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TEMA 17:

Orgenes y causas de las


guerras.
Cuando se habla de una guerra debemos decir causas ya que, por lo general, una guerra
es la consecuencia de varias causas y no de una nica.
Para abordarlas haremos una doble clasificacin:
- temporal: causas inmediatas, a corto plazo o largo plazo,.
- Temtica:motivos econmicos, religiosos, polticos, tnicos,.
Es difcil definir de una manera sencilla cules son las causas de las guerras. Es causa y
motivo de discusiones, estudios, ensayos. Para unos, el hombre es agresivo por
naturaleza motivo por el cual ha sobrevivido y evolucionado en un entorno hostil, para
otros es algo intrnseco con su naturaleza, una forma de dominio que se ha transmitido
de forma cultural travs de los siglos y que no parece que vaya a cambiar en un futuro.
Lo cierto es que incluso hay libros que explican la Historia de la humanidad a travs de
las guerras.
Al hablar de causas podemos indicar un aspecto: no existe nunca una sola causa para
explicar una guerra, siempre hay varias y unas estn subordinadas a otras.
En este apartado haremos una doble clasificacin. Para empezar estudiaremos las causas
segn un criterio cronolgico, es decir, si son causas inmediatas, a corto o a largo plazo,
o dicho de otra forma, inmediatas, lejanas o remotas. La segunda clasificacin es ms
reveladora, hablaremos de los motivos de las guerras desde un punto de vista temtico,
as analizaremos causas econmicas, ideolgicas, polticas o religiosas.

1. Causas inmediatas, a corto plazo y a largo plazo.


Por causas inmediatas entendemos el motivo ltimo que ha suscitadoel enfrentamiento,
es decir, la chispa que ha encendido la mecha, o dicho de una manera ms tcnica el
cassus belli, la causa de la guerra. Suele ser la causa ms superficial y evidente pero no
es, de ninguna manera la ms importante. Si comparamos las causas de las guerras con
un iceberg, las causas inmediatas son slo la parte visible del bloque de hielo. Sin las
otras no se entendera el estallido blico. Si nos remitimos a la I Guerra Mundial la
chispa o cassus belli sera el asesinato del archiduque Francisco Fernando en
Sarajevo el 28 de junio de 1914, pero este hecho aislado no nos dice nada, ni nos
explica por qu la guerra tard en estallar un mes desde el magnicidio. En la Guerra
Civil Espaola sera el golpe de Estado de los militares rebeldes contra la Repblica
entre el 17 y el 18 de julio de 1936, golpe que al triunfar slo en la mitad del pas
dividira a Espaa en dos mitades que se enfrentaran en una guerra sin cuartel de casi
tres aos de duracin. En la II Guerra Mundial la causa inmediata fue la invasin de
Polonia por Alemania el da 1 de septiembre de 1939 y la declaracin de guerra por
parte de Francia y Gran Bretaa a los alemanes el da 3 del mismo mes.
Por el contrario las causas a corto plazo, conocidas tambin como causas prximas,
nos aclaran mucho ms el fenmeno porque nos aportan mucha informacin sobre el
contexto en el que se sita el estallido blico. En el caso de la I Guerra Mundial las
causas a corto plazo fueron el encuadramiento de los distintos pases europeos en dos
coaliciones militares secretas y enemigas, las distintas rivalidades econmicas, militares
y territoriales entre los distintos pases antagnicos y el papel de los nacionalismos.

