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MANTENGA LA CALMA.......

PROTEJASE DE
OBJETOS QUE CAEN...
PROTEJASE DEBAJO DE MUEBLES Y VIGAS,
O AL LADO DE LAS COLUMNAS......
Recuento de los Terremotos ocurridos en
Venezuela
.- A la llegada de los espaoles se conservaba entre
los aborgenes la tradicin de una gran catstrofe que
haba echado al fondo del mar parte de las tierras
entre Araya y cabo Codera, siendo sta la nica
mencin sobre un probable terremoto precolombino
en Venezuela. Recientemente, los gelogos han
constatado que durante los ltimos milenios ha habido
movimientos importantes en fallas geolgicas activas,
seguramente asociados a fuertes sismos.
El primer terremoto que afect la geografa
venezolana despus del descubrimiento de
Amrica ocurrio a las 10:30 HLV del 01 de
septiembre de 1530 con Mb 7,3, el cual destruy
el pequeo fuerte que Jcome de Castelln haba
hecho construir en la entonces llamada Nueva Toledo
(hoy Cuman); adems, "abrise la tierra por
muchas partes y por las aberturas manaba un agua
como tinta que heda a piedra azufre, (...) se levant
la mar en altura de 4 estados (...) e inundse la
tierra", siendo ste el primer probable maremoto
historiado de Amrica.
Bien sea por la narracin y descripcin de sus efectos
o por la interpretacin de registros sismogrficos, en

los 4 siglos y medio subsiguientes a 1530, se tiene


conocimiento de varios miles de sismos con epicentro
en territorio venezolano o en regiones adyacentes; de
ellos, unos 130 han ocasionado algn tipo de
destruccin en localidades venezolanas.
Entre los ms importantes, adems del de 1530, se
citan los siguientes.
El 25 de Diciembre de 1541 la primera ciudad que
haban fundado los espaoles llamada Nueva Cdiz en
la isla de Cubagua fue destruida por un terrible
fenmeno natural de un terremoto y un maremoto
simultneos que asota las islas de Cubagua y Coche,
algunas casas cayeron, se vino al suelo el escudo de
piedra del Ayuntamiento y las aguas inundaron las
calles destruyendo la ciudad en su totalidad y
arrastrando los escombros hacia el mar. Luego piratas
franceses la incendiaron lo poco que haba quedado
en pie en el ao de 1543 culminando la furiosa obra
de la naturaleza (segundo Maremoto reseado en la
historia).
El 03 de febrero de 1610, a las 3:30 p.m., Mb
7,0 en La Grita (Edo. Tchira);
" casi ninguna persona pudo dar paso adelante ni
atrs del lugar donde se hall, cuando comenz con
tanta fuerza a moverse la tierra en todas partes, que
haca oleaje (...) los molinos se hundieron, los ros y
quebradas se secaron (...) embebindose el agua en
las aberturas de la tierra que se hicieron con el
temblor en sus madres (...) y el siguiente da crecieron
(...) en el valle de los Bailadores (...) vol la mitad de

un valentsimo cerro, como si fuera de pluma, y (...)


qued plantado en la mitad del valle"
Hubo alrededor de 60 vctimas.
En 1629, la iglesia de Cuman "est cubierta de
paja porque con el terremoto se cay [el techo] y la
torre de ella".
"Da de San Bernab, once de Junio [1641], entre las
ocho y media y las nueve de la maana, tembl la
tierra grandemente y hizo en esta ciudad de Santiago
de Len de Caracas y en su puerto de La Guaira un
destrozo miserabilsimo (...) No hubo casa una ni
ninguna (...) que no viniese totalmente al suelo (...) o
no hiciese tan grande sentimiento que se pueda en
muchos tiempos vivir (...) La iglesia mayor se abri
por diferentes partes, (...) cay parte de la iglesia del
Convento de Las Monjas, (...) cay casi toda la iglesia
de San Francisco". Arruin la primera ciudad de Ca
y el nmero de vctimas se estim entre 300 y 500.
Con epicentro hacia Pamplona (Colombia) el
terremoto del 16 de enero de 1644 caus
estragos en Mrida, Triba, San Cristbal,
Trujillo y otros lugares de la cordillera andina.
"Luego a los 16 [das de enero de 1674] a las tres y
media de la tarde hubo otro temblor tan grande (...)
que si no se postraron, se rindieron todos los templos,
casas fuertes y dems de la ciudad, [Trujillo] (...) se
desvolcanaron las serranas que cerraron los caminos
y corrientes de los ros (...) esta ciudad [Maracaibo],
padeci grandes temblores (...) la de Gibraltar, Trujillo
y Mrida se desvolcanaron.(...) El Tocuyo sufri sus

