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tudes critiques : la philosophie des valeurs

selon M. Eugne Duprel

Autor(en):

Reymond, Marcel

Objekttyp:

Article

Zeitschrift:

Revue de thologie et de philosophie

Band (Jahr): 29 (1941)


Heft 120

PDF erstellt am:

05.09.2015

Persistenter Link: http://dx.doi.org/10.5169/seals-380402

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LA PHILOSOPHIE

DES VALEURS

SELON M. EUGNE DUPREL

constitue comme telle vers la fin du


XIXe sicle ; mais elle tait dj implicitement prsente dans toute rflexion
sur des fins, par consquent dans le platonisme, le christianisme, etc. Histori
quement, la philosophie des valeurs procde de la thologie protestante alle
mande au XIXe sicle et de Nietzsche ; elle drive de la distincrion kantienne
entre l'usage thorique et l'usage pratique de la raison, ayant l'un et l'autre
un domaine de validit diffrent. Hffding, l'un des principaux reprsentants
de la philosophie des valeurs, a nettement mis en lumire, dans sa Philosophie
de la religion, la distinction tablir entre connatre et valuer. Depuis lors, la
philosophie des valeurs a des reprsentants en Europe et en Amrique ; en
Suisse, pour ne parler que des morts, on peut y rattacher la Philosophie de la
religion de J.-J. Gourd.
La philosophie des valeurs touche toutes les sciences de l'esprit, mais
particulirement aux trois disciplines normatives : la logique, la morale, l'es
thtique, ainsi qu' la mtaphysique, comprise comme une investigation de
l'ultime, de l'irrductible, de l'inconditionn. Loin d'tre pure subjectivit, la
valeur a, en effet, un fondement mtaphysique.

La philosophie

des valeurs s'est

Pour M. Eugne Duprel, professeur

l'Universit de Bruxelles, auteur de


', la question se pose un peu diffrem
ment : la doctrine des valeurs embrasse, de droit, toute la philosophie ; les
valeurs sont sous-jacentes tout, l'exLtence aussi bien qu' l'valuation
proprement dite.
L'Esquisse l'une philosophie des valeurs se compose de deux parties : une
introduction l'ide philosophique de valeur et une hirarchie des valeurs.

l'Esquisse d'une philosophie des valeurs

te)

Paris, 1939 (Bibliothque de philosophie contemporaine).

MARCEL REYMOND

i7o

I.

Introduction a l'ide philosophique de valeur

Critique le l'ide le ncessit.

Pour prparer le terrain l'analyse des valeurs, Duprel analyse d'abord


l'ide de ncessit. La ncessit lie deux termes d'une proposition, deux juge
ments ou deux raisonnements ; si le premier jugement est vrai, le second
l'est aussi ipso facto ; cette ncessit est conue comme liant l'tre aussi bien
que le connatre. Il y a, entre ce que la ncessit lie, transport d'vidence, de
vrit.
La thse de Duprel, c'est qu'il n'y a pas de connaissance rigoureusement
ncessaire ; il n'y a que des connaissances pratiquement indniables. Si l'on
prend la ncessit philosophique au sens strict et rigoureux, elle n'est pas ;
si on la prend au sens large, elle est strile (p. 3). Duprel conteste qu'il y ait
un critre de la ncessit, si celle-ci est le critre du vrai.
Ncessit et dtermination. On sait le lien, la quasi identit que l'on a trop
longtemps affirms entre ces deux termes, que l'analyse de Boutroux (De la
contingence dans les lois ie la nature, 1874) est venue distinguer. Duprel, sans
citer Boutroux, montre aussi que ces deux termes se limitent rciproquement.
Ou bien il y a dtermination, mais celle-ci entrane la variabilit, ou il y
ncessit, mais sans aucun contenu prcis. La seule prennit sera celle d'un
monde absolument quelconque (p. 10). Le temps, la dure, en effet, n'ex
cluent pas des dterminismes, mais bien la ncessit, pure forme logque sans
ralit extrieure notre esprit.
Qu'en est-il, cependant, des principes formels de la logique i Duprel prend
l'exemple du principe de contradiction ; il admet que A ne puisse tre en
mme temps, et sous le mme rapport, A et non A ; ce qui quivaut affirmer
la ncessit logique, au moins titre formel. Mais Duprel voit ailleurs la dif
ficult, non plus de logique formelle, mais de logique applique : dans l'appli
cation du principe formel aux donnes de l'exprience, o il peut tre embar
rassant, parfois impossible, de retrouver une opposition intrinsquement
relle, tombant sous le coup du principe de contradiction. Est-on jamais sr
d'avoir examin une proposition sous tous les rapports
Nier la porte pratique de la ncessit logique, n'est-ce pas donner raison
l'intuitionnisme Non, car celui-ci se heurte une autre difficult : comment
Aucun critre a priori n'est
distinguer la vraie de la fausse intuition
dcisif ; on ne reconnat ici, selon Duprel, l'arbre qu' ses fruits.
De la ncessit dans la connaissance Duprel passe la ncessit ontologique
ou substantielle, l'ide d'tre absolu, telle que l'a exprime Parmenide. Elle
renferme la ncessit ; or, cette parent de l'tre et du ncessaire n'existe
qu' la faveur des mmes confusions de l'ordre et de la force, du logique et
du dynamique (p. 23) contenues dans l'ide d'affirmation ncessaire.