Aqu encontramos una explicacin ms completa de los hechos. Si tratamos la Guerra


Civil Espaola, por seguir con los ejemplos que ponamos antes, las causas a corto plazo
seran la creciente tensin y radicalizacin de la vida poltica en el pas, los
enfrentamientos ideolgicos previos que se enmarcan en el panorama que se est
viviendo en Europa en los aos treinta y la prdida del poder por el bloque conservador
al salir derrotado en las elecciones del 16 de febrero de 1936. En la II Guerra Mundial
las causas a corto plazo fueron el expansionismo territorial de Hitler y sus aliados y la
poltica de apaciguamiento por parte de Francia y Gran Bretaa que cedan ante Hitler
en cada nueva incorporacin territorial con la intencin de evitar el estallido de una
nueva guerra en Europa.
Para terminar hablaremos de las causas a largo plazo conocidas tambin como causas
lejanas o remotas, aquellas que se remontan muy atrs en el tiempo y que explican las
races ms profundas del conflicto, a menudo estas motivaciones estn ocultas por su
lejana con respecto al estallido blico, pero complementan o aclaran muchas de las
causas a corto plazo. En la I Guerra Mundial las causas remotas se pueden enmarcar en
un pasado tan lejano como 1871 cuando Bismarck, canciller alemn, derrota a los
franceses en la guerra francoprusiana, poniendo todo su nfasis a partir de ah en aislar a
Francia y formando con todos los grandes pases alianzas militares que tenan como
nico objetivo aislar a Francia para que sta no pudiera presentar la revancha. Para
empujar a los distintos pases a aliarse con Alemania Bismarck no duda en hacer ver el
riesgo inminente, pero falso, de una guerra europea, lo que por otra parte genera una
desenfrenada carrera de armamentos. Con tres sucesivos sistemas de alianzas consigue
el Canciller de Hierro sus propsitos. Cuando en 1890 abandona la cancillera alemana
sus sucesores no pudieron, o no quisieron, manejar las alianzas militares de la misma
forma y as Francia rompe su aislamiento y se aproxima primero a Rusia y ms tarde a
Gran Bretaa, formndose as una alianza militar frente a la Triple Alianza de Alemania,
Austria-Hungra e Italia. Casi todos los pases europeos acabaron entrando en uno de los
dos bloques y cualquier friccin poda haber desencadenado el conflicto que al final
estall a causa del asesinado de Francisco Fernando de Austria en Sarajevo. En la
Guerra Civil Espaola podemos aludir a varias causas a largo plazo: el papel del
Ejrcito que se hace cada vez ms conservador y antidemocrtico, la prdida del poder
por los sectores conservadores tradicionales al proclamarse la II Repblica, la profunda
desigualdad en el reparto de los bienes y las tierras y la poltica reformista acelerada de
los gobiernos de izquierda durante la Repblica que pretendieron en muy poco tiempo y
de forma brusca cambiar las estructuras y el reparto de la propiedad en el pas. Por
ltimo las causas a largo plazo de la II Guerra Mundial estn implcitas en los tratados
de paz que ponen fin a la Gran Guerra: el castigo excesivo y humillacin de Alemania
con el tratado de Versalles crearn el caldo de cultivo favorable para el ascenso del
fascismo que tras la convulsin de 1929 encontrar el momento propicio; el fracaso de
la Sociedad de Naciones (o Liga de Naciones) para mantener la paz a lo largo de los
aos treinta al
carecer de fuerza operativa por la ausencia de pases como Estados Unidos y la actitud
poco dura de esta organizacin para con pases que violaban claramente la paz: Japn o
Italia; por ltimo la desorganizacin econmica que genera la crisis de 1929 y su
extensin por Europa y el resto del mundo.

Causas econmicas, ideolgicas, polticas y religiosas.


Esta nueva clasificacin de las causas de las guerras no se basa en criterios cronolgicos
sino temticos y son ms concretas que las causas de tipo cronolgico.
Qu duda cabe que las causas econmicas son las ms antiguas de todas, desde que el
mundo es mundo las guerras se han hecho para conquistar territorios, bienes o personas

de pases ajenos y la guerra de rapia es la forma ms antigua de enfrentamiento. En