efectos. Daos importantes en Cuman, (...) el Jueves


cuatro del corriente [4.4.1684] a las ocho de la noche
(...) que conocidamente fue volcn por haber
reventado, abierto y desquiciado de su centro la tierra
en diferentes partes brotando agua y arena aplomada
que despeda olor de azufre (...) y tambin por
haberse arruinado con dicho terremoto que continu
muy a menudo".
En el terremoto de 1737 "tembl la tierra un mes
entero; tan fuerte como ahora [se refiere a los efectos
del terremoto de 1812 en Caracas], pero no tan largo:
que Barquisimeto fue destruido, que esta ciudad
[Caracas] padeci algo: que el de 1766 fue ms largo
que ste, aunque no tan fuerte"
El da 21 de octubre de 1766 al amanecer, a las 05:00
HLV, Mb 6,3, una extensa rea del noreste del
continente
suramericano
fue
sacudida
por
movimientos ssmicos. La extensin del rea afectada
fue excepcional, pues alcanzaba a Maracaibo por el
oeste, Cayena al sureste, las islas de Guadalupe y
Martinica al norte y el ro Ventuari al suroeste;
numerosos poblados de los actuales estados Sucre,
Monagas, Nueva Esparta, Anzotegui, Miranda y
Bolvar sufrieron daos severos.
Los habitantes acamparon en las calles hasta el ao
siguiente, pues "los sacudimientos se repitieron en
el transcurso de catorce meses"
En 1775, un ruinoso temblor en Trujillo, da la
iglesia
matriz
y
el
monasterio
Regina
Angelorum.

En 1786 se tiene noticia de un ruinoso temblor


en Mrida.
El 10 de septiembre de 1794 un temblor en Cuman
caus estragos en casas y edificios.
En caracas de nuevo se reportan daos en esta ciudad
el 14 de diciembre de 1797 a las 19:30 HLV, Mb 7,0
El 26 de marzo de 1812 a las 16:37 HLV, Mb 7,0. da
Jueves Santo, el pas fue convulsionado por un
terremoto destructor que caus grandes estragos en
Caracas, La Guaira, San Felipe, Barquisimeto, Santa
Rosa, Mrida y otras poblaciones intermedias, con un
total de 15.000 a 20.000 vctimas; algunos riachuelos
cambiaron su curso en el valle de Caracas, man agua
ftida a borbotones y vastos espacios fueron
inundados.
En Valecillo se form un nuevo lago y el ro Yurub
qued represado.
En la Gaceta de Caracas se plantea la conveniencia de
fundar la nueva ciudad "en la hermosa explanada de
Catia en donde se respira un aire puro", y en
relacin con las construcciones se duda en mantener
"la que nos ha acarreado tantas desgracias, o la que
se ha adoptado por su seguridad y sencillez en
Cuman". Con base en la descripcin de sus efectos,
ha sido interpretado como un sismo triple. La primera
ayuda internacional que recibi Venezuela a raz del
terremoto provino de los Estados Unidos de
Norteamrica, ".....cuando el congreso reunido en
Washington, decret unnimente el envi de cinco
(05) navos cargados de harina, a las costas de

Venezuela para que se distribuyese a los habitantes


ms indigentes..." (Alejandro Von Humboldt, Capitulo
XIV del libro titulado Viaje a las Regiones Equinocciales
del Nuevo Continente).
Se ha determinado mediante documentos historicos
que fueron dos terremotos con 30 minutos de
diferencia los ocurridos en la tarde del 26 de marzo de
1812, el primero destruyo a Caracas y el segundo a
Mrida donde llovia al momento del sismo.
En agosto de 1823 un ruinoso temblor se sinti en
Cariaco, Marigitar y poblaciones vecinas. Varias
vctimas causaron movimientos telricos en Santo
Domingo del Cantn Mucuches el 12 de agosto de
1834.
Ruinoso temblor fue reportado en Santa Teresa del Tuy
y Santa Luca el 10 de septiembre de 1837.
Como consecuencia del terremoto del 26 de
febrero de 1849 "en aquella grande y hermosa
villa [Lobatera] (...) no existe una sola casa
habitable y quizs ms de las tres cuartas
partes de los edificios cayeron desde sus
cimientos" La poblacin aterrada se refugi en
una gran planicie inmediata, La Sabana, lugar
donde fue levantada la villa de Michelena.
Tambin sufrieron daos La Grita, Triba y San
Cristbal.
Uno de los pocos temblores que ha ocasionado daos
en Maracaibo sucedi el 03 de mayo de 1849 a las
06:00 HLV, Mb 6,6 Hizo venir abajo algunas casas con
prdidas de vidas; afect el noreste de Colombia.