LA PHILOSOPHIE DES VALEURS

171

Essayons de nous reprsenter les proprits ncessaires des tres nces


saires, par exemple l'ternit de l'tre. Etre ternel, c'est, pour un tre, durer
en maintenant sans interruption un minimum d'identit travers la succession
des instants et cette identit, c'est celle d'un ordre... Or, que peut tre ce
minimum d'identit que l'tre ncessaire assure ncessairement travers le
renouvellement infini de sa dure (p. 27). Aucune proprit donne ne
parat capable d'imposer sa constance une dure infinie.
Reste examiner une dernire forme de la ncessit, la ncessit dynami
que, la causalit, le lien de ncessit affirm entre l'antcdent logique (qu'il
soit cause ou fin) et le consquent. La critique qu'en fait Duprel vaut, sans
changement, dit-il, si l'on ramne, avec Auguste Comte, la causalit une
simple lgalit, entendue comme ncessaire.
Le mot cause peut tre pris en deux sens : un sens troit, strict, et un sens
large. Au sens troit, il dsigne un phnomne antcdent entranant nces
sairement un phnomne subsquent, duquel il reste cependant distinct ;
ainsi, un court-circuit cause un incendie. Au sens large, cause a le sens de
raison, il dsigne un lien intelligible entre deux termes.

Il n'y

objecter, crit Duprel, cette proposition : tout phno


mne a une cause, si l'on entend par l une cause quelconque inltermine... Ce
que nous venons de marquer parla, c'est une juste distinction entre la dtermi

rien

nation en gnral, et une certaine espce de dtermination base de ncessit,


le dterminisme proprement dit des controverses courantes... A la dtermina
tion par la cause, il faut substituer un dterminisme probabiliste te), plus souple,
plus progressif et plus rigoureusement soumis au donn dont il s'agit de rendre
compte (p. 35-36). S'il y avait rigoureuse continuit de la cause l'effet, ils
seraient indiscernables l'un de l'autre ; il faut donc qu'ils soient spars par
un intervalle. C'est l que viennent se loger des causes adventices, qui entra
vent ou modifient l'effet de la cause initiale ; les vnements intercalaires peu
vent tre favorables, dfavorables ou indiffrents. Ainsi, ce que le dfenseur
de la ncessit appelle cause n'est plus que l'une des conditions de l'effet, mise
en vidence pour des raisons pratiques. Nier la ncessit dynamique revient
affirmer une discontinuit, un intervalle entre la cause et l'effet. La nces
sit causale est le passage la limite d'une probabilit plus ou moins grande.
Expliquer un phnomne, c'est dresser son cadre de probabilit (p. 44).
Est-ce ouvrir la porte la contingence Non pas, car celle-ci suppose une
part attribue la ncessit. Le Hasard est le diable du dieu Ncessit
(p. 46). Duprel, avec son probabilisme, renvoie dos dos ncessit et contin
gence. Rien n'est dtermin et tout est, indfiniment, determinable (p. 47).
Affirmer un fait ou un jugement comme probables, c'est affirmer une
dualit de l'ordre logique et de l'ordre dynamique, dualit dans laquelle
aucun des deux n'a le primat. Duprel n'est ni un hglien, ni un empiriste.
Cf. Eugne Duprel : Valeur et probabilit, Revue internationale de philo
sophie, Bruxelles, I, p. 622-638.