todo tipo de conflictos encontramos siempre las causas econmicas, o bien porque son
el detonante o bien porque para ir a una guerra hay que hacer cuentas y ver si compensa
o no el enfrentamiento. Los clculos que se hacen antes de un conflicto son, a menudo
errneos, pues n se sabe de antemano cunto va a durar y cuanto va a costar. El siglo
XX no es ajeno a estas consideraciones y las causas econmicas siguen teniendo un
peso destacado, y lo seguirn teniendo. La relacin entre conflictos armados y recursos
o bienes naturales esenciales para la supervivencia es profunda. Sin tener que pensar
mucho todos podemos asociar el control del petrleo con alguna guerra ms o menos
prxima. Este tipo de causas tender a ser cada vez ms importante a medida que los
recursos naturales esenciales escaseen, y en el siglo XXI ser la clave para entender
muchos enfrentamientos.
En el primer gran conflicto del siglo XX, la I Guerra Mundial, las causas econmicas
son importantes. Gran Bretaa haba sido la gran potencia industrial de Europa hasta
finales del siglo XIX, y abasteca de productos elaborados a casi todo el continente, pero
desde los inicios del XX tiene que sufrir el espectacular desarrollo de la industria
alemana y su sustitucin en los distintos mercados europeos. La poltica econmica
alemana era, adems, agresiva, era un pas proteccionista pero que fomentaba la
exportacin y la conquista de mercados por todos los medios posibles, los alemanes van
a sustituir a los ingleses como abastecedores de Francia, Blgica, Holanda, Rusia...
Adems, la competencia entre empresas de distinta nacionalidad para conseguir
contratos millonarios en terceros pases para financiar ferrocarriles, barcos... determinan
tambin la actitud de los distintos gobiernos. Dejamos aqu de lado las distintas
ambiciones territoriales de los pases contendientes pero no solamente mueven esas
rivalidades ideas o principios nacionalistas, en el fondo es el dominio econmico sobre
materias primas, mercados lo que est en juego. En el caso de la guerra de Biafra en
Nigeria es el control del petrleo en la zona costera del pas el detonante del conflicto
entre el sur (Biafra) donde se encuentran los principales yacimientos y el gobierno
central de Nigeria.
Tambin en torno al petrleo podemos explicar la primera guerra del Golfo que libr la
comunidad internacional liderada por Estados Unidos y bajo los auspicios de la ONU
contra Sadam Hussein el dictador iraqu en el 2 de agosto de 1990 decidi invadir
Kuwait, un pequeo emirato situado sobre una inmensa bolsa de petrleo. Estados
Unidos, potencia hegemnica ante el colapso de la Unin Sovitica, no poda permitir
eso y la guerra se encamin a liberar el territorio y a obligar a la retirada iraqu. Sin la
existencia del petrleo difcilmente se hubieran producido ni la invasin ni la rpida
respuesta de la comunidad internacional.
En cuanto a las causas ideolgicas son fundamentales para explicar algunos conflictos,
pero no todos. Por causas ideolgicas entendemos el desarrollo terico de una corriente
de pensamiento y esta ideologa puede o no cuestionar la realidad preexistente y
proponer una visin nueva de la realidad y en ese contexto chocar con ideologas
anteriores. Las causas ideolgicas son fundamentales para entender el estallido de la
Guerra Civil espaola pues en este conflicto confluyen, por lo menos tres ideologas
diferentes y algunas de ellas excluyentes: la democracia parlamentaria, el fascismo y el
marxismo internacionalista. Salvo en el caso del parlamentarismo las otras dos necesitan
de la aniquilacin de las dems para poder desarrollarse. Si nos vamos a la II Guerra
Mundial est claro que repetimos nuevamente el mismo esquema, slo que ahora el
comunismo se ala provisionalmente con las democracias para derrotar al fascismo. De
la misma forma el largo periodo de la guerra fra no tendra explicacin posible sin las
dos ideologas que sustentan a cada uno de los dos bloques enfrentados. Tambin el

largo proceso de independencia y descolonizacin de los imperios coloniales europeos,


no se entendera sin la ideologa nacionalista que anima el sentido de identidad propia
frente al ocupante y que, desde el punto de vista poltico, se materializar en la
aparicin de partidos nacionalistas que sern el verdadero motor para conseguir la
independencia de esos pueblos. El triunfo de la revolucin sandinista en Nicaragua en
1979 tambin se entiende si comprendemos la ideologa que los sustenta y la realidad
del pas.
Muy relacionadas con las causas ideolgicas y difciles de separar de ellas son las
causas polticas que realmente suponen la puesta en prctica de las ideologas. As, la
ideologa nazi (superioridad de la raza aria, expansionismo territorial, el culto al lder)
se pone en pie una vez que el partido de Hitler llega al poder, eso es la poltica, aunque,
por otra parte, no siempre la poltica es un fiel transmisor de la ideologa. Dentro de las
causas polticas se incluyen tambin todas las actuaciones y pasos que dan los distintos
gobiernos en el camino hacia la guerra: la anexin de un territorio, la provocacin al
enemigo, la aprobacin de determinada medida discutida
Las causas religiosas han sido importantes histricamente y han explicado destacados
movimientos y guerras: la reconquista en la Espaa medieval, las cruzadas, las guerras
de religin en la Europa de los siglos XVI y XVIIEn las guerras del siglo XX el peso
de la religin ha disminuido considerablemente y los factores religiosos simplemente se
unen a la ideologa o subrayan la identidad de un movimiento nacionalista. Su
incidencia en las dos guerras mundiales no fue especialmente relevante si lo
comparamos con otros factores. En la guerra de Argelia por su independencia contra
Francia el Islam se convierte en un ingrediente importante que subraya y potencia la
identidad argelina frente al ocupante, pero no porque el ocupante sea cristiano sino para
marcar distancia con respecto a la metrpoli. El largo conflicto rabe-israel no es en
esencia un conflicto religioso, la religin es la excusa para determinadas acciones, pero
en s es una lucha por el territorio, la religin es slo un ingrediente ms que potencia la
identidad y la exclusin de un bando frente a otro. En las tres guerras que la India y
Pakistn han mantenido desde su independencia en 1947 s ha tenido un importante
papel la religin: la divisin de la India britnica entre los dos estados fue hecha con
criterios religiosos, de la misma manera la disputa en torno a Cachemira debe ser
solucionada de la misma manera para los pakistanes, celosos musulmanes, mientras
que la India, mayoritariamente hind pero con un 20 % de musulmanes, quita peso a
este argumento diciendo que es un pas multirreligioso. En el conflicto que enfrent a
Irn e Irak entre 1980 y 1988 tambin encontramos un peso considerable de la religin:
los dos son pases musulmanes pero Irn pertenece a la rama chita y en Irak su
gobernante Saddam Hussein es sunnita (la realidad religiosa de Irak es complicada, los
chitas suponen el 60% de la poblacin pero en esta etapa estn apartados del poder, los
sunnitas representan el 40% y detentan los principales cargos).
Desde los aos ochenta asistimos a un importante papel de la religin en los
movimientos radicales islmico que abrazan con fuerza una visin extremista del credo
musulmn y que tienen en el terrorismo islmico su ltima manifestacin en el trnsito
entre el siglo XX y el XXI.

