol ascenda detrs del barco y no delante. Las
piernas comenzaron a temblarle.
Sintate, Kast le aconsej Flint. Hars que volquemos.
Kast senta las piernas muy dbiles y se sent, notando los ojos de Flint clavados
en l.
Sy-wen estaba sentada en un rincn del barco con sus ojos de color verde enormes
y humedecidos, como si ella tambin escudriara las aguas que los rodeaba. La
manta que llevaba sobre los hombros le haba cado y dejaba ver su torso desnudo.

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James Clemens

La tormenta de la bruja

Kast apart la vista rpidamente.


D... dnde estamos? pregunt.
Flint seal una enorme isla que se encontraba directamente en proa. Kast haba
navegado por esa zona en diversas ocasiones y no recordaba haber visto aquella isla.
Forz la vista y la mir con detenimiento.
Tena la forma de una enorme herradura y su orilla curvada se abra en dos brazos
incitantes. Su silueta estaba marcada por tres montaas, una a cada lado y la tercera,
la mayor, en el centro. Sin embargo, por nica que fuera esa isla, lo que llam la
atencin de Kral fue lo que surga de la cumbre central y se extenda hacia las otras
montaas. Cientos, o mejor, miles de torres y edificios con cpulas se elevaban y
salpicaban toda la isla. Cerca de la orilla, surgan del agua puntas rotas de algunos
chapiteles, como arrecifes artificiales.
Es... es...? Kast no encontraba las palabras.
Lo es dijo Flint asintiendo. Esa es Aloa Glen.
Sy-wen intent pronunciar aquel nombre. Era evidente que estaba muy asombrada
tambin.
Aloa Glen?
Kast tena la boca demasiado seca y la lengua se le apelmaz en la garganta.
Cmo hemos...? Lo siguiente que dijo tena un tono de enojo. Yo ya haba
estado en estas aguas.
S, por supuesto contest Flint. Pero la isla est oculta con magia. Slo es
posible ver o acercarse a las orillas de tres modos, e incluso estos modos secretos
exigen unas llaves. Entonces mostr el enorme diente curvado.
Kast no poda apartar la vista de la mtica ciudad.
El... el... Arco?
Y t que pensabas que slo era un trozo de piedra... coment Flint con una
sonrisa dbil. Y ahora que la sorpresa ya ha pasado, tal vez ira bien que fusemos
a puerto y buscsemos a alguien que ayude al dragn herido de esta nia.
Sy-wen dio un salto leve y se inclin sobre el borde del barco. Se sonroj de
vergenza por haberse olvidado de su amigo por culpa de la sorpresa.
Conch? dijo con voz preocupada mientras tenda una mano hacia las olas.
Con un resoplido de aire, los enormes orificios nasales de Conch asomaron por la
superficie del agua, si bien, a causa de la huida hacia el Arco, el animal se encontraba
demasiado dbil como para alcanzar la mano de la nia.

~347~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Est muy malherido afirm Sy-wen, constatando lo obvio.


Estamos casi a salvo la consol Flint. No obstante, las arrugas de
preocupacin de la frente debilitaban un poco la confianza que pretenda otorgar a
sus palabras.
Kast respir profundamente y fue a agarrar el cabo de la vela. Las tareas cotidianas
de la navegacin siempre lo haban tranquilizado. Mientras se concentraba en los
cabos y el timn, la vela tom viento de nuevo y se hinch. Con el barco de nuevo
bajo control, logr por fin desentumecer la lengua.
Flint, has dicho que los Jinetes Sangrientos dirimiramos el destino de la ciudad.
Qu queras decir con eso?
Flint se volvi hacia las torres hundidas de la ciudad.
Encontrars todas las respuestas en Aloa Glen dijo. Luego baj la voz y la
convirti en un murmuro crptico. Pero espero que aciertes con las preguntas
adecuadas, Kast.

Joach disimul el estremecimiento que sinti cuando la puerta de piedra se cerr


detrs de l. Ahora estaba atrapado en un pasillo estrecho y poco iluminado con
aquel enorme hermano de tnica blanca. El hombre, de piel oscura, se haba
presentado como hermano Moris y, tras cargar en un brazo a Brunt, que dorma entre
ronquidos, le hizo seas a Joach para que lo acompaara por el pasillo secreto.
Durante unos instantes, Joach lament haber aceptado la invitacin del hermano.
Apret una mano contra la puerta que se haba cerrado a sus espaldas. Estaba bien
cerrada. Por otra parte, el tnel que se abra ante l estaba bloqueado por la figura
enorme de aquel hombre, cargado con Brunt.
Qu... qu pretendes hacer con el chico de la cocina? pregunt, dejando las
preguntas ms importantes para ms adelante.
Tiene mal espritu y, al final, podra resultar una amenaza para la isla. En cuanto
le hayamos administrado una pocin para limpiarle la memoria, lo arrojaremos al
orfanato de Port Rawl. As dejar de ser una amenaza para ti.
Aunque Joach no senta aprecio por el muchacho, le sorprendi mucho el tono
informal con que el hermano explicaba que lo iba a convertir en hurfano.
Sus padres...?

~348~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Moris mir por encima del hombro a Joach. El hermano se haba quitado la
capucha en el tnel y ahora su calva brillaba bajo la luz oscilante de la lmpara. Su
voz grave reson en el pasillo.
No te preocupes, hijo. Este nio no tiene padres. Todos los sirvientes de aqu son
recogidos de los orfanatos o bien han sido personas olvidadas por el mundo hace
mucho tiempo. El hermano prosigui por el pasillo. Slo escogemos a quienes no
tienen un pasado.
Joach sigui detrs de la ancha espalda del hermano hasta la estrecha escalera que
descenda hacia las entraas del Edificio.
Y qu hay de m?
Esto habr que verlo repuso Moris prosiguiendo la marcha. Por qu
regresaste aqu esta maana?
Joach trag saliva.
Os o en la escalera ayer...
Estabas espiando.
S... s, bueno, tena que hacerlo. No s en quin confiar aqu.
As que buscas la verdad con una mentira?
Joach not un tono de duda en la voz del otro.
Eso parece...
Quin te ha enviado aqu?
Enviado?
S, quin te ha enviado a espiar al hermano Gershym?
Joach dio un traspi y se detuvo. Acaso esos magos de la tnica no saban nada
sobre el mago negro o, peor an, estaban confabulados con l? Si esa ltima
posibilidad era cierta, entonces l estaba perdido.
Moris lo oy detenerse y se dio la vuelta con una expresin de suspicacia en los
ojos.
Eres un sirviente del Seor de las Tinieblas? pregunt con severidad. Has
venido a peticin de esa culebra de la torre, el Pretor?
Joach abri los ojos con sorpresa. Esos hermanos conocan la maldad que su lder
quera ocultar! Cuando quiso hablar le pareci que la lengua se le enredaba.
Aqullos eran unos buenos aliados!

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James Clemens

La tormenta de la bruja

No... para nada. Es justo al revs. S que est corrupto. Me secuestr de mi hogar
mediante ese que llamas Greshym. Lo que ocurre es que ste, igual que el Pretor, es
un ser malvado, un mago negro. Estn confabulados.
Joach se detuvo en la escalera secreta y cont toda su historia. Las palabras le
brotaban de los labios como un ro crecido. Cont su abduccin, su esclavitud con
respecto a Greshym, las crueldades que haba tenido que soportar y tambin su
liberacin en el Patio Principal. Las lgrimas ahora le recorran las mejillas.
Moris escuch el relato en silencio, como si intuyera que cualquier interrupcin
hara que Joach se derrumbara entre lgrimas. Era una historia que necesitaba ser
contada y el hermano Moris se limit a dejar que el nio la explicara.
... yo no saba quin estaba confabulado con Gulgotha, as que continu
hacindome pasar por un sirviente tonto mientras buscaba un camino por el que
escapar. No saba en quin confiar.
Por fin, las palabras murieron en la garganta.
Moris acerc la mano que tena desocupada al hombro de Joach.
Puedes confiar en m.
Al sentir el contacto del hermano, a Joach le temblaron las piernas. Haca mucho
tiempo que no haba sentido ningn gesto de afecto dirigido hacia l.
Moris se le acerc.
Puedes bajar la escalera? Creo que tienes que compartir esta historia con mis
hermanos.
Joach asinti.
Eres un muchacho muy valiente, Joach dijo Moris, apretndole con ms
fuerza el hombro. Hombres ms valientes se habran venido abajo ante el asalto
que tuviste que soportar. Puedes estar muy orgulloso de ti mismo.
Joach sorbi las lgrimas y enderez la espalda.
Lo hice por mi hermana.
Ah dijo el hermano Moris con una leve sonrisa en los labios. Y dnde est
ahora? Sigue todava en Wintertown?
Winterfell corrigi Joach. Se haba limitado a mencionar a Elena al pasar en
aquella historia. Senta que tena que protegerla y no quera revelar la importancia
que ella tena en la historia; por eso haba obviado en su historia todo cuanto tuviera
que ver con brujas y magia de sangre. Se pregunt si habra sido una decisin
acertada. Poda confiar en ese hombre y, si Elena se encaminaba hacia Aloa Glen,
entonces ella tambin necesitara unos aliados.

~350~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Si podemos, te llevaremos a donde se encuentre tu hermana dijo Moris


mientras se daba la vuelta. Hizo un gesto de impaciencia con una mejilla. Dnde
est ahora?
Joach baj el rostro, avergonzado de tener que revelar la parte de su relato que no
haba contado.
Est viniendo...
De repente, en las profundidades atron un terrible ruido muy grave, que trep
por las piedras y le hizo agitar los huesos. A Joach le resultaba imposible seguir
hablando. Los dientes se resentan con cada estruendo. Se tap los odos, pero no
sirvi de nada: aquel estrpito era un ataque contra todo el cuerpo.
Al ver el ceo de Moris y la cabeza inclinada, advirti que el hermano tambin oa
el ruido.
Joach se pregunt qu estaba ocurriendo. Por fin el miedo le liber la lengua.
Qu es ese ruido? musit. Su voz le pareci dbil y apagada, comparada con
los tonos graves que llegaban desde abajo.
Aquello rompi el hechizo que mantena cautivado a Moris. El hermano levant la
carga que llevaba en el brazo y lo mir con desconfianza.
Oyes algo?
A Joach en ese momento se le pas por la cabeza que aquel hombre poda estar
loco. Cmo no oa aquello? Cada nota le haca vibrar el cuerpo como una flecha
recin tirada.
Cmo no orlo? Es algo... algo enorme.
Saba que emplear aquella palabra resultaba algo estpido pero era la que mejor
describa lo que senta.
Moris se acerc a l.
Lo ests oyendo de verdad! exclam admirado. Qu probabilidades hay
de que ocurra una cosa as?
Qu es eso?
Moris no pareca haber odo su pregunta.
Tenemos que apresurarnos. Es la llamada.
No entiendo nada dijo Joach mientras Moris se volva.
Esta msica la oye slo muy poca gente explic mientras volva a bajar la
escalera. Su paso era rpido. Es el nico rasgo que distingue a un Hifai de los
dems miembros de la Fraternidad.

~351~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Me ests diciendo que nadie ms puede or eso? pregunt Joach sin poder
controlar el tono de su voz. Todo el Edificio tiene que estar temblando con ese
ruido.
No. Slo quienes nacen con cierta magia elemental, los que nacen con la magia
de la tierra.
Joach record la mano roja y brillante de su hermana.
Pero lo estoy oyendo... Casi me hace dao.
S, eso es porque seguramente tu magia es muy fuerte. Me encantara mirar tu
rbol genealgico en alguna ocasin, pero ahora tenemos que responder a la llamada.
Aviv el paso. Es preciso que nos apresuremos.
Pero todava no has respondido a mi pregunta insisti Joach mientras lo
segua, casi corriendo para mantenerse a su altura. Qu es ese ruido? De dnde
proviene?
Moris volvi de nuevo la vista en su direccin y su respuesta dej sin habla a
Joach.
Es el canto del dragn de la piedra. Es la voz de Ragnark.

~352~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 22

La llamada!
Greshym se despert con el corazn agitado por segunda vez aquel da. Se
incorpor en la cama. Antes le haba parecido haber odo el nombre de Ragnark
susurrado en el odo y aquello lo haba hecho despertar. Pero en la celda slo estaba
el nio embrujado. Pens que era slo el eco de algn recuerdo antiguo y volvi a
relajarse en la cama. Sin embargo, cuando vuelven a la cabeza, los recuerdos del pasado no pueden dejarse de lado con facilidad.
Nadie excepto los Hifai conocan el nombre antiguo del dragn de piedra; aquella
secta haba desaparecido haca ya mucho tiempo, expulsada por la Fraternidad, y sus
miembros haban fallecido. Greshym debera haber estado entre ellos si su cobarda
no lo hubiera salvado. En las profundidades del Edificio haba tenido sus escarceos
con la adivinacin del futuro, pero sus propias visiones lo haban asustado. Tras
arrancarse la estrella de la oreja, haba huido, temeroso de sus propios
descubrimientos. Aquello result ser un acto de cobarda muy oportuno. Un mes ms
tarde, los miembros del consejo ordenaron la expulsin de los Hifai de Aloa Glen.
Greshym contempl desde los muelles cmo sus compaeros eran expulsados atados
con grilletes.
Nunca volvi a verlos.
Sin embargo, l continuaba vivo y conoca el nombre de Ragnark.
Satisfecho por fin de que aquel susurro slo hubiera sido un trozo de sueo, volvi
a dormirse y descans profundamente hasta que la llamada arremeti contra l
desde las entraas del Edificio.
Se incorpor sobresaltado y esper que aquella antigua sensacin desapareciera,
igual que el nombre fantasmal de Ragnark. Pero no fue as. La llamada lo haba
seguido desde sus pesadillas al mundo real.
Era la llamada del dragn de piedra!
El aullido estremecedor no se desvaneci mientras deslizaba sus pes hacia la
alfombra gastada que cubra las piedras fras.