172

MARCEL REYMOND

La critique de la ncessit que fait Duprel rappelle sur beaucoup de


peints celle de Boutroux, dont elle n'a pas toujours la prcision. Ou ncessit
sans dterminisme, ou dterminisme sans ncessit : voil le dilemme o
nous sommes enferms disait Boutroux. (De l'ide de loi naturelle..., p. 59).
Il nous parat fond, en effet, de limiter la ncessit au formel, lequel com
prend la logique pure, les liaisons mathmatiques, c'est--dire les tres de
raison ; la ncessit, forme de notre esprit, ne s'applique pas comme telle
au donn exprimental. Mais branler toute ncessit est erron ; ne serait-ce
pas, d'ailleurs, infirmer toute assertion, y compris celle qui nie la ncessit
Comme M. Arnold Reymond l'a montr, notamment dans Les principes de
la logique et la critique contemporaine, le principe d'identit et celui de noncontradiction gardent un caractre absolu, en tant que conditions de vrit.
La ncessit tant ainsi limite au formel, le champ de l'exprience s'offre
avec assez de virtualits pour que nous y apparaisse, dans sa diversit et son
imprvu, le monde des valeurs.

2. L'ordre, l'acte et leurs synthses.

La notion d'ordre est lie celles de connaissance, de dtermination et de


ncessit. S'il rgnait dans l'univers une ncessit souveraine, ou un dtermi
nisme strict, il n'y aurait qu'un ordre unique, absolu.
La notion d'ordre s'claircit par l'analyse du dsordre. Bergson en a montr
la nature dans L'Evolution cratrice : le dsordre n'est autre chose qu'un ordre
autre que celui que nous attendions; seulement nous exprimons ce que nous
trouvons dans la langue de ce que nous cherchons, d'o la forme ngative du
mot dsordre. Sans citer Bergson, Duprel reprend les conclusions de cette
analyse : relativit de l'ide d'ordre, pluralit de l'ordre. Il n'y a pas d'ordre
unique, dont ce serait la tche du philosophe de le dcouvrir, il n'y a jamais
que des ordres multiples dtermins mutuellement par des correspondances
de leurs termes... (p. 56).
Ce vide d'ordre, ces intervalles, reconnus prcdemment entre les causes
et les effets, sont le lieu de l'action, du dynamisme, qui vient s'ajouter au

logique.

Action et ordre sont ainsi deux ralits insparables, mais irrductibles.


II n'y a pas de primat , crit Duprel (p. 64), la dualit de l'ordre et de l'acte
est, pour l'analyse philosophique, une sorte de plafond logique, au-del duquel
l'obscurit, au lieu d'achever de se dissiper, va de nouveau s'accroissant.
Tout ce qui est intelligible relve de l'ordre ; le dynamique en est le com
plment, non rationalisable. Il vient remplir les intervalles de la disconti
nuit. La structure binaire du plafond logique enveloppe un probabilisme,
non seulement de facto, dans notre connaissance, mais de jure, dans le donn

lui-mme.
En cartant la ncessit du monde non formel, en ne retenant du dtermi-

LA PHILOSOPHIE DES VALEURS

173

nisme que la possibilit de dterminations a posteriori, Duprel a prpar le


terrain d'un probabilisme valable pour l'tre aussi bien que pour le connatre.
C'est sur ce terrain que vont nous apparatre les valeurs.

3.

La valeur

en gnral.

Dfinition de la valeur : Les valeurs sont... des synthses d'ordre et


d'activit, consistantes par l'ordre qui s'y maintient, prcaires par les condi
tions de force qui sont ncessaires ce maintien que l'ordre lui seul ne sau
rait assurer (p. 105).
Les deux caractres fondamentaux de la valeur sont la consistance et la
prcarit. Duprel le montre par divers exemples.
La valeur morale tout d'abord. En quoi consiste le mrite d'un acte moral
Un homme honnte se distingue d'un homme sans scrupules en ce qu'il
n'est pas asservi ses propres intrts, mais place au-dessus d'eux une
rgle, laquelle tient compte des intrts de tous, et non des siens propres
seulement. La conduite de l'homme honnte ne varie pas au gr de ses intrts
ou de ses caprices, elle a une consistance propre ; la conduite drgle est