Diferentes estrategias de guerra del siglo XX y naturaleza de


las mismas.
El siglo XX ha sido calificado como el siglo de las guerras, de eso trata este tema que
iniciamos con este apartado inicial. En un primer momento empezaremos con una
introduccin para calificar los conflictos en virtud de su intensidad y ver que la guerra
es la ltima etapa de estos. Echaremos despus un vistazo a las guerras del pasado siglo

para meternos en ambiente. Tras esto nos meteremos en el ncleo del tema y veremos
los distintos tipos de guerra, su naturaleza y sus estrategias, empezando por la guerra
civil, seguiremos por la guerra de guerrillas y sus tipos y llegaremos al final al concepto
de guerra limitada y guerra total, este ltimo tpico de las contiendas del siglo XX.

Distintos tipos de conflicto: las guerras.


a) Los conflictos y sus fases.
Entendemos como conflicto a las tensiones entre dos sectores que pueden o no
desembocar en enfrentamiento armado. Las disputas entre dos partes pueden tratarse de
manera no violenta o de manera violenta y dentro de estas dos modalidades vemos
varios niveles de intensidad. Los conflictos no violentos pueden ser latentes (que en
potencia pueden llegar a hacerse abiertos) y manifiestos cuando la tensin es evidente
pero no se ha llegado a un conflicto violento. Los conflictos violentos a su vez se
dividen en tres tipos: crisis cuando se produce un riesgo coyuntural de enfrentamiento
abierto; crisis severa cuando se vive un ambiente preblico; y guerra que es ya el ltimo
estadio del conflicto. En esta ltima fase de un conflicto, la guerra, es en el que nos
vamos a centrar para el desarrollo del presente tema.
b) Un breve vistazo al siglo XX: el siglo de las guerras.
Por guerra entendemos: una forma violenta de dirimir un conflicto entre sociedades
humanas recurriendo a la lucha armada. Generalmente se llama as al enfrentamiento
organizado y no ocasional ente dos o ms ejrcitos. Esta definicin vale para cualquier
guerra o enfrentamiento de la historia de la humanidad, pero adopta connotaciones
nuevas en el siglo XX. Al siglo pasado se le suele considerar una centuria muy violenta,
es cierto, durante la I G. Mundial perecieron 10 millones de personas, durante la II G.
M. 55, y desde 1945 hasta principios del siglo XXI ha habido entre 25 y 45 millones de
muertos en numerosos conflictos, una veintena de los cuales siguen abiertos hoy, pero
no son noticia, son los llamados conflictos olvidados. En total podemos calcular de
manera muy poco precisa que pueden haber perdido la vida en todo el siglo pasado ms
de 100 millones de personas.
La generalizacin de las guerras queda confirmada con el dato de que desde 1945, el
final de la segunda contienda, slo 63 pases del mundo han estado exentos de
conflictos armados, y el 90 % de esos enfrentamientos blicos se han desarrollado en el
denominado Tercer Mundo.
Si nos fijamos en la ltima dcada del siglo XX podemos encontrar otro dato
significativo, tras el hundimiento del comunismo se han incrementado los conflictos
intraestatales (guerras civiles), mientras que los conflicto interestatales (donde
participan dos estados distintos) se mantienen con la misma frecuencia que durante la
Guerra Fra, eso tal vez sea debido a que muchos conflictos potenciales entre dos pases
no llegan a la fase violenta por la mediacin o intermediacin de otros estados o de
organizaciones como la ONU, la Unin Europea
Otra idea importante es que con frecuencia la guerra tiene que ver con el grado de
desarrollo tecnolgico, a mayor grado de desarrollo le corresponde un mayor comercio
mundial y esto conlleva menos guerras entre estados. Dicho de otra forma y repitiendo
lo que decamos ms arriba- los conflictos se producen sobre todo en pases pobres, y
esos enfrentamientos son ms violentos que los que ocurren en los pases ricos. En los
pases desarrollados las causas de los conflictos son fundamentalmente tres: secesin de
un territorio, lucha por mantener el poder a nivel internacional o la lucha por el control
de los recursos naturales.
Por ltimo apuntar que aunque no nace ahora, s adquiere cada vez mayor importancia
un tipo de conflicto muy especfico: el terrorismo internacional y la lucha contra l, que
en un futuro inmediato parece que va a tener mucha importancia.