Nueva destruccin en Cuman y sus alrededores


ocurri el 15 de julio de 1853 a las 2:25 HLV, Mb 6,3
simultnea con agrietamientos en terrenos de
Caigire y Sabana del Pen y hundimientos en la
costa de hasta 15 metros.
El mar se retir de la baha de Puerto Sucre dejando
en seco un cuarto de milla y luego se levant a la
altura de 5 mts. precipitndose sobre la costa y
destruyendo el muelle.
(Un tercer Maremoto/Tsunami registrado en la historia)
El 17 de agosto de 1874, ocurre un temblor ruinoso en
El Pilar (Edo. Sucre).
El 18 de mayo 1875, a las 11:15 HLV, Ccuta es
destruida por un severo terremoto cuyos
efectos destructores se extendieron a los Andes
venezolanos, en particular a San Antonio,
Urea, San Juan de Coln, Lobatera y Michelena,
as como a La Mulata, San Cristbal, La Grita y
otros pueblos. Perecieron algunas personas y
hubo muchos heridos.
El 12 de abril de 1878, a las 21:00 HLV, Mb 6,3 en los
Valles del Tuy, Charallave, Ca, Ocumare, Yare, Santa
Luca y otras poblaciones sufrieron daos como
consecuencia de un fuerte temblor.
El 7 de marzo 1879, otro temblor arruin varias casas
en Curiepe.
El 10 de enero de 1888, un temblor en el oriente
ocasiona daos en Giria. Y el 17 de noviembre del
mismo
ao,
Guanare
sufri
estragos
como
consecuencia de un temblor ruinoso.

El Gran Terremoto de los Andes venezolanos, el


28 de abril de 1894 a las 22:15 HLV., Mb 7,0
arruin Santa Cruz de Mora, Zea, Mrida, Tovar,
Mesa Bolvar, Lagunillas, Chiguar y otros
pueblos.
El total de vctimas fue de 319 y muchos
heridos.
En muchas partes se secaron los manantiales, para
brotar en otros sitios distantes.
En tramos del ferrocarril Santa Brbara - El Viga, los
puentes y vas se doblaron y tomaron la forma de una
ese. Grandes deslizamientos y aparicin de grietas se
produjeron en la desembocadura del ro Mocotes en el
Chama; en Bobures, Gibraltar y Santa Mara, manaron
chorros de agua durante algn tiempo.
El 04 de noviembre de 1888, un temblor ocasion
cierta destruccin en Carache.
El da jueves 07 de junio de 1900, (fase lunar
creciente 65%) un temblor local destruye casas en
Casanay y Cariaco.
El da viernes 29 de octubre de 1900, a las 4:42 HLV,
Mb 7,0 (fase lunar creciente 33%) la regin norcentral
del pas es sacudida por un fuerte terremoto: Macuto,
Caraballeda, Naiguat, Carenero, Higuerote, Guatire,
Guarenas y muchos pueblos ms sufrieron los efectos
de este sismo.
En Caracas dej 20 casas cadas, 21 muertos y ms de
50 heridos; se presentaron fenmenos de licuefaccin
en reas de Barlovento.

Algunas casas se derrumbaron en Maparar (Edo.


Falcn), el 22 de marzo de 1910.
El ltimo terremoto destructor en Cuman ocurri el
17 de enero de 1929 a las 7:32 HLV (fase lunar
creciente 46%) las descripciones de sus efectos son
similares a las de 1530 y 1853.
Se observaron agrietamientos en el terreno por varios
kilmetros de longitud. Los daos se extendieron a
Cumanacoa, San Antonio de Maturn, San Antonio del
Golfo, al muelle de Cariaco, Arenas y Santa Fe.
El da sbado 16 de marzo de 1929, (fase lunar
creciente 38%) se agrietaron y cayeron casas en Ro
Claro y pueblos cercanos del estado Lara.
El da lunes 14 de marzo de 1932, (fase lunar
creciente
48%)
ocurre
el
ltimo
sismo
importante en los Andes meridionales.
La Grita, Tovar, El Cobre, Seboruco, Pregonero,
Rubio, San Pedro del Ro, Queniquea y otros
pueblos
de
la
cordillera
sufrieron
las
consecuencias y, aun cuando destruy casas,
hubo pocas vctimas.
Destruccin de 22 viviendas en Humocaro Alto el da
mircoles 02 de septiembre de 1942, (fase lunar
menguante 53%).
Daos en Pedernales el da domingo 23 de diciembre
de 1945, (fase lunar menguante 72 %)
El da jueves 03 de agosto de 1950 a las 5:00
HLV, Mb 6,6 (fase lunar menguante 67%) un
temblor local ocasion daos en San Antonio del
Tchira, Coln y Urea.