inconsistante.
Mais la conduite morale requiert du sujet agissant une fermet, une force
suprieures la conduite immorale ou amorale. Elle est un acquis ; elle a donc
moins de chances de se rencontrer frquemment que l'autre ; en un mot, elle
est prcaire.
La consistance des valeurs tient l'ordre qu'elles tablissent, leur prcarit
la force qu'elles impliquent
pour tablir et maintenir cet ordre. Ainsi
nous retrouvons le plafond logique : dualit irrductible de l'ordre, de la
structure, d'une part, de la force, de l'acte, de l'autre.
Dans l'ordre conomique, une rcolte de bl ou de vin a une valeur qui tient
aux besoins qu'elle peut satisfaire, directement ou par changes ; la consis
tance d'un bien est d'autant plus grande qu'il se prte satisfaire des besoins
plus varis ; mais la production d'une telle valeur conomique est d'autant
plus prcaire, difficile qu'elle aura une utilit plus grande.
Pour le sens commun, ce qui est consistant est, par l-mme, rigoureux,
assur d'tre, donc non prcaire. Mais la critique faite de la ncessit dans le
donn exprimental montre que la liaison ncessaire entre consistance et nonprcarit est prcisment un dsir de nos curs, non une donne pralable.
L'affirmation ncessaire se limite au formel ; elle n'a pas de contenu matriel ;
de ce point de vue, elle est inconsistante. Ce qui est ncessaire est incon
sistant, d'o il suit qu'aucune valeur ne saurait tre ncessaire (p. 95).
Aucune valeur, en effet, ne peut tre purement formelle. Jamais une valeur
n'entre toute seule dans notre champ d'exprience ; elle est entoure d'autres
valeurs, juges suprieures ou infrieures. Il y a donc un monde des valeurs
et des relations entre ces valeurs. Les valeurs sont relatives ou corrlatives

174

MARCEL REYMOND

en ce sens qu'on n'en peut poser une isolment ; mais


d'ultimes, pratiquement absolues.

il n'en

est pas moins

Oprations sur les valeurs.

Les sujets agissants peuvent effectuer sur les valeurs deux oprations
diffrentes : le transport et la promotion.
B a une valeur qui dcoule de celle de A ; ce qui vaut en B est produit
ou change selon que A est produit ou change ; B est fonction de la variable
A ; reconnatre cette relation, c'est effectuer une opration de transport.
Le calcul, le syllogisme, la logique formelle, en gnral, sont des oprations
de transport de l'vidence et de la vrit.
Je reconnais la valeur d'une uvre d'art, d'une recherche scientifique, d'un
effort moral. Dans cette dtection, je me livre une opration de promotion
de valeurs. Ces dernires ne sont pas alors rattaches par quivalence d'au
tres valeurs dont elles seraient des fonctions ; elles sont poses comme des
valeurs suprieures celles dont on les distingue. Une philosophie de la
ncessit sacrifie la promotion des valeurs, comme celle de l'immdiat sacri
fie le transport des valeurs... en droit du moins, car, en fait, l'une et l'autre
se livrent des actes de contrebande. Tandis que les oprations de trans
port sont caractristiques de la science, celles de promotion sont propre

ment philosophiques.
Jugements de ralit et jugements de valeur.

Duprel ne pouvait pas ne pas aborder ce problme. L'intention de ceux


qui tablissent cette distinction peut tre soit de relguer les valeurs dans le
subjectif, soit, au contraire, de leur faire reconnatre une nature spcifique.
Plus d'un philosophe , dit Duprel, a fort bien reconnu qu'il n'y a
que
des jugements de valeur ; mais en faisant pour notre compte cette consta
tation, nous croyons pouvoir en mme temps sauver ce que la distinction
avait de fond et de pratiquement avantageux (p. II2).
Le jugement dit de valeur est plutt ou
plus directement une opration
de promotion de valeur, et le jugement dit de ralit est, au principal, une
opration de transport (p. 112). Mais notre auteur reconnat qu'il y a tou
jours quelque chose de l'un dans l'autre et rciproquement. Son point de vue
est tout fait convergent avec celui qu'expose M. Arnold Reymond dans Les
principes le la logique et la critique contemporaine (p. 23 et suiv.) : tout juge
ment est la fois jugement d'existence et de valeur ; mais la distinction entre
ces deux types de jugements est mieux exprime en les appelant respective
ment monovalent et bivalent: les premiers considrent leur objet comme
dou d'une seule valeur ou modalit d'existence, tandis que les seconds
envisagent leur objet comme susceptible de revtir deux valeurs ou modalits
opposes d'existence (p. 26).
Si l'on remarque avec M. Henri Miville que la bivalence dborde le champ