Tipos de guerra y su naturaleza.


Tras una primera definicin de la palabra guerra y la profusin del fenmeno a lo
largo del siglo XX, pasaremos ahora a definir o aproximarnos a los distintos tipos de
guerras: civil, de guerrillas, limitada y total.
a) La guerra civil.
Es el enfrentamiento armado que se produce entre dos sectores en el interior de una
misma sociedad o pas, quedando el territorio dividido en dos y prolongndose el
enfrentamiento armado hasta la victoria de una de las dos partes y la desaparicin o
eliminacin de la contraria. Ejemplos de este tipo tenemos la Guerra Civil Espaola
desarrollada entre 1936 y 1939 y cuyo resultado acab con la experiencia democrtica y
parlamentaria e inaugur un rgimen dictatorial que estara vigente casi cuarenta aos.
Otro ejemplo de guerra civil fue la Guerra Civil China que se desarroll en dos fases
(1927-1937 y 1946-1949) y acab con el triunfo del Partido Comunista Chino sobre el
Partido Nacionalista Chino. Los efectos de una guerra civil sobre la poblacin son
devastadores ya que el frente se encuentra siempre dentro del propio pas y a menudo se
va desplazando y afectando a las distintas zonas. Adems, debido a las caractersticas de
las guerras del siglo XX, donde participa toda la poblacin en el esfuerzo blico, los
efectos de las guerras llegan a todos los rincones.
A menudo en una guerra de este tipo las distintas potencias con intereses en la zona
apoyan a uno u otro bando, ya bien sea por afinidad ideolgica, intereses estratgicos o
cualquier otro motivo, contribuyendo con este hecho a la prolongacin del conflicto al
aportar armas y recursos casi siempre inagotables a las dos partes en liza.
Realmente la guerra es un negocio para muchos sectores.
En algn caso concreto el enfrentamiento civil est motivado por el intento de secesin
o separacin de una parte de ese estado con la intencin de conseguir la independencia y
constituir un estado separado, un ejemplo de esto lo tenemos en la guerra civil de
Nigeria (1967-1970), llamada tambin guerra de Biafra por el frustrado intento de
separacin de esa zona de Biafra del resto de Nigeria. Un caso similar ocurri en el
Congo con la llamada guerra de Katanga. En algunos casos, ms bien excepcionales, el
territorio que opta por la independencia logra triunfar, un ejemplo de este hecho lo
encontramos en la independencia de Eritrea que tras varios enfrentamientos consigue su
independencia de Etiopa.
Casi todas las guerras civiles acaban con la derrota de uno de los dos bandos que es
eliminado y, por tanto, no acaba en una firma formal de un tratado que ponga fin a la
contienda.
Tras una guerra civil la economa queda arrasada y los bienes ms imprescindibles
escasean dando lugar a una dura posguerra, etapa ms o menos larga de hambre y
privaciones cuya duracin depender de las caractersticas del pas.
La imposicin de una parte de la sociedad por la fuerza a la otra parte raramente acaba
en una reconciliacin inmediata, siendo frecuentes los ajustes de cuentas, venganzas y
regmenes de terror sobre el enemigo derrotado.
b) La guerra de guerrillas.
Por guerrilla se suele entender comnmente a una partida de hombres armados que se
echa al monte y lleva a cabo escaramuzas y ataques sorpresa contra un ejrcito
extranjero o no que domina un territorio. Aunque hay precedentes anteriores el trmino
tiene su origen en la lucha que durante la Guerra de la Independencia llevaron a cabo los
guerrilleros espaoles contra el todopoderoso ejrcito de Napolen.