~353~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Algo estaba pasando. Con el hundimiento de Aloa Glen, las regiones ms bajas
del Edificio se haban inundado tambin. La primera vez que lleg con Shorkan,
haca muchsimo tiempo, la curiosidad lo haba llevado a investigar los pasillos que
conducan al antiguo laberinto de celdas que haba en la parte inferior del castillo. Lo
nico que encontr fueron pasillos inundados con agua salobre y entradas tapiadas.
No haba modo de llegar a las estancias que se encontraban debajo del Edificio.
Greshym crey entonces que los misterios de las regiones inferiores se haban
convertido en secretos perdidos de tiempos pasados.
Pero eso haba sido as hasta entonces.
Qu poda significar todo aquello?
Se levant con las piernas algo temblorosas. Agarr su vara de madera de poi y
not la energa oscura que circulaba en el interior de la madera del bastn. Aquello le
dio confianza. Ignoraba el significado de lo que estaba ocurriendo, pero tena que
informar a Shorkan.
Mientras se vesta con la tnica blanca, pens que el muchacho todava no haba
regresado, pero apart ese pensamiento. Todava era temprano y tal vez la cocina no
tena preparados los desayunos. En las ltimas semanas, andaban algo lentas. Se
imagin a Joach junto a los fogones esperando a que se terminara de hacer la comida
de su amo con la mirada perdida. Si Joach regresaba antes que l, se limitara a
esperarlo en la celda para recibir nuevas rdenes.
Greshym abri la puerta y abandon la habitacin. Tras recorrer pasillos
serpenteantes y corredores llenos de polvo, alcanz la torre de la Lanza del Pretor y
subi hasta el aposento de su compaero en la magia negra. Como siempre, los
guardias no le hicieron caso alguno mientras l suba por las escaleras de la torre.
Aunque tena el corazn agitado con cada estruendo de Ragnark, se vio obligado a
descansar con frecuencia durante el ascenso: el viejo cuerpo se le cansaba muy
fcilmente. Por fin lleg hasta las enormes puertas de roble y hierro y golpe con
fuerza.
Shorkan no lo esperaba y fue preciso dar varios golpes para que la puerta se
abriera finalmente ante l. Greshym entr con urgencia en la estancia, confortado por
el calor y las alfombras gruesas despus del fro de las corrientes de aire de los
pasillos.
Al recibirlo, Shorkan estuvo de todo menos hospitalario.
Por qu molestas mi descanso? pregunt con frialdad. El Pretor llevaba una
bata roja gruesa atada por la cintura. Era evidente que Greshym lo haba despertado.
Tena el pelo negro en su desorden habitual y los ojos grises todava estaban
enrojecidos de cansancio. A travs de las ventanas de la torre, Greshym se dio cuenta
de que el sol ya haba salido por completo.

~354~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Inclin levemente la cabeza, dolido ante la juventud del rostro del otro.
Algo va mal explic Greshym. No oyes los gemidos?
De qu me ests hablando? repuso Shorkan, irritado. No he odo nada,
excepto a alguien que ha golpeado mi puerta demasiado temprano.
Con la llamada todava estremecindole la mdula de los huesos, Greshym se
sorprendi bastante de que el otro, alguien mucho ms diestro en las artes de la
magia negra, no sintiera la llamada del dragn de piedra. De todos modos, se dijo,
Shorkan no era Hifai y jams haba sentido la voz de Ragnark. Careca de magia
elemental y no conoca muchos de los secretos de la secta.
Por un instante consider la posibilidad de no informar a Shorkan de lo que saba,
pero pens que si algo iba realmente mal, era posible que necesitase de su poder.
Shorkan empez a decir, a pesar de que t eres el Pretor hay muchas cosas
en este castillo que no conoces.
Un fuego negro ilumin los ojos del otro. El orgullo pertinaz de la juventud an
discurra intenso por la sangre de Shorkan. A aquel cachorro del Seor de las
Tinieblas no le gustaba que nadie cuestionara sus conocimientos. Las siguientes
palabras que pronunci eran amenazadoras.
S ms de lo que te imaginas, hermano Greshym.
Entonces es posible que puedas decirme por qu se escogi esta isla como
emplazamiento de Aloa Glen y no cualquier otra del Archipilago.
La mirada de Shorkan se volvi confusa.
No lo sabes, verdad? Greshym no esper a recibir respuesta. Tambin hay
muchas cosas que ignoras de m. Ya sabes que en su tiempo pertenec a Hifai. De
hecho, fueron mis escritos profticos los que te indicaron cmo hacer el Diario
Ensangrentado.
No necesito ninguna leccin de historia, Greshym.
Yo creo que s. Por bien que utilizaste mis visiones, jams pensaste seriamente lo
que era Hifai. Por aquel entonces, ya haban sido proscritos y, como eres un pequeo
mago bueno, aceptaste el edicto de los miembros del consejo que deca que eran unos
herejes y que practicaban una magia que no proceda directamente de Chi. Jams te
has preguntado qu haca exactamente mi antigua secta?
S lo suficiente: os dedicabais a adivinar el futuro.
S, Shorkan. Pero cmo?
El otro se encogi de hombros.
Y qu ms da? Los Hifai desaparecieron hace mucho tiempo.

~355~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No del todo agreg Greshym, regocijndose ante la consternacin del otro.


Aunque yo volv la espalda a mis hermanos, sigo siendo un miembro de ella. Est en
mi sangre.
Qu ests diciendo?
Digo que por lo menos un miembro de esa orden antigua todava circula por el
Edificio.
T?
S, yo. Para unirse a los Hifai no slo haba que querer hacerlo, se tena que
nacer. Para ser un miembro de ella era preciso tener el don de la magia elemental,
una magia que te mantena en contacto con el sueo.
Shorkan frunci el entrecejo.
Tejedores de sueos! Me ests diciendo que los miembros de la Hifai erais
magos y tejedores de sueos a la vez?
As es. Utilizbamos nuestros dones elementales para penetrar en el sueo y
captar visiones del futuro.
Shorkan se volvi y empez a ir de un lado a otro mientras hablaba. Su voz
adquiri un tono de excitacin conforme crea que iba comprendiendo.
Naturalmente, las energas elementales por s solas no os permitan penetrar por
el velo del tiempo. Por eso empleabais el poder de Chi para reforzar vuestra
habilidad elemental inherente. Es fabuloso.
No.
Greshym pronunci esa palabra y sonri para sus adentros al ver que el otro
detena su ir y venir. Le encantaba ver la confusin en el rostro de Shorkan. Aquel
idiota maldito pensaba que lo saba todo.
No. Jams utilizamos nuestros poderes de Chi. No tena nada que ver con l.
Algunos miembros de la Hifai no eran ni siquiera magos, slo tejedores de sueos.
Es imposible.
Greshym se encogi de hombros y dej que el otro sufriera.
Pero cmo es posible?
Tenamos ayuda.
De quin?
De quien ahora me est llamando mientras t y yo hablamos.
No oigo nada.

~356~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Slo los tejedores de sueos pueden or la llamada. Ragnark llama para que nos
reunamos.
Quin... quin es ese Ragnark?
El es el motivo por el cual Aloa Glen se ubic en esta isla. De entre todas las
islas, l habita en sta. Ya estaba aqu antes de que se construyera la primera de las
torres.
Quin es esa persona?
No es una persona. Es un ser de poderes elementales puros, un nexo de la
energa tejedora de sueos que se encuentra enterrado en el corazn de la isla. Como
un imn, su energa atrajo a los magos que se dispusieron a construir en esta isla.
Nadie supo de su existencia hasta que convoc a los magos dotados de magia
elemental y los reuni a su alrededor. La secta de los Hifai se cre en las
profundidades de la piedra de esta isla a causa de sus llamadas.
Y qu tipo de ser es ese Ragnark?
No estoy totalmente seguro. Est medio enterrado en la piedra volcnica del
centro de la isla y tiene la forma tosca de un dragn esculpido. Parece que el animal
est enroscado durmiendo y es ms un esbozo tosco que una verdadera
representacin. Hay quien dice que Ragnark es un espritu atrapado en esa estatua, y
otros afirman que en realidad es un dragn durmiente que lleva tantos aos dormido
que ha olvidado su forma propia y ha permitido mostrarse de un modo tan tosco.
Este espritu est siempre dormido y vive en el sueo, fuera del tiempo, fuera del
presente, pero a la vez discurriendo a travs del tiempo. Cuando estamos en
comunin con l, vemos partes del futuro y del pasado remoto.
Shorkan tena los ojos cada vez ms abiertos.
Y no me habas dicho nada hasta ahora?
Estbamos obligados por un juramento de secreto. Despus de la cada de Aloa
Glen cre que Ragnark haba muerto, ahogado en su guarida subterrnea. Qu
importancia tienen las historias antiguas hoy en da?
Por qu me cuentas ahora todo esto?
Porque Ragnark no est muerto. Ha empezado a llamar de nuevo. Su voz invoca
la magia que llevo en la sangre.
Shorkan empez a darse la vuelta.
Entonces vamos a buscar a ese Ragnark. Podra ser una buena arma en las
manos de Gulgotha.

~357~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Greshym agarr la manga de la tnica del Pretor, sorprendido por el asco que
haba sentido al pensarlo. Aquellas emociones lo confundieron. Qu importancia
tena que Ragnark fuera consumido por el Seor de las Tinieblas? Sin embargo,
tampoco poda soltar la manga de Shorkan.
No... No podemos hacer algo as. Los caminos que conducen hacia ah abajo
estn anegados o tapiados. No hay modo de acercarse a l.
Encontraremos el modo. Con tu gua, seguro que podemos crear un nuevo
camino. La energa negra empez a crepitar en los bordes de la tnica roja del
Pretor. El amo me ha concedido unos dones que me permiten tener todo cuanto
quiero.
Greshym solt la tnica y se limpi la mano en la suya, como si quisiera eliminar
aquella maldad pegajosa. Mientras la llamada del dragn de piedra resonaba en su
cabeza, lament haber acudido all. Por algn motivo, no quera que Shorkan se
acercara a Ragnark. Aquella actitud incierta hizo que no le explicara otro asunto
referido al dragn dormido, otra profeca que haba en torno a Ragnark.
De hecho se trataba ms de una promesa que de una visin: se deca que cuando
resultara imprescindible, Ragnark despertara de su sueo eterno, agitara todas las
rocas de la isla y volvera a moverse. Su despertar marcara el inicio de la Gran
Guerra y anunciara el primer conflicto: la batalla de Aloa Glen.
Greshym se estremeci. No. No quera que Shorkan se acercara a Ragnark porque
tema que l pudiera estorbar el sueo del gigante. Sin embargo, la pregunta era si el
dragn realmente estaba dormido y por qu, despus de tanto tiempo, Ragnark
haba empezado a llamar de nuevo.
Por qu detrs de la llamada del dragn de piedra Greshym oa cuernos de
batalla y choques del acero?
Greshym sigui la espalda de Shorkan mientras ste se diriga hacia las puertas de
roble, pero las rodillas le temblaban. En algn lugar ms abajo de los fundamentos de
la torre estaba una bestia de la que Greshym haba huido mucho tiempo atrs.
Y, siglos ms tarde, l no senta ninguna prisa por regresar.
A algunos seres es mejor dejarlos que duerman.

Un bosque de torres de piedra se deslizaba a ambos lados del barco. Era la mtica
ciudad de Aloa Glen. Sy-wen tena que inclinarse mucho para ver la parte superior
de las estructuras destruidas. Estir el cuello para contemplar los antiguos

~358~

James Clemens

La tormenta de la bruja

monumentos de la ciudad hundida. Las algas y el musgo cubran los ladrillos de los
niveles ms bajos, mientras que los tindos y las gaviotas habitaban con sus nidos la
parte superior. Las ventanas, abiertas por el viento y la lluvia desde haca tiempo, la
miraban con expresin casi acusadora. Cmo se atreva a molestar las tumbas de los
muertos?
Sy-wen se encogi levemente ante aquella visin.
Tuerce un poco a estribor grit Flint desde el extremo de la proa. El anciano
estaba inclinado sobre el borde del barco y estudiaba las aguas para evitar los
obstculos. Tena un remo sobre las rodillas que haba usado antes para conducirlos
lentamente entre los antiguos caminos de la ciudad hundida. Haban bajado la vela
en cuanto el barco penetr en aquel cementerio anegado de torres derruidas, cpulas
rotas y paredes ruinosas. Era demasiado peligroso hacer que el viento los guiara a
travs de aquel laberinto traicionero.
Cerca de la proa, Kast hundi su propio remo al lado opuesto del barco y golpe
suavemente un ladrillo cubierto de algas de un pilar cercano. Unos cangrejos que
estaban aferrados a las piedras antiguas se apartaron rpidamente del borde del
remo. El barco gir un poco hacia la derecha y Kast empez a remar de nuevo.
Conch sac la cabeza con un bufido dbil de aire cerca del codo de Sy-wen. Ella
fue a acariciarle el hocico, pero l se volvi a hundir, demasiado cansado para
mantener la cabeza levantada por encima del agua durante ms tiempo de lo que
duraba un respiro. Mientras avanzaba entre los bancos de algas y los arrecifes de
ladrillos y piedra para mantenerse a la altura del barco, el animal se iba debilitando
rpidamente. Las emociones embargaban el corazn de Sy-wen. Saba que tenan que
apresurarse para que Conch llegara a los galenos todava con vida. Sin embargo, a la
vez, quera detenerse y permitir que Conch repusiera fuerzas. Incluso aquel ritmo tan
lento pareca desgastar mucho el corazn de su querido amigo.
Sy-wen frot la membrana tierna que tena entre los dedos, nerviosa y temerosa
por la suerte del compaero de su madre. Si Conch muriera...
Casi hemos llegado! exclam Flint con un vigor renovado en la voz.
El barco rode una torre inmensa y obtuvo una vista clara de la lnea de la costa
que se extenda ante ellos. La ciudad se levantaba por encima del mar en una serie de
terrazas que conducan hacia las colinas del pico central de la isla. Ahora que estaban
ms cerca de la orilla, Sy-wen observ que lo que pareca ser la cima de la montaa
era en realidad un enorme castillo construido en lo alto. Las ramas esquelticas de un
rbol monstruoso, sin hojas y muero como la propia ciudad, se elevaban en la parte
alta de aquella enorme estructura de torres
Una brisa marina la hizo estremecer y cuando el barco se desliz cada vez ms
cerca de la lnea de la costa sinti un escalofro. A cada lado de la ciudad se elevaban

~359~

James Clemens

La tormenta de la bruja

unos precipicios altos y escarpados que parecan querer extenderse hacia su pequea
embarcacin. Con los ojos muy abiertos, contempl el mundo de quienes viven en
tierra firme. Excepto en las pocas ocasiones en que se haba tendido a tomar el sol en
algn bajo, jams haba andado en la tierra. Aunque su corazn le lata con fuerza,
una parte de ella estaba encantada de tener la oportunidad de explorar los caminos
de los desterrados. Sigui mirando las incontables ventanas que se abran en los
hogares abandonados.
Jams cre que pudiera haber tantos musit.
Qu tienes? pregunt Flint cerca de ella.
Sy-wen se asust un poco ante aquella mirada, pero los ojos de preocupacin le
destrabaron la lengua. Hablar era bueno.
Me sorprende que haya tanta gente desterrada del mar.
Desterrada?
Sy-wen extendi el brazo para sealar la ciudad que se abra delante y detrs de
ellos.
Todos estos hogares. Jams me hubiera imaginado que tantos merai hubieran
sido forzados a abandonar el mar.
Al principio, los ojos del anciano hicieron una mueca de confusin pero luego la
mirada adquiri un aire divertido.
Querida nia! Quin te ha dicho que las orillas slo estaban pobladas por
merai desterrados?
La risa del hombre la hizo sonrojar. Estaba medio enfadada y medio avergonzada.
El extendi la mano y le acarici la rodilla.
Sy-wen, hace cinco siglos que ningn merai ha andado por las orillas del
Archipilago.
La sorpresa se mostr claramente en el rostro de la chica.
Pero...
Antes de la cada de Alasea, los merai y los pescadores de las costas convivan
en armona y trabajaban juntos en el mar. Eran tiempos de paz y de prosperidad
compartida. Pero cuando Gulgotha lleg, la oscuridad quiso hacerse con la tierra.
Para escapar del alcance del Seor de las Tinieblas, tu gente huy a las profundidades
del ocano, apartndose para siempre de la corrupcin de la tierra. Durante los cinco
siglos del reinado del Seor de las Tinieblas, ningn merai ha regresado a las orillas
de Alasea.
Sy-wen se enderez en su manta, asombrada por aquellas palabras y esa historia.