LA PHILOSOPHIE DES VALEURS

175

valeur (en tant que celle-ci enveloppe un critre de supriorit et d'in


friorit qualitatives), on pourra distinguer alors entre jugements axiologiques
et jugements non axiologiques ; mais, sur le fond mme du dbat, la remarque
de Duprel et de M. A. Reymond subsiste : un jugement de ralit (attribution
d'une proprit, d'une qualit) est dj en un sens un jugement de valeur,
bien qu'il ne soit pas ncessairement la dtermination d'une valeur, lie
de la

une prfrence.
Notons encore l'opposition suggestive qu'tablit Duprel entre les philo
sophies critiques ou explicatrices et les philosophies iifiantes ou valorisantes.
Les secondes paraissent plus vivement proccupes par les valeurs et s'ap
pliquent les montrer consistantes ; les premires, moins immdiatement
soucieuses de la pratique, de l'action, voient mieux la prcarit des valeurs
suprieures. Du moment que le capital des valeurs n'est pas une constante,
ces philosophies mesurent mieux l'importance de la promotion des valeurs,
alors que les premires, dont l'intention est de valoriser, s'en tiennent en fait
des oprations de transport, partir d'un capital cens fixe des valeurs.

II. La hirarchie des valeurs


i. La promotion des valeurs.
Nous allons passer en revue la hirarchie des valeurs, en allant des moins
consistantes et des moins prcaires celles qui le sont le plus : les choses, la
matire, la vie, le social, le psychologique, enfin les valeurs absolues.
Les choses sont des valeurs ; l'ordinal s'y prsente comme formes, dimen
sions, dure, le dynamique comme potentiel, impulsion, lan ; la consistance
des choses se manifeste en ce qu'elles ne changent pas comme leurs attributs
ou leur manifestation phnomnale ; mais les choses sont prcaires parce
que sujettes la destruction ; en outre, leur dcoupage est fonction de la
perception et des intrts du sujet. Dcrire la consistance des choses, c'est
exposer le mcanisme de leur consoliiation ; on y voit qu'il n'y a pas d'ordre
qui n'ait son histoire.
La matire elle-mme en tant que substrat des choses, discontinues et par
ticulires, est une valeur, une synthse d'ordre et d'activit, avec le double
caractre de la consistance et de la prcarit. Sa consistance (relative, s'en
tend) n'est pas conteste communment, mais bien sa prcarit (alorj que
c'est le contraire pour les valeurs suprieures). Mais la matire n'en a pas
moins sa prcarit : insparable de l'nergie, elle n'est nullement inerte. Dans
la mesure o l'on parle d'une matire itermine, il y a prcarit.
La vie se prsente maintenant nous dans la hirarchie ascendante des
valeurs. Tandis que le biologiste se livre des oprations de transport de la
valeur, le philosophe s'attache la promotion de celle-ci; il en montre la
consistance et la prcarit, indique dans quel cadre de probabilit la vie se
manifeste.