Cuando hablamos de guerra de guerrillas aludimos al enfrentamiento entre un ejrcito


regular, casi siempre extranjero, imbatible en campo abierto y que domina un territorio.
La nica manera de presentar batalla por parte de la poblacin ocupada es a travs de
una guerra de guerrillas, partidas coordinadas que plantan cara al ocupante a travs de
ataques sorpresa, golpes de efectos, sabotajes, ataque a convoyes y suministros nunca
una guerrilla ganara en campo abierto al ejrcito ocupante, porque como podemos
deducir de lo anterior la desigualdad entre los dos bandos es manifiesta.
Una caracterstica importante de la guerra de guerrillas es que estas partidas estn
integradas por voluntarios o irregulares, es decir, no son militares profesionales y su
adiestramiento y organizacin son muy deficitarios. Slo en contadas ocasiones un
movimiento guerrillero puede llegar a convertirse en un verdadero ejrcito y eso es
debido los apoyos exteriores. Un ejemplo de esto es el movimiento del vietminh que en
Vietnam dirigi la lucha contra el Ejrcito Francs y al final incluso lo derrot en campo
abierto (batalla de Diem Biem Phu).
Otro rasgo es que para que exista el movimiento es importante que cuente con
importantes apoyos populares ya que los guerrilleros deben abastecerse de todo lo
necesario para su subsistencia entre los habitantes de la zona. Es precisamente ese uno
de sus puntos dbiles y la tentacin de cortar los suministros por parte del ejrcito
ocupante es la reaccin lgica a ese hecho. Un ejemplo de esto, pero no el nico, lo
tenemos en la guerra de Vietnam donde los americanos desplazaron a un gran nmero
de aldeanos a zonas fciles de defender y fciles de controlar para cortar as las
conexiones con el movimiento insurreccional para forzar su aislamiento. De todas
formas todos estos intentos suelen ser infructuosos porque para que exista un
movimiento guerrillero la causa que defiende este suele contar con un amplio apoyo
popular.
Los movimientos guerrilleros desarrollan una guerra intermitente, conocen
perfectamente el terreno, cuentan con importantes apoyos populares, pero no siempre
estn movilizados. Tras un golpe suelen desaparecer como por arte de magia para
reaparecer al cabo de un tiempo y a veces en otro lugar. De esa manera el ejrcito
ocupante se enfrenta a un enemigo sin rostro que golpea aqu y all sin dejar ni rastro.
La alternancia entre periodos de actividad y de inactividad unas veces viene
determinada por los recursos y necesidades y otra por un calculado efecto sobre el
enemigo. A este enemigo sin rostro que ataca y desaparece no se sabe como
contrarrestarlo y esto mina la moral del ejrcito profesional y la guerra de nervios que
esto genera beneficia claramente a los guerrilleros, hablamos entonces de guerra
psicolgica. Ejemplos de esto lo encontramos en casi todas las guerras de guerrillas:
guerra de Indochina y guerra de Argelia contra los franceses, guerra de Vietnam contra
los americanos
Las guerrillas suelen tener otra baza a su favor y es el tiempo. En general el tiempo
trabaja a su favor, cuanto ms dure un conflicto ms difcil es que lo gane la potencia
ocupante y eso es debido a varios factores: la guerra psicolgica hace que, como hemos
visto antes, la moral sea baja al tener que enfrentarse con un ejrcito fantasma; por otra
parte la opinin pblica del pas del ejrcito ocupante suele ponerse nerviosa cuando un
conflicto dura ms de la cuenta, esto suele ir parejo con la impopularidad creciente de la
guerra que hace que se exploren otras alternativas negociadas que en cualquier caso
benefician la causa de los movimientos rebeldes. Adems de los ejemplos anteriores
podemos incluir la guerra de descolonizacin de Indonesia contra los holandeses, la
guerrilla de los Mau Mau en Kenya contra los ingleses
Como podemos deducir de lo anteriormente expuesto esta forma de guerra se va a
convertir en la ms usual en la lucha por la independencia de los territorios colonizados