~360~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Cinco siglos? Entonces, los desterrados de mi tierra adonde fueron si no es a la


tierra?
Flint se encogi de hombros, pero Sy-wen se dio cuenta de una mirada rpida que
intercambi con Kast antes de volverse de nuevo hacia ella.
No lo s. De todos modos, tu gente siempre fue muy severa con sus castigos.
Sois tan implacables como el mar.
Tras arrebujarse la manta en los hombros, Sy-wen se concentr en sus
pensamientos. Entonces, si no fueron enviados a la tierra de las piedras y las rocas
adonde haban ido a parar los desterrados? Record a un dragn unido a una merai
que fue desterrada; sufri durante varias lunas y en el mar retumbaron sus llantos
por la prdida y la desesperacin. Esos animales tan bondadosos slo hacan eso en
otra ocasin: cuando su compaero mora.
El corazn de Sy-wen se estremeci. De repente se empez a dar cuenta y las
lgrimas le acudieron a los ojos.
Si lo que deca Flint era cierto...
Reprimi un sollozo. El corazn no poda negar aquellas palabras. Si el anciano
deca la verdad, entonces los que infringan la ley de los merai no eran desterrados,
sino que los mataban.
Mientras recordaba el aullido penetrante de los dragones, contempl los
precipicios que se erguan delante. Las lgrimas no le permitan ver bien y empez a
sentirse mal del estmago. De repente abandonar el mar dej de preocuparle.
A sus espaldas, Kast interrumpi el silencio.
Adonde vamos ahora, Flint? pregunt. Aqu no veo ni puerto, ni muelle.
El embarcadero de la ciudad est all abajo respondi Flint sealando el otro
lado de la ciudad. Pero no vamos a ir al puerto principal. Demasiados ojos y
demasiadas preguntas.
Entonces, adonde vamos? pregunt Kast tras levantar un remo del agua.
Flint seal uno de los precipicios escarpados a la izquierda de la ciudad.
Llvanos hacia all, Kast.
Sy-wen se apret los brazos contra el estmago mientras el barco se diriga hacia el
enorme muro de piedra. Oy los chapoteos de los remos mientras el barco iba
avanzando.
Ve directamente hacia aquel despeadero que tenemos delante. Las palabras
de Flim hicieron levantar los ojos a Sy-wen. El hombre sealaba un lugar donde el
precipicio se haba derruido y se haba precipitado hacia el mar. Tenemos que

~361~

James Clemens

La tormenta de la bruja

llegar al lado ms alejado de los escombros hasta quedar ocultos de la vista de la


ciudad.
Kast hizo un gruido de asentimiento y rem de forma que el barco girara hacia el
despeadero. Utiliz el remo como timn para entrar en una pequea baha formada
por las rocas y los muros del precipicio.
Sy-wen mir a sus espaldas. La vista haba quedado tapada y ya no vea las torres
de la ciudad con las terrazas. Se volvi. Incluso la parte hundida de la ciudad estaba
fuera de la vista directa desde la pequea baha. Era como si la ciudad se hubiera
desvanecido de repente.
Y ahora qu? pregunt Kast con brusquedad.
Sy-wen escrut la cara del precipicio. Acaso tenan que desembarcar all y luego
trepar por la roca irregular y hmeda?
Esa es la entrada a la Gruta explic Flint. Levant una mano a los labios y dio
un silbido agudo.
Se ha terminado la magia rezong Kast con acritud. Luego se coloc el remo
en el regazo con los nudillos blancos.
Sy-wen se encogi sin saber qu poda esperar. Pens que iban a ser transportados
como en el Arco. Sin embargo, lo que ocurri la asombr an ms.
De repente, una parte de la cara del precipicio empez a brillar y se dividi en
enormes pliegues, que dejaron entrever la entrada de un tnel de mar debajo de ellos.
Se asust ante aquel milagro. Luego distingui a dos hombres con una tnica
situados a ambos lados de la entrada con unos palos largos en los brazos. Tuvo que
parpadear varias veces mientras observaba que los hombres utilizaban los palos para
hacer ms grande la entrada al tnel. Tuvo que esperar algunos instantes para
entender lo que estaba ocurriendo.
Kast fue quien supo expresar en palabras la sorpresa que ella senta.
No es magia. Es simplemente un trozo camuflado de cuero.
De hecho, es piel de foca lo corrigi Flint. Absorbe mejor los tintes al
pintarla para adecuarse al color de las rocas del acantilado y, adems, se seca mejor.
Kast mascull una palabrota mientras orientaba la proa del barco hacia la entrada.
No todo requiere magia prosigui Flint. sa es una habilidad muy preciada
y no tiene que desperdiciarse si un truco ms simple tambin funciona.
A... adonde lleva? pregunt Sy-wen mientras el barco se diriga hacia el
tnel.
Flint le apret la mano para darle confianza.

~362~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Ser un trayecto corto.


Las palabras de Flint resultaron de algn modo ser falsas. Aquel tnel de mar
conduca entre ondulaciones hasta las profundidades de la isla. Fue preciso persuadir
a Conch para que los siguiera. Sin embargo, las caricias y palabras dulces de Sy-wen
lograron convencer por fin al dragn herido. Cuando penetraron en el tnel, la nia
vio que los guardias silenciosos de la entrada tenan una mirada de sorpresa mezclada con sobrecogimiento.
A medida que avanzaban, Sy-wen estudi las paredes, que estaban iluminadas con
algunas antorchas. A cada lado del canal haba una pasarela de piedra que era
utilizada por los guardias de la entrada. Detrs del barco, Sy-wen vio que Conch
levantaba de vez en cuando el hocico. El corredor era demasiado estrecho para que el
dragn pudiera circular a su lado. Incluso aquella pequea distancia la pona
nerviosa. No separ la vista de su amigo para estar segura de que todava la segua.
Por fin, tras un tiempo que le pareci eterno, el tnel fue a dar a un lago
subterrneo bastante amplio. Las aguas, tranquilas y cristalinas, daban cabida incluso
a uno de los grandes barcos de pesca que surcaban los mares.
Delante hay un embarcadero anunci Flint, sealando.
Sy-wen se enderez en su asiento. El otro lado del lago terminaba en una pequea
playa de rocas. Distingui un malecn de madera que sobresala como una lengua
hacia ellos.
Kast llev el bote hasta all.
Dnde estamos?
Flint tena la cabeza ladeada, como si estuviera escuchando algo distinto a la
pregunta del hombre del tatuaje. Levant una mano para pedirle silencio y luego se
volvi hacia ellos con una expresin ms adusta.
Tenemos que apresurarnos. Apenas tenemos tiempo. La llamada ya ha
empezado.
De qu hablas? pregunt Kast.
El dragn se est despertando explic Flint con un deje de temor en la voz.
Sy-wen mir a Conch. Qu quera decir con eso? Por supuesto que el dragn de
mar estaba despierto!
Ve remando hacia el embarcadero insisti Flint.
Un grupo de hombres con tnica blanca se acercaron procedentes de un tnel
cercano y se apresuraron hacia el malecn de madera. Sus pisadas en la madera

~363~

James Clemens

La tormenta de la bruja

resonaron en las aguas tranquilas. Incluso desde el otro lado del lago, Sy-wen vio que
en los brazos cargaban con unos tarros humeantes de color rojo.
Son los galenos explic Flint sealando con la cabeza a los hombres. Hundi
su remo en las profundidades del agua para acelerar la marcha del barco. Llevan
esperando desde el amanecer.
Kast tambin se apresur a desplazar con los brazos el barco hacia el embarcadero.
Al cabo de unos instantes de tensin, unas manos se acercaron a tirar los amarres y el
barco qued atrancado en el extremo del embarcadero.
Sy-wen suspir de alivio. Lo haban conseguido! Dej que la alzaran del barco,
mientras sujetaba la manta de lana alrededor del pecho.
Flint, a su lado, le habl precipitadamente.
No tenemos tiempo que perder. Tienes que hacer que tu compaero se coloque
en la orilla para que los galenos puedan atenderlo.
Sy-wen asinti. Se quit la manta de los hombros y se zambull en las aguas poco
profundas. Ajena al fro de aquella agua que no era calentada por la luz del sol, nad
hacia el lugar junto al barco donde Conch se encontraba con actitud aptica.
Cuando lo toc, l abri uno de sus enormes ojos negros. Tena las escamas muy
fras. Sy-wen palp la cuerda que llevaba atada alrededor de la cruz. El animal tena
que sentirse libre. Busc con los dedos la funda de su cuchillo. Estaba vaco. Haba
olvidado que lo haba perdido cuando la capturaron.
Sali hacia la superficie y se encontr con ocho galenos que la miraban. Flint se
hallaba entre ellos mientras Kast estaba acabando de asegurar el barco.
Cortad esa cuerda exclam ella. No puede llegar a la orilla si est atado al
barco.
Kast! exclam Flint. El hombre del tatuaje ya lo haba odo. Bast con un
destello de plata para que el nudo que mantena al dragn atado al barco se
rompiera.
El hocico de Conch sali a la superficie junto a Sy-wen. Dio un bufido y agit
levemente la cabeza, como si se hubiera dado cuenta de que era libre.
Ven conmigo orden Sy-wen con apremio a su amigo.
Le acerc una mano a la barbilla para ayudarlo a mantener la nariz por encima del
agua y a seguirla mientras nadaba hacia la orilla llena de piedras.
Estos galenos te ayudarn a reponerte.
Conch volvi a resoplar y le dio un golpecito en la mano. Hara lo que ella le
peda.

~364~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Mientras llevaba a su amigo a la orilla, Sy-wen sinti que el suelo se elevaba bajo
los pies hasta que pudo mantenerse de pie. Con un ligero tambaleo retrocedi hasta
que slo le quedaron los tobillos en el agua. Cuando no estaba en el mar, le pareca
que tena el cuerpo atado con anclas. Su equilibrio no era muy bueno tanto a causa de
las rocas resbaladizas como a su propia inexperiencia de andar por tierra.
Conch la sigui con la respiracin agitada hasta que por fin qued tendido,
exhausto, en el borde de la orilla. Intent levantar la cabeza otra vez con el cuello
dirigido hacia Sy-wen. Pero aqul era un esfuerzo excesivo para su cuerpo, y la
cabeza se le hundi en los guijarros lisos.
Ya basta dijo Flint detrs de Sy-wen. Mis galenos pueden atenderlo desde
aqu.
Los hombres de las tnicas blancas chapoteaban ya por la orilla con los bordes de
las tnicas levantados hasta los muslos. Haban dispuesto una hilera de tarros de
piedra con un lquido humeante. A Sy-wen el olor que emanaba de ellos le pareci
caldo de alga, pero en el olor a hierbas not un punto amargo.
Flint se dio cuenta de la mirada de la chica y de su mueca de disgusto.
Blsamo de corteza de sauce y raz amarga. Impedir que las heridas de Conch
se infecten y le calmar el dolor.
Sy-wen asinti sin apenas escucharlo. El corte profundo en el pecho de Conch
ocasionado por un arpn ocupaba toda su atencin. El animal tena las escamas
levantadas en la enorme herida y por ellas se vean los msculos y los huesos. Sy-wen
conoca los peligros que entraaban heridas mucho menores en el mar. Los parsitos
y las infecciones enseguida se encarnizan en las heridas abiertas, y provocaban hedor
y podredumbre de la carne. Mientras miraba, el agua del mar sala del orificio
mellado en forma de gotas con cada respiracin del dragn.
Al ver el alcance de las heridas, Sy-wen se estremeci. Su temor qued confirmado
al observar que uno de los galenos miraba a otro y sacuda la cabeza en un gesto de
desnimo. Ellos tambin saban reconocer la muerte cuando la vean.
Conch! Las lgrimas le cubrieron las mejillas, y las rodillas empezaron a
doblrsele. Flint la sostuvo antes de que cayera. Hizo un gesto a Kast para que
acudiera a su lado.
Aydame. Es mejor que no vea esto.
No. Yo quiero estar aqu y... Pero aquellas palabras acabaron en un sollozo.
Sinti que Kast volva a recogerla con los brazos.
Conozco un lugar ms acogedor dijo Flint. Ella podr descansar mientras
los galenos aplican sus medicinas.

~365~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Adelante, pues! repuso Kast con su voz tosca y fuerte.


Flint asinti. Al volverse mascull algo para s. A pesar de que las palabras no eran
claras, el tono crispado y hurao pona de manifiesto el pesar que senta. Se aclar la
garganta y seal hacia adelante.
Es aqu mismo.
El pasillo que parta desde la sala del lago ola a la pocin de corteza de sauce. El
olor era un recordatorio constante del mal estado de Conch. Nadie habl mientras
Flint los conduca por aquel pasillo serpenteante. Sy-wen permaneca quieta en los
brazos de Kast, demasiado cansada y asustada por la suerte de su querido Conch
para protestar por ser cargada como una nia pequea.
Atravesaron otros pasillos adyacentes mientras recorran el laberinto de tneles.
Sy-wen intent recordar el camino que seguan, pero pronto perdi la cuenta de los
giros y vueltas. Incluso el hedor de las medicinas de los galenos desapareci.
Kast miraba a menudo atrs y tena el entrecejo fruncido. Se coloc mejor a Sy-wen
en los brazos.
Crea que habas dicho que estaba aqu mismo dijo al cabo de un rato.
La nica respuesta de Flint fue extender el brazo hacia adelante. Pareca
preocupado, a la escucha; tena la cabeza inclinada hacia unos susurros que slo l
pareca or.
Kast lo sigui, algo molesto. Sy-wen pens que aquel hombre tan fuerte estaba tan
perdido y confundido por los pasillos como ella. Pero, como no tena otra opcin,
siguieron a Flint.
Al cabo de un rato, eterno, por aquellos pasillos estrechos, el anciano marinero se
detuvo junto a una antorcha que quemaba en un candelabro de hierro. Tenan la
salida del tnel delante. Por el eco que hacan sus pasos, la sala que haba al otro lado
tena que ser grande.
Flint se volvi hacia ellos con un gesto y unas palabras extraas.
Aqu es donde tenemos que estar dijo. La actitud audaz del hombre haba
pasado a ser huraa y no los miraba a los ojos. Venid. Es hora de que veis cmo
acaba esta partida.
De qu ests hablando, Flint? La voz de Kast tena un tono amenazador.
Venid. Los condujo hacia la sala adyacente.
Kast lo sigui a pesar de que sus ojos miraban con cautela el camino por delante.
Sy-wen se encogi en los brazos de Kast al entrar en una gran cueva. Tena una
forma circular tosca y en las paredes haba incrustados cristales brillantes de distintos

~366~

James Clemens

La tormenta de la bruja

tamaos. La fuente de aquel brillo era la luz reflejada de una columna retorcida de
madera, cuya superficie resquebrajada y nudosa era recorrida por flujos de luz. Sywen record los bancos de algas brillantes que iluminaban los arrecifes profundos en
las zanjas de los ocanos. La luz no pareca normal en esa tierra, ni siquiera en ese
mundo.
D... d... dnde estamos? pregunt.
En la estancia tambin haba otras personas ataviadas con tnicas blancas, Sy-wen
calcul que seran unas cincuenta. Todas se encontraban en distintos lugares de la
pared con las manos levantadas hacia los cristales brillantes. La nia se pregunt si
tambin seran galenos.
Sy-wen se apart de los brazos de Kast. Tuvo que pasar un rato para
acostumbrarse a que sus piernas la sostuvieran. Se apoy en Kast. Los hombres de las
tnicas, entre las cuales Sy-wen distingui tambin a algunas mujeres, levantaron la
vista cuando entraron en la sala.
Os tengo que mostrar algo. Flint cruz la sala.
Kast y Sy-wen lo siguieron. Sy-wen se agarraba con una mano del brazo de aquel
hombre tan grande para mantener el equilibrio al andar, pero pronto empez a
mover bien las piernas en tierra. Dio algunos pasos sola, pero permaneci junto a
Kast por si acaso. Los hombres de la tnica no les quitaron la vista de encima. Se
oyeron algunos susurros y no todos parecan amistosos.
Flint se detuvo junto al tronco brillante que atravesaba el centro de la sala. Se puso
el pulgar en los labios en seal de respeto.
sta es la raz antigua del koakona les explic. Luego prosigui hacia el otro
lado de la habitacin.
Mientras rodeaba la gruesa raz, Sy-wen mir con cautela aquella superficie
brillante. En cuanto la hubo pasado pos los ojos en la otra pared de la habitacin.
Solt un respingo.
Grabado en la pared haba un relieve enorme de un dragn de mar enroscado
sobre s mismo, como dormido, con las alas plegadas a causa del sueo. La escultura
labrada abarcaba toda la pared de la caverna. El dragn, grabado en una piedra ms
negra que el resto de la roca que la rodeaba, era enorme, tres veces el tamao de
cualquier dragn que hubiera surcado los ocanos. De todos modos, aquella
apreciacin no era muy fiable, porque estaba enroscado sobre s mismo en espiral, de
forma que la punta de la cola le tocara el hocico. La enorme cabeza, con los ojos
cerrados, permaneca oculta en el centro de la espiral. Aunque saltara, ella no sera
capaz, de tocar la cabeza que tena delante.
Ragnark susurr Flint con tono sobrecogido.

