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Hintergrund:

Indien
Nr. 53 / 10. September 2015

Der Aufstand der Patels


Zum neuen Streit um Kasten-Rechte in Indien
Dr. Ronald Meinardus

Zusammenfassung
Indiens Innenpolitik ist ohne Hinweise auf das Kastensystem nicht verstndlich.
Nirgendwo in der Welt ist die Ungleichheit von Geburt an und die moralische
Gleichgltigkeit hierber derart institutionalisiert wie in Indien, lamentiert
Jayaprakash Narayan, der Grnder der Foundation for Democratic Reforms. Dabei verbietet die indische Verfassung von 1950 ausdrcklich jedwede Diskriminierung auf der Basis von Religion, Rasse, Kaste, Geschlecht und Herkunft. Doch
der gute Vorsatz des indischen Grundgesetzes und die Verfassungswirklichkeit
liegen Lichtjahre auseinander. Immer wieder kommt es zu teilweise gewaltsamen
Auseinandersetzungen um Kastenrechte und Privilegien. Dieses Mal rebellieren
Menschen, die nicht gerade als benachteiligt gelten.

Hintergrund: Indien Nr. 53 / September 2015

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Eine politische Karriere wie die des Hardik Patel ist vermutlich nur in Indien mglich. Seinen kometenhaften Aufstieg zum Liebling der Medien verdankt der 22-jhrige Aktivist einer Kampagne, mit der er
die staatliche Frderung seiner Kaste der Patels verlangt.
Eigentlich nichts Ungewhnliches knnte man meinen hier in Indien, wo Politik und Kasteninteressen
seit Menschengedenken eng verwoben sind. Das Ungewhnliche, ja geradezu Skandalse an der Kampagne des Hardik Patel ist, dass die Kaste, fr die er auf die Barikaden steigt, berhaupt nicht in das
Bild der Benachteiligten passt. Ganz im Gegenteil: Die Patels gelten als wohlhabend und erfolgreich:
Sie sind wahrscheinlich die am besten situierten Geschftsleute und Industriellen von allen Bauernkasten Indiens, urteilt der Sdasien-Experte Christophe Jaffrelot.
Auf dem Hhepunkt der Massenproteste der Patel-Aktivisten im nordwestindischen Bundesstaat Gujarat sind krzlich zehn Menschen ums Leben gekommen. Mit groer Hrte war die Polizei auf die Demonstranten losgegangen, was eine Welle der Solidaritt ausgelst hat. Von schweren taktischen Fehlern der Polizei war alsbald die Rede. Derart aufgebracht waren die Menschen, dass die Regierung die
Polizei zurckzog und die Armee zeitweilig fr Recht und Ordnung sorgte.
Die Patels sind wie gesagt keine armen Leute,
so lautet das kastenspezifische Stereotyp. Hardik Patel sieht das indes anders. Kein Tag vergeht, ohne dass er in Reden und Interviews die
Marginalisierung und Verarmung der PatelGemeinde beklagt. Die Bauern seiner Kaste htten nicht genug zu essen, Tausende htten aus
Verzweiflung Selbstmord begangen, sagt er.
Besonders schlecht stehe es um die jungen Patels in den Stdten, die weder Studienpltze
noch Jobs im Staatsdienst fnden. Fr das
wachsende Elend sei so die Klage die Kastenpolitik, konkret: die staatliche Reservierungspolitik verantwortlich.
Politisch motivierte Quoten
Indiens Innenpolitik, ja die Gesellschaft des
Riesenlandes ist ohne Hinweise auf das KastenArm und sehr arm - Rikscha Fahrer in Neu Delhi
system nicht verstndlich. Nirgends in der Welt
ist die Ungleichheit von Geburt an und die moralische Gleichgltigkeit hierber derart institutionalisiert wie in Indien, lamentiert Jayaprakash
Narayan, der Grnder der Foundation for Democratic Reforms. Dabei verbietet die indische Verfassung
von 1950 ausdrcklich jedwede Diskriminierung auf der Basis von Religion, Rasse, Kaste, Geschlecht
und Herkunft. Doch der gute Vorsatz, der in Artikel 15, Absatz 2 des indischen Grundgesetzes festgeschrieben ist, und die Verfassungswirklichkeit liegen Lichtjahre auseinander.