por los europeos y que despus de la II Guerra Mundial van a reclamar abiertamente su
emancipacin. Si la metrpoli opta por negociar y retirarse del territorio no suele haber
problemas, el problema se presenta cuando la potencia colonial se encastilla en una
negativa a cualquier posibilidad de independencia, es entonces, cuando esta debe
conquistarse por la fuerza y dadas las posibilidades de partida de los dos bandos la
guerra de guerrillas es la nica salida.
A menudo la guerra de guerrillas es utilizada tambin por movimientos revolucionarios
de signo comunista para acabar con un rgimen capitalista y esta forma de
enfrentamiento se convierte, adems, en la estrategia elegida para extender la ideologa
citada, hablamos entonces de guerra revolucionaria. El ejemplo ms claro lo tenemos en
Cuba, la revolucin cubana acab con el rgimen dictatorial y capitalista de Batista y
revolucionarios como Fidel Castro, que al principio no era comunista, consiguieron el
poder en 1959 tras varios aos de luchas guerrilleras. Esta estrategia fue utilizada
tambin para exportar el comunismo al continente americano por Ernesto Che Guevara.
Como vemos no se trata de una guerra de independencia sino guerras revolucionarias
para acabar con el poder constituido. Ser muy tpico este modelo de guerra
revolucionaria en Amrica Latina. Incluso hoy en da siguen existiendo movimientos de
este tipo (las FARC en Colombia) pero estn en franco retroceso.
El recurso que se encontrar en plena guerra fra para frenar este tipo de movimientos
revolucionarios por parte de los gobiernos de los distintos pases con apoyo de Estados
Unidos ser una forma de guerra que se llamar contrarrevolucionaria o
contrainsurgente y consiste, de manera muy simple, en utilizar las mismas armas que los
revolucionarios: partidas armadas, apoyo popular y adems un fuerte apoyo
econmico y militar por parte de Estados Unidos y los distintos gobiernos
especialmente interesados en el freno del comunismo. Esta tctica ser importante, por
ejemplo, para luchar contra el gobierno sandinista de Nicaragua que se hizo con el
poder a travs de una revolucin en el ao 1979.
Por ltimo sealar el parentesco que existe entre la guerra de guerrillas y el terrorismo.
En ambos casos se pretende una guerra psicolgica, la desestabilizacin del poder y
provocar la represin por parte del ejrcito regular para as, a travs del descontento
popular por estas acciones de castigo sumar ms adeptos a la causa.
c) Guerra limitada y guerra total.
Otra clasificacin de las guerras es ver si las contiendas son limitadas o totales.
Por guerra limitada entendemos el tipo de guerra que, con algunas excepciones, se dio
en el Antiguo Rgimen y que durara hasta el ltimo tercio del siglo XIX. Este tipo de
enfrentamiento blico se caracteriza por tener un alcance limitado, prcticamente la
guerra afectaba casi exclusivamente a los ejrcitos y la poblacin civil slo vea alterada
su cotidianidad por la subida de impuestos que la guerra generaba. Est claro que las
vctimas eran casi exclusivamente militares. Podemos situar en Europa en la guerra
francoprusiana de 1870-71 como la transicin entre este tipo de guerra limitada y la
guerra total que encontrara casi medio siglo despus con la I Guerra Mundial su
mxima expresin. En la guerra limitada los avances tecnolgicos que el desarrollo
cientfico aporta a la guerra son llevados a cabo por empresas o cientficos que a nivel
particular proponen al ejrcito determinadas innovaciones, limitndose los estados a
comprar y desarrollar esas innovaciones.
Pero el trmino guerra limitada tiene tambin otra acepcin y es aquella contienda que
se circunscribe a una zona concreta y que no se generaliza o extiende por otros
territorios, a este enfrentamiento se le llama tambin guerra localizada.
Pero desgraciadamente el siglo XX se caracteriza por un tipo de guerras totalmente
distintas: la guerra total. El trmino fue utilizado por primera vez por el terico de las

guerras Clausewitz y de manera ms o menos simple significa que toda la poblacin se