~367~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Aquella nica palabra llam la atencin de un pequeo hombre con tnica que
haba cerca. Apart los dedos de un cristal que tena el tamao del ojo de una ballena
y se acerc a ellos. Dirigi una mirada glida a Kast y Sy-wen y luego clav los ojos
en Flint. Se retir la capucha y mostr su cabeza calva. Tambin l llevaba una estrella
de plata.
Hermano Flint, no deberas haberlos trado aqu. La voz del hombre era glida
. No son miembros de Hifai. No han sido llamados.
Hermano Geral respondi Flint con el mismo tono fro que su interlocutor,
me gustara no tener que ser el responsable de esto, pero no es Ragnark el que los ha
llamado aqu, sino la profeca.
T y el hermano Moris sois unos irresponsables repuso enojado el hombre, al
tiempo que miraba con nerviosismo la escultura del dragn. Acabo de estar en
comunin con Ragnark y sus sueos esta maana son confusos, agitados. Ha habido
algo que ha trastornado el descanso del dragn. Mir significativamente a Sy-wen
y Kast. Hoy no se va a profetizar nada. Si Moris responde a la llamada de hoy, no
hallar ayuda a sus afirmaciones.
El hecho de que no compartas la visin de Moris no la convierte en falsa
repuso Flint.
Jams ha sido un buen tejedor de sueos. Poner tanta fe en sus visiones es... es
de locos. El hombre casi temblaba de rabia.
Flint lo cogi de la manga.
Geral, soy consciente de que sus palabras son aterradoras, pero no pueden ser
desodas. En el transcurso del tiempo, otros tejedores de sueos han tenido visiones
similares. Ragnark se despertar. Y por tu expresin veo que sabes que es cierto. Los
sueos del dragn son confusos porque no duerme tan profundamente. Igual que un
dragn de mar sube a la superficie, as se despierta su espritu.
Geral se apart bruscamente la tnica de los dedos de Flint.
T y los dems deberas haber sido expulsados de la secta.
Flint sacudi la cabeza con pesar.
Quieres que la historia se repita, hermano? Los hifai fueron expulsados de
Aloa Glen a causa de premoniciones de sucesos fatales. No estaremos haciendo lo
mismo ahora?
Las palabras de Flint parecieron impresionar al hombre, en cuya voz se desvaneci
la furia.
Pero Moris habla de nuestro fin, del final de nuestra secta.

~368~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Era evidente que el hombre buscaba algn consuelo en Flint. No lo obtuvo.


Estamos condenados afirm Flint. Los hifai hemos protegido a Ragnark
durante siglos. Hoy dejaremos de ser necesarios. Es hora de que otro cargue con
nuestras responsabilidades.
Flint tendi una mano y tom con suavidad el brazo de Sy-wen.
El hombre baj los hombros, resignado.
Es una merai? pregunt con cansancio, reconociendo por fin la presencia de
la nia. Cuando pos la vista en ella, los ojos, antes fros, adquirieron un aire
simptico.
Flint levant la mano de Sy-wen. La nia estaba tan confundida que no se opuso a
que el hombre le separara los dedos y mostrara sus membranas.
Siempre has sido un buen pescador, Flint admiti el otro con un bufido
silencioso. He odo decir que tambin atrapaste a su dragn.
Est en la Gruta, herido, pero vivo. Los galenos estn ocupndose del
compaero de la chica.
Sy-wen estaba harta de aquel malentendido y se aclar la garganta para llamarles
la atencin.
Conch no es mi compaero dijo con voz mansa.
Flint le dio un golpecito en el hombro.
Que no hayas tenido un hijo con l no significa que no sea tu compaero. Es tu
sangre de luna la que te une a l.
Ya... ya lo s.
Ella se sonroj un poco ante aquella conversacin tan ntima.
Conch es mi amigo, pero no estamos unidos por lazos de sangre. De hecho, l es
el dragn de mi madre.
Flint adopt una expresin horrorizada.
Pero la profeca era clara... el conjuro de la liberacin... Se puso de rodillas al
lado de ella y la cogi de los hombros. Conch tiene que ser tu compaero!
Ella neg con la cabeza. Entretanto, el hombre pequeo se volvi a poner la
capucha.
Ya te dije que Moris se equivocaba dijo Geral. El alivio le haba calmado la
voz.
Una voz ms grave atron a las espaldas de todos.

~369~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Yo no me equivoco.
Todos se volvieron para ver el hombre enorme de piel oscura que vena por detrs.
Se quit la capucha de la cabeza y su calva reflej la luz de la raz.
Ragnark se est despertando. Es cierto. Lo oigo en su voz. Pero la profeca era
precisa. Cuando el dragn de piedra venga, la merai y su compaero tienen que
estar presentes para que el conjuro funcione... o Aloa Glen quedar condenada.
De repente, un muchacho de cabellos rojizos se abri paso detrs del enorme
hombre de piel oscura. Se cubra la cabeza con las manos.
Es muy fuerte grit el nio con la voz tan alta que pareca estar hablando por
encima de una tempestad. Tena el rostro contrado de dolor.
Sy-wen mir atentamente al nio. Pareca que ser de su edad y sus ojos verdes
expresaban una confusin igual a la suya.
Es el chico de la escalera dijo Geral con una ira repentina. Moris, cmo te
has atrevido a traerlo aqu? Es un ser del Seor de las Tinieblas.
No. Es un tejedor de sueos muy poderoso afirm el hombre de piel oscura.
Ragnark tambin lo est llamando a l.
Geral se apart de ellos.
Ests rompiendo nuestra ley, Moris! Flint, has puesto de manifiesto nuestros
ms sagrados secretos a desconocidos! Y por qu? Por una maldita visin
equivocada! Esta profeca no va a hacerse realidad. Seal con el dedo a Sy-wen
con tanta furia que Kast se coloc frente a ella para protegerla. Ella est aqu sin su
dragn compaero. La profeca era equivocada!
Mientras Geral retroceda, otros hombres se arremolinaron alrededor de l. Su
rabia pareca estar soliviantando a quienes se le acercaban. Se oyeron murmuraciones
de asentimiento.
Tienen que ser expulsados! manifest por fin Geral con voz atronadora,
animado por otros y por su propio miedo.
Cada vez eran ms los hombres con tnica que lo apoyaban.
Flint intent discutir con ellos, pero el hombre de piel oscura le puso una mano en
el hombro.
Nos hemos equivocado dijo Moris a Flint con tono tranquilo. La visin era
clara. Sin un dragn compaero, Ragnark morir cuando despierte. Se ahogar en la
misma roca que lo ha preservado durante tantos siglos. No puede salir de la roca sin
la fuerza de una merai y de su compaero.

~370~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Lo siento se excus Flint. Yo cre... Ella era una merai y protega al dragn
herido.
De repente, un crujido muy fuerte atron en la sala. Todos los ojos, tambin los de
Geral, se volvieron hacia la escultura del dragn.
Sy-wen saba que, independientemente de sus disputas, todos crean que el dragn
iba a moverse. Pero fue el muchacho quien indic el verdadero origen de aquel ruido.
Ah! Su voz aguda llam la atencin de todos.
A la izquierda del dragn, la piedra de la pared se agit como si estuviera hecha
de piedra fundida. Mientras se arremolinaba y giraba en crculos lentos y pesados, se
fue volviendo cada vez ms oscura, como si fuera un moretn en el muro. Al cabo de
unos instantes, donde antes haba piedra apareci una sombra aceitosa. Mientras
todos miraban, de repente asom una mano en aquella negrura misteriosa y agitada:
una mano que empuaba un bastn largo cubierto de energas negras que crepitaban
por toda ella. Aquel bastn pareca absorber toda la luz y el calor de la caverna.
Al ver aquella fuerza maligna que oscilaba alrededor del bastn, Sy-wen se sinti
mal. Su estmago empez a agitarse del mismo modo que lo hacan aquellas sombras
arremolinadas. Retrocedi y fue a dar contra Kast. Ahora tena al lado a aquel chico
tan extrao. Slo ella oy lo que el chico murmuraba:
Me ha encontrado. Lo he trado hasta aqu. Pronunci cada una de aquellas
palabras con pavor.
De la pared surgi un hombre con una tnica cubierta de sombras oscuras.
Andaba encorvado e inclinado sobre el bastn. Tena el rostro arrugado y lleno de
manchas y los ojos se le haban vuelto casi blancos con la edad. Lo segua otro
hombre, ms alto, totalmente distinto al primero. Andaba con la espalda recta y sus
rasgos eran jvenes. Escudri la sala. Su rostro poda considerarse bello, pero era
una belleza comparable a la de la piedra esculpida: fra, dura y cruel.
Al verlos, Sy-wen se encogi de miedo. Sus entraas se estremecieron.
Es el Pretor! exclam Geral, que se encontraba detrs de Sy-wen. Hemos
sido traicionados.
Esta es nuestra condena declar Flint desanimado.
Sus palabras alcanzaron el interior de Sy-wen, hasta su vientre que se estremeci y
revolvi, y le encendieron las entraas. Con la respiracin entrecortada, la merai de
repente se agarr el estmago y cay de rodillas, incapaz de ver nada a causa del
dolor que senta. Se retorca adelante y atrs y tena los brazos apretados. Nunca se
haba sentido tan mal.
El muchacho fue el nico que se inclin para ayudarla.

~371~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tenemos que irnos corriendo le dijo mientras intentaba ayudarla a ponerse en


pie.
Ella no poda responderle; ni siquiera poda ponerse de pie por el dolor que senta
en su interior.
Madre de las profundidades, ahora no!
Pero su oracin no fue escuchada. Un ltimo espasmo se contrajo en su vientre. La
sangre le brot por entre las piernas, empapando sus pantalones ajustados; jams
haba sufrido una hemorragia parecida en ninguno de sus ciclos lunares.
Ests sangrando dijo el muchacho, soltndole el hombro. Oye, t, est
sangrando! Tenemos que llevrnosla de aqu.
Kast se inclin sobre ella en cuanto el muchacho le tir del brazo. Al ver aquello,
abri los ojos con sorpresa. Rpidamente se quit el pauelo que llevaba en el cuello
y se apresur a contener la hemorragia.
Sy-wen le apart el brazo, pero su mirada recay en el tatuaje de un halcn
marino. Al quedar descubierto, de nuevo el dibujo volvi a mostrarse en la piel de
Kast. Ella qued paralizada, contuvo el aliento y clav los ojos en aquel dibujo rojo y
negro. Su mirada adquiri la expresin hambrienta del halcn cuando va de caza. No
poda parar, no si el corazn le lata con aquella fuerza. Sin mediar palabra, tendi la
mano hacia el cuello de Kast.
De repente, Flint grit cerca de ellos, pero su voz son muy lejana.
No! No lo hagas!
Pero era demasiado tarde.
Ella acarici con los dedos el halcn marino.

~372~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 23

Cuando Joach se agach a los pies del dragn esculpido, en la caverna reinaba el
caos. Se sinti arrojado a un mar de tnicas blancas. Algunos hombres vestidos con
ellas pasaron junto a l con la intencin de huir de los magos negros, en tanto que
otros se alzaban contra esos depravados con puales que sacaban de entre los
pliegues de las tnicas. No todos parecan dispuestos a renunciar al santuario a favor
del Seor de las Tinieblas.
En el otro lado de la cueva, unas llamas negras crepitaban y chisporroteaban entre
las tnicas blancas. Con el revuelo que se haba formado, Joach perdi de vista a
Greshym y al Pretor. Gritos y aullidos resonaban por la sala, pero lo ms
estremecedor, ms an que el crepitar del fuego negro, era la risotada glida que de
vez en cuando surga en la batalla. Era el regocijo de un conquistador de corazn
oscuro, divertido ante la matanza y la sangre que le manchaba las manos.
Como Joach no saba en qu direccin deba huir, se qued agazapado, sin ms,
junto a la nia. La mente le daba muchas vueltas y en el corazn gema agobiado por
un sentimiento de culpa. Cmo haba podido seguirlo Greshym? Sin duda, el mago
negro deba de haber adivinado la farsa de Joach y lo haba utilizado, como a un
gato, para expulsar a todas las ratas del Edificio.
Mientras permaneca quieto en cuclillas, el canto del dragn prosegua
atravesndole la mdula de los huesos. Le cantaba directamente a l un cntico de
libertad y de huida. Joach dese poder responderle.
A su lado, Joach vio que la nia ensangrentada tenda una mano al hombretn de
pelo negro que la protega y acariciaba el cuello tatuado del hombre casi como si
fuera una amante.
Kastmusit con dulzura, te necesito.
El hombre se sobresalt, como si las yemas de los dedos de ella hubieran sido
brasas encendidas. El hombre solt de su garganta una mezcla de respingo y suspiro.
Joach extendi la mano hacia el hombre por si necesitaba ayuda, pero tan pronto
como sus dedos le tocaron la manga, sinti que su mente quedaba inundada por la
cancin de dragn. La sala se desvaneci alrededor y Joach se encontr flotando