Nuevamente el da jueves 03 de agosto de 1950, a las


17:50 HLV., Mb 6,6 (fase lunar menguante 67%) en el
distrito Morn del estado Lara, son destruidos
numerosos pueblos por el llamado terremoto de El
Tocuyo. Esta ciudad, Humocaro Alto, Guait, Paraso
de
Chabasqun
y
otras
muchas
sufrieron
severamente; las prdidas fueron estimadas en miles
de viviendas, equivalentes a unos Bs. 500.000.000;
por lo menos hubo 15 muertos y 80 heridos.
Poblaciones del municipio Aricagua, distrito Libertador
en el estado Mrida sufrieron daos por temblores
locales en noviembre de 1956 y junio de 1959.
El da viernes 04 de octubre de 1957, a las 0128 HLV,
Mb 6,6 (fase lunar creciente 71%) el oriente
venezolano es sacudido nuevamente y numerosas
poblaciones del distrito Arismendi (Edo. Sucre) tales
como Ro Caribe, San Juan de las Galdonas y otras,
sufrieron daos importantes.
El da lunes 19 de julio de 1965 (fase lunar menguante
62%) se agrietaron unas 100 casas por efecto de un
temblor en el estado Trujillo; el templo colonial de San
Miguel de Burbusay, monumento nacional, sufri
daos.
El da viernes 09 de septiembre de 1966, a las 19:39
HLV, Mb 5,0 (fase lunar menguante 37%) el 50% de
las viviendas de Churuguara sufri algn tipo de dao;
hubo 100 heridos y ms de 500 familias quedaron sin
techo como consecuencia de un fuerte movimiento
ssmico a las 2:45 p.m.

El da sbado 29 de julio de 1967 a las 6:24 HLV., (fase


lunar menguante 49%) un sismo con foco en Colombia
provoc daos en San Cristbal, estado Tchira con un
balance de 2 muertos.
El 29 de julio de 1967 las 20:05 HLV, (fase lunar
menguante 49%) del mismo da, Caracas fue sacudida
con un sismo de 6,5 grados en escala de Ricther, con
una duracin de 35 a 55 segundos segn la zona de
Caracas, dejo un balance de 236 muertos, 2.000
heridos y daos materiales en exceso de Bs.
450.000.000 (10.465.116 dlares USA).
Por las caractersticas de sus edificaciones, este
evento atrajo hacia Caracas especialistas de todo el
mundo y ha servido de referencia en normas
modernas para la construccin de edificaciones
antissmicas.
La pennsula de Paria es afectada por un temblor el
da viernes 20 de septiembre de 1968, fase lunar
menguante 12%) causando daos en Macuro, Giria e
Irapa, con balance de 2 muertos y varios heridos; y
daos menores en Tucupita y Puerto Ordaz.
El da mircoles 12 de junio de 1974, a las 12:25 HLV,
Mb 5,6 (fase lunar menguante 51%) otro sismo, con
epicentro algo ms al occidente que el anterior,
provoca daos en Casanay, Cariaco y El Pilar.
El da mircoles 05 de marzo de 1975, a las 08:49
HLV, Mb 5,6. (fase lunar menguante 49%) Guanare
sufre algunos daos como consecuencia de un
temblor moderado. Exactamente un mes despus,
otro fuerte temblor, ms al norte, afect la regin de

Atarigua, San Pablo y Maracas en el estado Lara, con


un balance de 4 muertos y 20 heridos.
Daos leves por temblor local en Maparar,
Churuguara y El Tural el da lunes 17 de noviembre de
1980 a las 16:50 HLV, Mb 4,3. (fase lunar creciente
66%) Nueve das despus, en San Antonio, Urea y
otras poblaciones del estado Tchira, un temblor
moderado ocasion daos menores en viviendas y
algunas iglesias.
A fines de noviembre de 1980, comienza una serie de
temblores frente a las costas de Aragua; de los 2.000
temblores registrados por las estaciones sismolgicas
hasta el fin de ese ao, el del da martes 02 de
diciembre de 1980 (fase lunar menguante 33%), fue el
de mayor magnitud ocasionando daos menores en la
iglesia de Cuyagua.