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Um die schlimmsten Ungerechtigkeiten des Kastenwesens auszugleichen, erlaubt die indische Verfassung ein Verfahren, das auch als positive Diskriminierung bekannt ist. Im Kern handelt es sich um eine
politisch motivierte Quotenregelung, wie wir sie in geringerem Umfang auch aus den Vereinigten
Staaten von Amerika oder Malaysia kennen. ber die Jahre hat der Staat eine Vielzahl von kastenspezifischen Hilfsprogrammen aufgelegt. Fr Angehrige bestimmter Kasten wurden Studienpltze und
Jobs im Staatsdienst reserviert. Die sozialpolitische Quotenregelung war so die Absicht der Verfassungsvter zunchst auf zehn Jahre befristet. Doch die Hoffnung, mit derlei Zugaben, die brutalste,
vulgrste, hierarchischste gesellschaftliche Ordnung der Welt so beschreibt die indische Schriftstellerin Arundhati Roy in einem Interview das Kastenwesen nachhaltig zu reformieren, erfllte sich
nicht.
In Folge beschlossen Regierungen neue Quotenprogramme und verlngerten bestehende. Immer mehr
Kasten kamen so in den Genuss der staatlichen Frderung. Um diesem Vorgang zu begrenzen, entschied der Oberste Gerichtshof in Neu Delhi, dass maximal 50 % der Arbeits- und Studienpltze fr
bestimmte Kasten reserviert werden drften. Nicht alle Bundestaaten hielten sich an das Gebot: Im
sdindischen Tamil Nadu etwa liegt die Reservierungsquote bei ber 70 Prozent.
Die Ausweitung der Quoten hatte in hohem Mae politische Beweggrnde: Die kastenspezifischen
Reservierungen entpuppten sich als exzellentes Herrschafts- und Patronagesystem in den Hnden der
Parteipolitiker. In Indien werben Parteistrategen weniger mit programmatischen Aussagen; wahlentscheidend in der grten Demokratie der Welt sind und bleiben Zusagen an bestimmte Kasten und
das Schmieden von Kastenallianzen, die am
Stichtag die Stimmen liefern, und dafr nach
dem Wahltag kollektiv honoriert werden wollen.
Auch wenn sich allemal im urbanen Indien die
schlimmsten Auswchse des Kastenwesens abgeschwcht haben, bleibt die Kastenzugehrigkeit ein beherrschendes Thema in der politischen Auseinandersetzung.
Sahnige Oberschicht
Zu den Paradoxen der Kastenpolitik zhlt, dass
die Programme, die eingefhrt wurden mit dem
Ziel, die kastenbedingten Ungleichheiten zu
bekmpfen, im Ergebnis das Kastensystem stabilisiert, ja reproduziert haben. Die Sozialleistungen der Quoten-Programme werden nicht
nach individueller wirtschaftlicher oder sozialer
Bedrftigkeit vergeben; entscheidend ist die
Zugehrigkeit zu einer Kaste.

Hndler - Ein Patel Geschft in Gujarat

Lngst nicht alle Angehrige einer Kaste sind Nutzniesser der Frderprogramme. Kritiker monieren, es
sei vor allem ein creamy layer, eine sahnige Oberschicht, die sich die Privilegien sichert.