~373~

James Clemens

La tormenta de la bruja

sobre un mar de medianoche. A sus pies, vio aguas salpicadas con barcos brillantes
de quillas rojas, cuyas proas tenan forma de dragones feroces. En las jarcias oscilaban miles de faroles que iluminaban los barcos y el mar. Sin embargo, aquella
visin no fue lo que le hizo estremecer. Entre los barcos, surcando las olas igual que
caballos en las praderas, haba una cantidad ingente de dragones de mar, iguales,
aunque de menor tamao que el denominado Ragnark, en cuyos lomos cabalgaban
elegantes jinetes a pecho descubierto. Joach haba odo historias antiguas y supo el
nombre con que se conoca a aquellos jinetes de dragn.
Eran los merai.
De repente, la visin se centr ms; era como si Joach se hubiera convertido en un
halcn que se precipitaba hacia la escena. Aterriz en la cubierta del barco de mayor
tamao. Unos hombres de rostros curtidos y endurecidos por el mar lo rodearon. Sin
embargo, l concentr su atencin en un hombre alto que permaneca en la cubierta
de proa. Tena el pelo negro salpicado de gris y bien podra ser un hermano mayor de
aquel hombre llamado Kast. En cualquier caso, Joach not, sin saber cmo, que no
era el hermano, sino un antepasado de aquel hombre. Saba que lo que estaba viendo
haba ocurrido en un pasado lejano. Todos los participantes haban muerto y el barco
haca mucho tiempo que estaba podrido y hundido.
Una mujer pequea y delgada estaba delante de aquel hombre rudo. El pelo de
color verde plateado se pareca al de la chica que Joach haba visto en la caverna.
Cuando la mujer levant una mano y la coloc en el tatuaje que el hombre llevaba en
el cuello, Joach se dio cuenta de dos cosas: la mujer tena los dedos unidos por
membranas, y el tatuaje, que representaba una especie de halcn, era igual al que
Kast llevaba en el cuello. El hombre, que Joach intuy que era el capitn de los
hombres de mar, se arque y se ech hacia atrs ante el contacto de la pequea mujer
merai. La boca se le abri en xtasis.
Entonces la mujer habl:
Cuando tus hijos varones lleguen a la mayora de edad mrcalos con los tintes
venenosos del pez globo y de los pulpos de los arrecifes tal como te hemos enseado.
Llegar un da en que os llamaremos de nuevo a nuestro lado para que volvis a ser
nuestros tiburones sobre las aguas. Cumplirs esta promesa por propia voluntad y,
con ella, unes tu pueblo con el nuestro?
S respondi el hombre con la respiracin entrecortada. Os entregamos
nuestra sangre para que cacis por la superficie de los mares.
Ella se apart los dedos del cuello.
Entonces, s libre hasta que os volvamos a llamar y reclamemos vuestra herencia
de dragones.

~374~

James Clemens

La tormenta de la bruja

De repente, la visin se desvaneci y Joach volvi a encontrarse en la caverna.


Alguien lo haba tomado por los hombres y lo estaba apartando de Kast y la nia.
Joach, desorientado, no poda mantenerse en pie y cay al suelo de piedra. Levant la
vista y se revolc por el suelo para apartarse, pues crea que iba a encontrarse con el
rostro viejo de Greshym. Sin embargo, era Moris quien lo tena agarrado del brazo.
Mantente lejos de ellos le advirti el hermano de piel oscura.
Qu est ocurriendo? pregunt Flint.
Los ojos de Moris brillaban, como si estuviera a punto de llorar.
No te das cuenta? Me equivoqu. Ragnark nos advirti de que una merai y su
compaero tenan que estar presentes para que l pudiera sobrevivir a su despertar.
Como Ragnark es un dragn, creamos que lgicamente eso significaba un
compaero dragn. Pero no te das cuenta de que no estbamos en lo cierto?
Seal a Kast.
El Jinete Sangriento tom a la nia.
Joach logr ponerse de pie y vio la mirada del protector de la nia. Reconoci
aquella expresin apagada y floja. Era el tipo de conjuro que lo haba mantenido a l
cautivo del mago negro.
Joach no pudo reprimirse.
Est unido a ella dijo, igual que en el pasado. Es el juramento antiguo.
Los dos hermanos lo miraron fijamente por un instante.
Moris habl primero:
Te dije que el muchacho era un tejedor de sueos muy poderoso.
En el otro lado de la sala, Kast, enloquecido, se llevaba a la muchacha para
apartarla de la pelea. Iba hacia la salida.
Tenemos que seguirlos dijo Joach, nervioso.
Vio que algunos hombres de tnicas blancas todava hacan frente a los magos
negros. El hedor a carne chamuscada impregnaba toda la caverna. Haba cuerpos
desparramados por todo el suelo de piedra y las tnicas blancas estaban
chamuscadas por el fuego negro. Joach vio a Shorkan y Greshym: eran como dos islas
negras en un mar blanco. Unas llamas negras surgan ondulantes de ellos y laman a
quienes resultaban amenazadores. Hasta entonces los magos negros no haban
prestado atencin al grupo de Joach. Parecan ms interesados en la enorme raz
brillante que haba en el centro de la estancia.
Qu debemos hacer? pregunt Flint mientras vea cmo Kast se marchaba.
Ayudamos a los hermanos que estn siendo atacados? Huimos?

~375~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Aunque Joach estaba muy de acuerdo con la ltima propuesta, permaneci callado
al lado de Moris.
No, Flint respondi Moris al fin con tono exultante. Los vientos de la
profeca nos llevan a travs de esta caverna. Nada de lo que hagamos desde aqu har
cambiar el resultado. Seal con el brazo toda la estancia. Todo lo que queda
aqu es estrpito y furia. El objetivo de la Hifai ha terminado. Ha llegado el momento
en que otros guerreros lleven a cabo la batalla por la Luz. Nuestra funcin ha
terminado.
Pero, debemos... No crees que deberamos...? Flint haba doblado los puos.
Joach vio que el hombre se resista a creer las palabras de Moris. No era un hombre
acostumbrado a quedarse cruzado de brazos.
Mirad dijo Moris sin ms. Seal la pared que haba detrs.
El dragn esculpido era el mismo de siempre. Joach no saba qu esperar ahora. El
dragn continuaba llamando, pero desde aquel extrao sueo de los barcos, el canto
no pareca ir dirigido a l.
De repente, un pequeo hombre ataviado con una tnica blanca se acerc
rpidamente al grabado y se puso delante. Joach se sorprendi al ver que era el
hermano que haba estado hablando con Moris en la escalera, Geral.
Nos has destruido a todos grit Geral con la mirada enrojecida clavada en
Joach. Has conducido a los demonios contra nosotros.
Moris pos una mano enorme en el hombro de Joach y se encar con el hermano
enfurecido.
Geral, eso ocurri hace mucho tiempo. Esta maana fue predicha antes de que
Aloa Glen fuera fundada. Tranquilzate.
Entonces en la mano de Geral apareci un pual, procedente de una funda secreta
que llevaba en la mueca.
No hasta que yo haya eliminado esta pestilencia de nuestro hogar.
Geral se abalanz contra Joach.
El muchacho, sorprendido, se qued paralizado. Levant los brazos y se encogi a
la espera que el peso del hombre cayera sobre l. Pero eso no lleg a ocurrir. Al cabo
de unos instantes eternos, Joach levant la vista. Profiri un grito ahogado y
retrocedi.
Geral haba sido detenido a media carrera por una garra humeante que lo sostena
por encima del suelo. El hombre se esforzaba por desasirse y, finalmente, fue lanzado
a un lado. Dio con la cabeza en una pared y cay al suelo como un mueco de trapo.

~376~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Aprtate advirti Moris, tomando a Joach con l. Ragnark se acerca.


Libre de su carga, la garra se estir desde la pared. Era una escultura hecha del
humo ms negro. Se extendi hacia el suelo de la caverna y toc una pequea
mancha hmeda que haba en la piedra junto a la base de la escultura.
Claro susurr Moris, la sangre de ella llama al dragn. La merai no est
unida a nadie. Como les ocurre a todos los dragones, Ragnark se siente atrado por
su olor. No puede resistirse a su llamada. Es el instinto.
Mientras ellos miraban, la cabeza de humo del dragn se despert de su sueo y
se acerc a la sangre. El cuello de serpiente se desenroll. El cuerpo vago se acerc a
la sangre mientras se elevaban unas volutas de humo, como una hoguera apagada.
Aunque pareca carecer de sustancia, el cuerpo inmvil de Geral adverta de lo
contrario. El dragn se encorv sobre el pequeo charco de sangre mientras sacaba el
resto del cuerpo de la piedra. Las patas delanteras cedieron a la roca y olisque el
olor. Luego levant su enorme cabeza y pareci que vea a la nia huir en brazos de
Kast.
Aquel par haba llegado a la raz enorme y la estaba bordeando por un lado. En el
lado opuesto, Joach vio cmo Greshym levantaba una mano y sealaba. A pesar de
su mala vista, el anciano mago haba visto que el dragn se haba despertado.
Shorkan se volvi para mirar aquel ser humeante. Joach disfrut al ver la mirada
sorprendida en el rostro del Pretor, que por lo comn era plcido.
No tenemos ningn poder para intervenir en este asunto dijo Moris detrs de
l. Lo que ocurra a partir de ahora est ms all de nuestras habilidades para
cambiarlo.
Mientras hablaba, la bestia sigui saliendo de la roca. Despleg unas alas de humo
que tena en su espalda encorvada y que alcanzaron el techo de la caverna. Conforme
el dragn sala de su crcel de piedra, iba adquiriendo forma; su cola, libre ya de la
piedra, serpente y se agit de un lado a otro como un felino enfadado. Era una
figura negra enorme y monstruosa que permaneca inclinada sobre la sangre de la
nia, siguiendo con el hocico el rastro de Kast por la sala.
De pronto, abri sus inmensas fauces y proclam su deseo. Joach cay de rodillas
con las manos apretadas en los odos. El dolor le atravesaba la cabeza. Vio que los
dems tambin se desplomaban sobre el suelo y que algunos se retorcan por el dolor
que les provocaba aquel alarido. Observ que Greshym tambin se caa al suelo y que
su bastn de madera de poi se desprenda de sus dedos entumecidos y rodaba por el
suelo.
Nos quiere matar exclam Flint sumido en la agona.

~377~

James Clemens

La tormenta de la bruja

No respondi Moris, que, de algn modo, haba conseguido mantenerse de


pie a pesar de que su rostro reflejaba que senta dolor. Est desafiando a su rival.
Joach se dio cuenta de que tres personas no parecan haberse dado cuenta de aquel
grito desgarrador. El Pretor no se mostraba afectado o, por lo menos, no daba la
impresin de or el bramido del dragn, al igual que otras dos personas: Kast, que
saltaba por encima de los hermanos de las tnicas blancas mientras se encaminaba
hacia la salida, y la nia, que permaneca enroscada en sus brazos con la mirada
clavada en la salida del tnel.
La atencin del Pretor se centr en aquella pareja que cruzaba la caverna. Shorkan
se adelant para interceptarles la huida, atrado por aquel par y desconfiado de la
fuerza que los mantena a salvo de aquel ataque misterioso. Levant los brazos y el
fuego negro le corri por las mangas.
La visin de Joach se volvi borrosa a causa de las lgrimas de dolor. La caverna se
convirti para l en unos borrones de luz: una oscura y otra brillante. Entonces, con la
misma inmediatez con que el aullido haba empezado, termin, dejndole un vaco
estremecedor en la cabeza. Se limpi las lgrimas a tiempo para ver cmo la bestia
monstruosa y oscura se alzaba en la caverna. Por un instante fue un muro enorme y
furioso de sombras, luego, de repente, desapareci.
En un reflejo de humo, en una vorgine de tentculos y nubes, el dragn se
precipit volando sobre la pareja desprevenida. Lade la raz nudosa dejando un
remolino de humo. Joach torci el gesto, consciente de que se iba a producir un bao
de sangre.
El Pretor tambin vio ese vuelo y se apart cautelosamente de l. A sus espaldas,
Greshym intentaba ponerse de pie con la ayuda de su bastn. Sin volverse, Shorkan
levant una mano hacia atrs y el bastn de Greshym fue de los dedos dbiles del
anciano al puo del Pretor. Greshym, que se qued de repente sin apoyo, cay al
suelo sobre las manos y las rodillas. Shrokan levant el bastn delante de l. La
magia negra, atrada como un rayo a una vara de hierro, surgi del cuerpo del Pretor
y cubri el bastn con llamas.
Shorkan sostuvo el arma ardiente frente a l en actitud desafiadora y dispuesto
para luchar.
Pero nadie atendi su desafo. El dragn oscuro pas tranquilamente junto al
mago negro para caer sobre su verdadera presa. Sin embargo, antes de dar con ellos,
Kast se dio cuenta de que alguna amenaza los acechaba y, con la nia en un brazo, se
dio la vuelta con un cuchillo, que asom en su puo como si hubiera surgido de la
nada. Era muy poca cosa frente a lo que se abalanzaba, pero Kast no titube. Se inclin en actitud dispuesta cuando el monstruo fue hacia l.

~378~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kast y la nia desaparecieron en el corazn de aquella nube de humo. Joach se


encogi ante lo que surgira de all, tanto si eran muertos por el dragn como si
resultaban aplastados por l. Cuando por fin logr ponerse de pie ayudado por
Moris, vio con sorpresa el resultado.
La nube se precipit sobre la pareja. Aparecieron algunas partes del dragn,
surgiendo como florescencias espordicas: una cola que serpenteaba, un ala
desplegada, una garra que se elevaba hacia el techo. En cambio, no se vio nada de la
pareja que haba en el interior.
Cerca del lugar de la pelea, Greshym haba logrado ponerse de pie, inclinado y
con su nica mano apoyada en una rodilla. En un tono de voz suficientemente fuerte
para que Joach pudiera orlo, susurr a Shorkan:
Mtalos antes de que sea demasiado tarde.
El Pretor estaba de pie con el bastn de fuego negro levantado ante l, pero no
hizo ningn gesto para obedecer al otro.
Es el nico momento en que puedes detener a Ragnark implor Greshym.
Si agarra la raz, se convertir en carne.
En ese momento, el dragn de humo estaba ms apretado a la pareja; las volutas se
compactaron y la cortina de humo se oscureci. Los remolinos se convirtieron en un
fondo negro arremolinado alrededor de los dos.
Ataca ahora! gritaba Greshym. Destryelo!
No! repuso Shorkan. Lo quiero para mi seor. El Corazn Oscuro sabr
cmo utilizar una criatura magia como sta.
Ests loco! Greshym dio un traspi hacia adelante e intent quitarle su bastn
al otro.
Shorkan lo apart.
Aprtate!
Mientras discutan, la niebla adquiri la forma de un dragn con la cabeza
levantada hacia el techo y las alas abiertas. Grit de nuevo con un aullido de triunfo.
El ruido atraves a Joach y lo dej sin sentido. Cegado, ni siquiera se dio cuenta de
que caa al suelo. En un momento estaba de pie mirando asombrado al dragn
triunfante, y al segundo estaba intentando levantarse del suelo con los dientes
doloridos. Fue a rascarse un cosquilleo que senta en el cuello. Le sangraba un odo.
En esta ocasin, ni Moris pudo evitar caer al suelo. El enorme hermano cay sobre
las rodillas con un gemido. Tambin a l le sala sangre de las orejas.

