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Modelaje Dinmico de Sistemas(SIS-3324)

Tema I
Teora General de Sistemas
1.1 TEORA DE SISTEMAS
Son las teoras que describen la estructura y el comportamiento de sistemas. La teora de
sistemas cubre el aspecto completo de tipos especficos de sistemas, desde los sistemas tcnicos
(duros) hasta los sistemas conceptuales (suaves), aumentando su nivel de generalizacin y
abstraccin.
1.2 LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS (TGS)
La TGS ha sido descrita como: una teora matemtica convencional, un metalenguaje, un modo
de pensar, una jerarqua de teoras de sistemas con generalidad creciente.
En un sentido amplio, la Teora General de Sistemas (TGS) se presenta como una forma
sistemtica y cientfica de aproximacin y representacin de la realidad y, al mismo tiempo,
como una orientacin hacia una prctica estimulante para formas de trabajo transdisciplinarias.
En tanto paradigma cientfico, la TGS se caracteriza por su perspectiva holstica e integradora, en
donde lo importante son las relaciones y los conjuntos que a partir de ellas emergen. En tanto
prctica, la TGS ofrece un ambiente adecuado para la interrelacin y comunicacin fecunda entre
especialistas y especialidades.
Los objetivos originales de la Teora General de Sistemas son los siguientes:
a. Impulsar el desarrollo de una terminologa general que permita describir las
caractersticas, funciones y comportamientos sistmicos.
b. Desarrollar un conjunto de leyes aplicables a todos estos comportamientos.
c. Promover una formalizacin (matemtica) de estas leyes.
La primera formulacin en tal sentido es atribuible al bilogo Ludwig von Bertalanffy (19011972), quien ideo la denominacin "Teora General de Sistemas". Para l, la TGS debera
constituirse en un mecanismo de integracin entre las ciencias naturales y sociales y ser al
mismo tiempo un instrumento bsico para la formacin y preparacin de cientficos.
Sobre estas bases se constituy en 1954 la Society for General Systems Research, cuyos
objetivos fueron los siguientes:
a. Investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos y facilitar las
transferencias entre aquellos.
b. Promocin y desarrollo de modelos tericos en campos que carecen de ellos.
c. Reducir la duplicacin de los esfuerzos tericos

Ing. Jorge Orellana Araoz

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d. Promover la unidad de la ciencia a travs de principios conceptuales y metodolgicos


unificadores
Como ha sido sealado en otros trabajos, la perspectiva de la TGS surge en respuesta al
agotamiento e inaplicabilidad de los enfoques analtico-reduccionistas y sus principios mecnicocausales. Se desprende que el principio clave en que se basa la TGS es la nocin de totalidad
orgnica, mientras que el paradigma anterior estaba fundado en una imagen inorgnica del
mundo.
A poco andar, la TGS concit un gran inters y pronto se desarrollaron bajo su alero diversas
tendencias, entre las que destacan la ciberntica (N. Wiener), la teora de la informacin
(C.Shannon y W.Weaver) y la dinmica de sistemas (Jay Forrester).
Si bien el campo de aplicaciones de la TGS no reconoce limitaciones, al usarla en fenmenos
humanos, sociales y culturales se advierte que sus races estn en el rea de los sistemas
naturales (organismos) y en el de los sistemas artificiales (mquinas).
1.2.1 DEFINICIONES NOMINALES PARA SISTEMAS GENERALES
Siempre que se habla de sistemas se tiene en vista una totalidad cuyas propiedades no son
atribuibles a la simple adicin de las propiedades de sus partes o componentes.
En las definiciones ms corrientes se identifican los sistemas como conjuntos de elementos que
guardan estrechas relaciones entre s, que mantienen al sistema directo o indirectamente unido de
modo ms o menos estable y cuyo comportamiento global persigue, normalmente, algn tipo de
objetivo (teleologa1).
A partir de ambas consideraciones la TGS puede ser desagregada, dando lugar a dos grandes
grupos de estrategias para la investigacin en sistemas generales:
a) Las perspectivas de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran en una
relacin entre el todo (sistema) y sus partes (elementos).
b) Las perspectivas de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran en los
procesos de frontera (sistema/ambiente).
En el primer caso, la cualidad esencial de un sistema est dada por la interdependencia de las
partes que lo integran y el orden que subyace a tal interdependencia. En el segundo, lo central
son las corrientes de entradas y de salidas mediante las cuales se establece una relacin entre el
sistema y su ambiente. Ambos enfoques son ciertamente complementarios.
1.2.2 CLASIFICACIONES BSICAS DE SISTEMAS GENERALES
Es conveniente advertir que no obstante su papel renovador para la ciencia clsica, la TGS no se
despega (en lo fundamental) del modo cartesiano (separacin sujeto/objeto). As forman parte de
sus problemas tanto la definicin del status de realidad de sus objetos, como el desarrollo de un
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Este concepto expresa un modo de explicacin basado en causas finales