El da domingo 18 de octubre de 1981, a


las 04:30 HLV, (fase lunar menguante 66%)
un sismo de amplitud moderada y con
epicentro
en
territorio
colombiano,
ocasion daos en la zona fronteriza
colombo-venezolana: en la carretera San
Cristbal - El Pial, un deslizamiento de
tierra causa la muerte de ms de 200
personas, en el casero San Josesito cerca
de El Palmar de la Cop (Edo. Tchira),
Epicentro preliminar: Latitud: 07 44' 00''
Norte / Longitud: 72 27' 09'' Oeste,

Profundidad: Entre 50 a 60 kilmetros


aproximadamente, Localizacin: Entre San
Cristbal y Ccuta, Hora de Ocurrencia del
sismo: 00 Horas 30 Minutos 45.5 Segundos
Hora Local Venezolana (04Horas 30
Minutos 45.5 Segundos G.M.T.), S H.L.V.,
Intensidad: Entre grado 7 y 7.5 en la
escala Mercalli modificado, el grado
mximo indicado fue observado solamente
en algunos sitios debido a condiciones
locales, Magnitud: 5.5 en escala Richter
(determinado
por
FUNVISIS
y
Observatorio, instalados), Aceleracin del
Suelo: Cuatro (04) Acelergrafos de
Funvisis instalados en la "Presa La Honda"
y "Presa Las Cuevas", se activaron, por lo
que se presume que la aceleracin del
suelo, supero el 1% de la gravedad en esos
sitios.
El da domingo 30 de abril de 1989, (fase lunar
menguante 34%) un fuerte temblor de tierra origin
daos en edificaciones y alarma en la poblacin de
Boca de Tocuyo y Chichiriviche (Edo. Falcn),
observndose eyecciones de arena y agua negra y
ftida, que en algunos casos afect viviendas
(fenmeno de licuacin de suelos), siendo registrados
ms de 2.000 sismos menores en las semanas
siguientes. J.G2

El da mircoles 09 de julio de 1997, 15:23 HLV, Mb


6,9 (fase lunar creciente 49%) un fuerte sismo sacudi
el estado Sucre, el epicentro tuvo lugar en la Pennsula
de Paria en las coordenadas: latitud norte 10 grados
45,3 minutos y longitud oeste 61 grados 45,7 minutos,
con una profundidad focal de 47,19 kilmetros y una
magnitud estimada mayor a 6,9 grados Richter,
duracin de 51 segundos posteriormente ocurrieron
varias replicas del movimiento inicial a las siguientes
horas: A las 04:40 HLV, con magnitud de 4,7 grados
Richter; a las 16: 54 HLV (20:54 GMT) con magnitud
5,33 grados Ritchter; a las 18:13 HLV (22:13 GMT) con
magnitud mv-vs-mw de 6,8 grados, otros movimientos
ssmicos se dejaron sentir el da jueves 10 de Julio de
1997, a las 03:35 HLV (07:35 GMT) y 03:52 HLV (07:52
GMT), la poblacin de Cariaco fue la que ms sufri y
donde
los
daos
fueron
considerables
aproximadamente 83 personas fallecidas y ms de
500 heridos, es sismo fue bautizado como el
Terremoto de Cariaco.
BIBLIOGRAFA: JESS EMILIO RAMREZ, Historia de los
Terremotos en Colombia, Instituto Geogrfico "Agustn
Codazzi", 1975; BETANCOURT RUIZ, ARMANDO.
Terremotos y Temblores. Caracas: Monte vila, 1972;
CENTENO GRAU, MELCHOR. Estudios sismolgicos.
Caracas: Academia de Ciencias Fsicas, Matemticas y
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Universidad Central de Venezuela, 1971; LARES, JOS
IGNACIO. Volvamos al hogar: despus del terremoto

del 28 de abril de 1894. Mrida: Imprenta Picn Grillet,


1894; ROJAS, ARSTIDES. Fragmentos de un estudio
geolgico: sobre los terremotos y temblores de tierra
en Venezuela. Caracas: Imprenta Bolvar, 1865;
SCHAEL,
GUILLERMO
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El
terremoto
cuatricentenario. Caracas: Grficas Armitano, 1972;
SCHUBERT, CARLOS. Los terremotos en Venezuela y su
origen. Caracas: LAGOVEN, [1983]; VOWELL, RICHARD
LONGFIELD. El terremoto de Caracas por un oficial de
la Legin Britnica. Caracas: Banco Central de
Venezuela, 1974; ALEJANDRO VON HUMBOLDT, Viaje a
las Regiones Equinocciales del Nuevo Continente,
Caracas: Monte vila Editores 1985.
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