i76

MARCEL REYMOND

L'tre inanim varie avec son milieu ; sa consistance est toute dans une
certaine forme de retardement de l'coulement universel (p. 149). L'tre
vivant est dou de spontanit ; il a son ordre lui, son activit propre ; mais
il a besoin d'une consistance plus grande que l'inanim pour rsister aux
forces hostiles.
Le petit volume de matire vivante, en regard de la masse de matire inor
ganique prsente dans l'univers, met en lumire le caractre prcaire de la
vie ; la suprmatie exorbitante de l'homme parat bien tre, au point de
vue du destin de la vie sur la terre, un signe de snilit (p. 149-150).
La vie se ramne, selon Duprel, des phnomnes de consolilation. Il
entend par l l'ensemble des oprations par lesquelles on peut expliquer la
production des choses et des tres. La matire rsulte d'une consolidation
essentiellement spatiale ; celle de la vie est spatiale et temporelle ; les tres
vivants sont lis des priodicits naturelles : jour et nuit, saisons, et cepen
dant, ils ont leur gard une consistance propre ; ils ont, dans une certaine
mesure, la possibilit de s'affranchir de ces dpendances spatio-temporelles.
La vie est accession un surcrot de consistance et de prcarit. La valeur
socit ou association est intimement lie celle de la vie ; elle parat mme
Duprel aussi primitive que la vie.
Le rapport social ou influence (unilatrale ou rciproque) de deux tres ou
groupes d'tres peut tre positif ou ngatif : positif dans le cas de la propa
gation de valeurs (ducation, mulation, etc.), ngatif dans le cas de leur
destruction (guerres, conflits, antagonismes de toute espce).
L'individualit. Aprs les choses, les tres vivants et leur socit, vient la
troisime mergence : celle de Yindivilualit, entranant le phnomne de la
connaissance. Cette individualit, qui affleure chez certains animaux, est surtout
le fait de l'homme. Nous verrons que l'individualit tire sa primaut sur le
social du fait qu'elle est la condition d'aperception des valeurs suprieures.
L'individualit ou personnalit, avec sa capacit d'autonomie, est une
valeur suprieure aux valeurs vitales en ce qu'elle requiert une consistance
plus grande (plus grande libert l'gard du milieu ambiant) ; par voie de
consquence, l'individualit comporte moins de chances de se manifester que
la simple vitalit : d'o sa prcarit plus grande aussi.
La connaissance est, elle aussi, suprieure aux valeurs vitales, et pour la
mme raison : elle libre l'individualit de la tyrannie de l'actuel par la
mmoire du pass et la prvision de l'avenir ; elle l'affranchit aussi d'une
stricte localisation spatiale.
La connaissance suppose un sujet et un objet ; une fois acquise (sans que
ce soit jamais dfinitif, bien entendu), elle devient relativement indpen
dante de l'un et de l'autre ; elle ne varie pas avec les caprices et les besoins
du sujet, elle subsiste mme si l'objet (par exemple, un monument) est dtruit.
Mais elle est particulirement prcaire, par ses conditions de ralisation,
comme il arrive toutes les fois qu'une consistance suprieure est constate.

LA PHILOSOPHIE DES VALEURS

177

Pour comprendre la nature de la pense comme valeur, il faut montrer


comment l'activit du sujet arrive tablir un rapport de correspondance
avec l'objet, puis comment la connaissance a un destin dtachable de cet
objet et de ce sujet. Nous avons l un nouvel exemple de consolid de succes
sion. La vie psychologique marque, pour Duprel, un niveau d'tre suprieur
au social te), lequel, sous sa forme premire, est d'ordre biologique. Le social
garde cependant une grande importance comme condition indispensable de
dveloppement psychologique.
On aura remarqu que la hirarchie des valeurs tablie par Duprel affirme
la subordination du suprieur l'infrieur du point de vue des condit'ons
d'apparition, d'existence, mais nullement sur le terrain mme de la valeur ;
il n'y a l aucune rduction du suprieur l'infrieur, ainsi que le matria
lisme moniste la pratiquait. Les valeurs suprieures peuvent ne pas appa
ratre, faute de circonstances favorables ; mais elles reprsentent une suc
cession d'mergences, au sens d'Alexander, irrductibles par essence aux
valeurs qui leur sont infrieures. J.-J. Gourd avait montr dj que l'ur
gence et l'excellence se placent aux deux extrmits de l'chelle des valeurs.
2. Les valeurs absolues.

Reconnatre une valeur, c'est la distinguer d'une autre valeur, en mon


trant qu'elle n'est pas fonction de cette dernire.
Une valeur est relative lorsque sa consistance est fonction de la consis
tance d'une autre valeur pralablement reconnue (p. 200).
Une valeur absolue serait indpendante de toute autre ; elle serait au
sommet de la hirarchie.
Y a-t-il de telles valeurs Celles qui sont communment affirmes comme
telles sont le bien, le beau, le vrai.
Comme sa consistance ne dpend de celle d'aucune autre valeur, la valeur
absolue sera obtenue, dcele par une opration de promotion, non par une
opration de transport. Elle exige le sacrifice, partiel au moins, de valeurs
infrieures. Elle est donc minemment prcaire ; d'autres valeurs peuvent en
effet nous retenir plus directement, se faire prfrer aux valeurs suprieures.

Valeurs morales. La vie morale a ses degrs : d'un stade instinctif purement
biologique, elle s'lve la connaissance de la rgle en vigueur dans une
socit donne ; la valeur s'attache l'acte conforme la rgle, elle-mme
expression des besoins de la socit, que Bergson appelle close.
Au stade suprieur, la rgle doit tre observe parce que bonne en soi. La
(r) Le positivisme nous a habitus penser la ralit sociale comme la plus com
plexe ; cela est vrai du point de vue mthodologique ; mais la valeur respective
du social et du psychologique n'est pas tranche par cette remarque. La philoso
phie des valeurs a le mrite de fonder la primaut du psychologique sur le social,
de la personnalit sur la collectivit, en montrant que seule la personnalit, et non
la collectivit comme telle, accde aux valeurs absolues.
REV. DE THOL. ET DE PHIL.