vuelca con el esfuerzo blico, no solamente los ejrcitos sino tambin la poblacin civil.
El papel de los estados es ahora mucho ms activo, los gobiernos se vuelcan con las
guerras y derivan gran parte de sus recursos a fines blicos, sobre todo a financiar a
cientficos e investigadores que pueden aportar nuevas armas ms eficaces para batir al
enemigo. Los recursos de los estados provienen de la poblacin que adems de pagar
tributos para sostener el esfuerzo blico ahora se ve, de manera masiva, reclutada para
crear ejrcitos inmensos. Otra caracterstica importante es que en Europa, Estados
Unidos y Japn se ha producido en el ltimo tercio del siglo XIX la llamada segunda
revolucin industrial y la capacidad de produccin de armas y productos para las
guerras ha crecido de manera espectacular, sin este dato no entenderamos el coste
econmico tan grande que suponen las guerras del siglo XX.
Qu duda cabe que es la I Guerra Mundial el primer conflicto donde se ponen en
marcha de manera generalizada todas estas caractersticas. Que los avances cientficos
son la base para mantener la supremaca sobre el enemigo lo prueban la gran cantidad
de armas que o bien se perfeccionaron o bien se inventaron durante la contienda. Un
lugar especial lo ocupan las armas qumicas, especialmente la utilizacin de gases por
los militares alemanes para diezmar al enemigo, todo un numeroso equipo de cientficos
fue puesto a trabajar por el Estado alemn para romper las lneas enemigas, de la misma
manera los aliados tienen que desarrollar rpidamente armas similares y perfeccionar la
defensa frente a estos ataques.A los gases podemos aadir todo tipo de armamentos:
caones de ms precisin y ms mortferos, perfeccionamiento de aviones y
submarinos, utilizacin de tanques, sobre todo al final de la contienda.
Con el ejemplo expuesto podemos ver que la poblacin civil participa activamente en el
conflicto, pero tambin se convierte en vctima. El aniquilamiento del adversario se
entenda como destruccin fsica de combatientes y no combatientes, dicho de otra
forma, la poblacin no militar pasaba a ser objetivo militar. Se inicia aqu un fenmeno
que caracteriza a las guerras del siglo XX y que define tambin a la guerra total: el
nmero de vctimas civiles es ms alto que el de militares y este fenmeno que vemos
como algo perturbador no har ms que crecer a lo largo de la centuria pasada. Adems
otro enemigo se ceba en la gente que vive lejos del frente: el hambre y las privaciones,
el destinar casi todos los recursos al frente hace que la retaguardia se hunda, el
racionamiento no alcanza para garantizar la cantidad mnima de alimentos necesarios y
las bajas crecen de manera espectacular. El descontento que esto genera provoca
problemas a los gobiernos y en algunos casos ese estado de cosas llega a hacer caer a
esos gobiernos, el caso ms claro es la cada del zar y la revolucin rusa.
En los aos treinta se inicia una nueva carrera de armamentos y los conflictos de esa
dcada auguran las nuevas barbaries que se vern en la II Guerra Mundial:
ocupacin japonesa de Manchuria, invasin italiana de Etiopa, Guerra Civil
Espaola
La segunda gran guerra eleva a la mxima potencia las caractersticas que ya
sealbamos para la primera. En esta contienda vemos una guerra total de principio a
fin, pero con una capacidad de destruccin an mayor. Adems la existencia de
regmenes totalitarios pone en marcha la eliminacin sistemtica de parte de la
poblacin propia, algo impensable en la Gran Guerra, as el exterminio de importantes
contingentes de poblacin por parte de Hitler o Stalin son lo ms significativo, pero no
los nicos. La gente comn que haba sido objetivo en la guerra de 1914 es ahora un
objetivo ineludible. Los bombardeos areos alemanes sembraron el pnico en Londres y
en otras ciudades durante la II Guerra Mundial, de la misma manera los ataques de la
aviacin aliada sobre ciudades alemanas produjeron un sufrimiento tambin difcil de

justificar, el ejemplo de los bombardeos sobre Dresde es de sobra conocido, la ciudad


qued totalmente destruida.
El lanzamiento de las bombas atmicas americanas sobre las ciudades japonesas de
Hiroshima y Nagasaki los das 6 y 9 de agosto respectivamente, puso fin a la guerra en
el Pacfico, ningn ejemplo es ms significativo que este para entender qu es la guerra
total. De la misma manera introduce al mundo en un tipo nuevo de guerra donde la
disuasin y el equilibrio nuclear representarn la divisin del mundo en dos bloques
contrapuestos en el contexto de la guerra fra.