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Das fhrt zu dem Paradox, dass Mitglieder unterer und unterster Kasten ber die Jahre in hchste
Regierungsmter aufgerckt sind und Teil des Establishments wurden, die Masse derweil am sozialen
Ende darbt.
Kaum ein Thema erregt die indischen Gemter so sehr wie das Kastenthema. Das erklrt das riesige
Medienecho auf die Agitation des Hardik Patel. Dieser verlangt keinesfalls die Abschaffung der Reservierungen der anderen. Patel verlangt, seine Kaste mge von Amts wegen hinabgestuft werden in die
Kategorie der OBC, der other backward classes. Der kollektive soziale Abstieg seiner Kaste so das
Kalkl sei verbunden mit staatlichen Beschftigungs- und Bildungsgarantien.
Mit seiner Agitation beweist Patel einmal mehr, dass Indiens einzigartiges Kastensystem heute vor
allem zu einem sozialpolitischen Verteilungsprogramm mutiert ist. Unberhrbar sind die Stimmen,
die die Abschaffung der Kastenpolitik und der Reservierungen verlangen:
Indem eine Gruppe gegen die
andere ausgespielt wird, entsteht ein Gefhl der Spaltung
(der Gesellschaft) und dies
fhrt ins Chaos, da jede Gruppe
jetzt Forderungen stellt. Die
Reservierungen sind zur Antithese von Entwicklung und
Gleichheit geworden, sagt
Nisarg Nilesh Trivedi, der als
Rechtsanwalt am Oberen Gericht von Gujarat, dem Brennpunkt des aktuellen Kastenstreites arbeitet.
Liberale Kommentatoren argumentieren, die Reservierungspolitik sei nicht kompatibel mit
Marginalisierte Bauern - Sie gehren keiner Kaste an
der modernen Marktwirtschaft,
mit der Ministerprsident Narendra Modi sein Land nach vorne bringen will. Im Streit um die PatelPrivilegien hlt sich Modi zurck. Das ist schon deshalb erstaunlich, da Modi selber aus Gujarat
stammt und dort zwlf Jahre Regierungschef war, bevor er im vergangenen Frhjahr nach dem Wahlsieg seiner BJP-Partei in das Ministerprsidentenamt nach Neu Delhi wechselte. Fr Modi ist der Patel-Aufstand ein groes rgernis. Wenn die allgemein als wohlhabend geltenden Patel-Aktivisten nun
ber Marginalisierung und Verelendung klagen, wirft das kein gutes Licht auf die wirtschaftliche Situation in dem Bundesstaat Gujarat. Geschickt hatten Modi und seine Wahlkmpfer verstanden, Gujarat
als Modell erfolgreicher Entwicklungspolitik zu prsentieren. Das Modell Gujarat hat in den letzten
Wochen nun einen deutlichen Kratzer abbekommen und schuld daran sind die kastenpolitischen
Protestaktionen der Patels.
Den Zeitpunkt der Mobilisierung haben diese mit Bedacht gewhlt: Es ist Wahlkampfzeit in Indien.
Demnchst wird im Bundesstaat Bihar ein neues Regionalparlament gewhlt.
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Die Wahlen in dem bevlkerungsreichen Teilstaat gelten als das wichtigste innenpolitsche Ereignis des
Jahres. Alle Blicke sind auf den Wahlkampf dort gerichtet. Modi und seine Strategen wollen unbedingt
gewinnen. Die BJP ist dabei, Wahlallianzen mit hochkastigen Gruppen zu schmieden, berichten die
Zeitungen. Das ist berhaupt nichts Ungewhnliches. Auch die anderen Parteien versuchen, mglichst
viele Kasten und Unterkasten mit rosigen Wahlversprechen an sich zu binden.
Die Kastenwirklichkeit ist der Motor, der das moderne Indien antreibt, sagt Arundhati Roy. Es gibt
kein Anzeichen, dass die politische Klasse dieses ndern will. Schon gar nicht vor Wahlen. Und irgendwann und irgendwo sind immer Wahlen in Indien.
Dr. Ronald Meinardus ist der Leiter des Regionalbros Sdasien der Friedrich Naumann Stiftung fr
die Freiheit mit Sitz in Neu Delhi. (Twitter: @Meinardus)

Impressum
Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit (FNF)
Fachbereich Internationales
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