N. S., t. XXX (n 120, 1941).

12

MARCEL REYMOND

i78

justice a une valeur intrinsque, et non seulement pratique, dans telle ou


telle circonstance.
C'est l'antagonisme des rgles qui amne purer la valeur morale, la
librer de tout intrt individuel ou collectif. La valeur absolue devient alors
valeur universelle ; elle est indpendante de toute autre, elle vaut pour tous
les esprits. Les valeurs universelles ne sont que valeurs ; elles ne sont garan
ties que par ceux qui les reconnaissent comme telles : leur prcarit tient
la consistance exceptionnelle qu'elles requirent de ceux qui les respectent.
Valeurs esthtiques.
Elles se prsentent aussi au cours d'un dveloppement de la conscience
dont les tapes sont les suivantes :
1. phase du plaisir ou de l'attrait immdiat,
2. phase de la correction, de la rgle ; discipline du got,
3. phase du sentiment de la beaut pure.
Le beau est ici saisi directement, indpendamment des rgles, des prf
rences collectives, de la mode. La perception directe du beau donne au sujet
un sentiment de scurit, qui lui permet de braver la rigueur l'opinion.
Mais cette pure beaut, qui n'est plus soutenue par le respect strict des
rgles, est minemment prcaire : elle suppose des mes capables de la goter
directement.
Les valeurs

le

connaissance pure. La vrit.

La promotion

des valeurs de connaissance met en lumire les tapes de

la connaissance : satisfaction de besoins biologiques, puis d'exigences sociales ;


la connaissance a alors le caractre d'un trsor collectif.
Perceptions et croyances communes sont des valeurs relatives, lies leurs
effets pratiques. La vrit, au contraire, ne dpend d'aucune autre valeur et,
ce titre, doit tre appele une valeur absolue ; peu importe qu'elle com
porte des applications ou non, qu'elle soit dite utile ou nuisible ; elle vaut
par elle seule. Mais, pour y atteindre, il faut dpasser le plan purement biolo
gique et social, atteindre l'autonomie de l'individualit, de la personne.
La vrit a sa consistance propre en ce qu'elle ne dpend pas de l'utilit
ou des convenances de la vie sociale ; de l aussi, comme ailleurs, sa prcarit,
car rares sont les hommes capables de s'lever au-dessus de l'intrt biolo
gique et social.
Le pragmatisme a raval la vrit au rang de l'utile, mconnaissant ainsi
grossirement l'tage des valeurs absolues.
Ainsi, les valeurs morales, esthtiques et cognitives se manifestent trois
niveaux diffrents :
1. biologique,
2. social,
3. psychologique.
Elles restent relatives aux deux premiers niveaux, mais prennent le caractre
de l'absolu au troisime.

LA PHILOSOPHIE DES VALEURS

179

La valeur absolue est celle sur laquelle l'accord des esprits est possible en
droit ; mais, en fait, le consensus ne peut tre un critre de la valeur absolue.
L'ide de la valeur absolue exclut celle d'un critre suffisant de la valeur ; la
valeur absolue est celle qui n'a pas de critre extrieur elle-mme.
Indpendantes de toute autre valeur, les valeurs absolues ont une consis
tance maxima. Mais ce fait mme diminue, du point de vue de la probabilit,
leurs chances d'apparition ; aussi sont-elles minemment prcaires. Pour
qui voit la chose d'assez haut, cette prcarit est, selon notre auteur, non une
imperfection, mais une perfection.
Selon Duprel,
Quels sont les rapports des valeurs absolues entre elles
elles sont irrductibles entre elles ; de plus, seul le vrai jouit d'une unicit
parfaite ; le beau et le bien ne peuvent tre unifis chacun dans sa sphre ;
toute ralisation du beau et du bien implique le sacrifice d'autres formes de
ces valeurs, ce qui n'a pas lieu pour le vrai.