~379~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Joach levant la cabeza mientras senta punzadas en las sienes incluso ante el
mnimo movimiento. Al otro lado de la sala, a Greshym las cosas no le iban mejor.
Estaba tendido en el suelo, inmvil. Joach dese que estuviera muerto.
Sin embargo, como antes, el Pretor permaneca ileso. Miraba alrededor,
asombrado, porque no saba qu tipo de ataque obligaba a caer sobre las rodillas al
resto de la gente de la sala. Luego vio a los otros dos que permanecan ilesos ante
aquella arremetida. Kast estaba de rodillas cerca de l con la nia todava en los
brazos. Sin embargo...
Madre Dulcsima! El dragn ha huido! espet Joach.
Flint se puso de rodillas.
Adonde ha ido?
El Pretor fue el primero en responder de un modo coherente. Todava sostena la
vara de Greshym, encendida an con magia negra.
No entiendo qu tipo de magia poseis vosotros dijo con frialdad, creyendo
que ellos dos eran la causa del truco del humo, pero mi amo os encontrar
fascinantes a los dos.
Quin eres? pregunt Kast.
Vaya, hablas!
El vnculo entre Kast y Sy-wen se ha roto musit Flint junto a Joach.
La nia vio al mago negro y quiso zafarse de los brazos de Kast, pero l la tena
bien agarrada. Aunque ya no estaba obligado por la magia, l segua protegindola.
Es mejor que nos dejes pasar dijo Kast con un tono amenazador. Todava tena
el cuchillo en la mano.
Greshym gimi y se arrastr hacia el Pretor.
No puedes vencer a Ragnark le advirti. Tenemos que huir.
Shorkan apart de una patada la mano que lo tocaba.
Huir? Han mostrado su magia; es hora de que ahora yo demuestre la ma.
Dicho eso, Shorkan apunt con su vara no a la pareja, sino a la raz brillante. El
fuego surgi y fue a dar contra el enorme pednculo. Al principio, el resplandor de
la raz pareci controlar el fuego oscuro, pero luego unas llamas se abrieron paso
como una garra negra repugnante que agarr el tronco de la raz. La sala se sacudi
con violencia ante aquel contacto.
Mors y Flint se sobresaltaron a la vez.

~380~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Desde aquel agarre perverso en el tronco, una corriente de fuego oscuro una
ahora la raz con la vara. Entonces sta empez a absorber la energa de la raz para s
misma, dejando el rbol sin su antigua magia. Tras el asalto, la raz empez a
convertirse en polvo porque su propia esencia dependa de la magia que contena en
su interior.
Por encima de sus cabezas, el suelo gimi como si se estuviera desvaneciendo su
nico soporte. Las piedras empezaron a caer al suelo.
Cuando se consumi la ltima gota de magia de la raz, la abundancia de fuego
negro no poda continuar siendo contenida en la vara. Las llamas negras descendan
en torrentes feroces y baaban el mago negro con una tnica de fuego. Todo su
cuerpo estaba impregnado de poder. El aire se volvi glido mientras el fuego oscuro
consuma el calor de la caverna. Un hielo negro se levant del suelo desde los dedos
de los pies del mago. Cuando tocaba los cuerpos cados de los hifai de tnicas
blancas, les rompa la piel y los haca aicos.
Quin poda hacer frente a un ser as?
Kast permaneci en pie.
Atrs advirti mientras levantaba su pequeo pual. Su voz reflejaba la luz
enfermiza de las llamas negras.
Desde el interior de la torre de llamas negras, resonaron unas risas enfermizas y
aquel sonido absorbi el ltimo rastro de calor de la sala.
El Pretor avanz hacia ellos.

Sy-wen vio que el ser revestido de fuego se les acercaba. Se sacudi la cabeza para
aclararse el hechizo de visin que le cubra los ojos. Cuntas otras pesadillas
abrigaban aquella maldita caverna? Recordaba vagamente al ser perverso y
humeante que los haba amenazado y se pregunt por dnde haba desaparecido. Y
ahora ese demonio de fuego les impeda cualquier posibilidad de huida.
Kast mantena en alto su cuchillo mientras retroceda, pero ella saba que lo que se
avecinaba no poda ser vencido con un movimiento rpido de mueca y un arma
alzada. Bastaba con mirar el suelo de la caverna cubierto de cuerpos chamuscados
para saber el verdadero peligro al que se endentaban. Se revolvi en los brazos de
Kast.
Djame en el suelo le espet. Djame al menos que luche antes de que nos
mate.

~381~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Kast dud un instante, pero luego la dej en el suelo. Las piernas de Sy-wen la
traicionaron, su peso fuera del agua enga a sus extremidades, y cay al suelo con
fuerza.
Eso ha sido muy adecuado gru Kast por lo bajo. A pesar de que se estaba
enfrentando a su propia muerte, todava tena tiempo de criticarla. Ahora llevaba otro
pual en la otra mano.
Sy-wen, con el rostro enrojecido, se puso de pie y, al hacerlo, se tambale hacia
atrs.
Yo... yo s luchar.
Se enderez y tante su cinturn. Aunque careca de pual, no estaba indefensa.
Los dedos encontraron el crustceo en forma de estrella que llevaba atado al
cinturn. El aguijn venenoso del aturdidor poda detener un tiburn de roca adulto
y Sy-wen manejaba muy bien aquella arma. Apunt bien y se sac el aturdidor,
utilizando para ello un dedo con el que abri el caparazn protector del arma.
Con el aturdidor entre las membranas de su mano, tir el brazo hacia atrs y se
coloc delante de Kast.
Maldita sea, nia! Aprtate!
Ella no le hizo caso y mir fijamente al ser mientras le buscaba un punto dbil. Era
ms fcil dar al ojo de un tiburn de roca.
As que la pequea cree que tiene agallas dijo entre siseos el monstruo.
Sy-wen tampoco hizo caso de aquellas palabras. Tras mirar atentamente a la
criatura, comprob que la nica parte de ese demonio que careca de llamas era su
rostro. Tanto mejor! Agit el brazo y, con un movimiento experto de la mueca, el
aturdidor sali disparado de sus dedos membranosos. Gir y vol bien dirigido.
Sy-wen no tena muchas esperanzas de que aquella arma inmovilizara a la
criatura, pero pens que tal vez podra retrasarla lo suficiente para que Kast y ella
escaparan. Aquel extrao ataque tom desprevenido al ser perverso. Intent impedir
el avance del aturdidor con la vara pero fue demasiado lento, y el arco de la estrella
de mar girando lo enga. Le dio justo debajo del ojo y qued agarrado inmediatamente en la carne del monstruo.
Qu es esto...?
Luego, el demonio cay sobre sus rodillas. Tir al suelo la vara y se agarr la cara
con ambas manos.
La sangre de Sy-wen empez a circular con ms rapidez. Lo haba conseguido! Se
volvi hacia Kast con una mirada de orgullo.

~382~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Retrocede! le grit l.
Sy-wen se qued sin aliento al volverse de nuevo. La bestia haba logrado
arrancarse el aturdidor de la cara. Era imposible! Los aturdidores siempre clavan los
cinco patas firmemente en el tejido y es imposible quitarlos si no es con un cuchillo.
Entonces entendi el porqu. Por el lugar donde el aturdidor haba golpeado la cara
del demonio ahora surgan llamas negras. Su magia haba apartado al pequeo animal de su carne.
El monstruo se puso de pie pero no se detuvo ah, sino que continu elevndose
sobre un pilar de fuego negro. Tena el rostro labrado por la rabia y los ojos parecan
pozos de energa negra. Extendi los brazos y el fuego brot y sacudi el techo. La
piedra suelta se desprendi y repiquete en el suelo como granizo.
Os matara bram la criatura con una voz tan siniestra como sus asfixiantes
llamas. Pero poneros a los pies de mi amo ser un castigo todava peor.
Kast se inclin para proteger a Sy-wen de las piedras que caan.
Lo siento le susurr, debera haberte mantenido en los barcos de Jarplin.
Sy-wen se acerc ms a l sin oponerse a su abrazo protector. Estaban perdidos,
pero antes de ser destruidos ella por lo menos disfrutara del pequeo consuelo de su
abrazo. Levant l rostro hacia l.
Nada de disculpas, Kast. Sin mi libertad dijo ella, hubiera preferido morir
de todos modos.
Vio que unas lgrimas brotaban en los ojos de l, igual que la lluvia sobre las
rocas. Tena la voz crispada y habl entre susurros ahogados.
S, pero me pregunto si era preciso traerte hasta aqu.
Ella acerc una mano a la mejilla de l. Esta vez no era un conjuro lo que la haca
hacer aquello. Deseaba limpiarle las lgrimas. Un hombre no poda morir con un
sentimiento de culpa as en el corazn. Cuando su mano toc el rostro, abri los ojos
con sorpresa. Por fin se dio cuenta de lo que haba cambiado en la piel del hombre.
Pas los dedos por encima de aquello.
El tatuaje del halcn de mar haba desaparecido y en su lugar haba un dibujo
precioso de un dragn feroz con las alas negras levantadas y dispuestas para la
batalla y los ojos rojos y sedientos de sangre.
Mir los ojos del dragn y lo reconoci, supo quin era, igual que su madre saba
quin era Conch. Su corazn se acerc al dragn mientras extenda la mano hacia l.
Aquel tatuaje era su compaero y, como les ocurre a lodos los merai, ella saba su
nombre: Ragnark.
Cuando los dedos se posaron en l, el mundo desapareci de su vista.

~383~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Joach dio un salto atrs que le hizo propinar un golpe a Moris, que estaba situado
detrs de l. Madre Dulcsima! No poda creer lo que estaba ocurriendo ante l.
Crea que el hombre de cabellos negros y la nia estaban perdidos. Shorkan estaba
cubierto por unas olas de fuego y se cerna sobre ellos como una serpiente a punto de
atacar. Sin embargo, ahora...
Haba visto que la nia levantaba el brazo para tocar la mejilla y el cuello del
hombre, tal vez en un gesto de despedida cariosa o de algo ms profundo. Sin
embargo, en cuanto la toc, la piel del hombre se convirti en capas enmaraadas de
escamas negras. Las ropas se le rompieron de un modo tan salvaje que un zapato le
sali despedido y cay a los pies de Joach. Aquel movimiento frentico se convirti
en un amasijo borroso de alas y garras.
Shorkan se apart de aquella vorgine de escalas y msculos y retrocedi sobre su
columna de llamas. Greshym se apart con un giro por el suelo y estuvo a punto de
sufrir una salpicadura del fuego del Pretor.
Te avis de esto musit el anciano al superior de la Fraternidad.
Un rugido atraves las paredes de la caverna y se llev consigo cualquier otra
palabra de Greshym. Todas las miradas estaban vueltas a donde antes haban estado
Kast y la nia. Un segundo bramido rompi la tranquilidad de la caverna.
La nia era la misma, si bien tena una expresin aturdida y ahora iba montada
sobre un dragn monstruoso. ste tena unas patas negras acabadas en unas garras
de color plata que se clavaban en el suelo de piedra. Las alas escamosas, con reflejos
de colores intensos, se alzaron como velas enormes y alcanzaron el techo. Sin
embargo, nada era comparable a la enorme cabeza: unos ojos brillantes, con la
mirada roja y encendida, y unas mandbulas abiertas, que mostraban unos colmillos
curvos ms largos que el brazo de una persona. Volvi a estirar el cuello y rugi
contra los dos magos negros.
Aqul no era un dragn de humo, ni un grito mgico. Aquello era msculo y furia.
La fuerza de su bramido apag las llamas negras de la magia perversa como se apaga
la llama de una vela antes de un vendaval. Mientras Shorkan se encoga, las llamas
que pendan de la tnica del Pretor se apagaron y fueron a dar contra la pared sin
ms. La caverna se estremeca ante el estruendo del dragn y aquel despliegue de
fuerza bruta.
Greshym se arrastraba a gatas y agarr a Shorkan por la manga.
Es demasiado fuerte. No puedes vencer a Ragnark sin una piedra del corazn.
Tenemos que retirarnos a tu torre.
Shorkan apret los puos y agit los hombros. Sus ojos negros miraban con odio
asesino a aquella bestia enorme.

~384~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Greshym tir con ms fuerza de las mangas del Pretor.


Una vez me enseaste a conocer mis batallas, a saber cundo era mejor luchar.
Haz caso de tus propias palabras, Shorkan.
Shorkan afloj los puos y retrocedi para colocarse junto a Greshym. El mago
joven tena la vista clavada en el dragn, pero aquel ser enorme se mantena en su
sitio con las garras clavadas en la piedra del suelo. Por el momento se limitaba a
proteger a la nia. Mientras los magos negros no representasen una amenaza, los
observara con desconfianza, los msculos tensos y dispuestos y la cabeza gacha en
seal de amenaza. Por fin Shorkan pareci darse cuenta del peligro y arroj a
Greshym a sus pies.
Tienes que explicarme muchas cosas dijo a su compaero con una voz que era
puro veneno.
Hizo un gesto con la mano hacia el suelo y a sus pies se abrieron unos remolinos
de oscuridad.
Espera! grit Greshym.
Pero era demasiado tarde. Los dos magos negros se precipitaron como piedras
pesadas por la oscuridad y desaparecieron, llevndose consigo aquella salida
maldita. De nuevo el suelo era de piedra normal.
De repente, la caverna se agit con violencia. El polvo de las piedras y los trozos de
techo de tamao considerable se precipitaron contra el suelo. Lo que quedaba de la
poderosa raz se resquebrajaba y se desmoronaba. Las paredes geman.
Moris tom a Joach del hombro.
Tenemos que salir de este subterrneo. Venid.
Seguido por Joach y Flint, camin por la sala y se dirigi hacia el dragn. Los
pocos hifai supervivientes se apresuraban ya hacia la nica salida con sus tnicas
sucias.
El dragn pareci advertir la proximidad del tro y baj la cabeza en seal
amenazadora. Las alas, que se haban relajado un poco en cuanto los magos negros
haban desaparecido, volvieron a enderezarse de nuevo. Los ojos brillaban rojos a
modo de advertencia. Unas palabras, que no fueron pronunciadas por lengua alguna,
surgieron en la mente de Joach.
No os acerquis ms.
Joach se detuvo, igual que los dems. Moris y Flint se miraron entre s. Tambin
ellos haban odo aquellas palabras.
La nia habl desde lo alto del dragn. Su voz era agitada.

~385~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Dice que no os acerquis ms advirti.


