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PLANETA FUTURO

AVANCE

Consulta la primera pgina de EL PAS, Edicin Nacional, del sbado 30 de mayo

Qu introdujo occidente en frica: la


homosexualidad o la homofobia?
Las relaciones gais son tradicionales e indgenas dentro del
continente, al contrario de lo que afirman los dirigentes que
aprueban leyes contra la poblacin LGTBI.
El 24 de febrero del 2014 el presidente ugands, Yoweri
Museveni, ratific una Ley en contra de la Homosexualidad*
que criminaliza las relaciones sexuales entre personas del
mismo sexo. Esta ley legitima, institucionaliza e incrementa la
profunda discriminacin que las personas LGBTI (Lesbianas,
Gays, Bisexuales, Transexuales e Intersexuales) ya sufran en
Uganda. El gobierno de ese pas utiliza el argumento de que la
homosexualidad es una prctica que va en contra de las
normas y tradiciones africanas. Sin embargo, no existen
evidencias antropolgicas ni histricas que sustenten tal
discurso.
En la actual Uganda, predomina una actitud profundamente
homofbica en la sociedad en general y en las instituciones en
particular. Este hecho contrasta con la poca precolonial,
cuando los comportamientos homosexuales y la pluralidad de
sexualidades e identidades de gnero existan y estaban
integrados en la sociedad y en la cultura ugandesa.
Los investigadores Stephen O. Murray y Will Roscoe, en su ya
consagrado Boy Wives and Female Husbands: Studies of
African Homosexualities, expusieron una valiosa recopilacin
de las prcticas homosexuales que se daban en la poca
precolonial de los diferentes pases africanos. En el caso
1

concreto de Uganda, era reconocida y practicada entre los


langi, pobladores del norte del pas, donde ciertos hombres
eran tratados como mujeres y podan incluso casarse con
otros varones (Driberg, 1923). Entre los iteso (Mushanga,
1973); los banyoro (Needham, 1973) o los buganda
(Southwold, 1973). Murray y Roscoe relatan los ejemplos de
matrimonios entre mujeres en los bantu, los nandi y los
kikuyu. En estos casos, una mujer pagaba la dote para
adquirir los mismos derechos que un hombre sobre otra
mujer.
El origen del discurso y el contexto histrico-poltico-social
que explican la elaboracin de esta ley nos remontan al
perodo de colonizacin britnico, cuando en 1894, Reino
Unido estableci un protectorado en el territorio que hoy
ocupa Uganda. El mito de que la homosexualidad no es
africana, sino que ha sido importada desde occidente tiene
sus inicios precisamente en esta poca. La seccin 140 del
Cdigo Penal ugands, que criminaliza el conocimiento carnal
entre personas en contra del orden de la naturaleza, es una
herencia de la poca colonial britnica, que tena el objetivo
de castigar las diversas prcticas locales que los poderes
coloniales consideraban sexo en contra del orden de la
naturaleza.
La acadmica ugandesa Sylvia Tamale analiza, en su
texto Exploring the contours of African sexualities: Religion,
law and power, cmo a travs de la comprensin de la forma
en que la homofobia ha ido operando en diferentes momentos
de la historia de Uganda, se puede llegar a entender y
desvelar los mecanismos que el sistema patriarcal-capitalista
occidental utiliza para el control de las sexualidades. La
colonizacin britnica, el compendio de leyes y normas
sociales, culturales y religiosas impuestas por la metrpoli en
Uganda, desempearon un papel muy importante en la

organizacin de los aspectos morales, sociales y econmicos


que configuran la sexualidad en el pas.
Los britnicos implantaron un patriarcado de corte capitalista
en Uganda y un cristianismo de tintes homfobos acorde con
la mentalidad victoriana de la sociedad inglesa de la poca.
Por lo tanto, la homosexualidad es tradicional e indgena
dentro del continente. No hay evidencia de que la fuera
introducida entonces por occidente en frica. Ms bien lo que
se impuso fue la intolerancia hacia ella: la homofobia. As
como sistemas de vigilancia y regulacin para acabar con
dichas relaciones. Solamente cuando los nativos empezaron a
olvidar que la homosexualidad formaba parte intrnseca de su
cultura, esta comenz a estar estigmatizada.
Estudiando el caso de Uganda tras la colonizacin tambin se
ve cmo el patriarcado utiliza la sexualidad como herramienta
de creacin y de mantenimiento de las relaciones desiguales y
jerrquicas entre los sexos. Lo hace a travs del oscurantismo
y de la atribucin de tabs alrededor de la misma. Las normas
socioculturales y las creencias religiosas (pruebas de
virginidad, la mutilacin genital femenina, castidad femenina,
ocultacin de la sexualidad, tabs de la poliandria...)
constituyen una pantalla tras la que se esconde una firme
represin hacia las mujeres.
Otra forma de control de las sexualidades es la utilizacin de
la ley para prohibir, excluir socialmente y reprimir a las
personas LGBTI. A travs del control de las actividades y de la
silenciacin de las voces de aquellos individuos y grupos, el
estado patriarcal les hace extremadamente difcil organizarse
para luchar por sus derechos humanos. Por lo tanto, como
paso previo, son necesarios el anlisis, descubrimiento y
comprensin de los mecanismos ocultos que operan bajo las
instituciones de corte patriarcal-capitalista.

Con este fin se deben construir unas bases que generen


conciencia y que empoderen a las personas para promover un
movimiento feminista fuerte a favor de las libertades y
derechos de las personas LGBTI y de las mujeres, y que opere
a todos los niveles: regional, nacional y transnacional. Como
afirma Gayle Rubin en su famoso artculo El trfico de
mujeres: notas sobre la economa poltica del sexo (1996),
una revolucin feminista no tiene que aspirar a liberar
solamente a las mujeres, sino a todas las formas de
expresin sexual y a la misma personalidad humana del
chaleco de fuerza del gnero (), tiene que soar con la
eliminacin de las sexualidades y los papeles sexuales
obligatorios. El sueo que me parece ms atractivo es el de
una sociedad andrgina y sin gnero (aunque no sin sexo), en
que la anatoma sexual no tenga ninguna importancia para lo
que uno es, lo que hace y con quin hace el amor.
(*) El 1 de agosto de 2014 fue revocada la Ley contra la
Homosexualidad en Uganda desde que entr en vigor a finales
del pasado mes de febrero. El Tribunal Constitucional de
Uganda confirm que la Ley es nula y sin efecto porque no
haba un nmero suficiente de representantes en la sala para
la votacin cuando fue aprobada por el Parlamento en
diciembre de 2013. Aunque es un paso adelante importante
para frenar la discriminacin en contra de las personas LGBTI
patrocinada por el Estado ugands, recordemos que desde
que se ratific la ley en febrero, han aumentado las
detenciones arbitrarias, los abusos policiales y la extorsin
contra personas lesbianas, gais, bisexuales, transgnero e
intersexuales. Muchas de estas personas han perdido su
empleo, su hogar e incluso se han visto obligadas a huir del
pas. Adems, seccin 145 del Cdigo Penal de Uganda,
quecontina
en
vigor,
sigue
penalizando
el
conocimiento carnal de cualquier persona contra
natura.

Oez Ayuso Llorente es periodista, experta en temas


africanos y de gnero. Mster de Estudios Interdisciplinares de
Gnero en la UAM.