Valeurs complmentaires. Ce sont celles qui tirent leur importance de leur


qualit de coniition le ralisation des valeurs suprieures : les valeurs de
reprsentation, de ralit, de foi.
L'activit de conscience ne commence pas directement avec la recherche
du vrai ; avant la science, il y a des reprsentations d'une ralit donne ; il
faut qu'il y ait conflit de reprsentations pour que surgisse l'ide d'une vrit
pure.
Il en va de mme de la ralit ; on n'arrive la vrit qu'au travers d'une
conception pure de ce que le sens commun met sous ce terme.
La valeur de foi, de croyance n'est pas, pour Duprel, l'expression directe,

adquate et exclusive d'une ralit absolue (p. 264) ; elle est un cas parti
culier de la valeur de reprsentation et de la valeur de ralit. La foi religieuse
a pour mission de venir au secours des valeurs menaces ; or, les plus pr
caires sont prcisment les trois valeurs absolues : le vrai, le beau, le bien.
La religion concourt leur conservation, leur affirmation, comme le mon
trait dj Harald Hffding. Il s'ensuit que les valeurs religieuses sont des
valeurs d'activit avant d'tre des valeurs de connaissance.
Que le divin soit ainsi, entre autres choses, ajouterons-nous, une valeur
complmentaire commune aux trois valeurs absolues revient affirmer un
commun dnominateur celles-ci, dfaut d'une valeur absolue unique.
Conclusion.

La philosophie a une tche la fois suprieure celle de la science par ses


fins, et infrieure par ses ressources. Elle doit coordonner l'ensemble des
valeurs, apprcier les fins auxquelles elles tendent. Elle doit remettre en
cause toutes les conventions, revenir en tout au risque du point de dpart.
Elle exige une suprme consistance et, de ce fait, entrane une plus grande
prcarit : l'accord son sujet, ses chances d'tre respecte sont moins grandes
que celles de la science.

i8o

MARCEL REYMOND

Sans se dsintresser de la pratique, la philosophie ne doit pas viser d'em


ble des fins pratiques : ce serait ramener la valeur absolue de vrit une

valeur relative d'utilit. On peut agir efficacement et utilement sans possder


une connaissance irrprochable. Investigatrice du monde des valeurs, la
philosophie a besoin de libert, de gratuit, sans jamais rompre le lien avec
le monde o les valeurs peuvent tre combattues et affirmes.

Terminons cet expos par quelques remarques critiques, s'ajoutant


telle ou telle faite en cours de route.
Le sens donn par Duprel au mot valeur est double : il dsigne d'une part
tout ce qui existe, d'autre part, une ralit o entre en ligne de compte l'acti
vit du sujet humain. Ne faut-il pas choisir, limiter le champ de la valeur
ce qui peut entrer dans l'activit d'un sujet humain, faute de quoi la philo
sophie des valeurs se confondrait avec l'ontologie
Le postulat mtaphysique de cette philosophie est l'affirmation de l'im
perfection du monde et de sa possibilit de perfectionnement, lequel toutefois
n'a rien de ncessaire, ni de continu. Dans un monde parfait, la valeur, tant
partout ralise, resterait implicite ; dans un monde imparfait, les valeurs
sont la fois promues et menaces.
Cette manifestation des valeurs est minemment l'uvre de personnalits
qui mergent du plan biologique et du plan social (sans rompre tout contact
avec eux). C'est de l que dcoule le droit de la personne n'tre pas absorbe
par la collectivit.
Dieu est le lieu des valeurs comme l'espace est le lieu des corps. Mais, ici
encore, nous retrouvons la dualit du statique et du dynamique, des valeurs
constitues et de la valeur constituante ou impulsion la valorisation. La pre
mire de ces ralits n'enveloppe pas la seconde, mais, une fois donne la
seconde, on retrouve la premire. C'est dire que l'absolu est non dans un
systme constitu de valeurs qui serait donn comme immuable, mais dans
la tendance mme la valorisation. Cette tendance, toutefois, s'exprime par
la constitution de valeurs qui, pour n'tre pas immuables, n'en ont pas moins
une certaine permanence ; en pareil cas, la conservation, la dfense des valeurs
s'imposent au mme titre que le devoir de laisser la porte ouverte des cra
tions et des dtections nouvelles.
La philosophie des valeurs a le mrite de nous faire voir le monde et l'hu
manit dans leur misre aussi bien que dans leur grandeur ; elle ne mne pas
un pessimisme ou un optimisme systmatique. Que les valeurs suprieur es
ne soient pas d'avance assures de l'emporter ne fait que rendre plus urgent
l'effort soutenu que nous devons leur service.
Marcel Reymond.