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instrumental analtico adecuado para el tratamiento lineal de los comportamientos sistmicos


(esquema de causalidad). Bajo ese marco de referencia los sistemas pueden clasificarse de las
siguientes maneras:
a) Segn su entitividad los sistemas pueden ser agrupados en reales, ideales y modelos.
Mientras los primeros presumen una existencia independiente del observador (quien los
puede descubrir), los segundos son construcciones simblicas, como el caso de la lgica
y las matemticas, mientras que el tercer tipo corresponde a abstracciones de la realidad,
en donde se combina lo conceptual con las caractersticas de los objetos.
b) Con relacin a su origen los sistemas pueden ser naturales o artificiales, distincin que
apunta a destacar la dependencia o no en su estructuracin por parte de otros sistemas.
c) Con relacin al ambiente o grado de aislamiento los sistemas pueden ser cerrados o
abiertos, segn el tipo de intercambio que establecen con sus ambientes.
1.2.3 BASES EPISTEMOLGICAS DE LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS
Segn Bertalanffy (1976) se puede hablar de una filosofa de sistemas, ya que toda teora
cientfica de gran alcance tiene aspectos metafsicos. El seala que "teora" no debe entenderse
en su sentido restringido, esto es, matemtico, sino que la palabra teora est ms cercana, en su
definicin, a la idea de paradigma de Kuhn. El distingue en la filosofa de sistemas una ontologa
de sistemas, una epistemologa de sistemas y una filosofa de valores de sistemas.
La ontologa se aboca a la definicin de un sistema y al entendimiento de cmo estn plasmados
los sistemas en los distintos niveles del mundo de la observacin, es decir, la ontologa se
preocupa de problemas tales como el distinguir un sistema real de un sistema conceptual. Los
sistemas reales son, por ejemplo, galaxias, perros, clulas y tomos. Los sistemas conceptuales
son la lgica, las matemticas, la msica y, en general, toda construccin simblica. Bertalanffy
entiende la ciencia como un subsistema del sistema conceptual, definindola como un sistema
abstrado, es decir, un sistema conceptual correspondiente a la realidad.
La epistemologa de sistemas se refiere a la distancia de la TGS con respecto al positivismo o
empirismo lgico. Bertalanffy seala que la epistemologa del positivismo lgico es fisicalista y
atomista. Fisicalista en el sentido que considera el lenguaje de la ciencia de la fsica como el
nico lenguaje de la ciencia y, por lo tanto, la fsica como el nico modelo de ciencia. Atomista
en el sentido que busca fundamentos ltimos sobre los cuales asentar el conocimiento, que
tendran el carcter de indubitable.
La filosofa de valores de sistemas se preocupa de la relacin entre los seres humanos y el
mundo, pues Bertalanffy seala que la imagen de ser humano diferir si se entiende el mundo
como partculas fsicas gobernadas por el azar o como un orden jerrquico simblico. La TGS no
acepta ninguna de esas visiones de mundo, sino que opta por una visin heurstica.
Finalmente, Bertalanffy reconoce que la teora de sistemas comprende un conjunto de enfoques
que difieren en estilo y propsito, entre las cuales se encuentra la teora de conjuntos
(Mesarovic), teora de las redes (Rapoport), ciberntica (Wiener), teora de la informacin
(Shannon y Weaver), teora de los autmatas (Turing), teora de los juegos (von Neumann), entre

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otras. Por eso, la prctica del anlisis aplicado de sistemas tiene que aplicar diversos modelos, de
acuerdo con la naturaleza del caso y con criterios operacionales, aun cuando algunos conceptos,
modelos y principios de la TGS (como el orden jerrquico, la diferenciacin progresiva, la
retroalimentacin, etc.) son aplicables a grandes rasgos a sistemas materiales, psicolgicos y
socioculturales.

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