Flint le contest.
Lo hemos odo, Sy-wen. Habla el lenguaje de los sueos, el idioma de Ragnark.
Hemos odo sus sueos y las palabras que ha musitado durante aos. Lo que me
sorprende es que t tambin puedas orlas. No tienes sangre de tejedora de sueos.
Estamos unidos explic ella tranquilamente.
Unidos, repiti el dragn.
Moris dio un paso al frente y habl a Ragnark.
No queremos hacer ningn dao a tu... compaera.
Sy-wen trag saliva.
Qu est ocurriendo? Quines eran esos seres perversos? Qu ha sido de
Kast?
No estoy seguro, querida contest Flint.
Quiero bajar de este dragn dijo con cierta preocupacin en la voz.
No temas, no creo que jams te haga dao.
Jams te har dao, volvi a repetir el dragn.
La habitacin volvi a sufrir una sacudida y una piedra enorme cay a poca
distancia de ellos.
Tenemos que marcharnos de aqu. Esto est a punto de desmoronarse.
Joach mir con ansia la salida y luego volvi a mirar al dragn.
No creo que Ragnark pueda atravesar estos pasillos.
No podemos dejarlo aqudijo Flint.
De todos modos, el chico tiene razn apunt Moris. No cabe.
Voy a desmontar dijo Sy-wen mientras extenda el brazo y empezaba a
descender por el cuello del dragn. Le temblaba todo el cuerpo.
El dragn resopl pero no hizo ademn alguno para detenerla.
Unidos, repiti dndole un golpecito en el pecho. Abri los orificios de la nariz
para olera. Huele bien.
Aunque no sabra decir si fue el cosquilleo de los orificios del hocico o bien las
palabras que fueron pronunciadas en el lenguaje de los sueos, Joach advirti una
leve sonrisa en los labios de ella. A continuacin, la nia pos los pies en el suelo, y
estuvo a punto de perder el equilibrio de no haber sido porque pudo recuperarlo
agarrndose al borde de un ala.

~386~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Tengo que acostumbrarme a esto dijo ella, enderezndose.


Cuando retir la mano de la piel del dragn, Ragnark se repleg sobre s mismo
con un crujido de escamas y piel. El cuello y la cola se enroscaron y las alas se
plegaron con un chasquido para luego fundirse en un capullo enroscado de texturas
tensadas.
Sy-wen profiri un chillido y se precipit contra los brazos de Flint.
Tranquila, querida la consol l.
Al cabo de unos instantes, aquel fragor de huesos y carne se convirti en una
forma familiar. Kast volvi a mostrarse ante todos, desnudo como un recin nacido.
Todas las miradas se abrieron con sorpresa, pero los ojos de Kast adquirieron una
expresin suspicaz.
No hizo caso a su desnudez.
Qu ha ocurrido? pregunt escudriando la caverna. Dnde est aquel
demonio de fuego?
Hay tantas preguntas que hacer dijo Flint con una mueca de irona en los
labios, pero antes de encontrar las respuestas ser mejor que te cubras, Kast. Hay
una seorita.
El enorme hombre se dio cuenta por fin de su desnudez y de la nia de rostro
enrojecido que se esforzaba por apartar los ojos de ah. Gru y acept una tnica
que Moris quit de uno de los hermanos fallecidos.
Y ahora qu? pregunt Kast tras ajustarse la tnica. La prenda le quedaba
muy pequea y apenas le llegaba a las rodillas.
Hoy han ocurrido cosas muy raras dijo Moris mientras la caverna volva a
estremecerse. Pero este lugar se ha vuelto inseguro. No slo estoy hablando de esta
caverna, sino tambin de Aloa Glen. Necesitamos espacio para reconstruir todos los
hechos y saber lo que verdaderamente ha ocurrido aqu y, lo ms importante, para
elaborar un plan. Ante nosotros se abren tiempos siniestros. El Pretor sabe que ha
sido descubierto y va a cerrar la ciudad con su magia negra. Yo, por lo menos, no
quiero estar aqu cuando llame a las bestias de Gulgotha para que acudan a la isla.
Por lo menos, mientras no estemos todos preparados.
Creo que todos estamos de acuerdo declar Flint.
Todos asintieron con la cabeza.
Salgamos de aqu propuso Kast encaminndose hacia el tnel.
Esperad dijo Joach. Su vista se haba detenido en un objeto que no quera
dejar all. Se acerc rpidamente y tom la vara abandonada de Greshym. Todava

~387~

James Clemens

La tormenta de la bruja

estaba en la piedra en la que Shorkan la haba arrojado. Joach record el grito agnico
de Greshym en el momento en que fue retirado de ah. El mago negro tena la vista
clavada en aquella vara.
Tal vez sera mejor que dejaras esa cosa repugnante aqu sugiri Flint.
No. Es el lugar donde l concentra el poder. La necesita dijo mientras lo
recoga del suelo con cuidado. Pareca un bastn normal de madera, pero su tacto era
algo ms grasiento. Las lgrimas le acudieron a los ojos y empez a sollozar.
Me arrebat mi hogar y mis padres. Ahora me llevo esto de l y un da regresar
para hacrselo pagar. La voz se le endureci. Pero antes tengo que encontrar a mi
hermana antes que ellos.
Qu quieren de tu hermana? pregunt Flint.
Joach pas a su lado de una zancada. Estaba harto de secretos.
Es bruja.

~388~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Captulo 24

Kast iba detrs de los dems. Nadie hablaba. Todos estaban sumidos en sus
propios pensamientos. El todava no se imaginaba lo que haba ocurrido. Se acordaba
del ser demonaco envuelto en llamas que se les echaba encima; luego record que
Sy-wen tenda el brazo hacia su mejilla... y luego, nada ms. Lo siguiente que
recordaba era estar de pie y desnudo delante de los dems, que lo miraban
anonadados.
Mientras avanzaba detrs de Sy-wen por los pasillos, se frot el cuello y la mejilla.
Todava le dola levemente, como una quemadura, como si acabaran de tatuarlo.
Qu tena que ver la chica con todo aquello? En el barco de Jarplin, haban
compartido una especie de embrujo extrao. Recordaba lo ocurrido con mucho
detalle: la muerte de los hermanos Hort, el pual ensangrentado en la mano, la piel
desnuda y fra de Sy-wen en sus brazos mientras la sacaba de la cocina del barco. Se
acordaba de todo aquello con gran claridad, pero esta vez no lograba recordar nada.
Tena una laguna en la memoria.
Y eso le daba mucha rabia.
Qu haba ocurrido en realidad? Por qu la merai lo miraba con cierto temor?
El pasillo tembl de un modo repentino y violento. Kast a duras penas logr
mantenerse en pie. Delante, Sy-wen cay de bruces. Un rugido demoledor retumb
por detrs de l, seguido luego por una ola de polvo de piedras que se precipit por
los pasillos hasta engullir al grupo. Kast, con la respiracin ahogada, dio un tirn a
Sy-wen para que se encogiera hasta que el polvo se aclarara. Quiso continuar sostenindola, pero ella se zaf de su sujecin, avergonzada.
Gracias musit tras tropezar y sin querer mirarlo directamente los ojos.
Flint exclam hacia los que se encontraban atrs:
Parece que la sala del dragn por fin ha cado. Ser mejor que nos apresuremos.
Toda esta planta puede derrumbarse.
Aceleraron el paso. Los miembros del grupo se acercaron ms entre s ante el
apremio, y terminaron casi corriendo por los tortuosos pasillos.

~389~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La prisa se llev las cavilaciones siniestras de Kast. Los Jinetes Sangrientos saban
cundo concentrarse en una tarea y, en ese momento, salir del laberinto subterrneo
era una prioridad. Las respuestas a los misterios que haban ocurrido ese da tendran
que esperar.
La visin en los pasillos todava era borrosa a causa del polvo suspendido. Kast
apenas poda distinguir el enorme hombre de piel oscura que los guiaba, pero sus
palabras le llegaban perfectamente.
La Gruta es nuestra nica esperanza dijo Moris sin apenas aliento a causa de
la carrera. Recemos para que el canal de mar est desocupado.
Es posible que tengamos que nadar respondi Flint. Slo hay un barco.
Y qu hay de Conch? pregunt Sy-wen.
Tendremos que esperar a ver cmo est, querida. Despus de todo lo que ha
ocurrido, no s si los galenos... bueno, quiero decir, si habrn tenido tiempo suficiente
para curar al dragn de tu madre.
Kast capt lo que significaba aquella vacilacin en la voz de Flint. El marinero
tema que los galenos hubieran abandonado el dragn para salvar la vida.
El muchacho de pelo rojizo llamado Joach habl en el largo silencio que sigui a la
afirmacin de Flint.
As pues, todava hay otro dragn?
Kast frunci el entrecejo al or las palabras del nio. Por qu deca otro?
Nadie respondi la pregunta del chico. El grupo se volvi silencioso; slo se oa la
respiracin entrecortada y ahogada por el polvo mientras corran.
En el momento en que Kast empezaba a preguntarse si acaso Moris se haba
perdido, doblaron un pasillo y percibi el olor penetrante y acre de las medicinas. Sin
embargo, en aquel olor amargo tambin not el olor del hogar: el olor del mar.
Haban llegado a la Gruta.
El grupo sali en tropel del pasillo y lleg a la orilla de guijarros del lago
subterrneo.
En ella estaban los tarros de color rojo, algunos volcados y otros rotos; era evidente
que haban sido abandonados precipitadamente. Slo uno de los ocho galenos
permaneca con los tobillos hundidos en el agua junto al enorme dragn de escalas
de jade. El hombre era calvo, como los dems, pero tena la piel roja como una ciruela
pelada; al verlos levant los ojos, asustado. Luego, al reconocer a Flint, su expresin
mud en alivio.
Hermano Ewan, dnde estn los otros? pregunt Flint.

~390~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Han regresado a los tneles respondi el galeno mientras se pasaba una mano
hmeda por la cabeza. Algunos fueron a ayudar a los dems y otros, simplemente,
huyeron. Hubo uno que intent huir con vuestra barca, pero el filo de mi pual
cambi aquella inclinacin repentina por el robo.
Y el dragn? pregunt Flint con los ojos clavados en la nia, que se
encontraba ya en el agua acariciando el hocico del animal.
El dragn estaba demasiado dbil para levantar la cabeza, pero la salud con un
leve golpecito en los dedos. Joach se haba acercado pero se mantuvo un poco alejado
de la pareja.
Todava respira dijo el galeno y, en voz baja aadi: pero a duras penas. El
blsamo de raz amarga le ha mitigado el dolor y ahora descansa. De todos modos,
me temo que no va a sobrevivir.
Moris se acerc a Flint.
Tenemos que irnos ya. Si el dragn est demasiado enfermo, ser mejor dejarlo
aqu. Si queremos sobrevivir al da, tenemos que movernos rpidamente. Un dragn
enfermo slo puede retrasarnos.
El galeno, Ewan, le dio la razn.
Si se mueve, morir. Dudo que logre ni siquiera atravesar el tnel de mar sin
morir.
Flint se tom aquella amarga noticia con el entrecejo fruncido.
Le he prometido que salvara a su dragn musit.
Moris pos una mano en el hombro de Flint y no dijo nada.
Kast saba que las palabras eran intiles. A veces la vida daba unas alternativas
muy crueles. Los Jinetes Sangrientos lo saban demasiado bien. Aun as, Kast no
poda hacer ojos ciegos a las lgrimas en el rostro de Sy-wen, que estaba arrodillada
junto a Conch mientras le acariciaba la mejilla.
Entonces, no hay ninguna esperanza? pregunt Flint.
El silencio fue la respuesta.
Se lo dir Kast habl sin apenas darse cuenta.
Flint lo mir con una expresin ligeramente sorprendida. Luego adopt una
mirada seria y asinti.
Kast avanz hacia la nia mientras senta pesadas las piernas.
A sus espaldas, Ewan hablaba con los dems:

~391~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Es una lstima que las propiedades curativas de la sangre de un dragn de mar


no puedan curar las heridas del propio dragn.
Aquel comentario al principio no fue atendido, hasta que Flint de repente exclam:
La sangre de otro dragn podra ayudar a Conch?
Kast se detuvo mientras se acercaba a la nia. Acaso Flint tena un plan?
La voz del galeno estaba llena de desnimo.
Ciertamente, pero tardara su tiempo. Las heridas del dragn de mar son muy
graves y en la farmacia del Edificio tenemos slo unas cuantas gotas... insuficientes
para ayudar a este dragn.
Kast suspir. El dragn iba a morir. Continu andando y sus botas chapotearon al
rozar el agua.
Espera, Kast pidi Flint.
El se detuvo y mir hacia atrs.
Flint se acerc rpidamente hacia l con los ojos brillantes. Moris lo segua.
Sy-wen orden Flint, ven aqu.
Al or a Flint, la muchacha alz la cabeza del lado de su amigo pero no se puso en
pie.
Se est muriendo dijo con tanta desesperacin en la voz que Kast dio un paso
hacia ella.
Lo s, lo s, pero ahora no es el momento de llorar. Las lgrimas no le sirven de
nada, pero es posible que haya algo que s.
Ella se sorbi las lgrimas y se limpi la nariz.
El qu?
Ven aqu un momentito. Para salvar a Conch tendrs que ayudarnos.
Sy-wen lo mir con desconfianza y luego se puso de pie. Joach la ayud a pasar
por las piedras resbaladizas para unirse a los dems.
Qu quieres que haga?
Necesito que vuelvas a llamar al dragn.
Kast vio el terror en los ojos. De qu estara hablando Flint?
Sy-wen tena la voz temblorosa.
No sabra... no s cmo hacerlo.
Qu te ha hecho llamar a Ragnark la ltima vez? insisti Flint.

~392~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sy-wen mir a Kast. ste frunci el entrecejo. Acaso ella estaba esperando una
respuesta de l? Not que la mirada de la nia pasaba de la cara al cuello. Levant un
dedo y seal el tatuaje del hombre.
Todos los ojos se volvieron hacia l. Sin darse cuenta, l retrocedi un paso.
Qu? farfull. De qu estis hablando?
Los ojos de Flint se abrieron con sorpresa y luego solt una risotada.
As que ah es por donde huy la pequea serpiente?
De qu estis hablando? volvi a preguntar Kast.
Flint lo agarr por la manga.
Ven dijo y lo llev hacia el borde del agua. Seal el reflejo de Kast en las
aguas tranquilas. Mrate el tatuaje.
Kast puso mala cara. Qu pretenda aquel idiota...? Entonces fue l el
sorprendido. Acerc la mano al tatuaje que le haban marcado en la piel durante la
ceremonia de llegada a la edad adulta. El halcn de mar haba desaparecido. En su
lugar ahora haba un dragn. Mir a Flint.
Qu est ocurriendo?
Flint volvi a colocarse junto a la nia y le explic lo que todos haban visto en la
caverna.
Mientras escuchaba, a Kast empez a resultarle difcil respirar el aire hmedo de
aquella caverna.
Me estis diciendo que yo me convert en ese dragn... en Ragnark? No
poda creerlo.
Flint no le hizo caso.
A ver, querida, cmo lograste que se transformara?
Ella no quera mirar el rostro de Kast.
Le toqu... Agit los dedos en una actitud de casi disculpa... el tatuaje.
Entonces Moris intervino.
Todo esto tiene bastante sentido. Estaban unidos por un juramento cuando
Ragnark se uni a ellos. Sin duda su esencia qued prendida en el hechizo.
Exacto! aadi Flint con cara de haberlo comprendido todo de golpe.
Ragnark desapareci en el tatuaje en cuanto la chica desmont. Igual que es
necesario tocarlo para mantener el vnculo original por juramento, seguramente
tambin es necesario para mantener al dragn en su forma fsica. Flint se volvi
hacia Sy-wen. Podras volver a llamarlo?

~393~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sy-wen dio un paso atrs.


Kast estaba demasiado asombrado para moverse. No saba cmo hacerse a la idea
de que en su interior albergaba un dragn.
Joach, con la vara del mago negro en las manos, formul la pregunta que
seguramente todos tenan en mente.
Para qu quieres recuperar el dragn?
Quiero su sangre contest Flint sin ms, como si fuera algo obvio. Creo que
la sangre de Ragnark puede curar a Conch.
El temor nervioso de Sy-wen desapareci.

T crees... que Conch podra sobrevivir.


Los merai utilizis sangre de dragn para curar las heridas, no es as?
repuso Flint con voz tranquila y calmada.
Sy-wen asinti y luego mir por un instante a Kast.
Pero yo no puedo pedirle...que... que vuelva a convertirse en dragn. Y si se
queda con esa forma?
Ese temor se cerna en la mente de Kast. Se negaba a que aquel animal tomara el
control de su cuerpo otra vez. Y si luego no quera regresar al tatuaje?
Entonces, la mirada de Sy-wen se prendi en la de l. Contempl cmo la
esperanza y el miedo se mezclaban en la expresin de la nia. No quera pedrselo,
pero aquel silencio era ms elocuente que miles de palabras.
Kast extendi el brazo hacia ella y le tom la mano. Aquel gesto apresurado fue
algo brusco. No quera echarse atrs.
Hazlo dijo mientras le llevaba los dedos al cuello.
Al principio ella se resisti y quiso soltarse la mueca.
La mir a los ojos y, de repente, unas palabras antiguas enterradas en lo ms
profundo de su ser aparecieron en su mente: Llegar un da en que os llamaremos
de nuevo a nuestro lado para que volvis a ser nuestros tiburones sobre las aguas.
Cumplirs esta promesa por propia voluntad y, con ella, unes tu pueblo con el
nuestro?.
El respondi en la lengua antigua de su gente:
Os entregamos nuestra sangre para que cacis por la superficie de los mares.
Sus palabras la sobresaltaron. l se dio cuenta de que algo la conmova y que los
ojos se le volvan vidriosos. Sus dos pueblos estaban unidos para siempre por

~394~

James Clemens

La tormenta de la bruja

promesas de sangre, de palabra y por magia antigua. Vio en los ojos de ella un
antiguo mar a medianoche.
Gracias susurr ella sin poder resistirse.
El le solt la mueca y ella lo toc. Tras un suspiro, l cerr los ojos.
Pos los dedos en su piel y l desapareci.

Sy-wen estaba sentada de nuevo sobre su dragn y senta la piel caliente en las
piernas. Los otros se haban apartado cuando, despus de tocarlo, Ragnark se
despleg y se extendi alrededor y debajo de ella hasta levantara sobre su espalda
escamosa. Mir desde lo alto a los dems y no pudo explicar con claridad las
lgrimas que le recorran las mejillas.
Sy-wen le susurr, casi ronrone, el dragn, como si paladeara su nombre.
Unidos.
Extendi los dedos para acariciarle el cuello hasta encontrar el lugar donde a
Conch le gustaba que lo rascara.
Bien. Dedos bien. El dragn se agit debajo de ella luego.... Hay otros aqu.
El lenguaje de los sueos adquiri un tinte amenazador.
Son amigos.
l pareci aceptar la afirmacin de ella y cambi rpidamente de punto de
atencin.
Hambre. Olor de sangre fuerte. Tras olisquear, el dragn baj el hocico y nad
hacia el lago. La voz de l resonaba en la cabeza de ella. Un dragn pequeo sabr
bien.
Sy-wen advirti con preocupacin que Ragnark se refera a Conch. El canibalismo
entre dragones de mar no era algo desconocido.
No. Ese pequeo dragn tambin es amigo.
Flint se acerc a ellos con Moris a su lado.
Sy-wen, podras contarle a Ragnark lo que queremos? pregunt. Creo que
tendrs que convencerlo.
Sy-wen trag saliva.
Ragnark, este pequeo dragn est herido y necesita ayuda.

~395~

James Clemens

La tormenta de la bruja

La ferocidad y el hambre del dragn la sorprendieron.


Dolor fuerte. Me como el pequeo dragn y ya no le duele.
Sy-wen tens la voz.
No. Yo quiero que se cure. Tu sangre puede ayudar al pequeo dragn.
A pesar de que Sy-wen sinti que el dragn se irritaba y exasperaba, tambin
percibi resignacin y aceptacin.
Unidos, dijo l sin ms para aceptar el deseo de ella.
Lo haremos dijo ella e hizo un gesto hacia Flint.
Flint sac un cuchillo, pero Ewan, que se encontraba a su lado, le hizo bajar el
arma.
Tengo un cuchillo para desangrar explic con la mirada sorprendida al ver a
la bestia. No le dejar ninguna cicatriz.
Flint asinti e hizo un gesto para que el galeno procediera.
Tomad dos de esos tarros orden Ewan. Eso bastar para ayudar al dragn
de mar.
Sy-wen vio cmo el galeno se aproximaba cuidadosamente hacia el grueso cuello
de la bestia. Musit algo para s sobre unos dibujos que haba visto en libros antiguos.
Sac entonces de una bolsa que llevaba en la cintura un tubo de cristal largo y fino
envuelto en algodn. Uno de sus extremos afilados acababa en punta.
Levant la mirada hacia Sy-wen.
Dile que esto puede dolerle un poco.
Dolor?
Ya le entiende.
Ewan puso una mano en el cuello del enorme animal. El dragn se estremeci con
la nia a cuestas. Ella lo calm con las manos y con palabras de tranquilidad.
Tras buscar unos puntos de referencia en el cuello de Ragnark, por fin el galeno
coloc la lanceta de cristal.
Preparado?
Sy-wen comprob el estado del dragn y asinti.
Procediendo con rapidez y seguridad, el galeno clav el instrumento por debajo de
una escama del tamao de un pulgar.
Sy-wen profiri un grito ahogado y se agarr el cuello. Not algo parecido a la
picadura de una medusa. El dragn aguant sin rechistar, aunque cerr un poco los

~396~

James Clemens

La tormenta de la bruja

ojos para indicar que haba sentido el pinchazo. Sy-wen se frot el cuello. Al parecer,
comparta con el dragn algo ms que el pensamiento.
Observ cmo la sangre roja y brillante llegaba a travs del tubo de cristal al
cuenco sostenido por Flint. Al cabo de un instante, los dos cuencos estaban llenos.
Es suficiente dijo por fin Ewan mientras sacaba la lanceta de cristal. Apret el
puo en la herida.
Moris y Flint sostenan cada uno un bote con la sangre del dragn.
Qu hacemos con esto? Lo tiramos sobre las heridas de Conch?
No respondi el galeno. Apart la mano del cuello del dragn y se acerc para
observarlo. Dio una palmadita de satisfaccin al dragn y se volvi hacia los dems.
Suspir. Segn los textos antiguos de los merai, el otro dragn de mar tiene que
beberse la sangre.
Perfecto respondi Flint con el entrecejo fruncido.
Moris se encogi de hombros y se encamin el primero hacia la zona poco
profunda. El muchacho lo sigui.
Todo funcion perfectamente. El olor de la sangre reaviv los nimos del dragn
moribundo. Conch levant la cabeza cuando los hombres se acercaron con los dos
cuencos. Sorbi con fruicin la sangre que se espesaba conforme vertan en la boca de
dientes afilados el contenido de los tarros. Flint y el muchacho ayudaron a sostenerle
la cabeza mientras beba. Al poco los dos cuencos quedaron vacos.
Es suficiente? pregunt Sy-wen mientras Conch apuraba con su lengua larga
los restos que haban quedado en cada uno de los cuencos.
Mi sangre es fuerte, le respondi Ragnark.
Sus palabras resultaron ser ciertas. Al cabo de unos segundos, Conch ya era capaz
de levantar por completo el cuello de la orilla. Incluso se debata por colocar las patas
delanteras debajo de l. Agit y extendi las alas heridas, con lo cual tir al
muchacho al agua.
Mira la herida del pecho exclam Ewan. Los bordes se estn uniendo igual
que los ptalos de una flor de verano por la noche.
Vivir? pregunt Sy-wen con el aliento contenido.
Mi sangre es fuerte, repiti Ragnark con cierto desdn ante tanta duda.
Conch sopl con fuerza y as proclam el retorno de su fuerza. Abri los orificios
nasales para respirar profundamente. Luego se desliz hacia el interior del lago hasta
que se qued flotando en la superficie como un barco con la proa de un dragn.
Flint tena la vista clavada en l.

~397~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Vivir. Ahora es capaz de zambullirse con seguridad para regresar al leviatn de


tus gentes.
Entonces, ya podemos marcharnos? pregunt Sy-wen con un ademn de
bajar.
Flint levant una mano.
Conch puede irse. Clav una mirada intensa en ella. Pero, Sy-wen, ahora t
estas unida a Ragnark. Es hora de que Conch regrese con la persona con la que est
unido.
Mi madre...
S. Ragnark tiene que tomar otros caminos. Te das cuenta de eso, verdad?
Ella inclin la cabeza. Le hubiera gustado decir que no a aquel anciano. Pero las
palabras de Kast resonaban en su cabeza: Os entregamos nuestra sangre para que
cacis por la superficie de los mares. Sy-wen presenta que no podan separarse.
Ella, Kast y Ragnark estaban unidos por un vnculo ms estrecho que la cadena de
hierro ms fuerte.
Entonces, adonde vamos? pregunt con timidez.
Flint se rasc el pelo cano.
Tenemos que encontrar un lugar donde descansar y hacernos a la idea de todo.
Tengo una casa en el Acantilado de Blisterberry, al sur de Port Rawl, en la costa. No
est muy lejos de los Arenales Malditos. La eleg porque est muy aislada. Ser un
buen lugar donde trazar un plan.
Un plan para que?
Moris fue quien respondi:
Para la Batalla de Aloa Glen, la primera ofensiva contra la oscuridad que se ha
apoderado de Alasea. La profeca deca que Ragnark unir vuestros dos pueblos, los
drerendi y los merai, y crear un ejrcito muy poderoso. De esa legin depender el
destino de Aloa Glen y de todo Alasea.
Hambre, dijo el dragn, interrumpindoles. Sy-wen sinti tambin un vaco en
el estmago.
Tenemos que irnos advirti Flint.
Sy-wen se dispuso a descabalgar, pero de nuevo el viejo marinero la detuvo.
Tal vez ser mejor que Kast se mantenga como Ragnark por el momento. El
barco es pequeo y en l cabe poca gente. Si t cabalgaras con Ragnark...
Ella dudaba y se morda el labio inferior.

~398~

James Clemens

La tormenta de la bruja

El mar alimenta a los dragones, arguy Ragnark.


Ella se qued sin argumentos y, finalmente, acept de mala gana.
El dragn no esper. Sali a toda prisa de la playa de guijarros, clavando
profundamente las garras y deslizndose luego en el agua. Ella desliz los pies entre
los pliegues de las patas delanteras. Como era mucho ms grande que Conch, ella
alcanzaba. Sin embargo, en cuanto se hubo colocado, l apret con fuerza los
pliegues y la sostuvo con fuerza en el lomo.
Se acerc nadando hacia Conch, que aguardaba en el centro del lago. Los dos
dragones se miraban con cautela.
Un dragn, muy, muy pequeo.
Sy-wen se irrit al ver el insulto que Ragnark le diriga a su amigo.
El me ha conducido hasta ti y casi muere por salvarme.
Yo le he salvado con mi sangre. Ahora estamos en paz.
Sy-wen frunci el entrecejo y dej estar el asunto. Para entonces, el barco ya
avanzaba hacia ellos. Flint, Moris y el muchacho iban en el barco. Sy-wen mir atrs y
vio a Ewan que los despeda desde la orilla.
Se ha querido quedar explic Flint al ver la mirada de la chica. Confa en
poder ayudar desde dentro.
Sy-wen advirti la preocupacin del anciano. l le hizo una sea para que siguiera
adelante.
Moris remaba. Se haba levantado la tnica hasta la cintura para dejar libres los
brazos y hombros musculosos. Tena el barco detrs de los dos dragones y Flint
manejaba el timn.
Sy-wen llam Flint, si le dices a Conch adonde vamos, el puede decrselo a
tu madre?
S, puedo hacer que l le diga a mi madre el lugar. Pero, para qu?
Para que ella enve un emisario para hablar con nosotros ah. Es hora de que los
merai regresen a nuestras costas.
Sy-wen asinti. Como l le indic, hizo un gesto a Conch para que se acercara. No
obstante, dudaba que su madre se dignara a escuchar o a responder. Haca tanto
tiempo que sus gentes se haban retirado al Gran Profundo, porque los hombres de la
tierra y el mundo de las rocas no tenan importancia alguna para ellos.
Le dio a Conch el mensaje para su madre mientras navegaban por el tnel de mar.
De vez en cuando, las paredes de piedra se estremecan y el mar se levantaba con
algunas pequeas olas agitadas.

~399~

James Clemens

La tormenta de la bruja

Sin embargo, las paredes resistieron lo suficiente y ellos pudieron alcanzar el final
del canal y salir del tnel.
Luz, coment Ragnark al ver el sol. Sy-wen contempl la ciudad hundida. Una
enorme escultura inclinada de una mujer con una tnica suelta le dio la bienvenida al
salir a la baha. Aquella escultura pareca mirarla fijamente con ojos tristes. Pareca
como si hubieran pasado das desde que haba entrado en el tnel con Kast y Flint.
Se deslizaron en silencio entre las torres y las cpulas medio sumergidas de Aloa
Glen, serpenteando para marcharse de una ciudad que ahora se enfrentaba a una
amenaza mayor que una tempestad en el mar: una corrupcin que podra hacerse con
toda la isla. Nadie osaba hablar por temor a lanzar a la oscuridad sobre ellos.
En cuanto se hubieron alejado de la ciudad y se encontraban ya en aguas ms
profundas, Moris levant la vela con la ayuda del muchacho y se puso en camino. Sywen slo pudo despedirse un instante de Conch; Ragnark no le permiti siquiera
acercarse lo suficiente para que el dragn le diera una golpecito con el hocico en la
mano extendida. Con una expresin algo ofendida, el dragn de su madre se alej de
ella nadando y se hundi debajo de las olas.
Tena razn. Al unirse, haba perdido una parte de ella que no regresara jams.
Ahora a cazar. El dragn le dirigi un ojo negro.
Seguramente Flint haba odo tambin a Ragnark.
Djale que coma! le grit. An nos queda un buen trecho por delante.
Ella hizo un gesto de asentimiento. Tras abrir el sifn del dragn situado entre las
paletas de los msculos, se lo meti en la boca. Dio tres golpes suaves en el cuello de
Ragnark para indicarle que estaba lista; entonces se dio cuenta de que sa era la vieja
seal que utilizaba con Conch. No obstante, Ragnark entendi el significado de
aquel movimiento y se zambull.
Abri los prpados internos mientras se acercaba al cuello. Observ cmo
Ragnark se deslizaba en toda su extensin y se maravill de su tamao. Seguramente
era tres veces mayor que Conch. Las alas negras parecan sombras inmensas
extendidas a cada lado.
Ah, aguas buenas, buena pesca.
Poco despus, tambin ella qued sumida en los sentidos del dragn. Igual que
haba sentido el pinchazo de Ewan cuando sac sangre de Rag