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EL GENIO ORIENTAL: LAS MTEMATICAS EN EL ANTIGUO ORIENTE.

Se denomina matemtica a la ciencia formal que, basndose en sistemas lgicos y formales,


estudia las caractersticas y propiedades de las entidades abstractas (nmeros, figuras
geomtricas, smbolos, etc.). El origen de sta es el producto de miles de aos, ya que
muchas civilizaciones aportaron mltiples conceptos y formas de ver, entender y valorar a
esta maravillosa ciencia formal. Una de esas tantas civilizaciones fueron las civilizaciones
orientales, ms especficamente, La Antigua China y la India. Los chinos y los indios
fueron los matemticos ms geniales del oriente antiguo, estos desarrollaron nuevas formas
y mtodos para resolver problemas matemticos de toda ndole. Trataremos de analizar la
importancia de estos descubrimientos y las repercusiones que tuvieron en las matemticas
en general.
De estas dos civilizaciones, la primera en explorar las matemticas fue la Antigua China.
Los chinos utilizaron las matemticas para la construccin de la gran muralla, estos deban
calcular distancias, ngulos de elevacin y la cantidad de materiales empleados para la
construccin. Este hecho deja ver que los chinos trataban con matemticas nimias muchos
siglos antes de Cristo. Uno de los principales descubrimientos de esta civilizacin fueron
sus mtodos para contar y realizar operaciones bsicas de aritmtica. Uno de estos mtodos
fue el uso de varillas de bamb como herramienta matemtica, stas se disponan de tal
manera que representasen los nmeros del 1 al 9 y as les permita realizar cualquier
operacin bsica de aritmtica. A los chinos les debemos lo que se conoce como notacin
posicional decimal,1 y lo utilizaron casi 1000 aos antes de que las civilizaciones de
occidente adoptaran ese sistema. ste mtodo solo era usado para contar y realizar
operaciones, cuando los antiguos chinos queran escribir los nmeros, utilizaban un sistema
mucho ms laborioso y complicado, esto se deba a que los chinos desconocan el concepto
de cero (0), sin el cual escribir nmeros resulta muy complejo.
En la antigua China exista una gran fascinacin por los nmeros, segn la leyenda, el
primer soberano de China, el Emperador Amarillo hizo que uno de sus dioses creara las
matemticas en el ao 2.800 a.C. puesto que este crea que los nmeros tenan significado
csmico. En la actualidad los Chinos siguen creyendo en el poder mgico de los nmeros;
los nmeros impares se consideran masculinos, los pares femeninos, el nmero 4 es de
mala suerte y el ocho por el contrario, trae buena suerte. Vemos que la numerologa es una
parte importante de la cultura china, la fascinacin de stos por los nmeros los llevaron a
1 La notacin posicional es un sistema de numeracin en el cual cada dgito
posee un valor que depende de su posicin relativa, la cual est determinada
por la base, que es el nmero de dgitos necesarios para escribir cualquier
nmero.

crear lo que se conoce como cuadrado mgico, ste se considera una versin temprana del
sudoku.

En la antigua china, el emperador era el personaje ms importante y el referente principal


de toda la civilizacin
La vida del emperador estaba guiada por el calendario y los planetas, por ello, los
astrnomos de ese entonces se convirtieron en parte fundamentales de la corte del
emperador, y todos los astrnomos era matemticos. stos astrnomos realizaron
descubrimientos muy significativos, uno de ellos la idea de lo que hoy se conoce como
progresin geomtrica.2
Las matemticas jugaron un papel fundamental en la economa de la antigua China, sta
tena un sistema de pesos y medidas estandarizados y por ello eran necesario funcionarios
competentes en matemticas para que manejaran el mercado. Para educar a estos
funcionarios, los antiguos chinos contaban con Los nueve captulos un libro escrito
probablemente entorno al ao 200 a.C. ste es un compilacin de 240 problemas de reas
prcticas como el comercio, el pago de salarios y los impuestos.
Otro aspecto importante en el que se destacaron los chinos fue en la solucin de ecuaciones,
estos desarrollaron mtodos para resolver dichas ecuaciones de una manera impresionante,
mtodos que apareceran en occidente solo hasta principios del siglo XX. Los chinos
llegaran a resolver ecuaciones muy complicadas con nmeros bastante grandes, de esto se
origina lo que se conoce actualmente como el teorema chino del resto, este se utiliz en ese
entonces, para medir el movimiento planetario y aun se utiliza hoy da en la criptografa de
internet la cual codifica nmeros utilizando frmulas matemticas que tienen su origen en
ese teorema.
En el siglo XIII las matemticas eran primordiales en la educacin de todo el pas. Uno de
los matemticos ms importantes de esa poca fue Chu Shih-Chie.3 Este matemtico realizo
numerosos descubrimientos sobra las resoluciones ecuaciones cbicas, proporcionando as
mtodos para calcular con gran exactitud los volmenes figuras regulares. Es muy
2 Una vez el emperador pidi a los matemticos que idearan un sistema que le
permitiera acostarse con todas las mujeres de su aren sin saltarse a ninguna, para ello
los matemticos idearon lo que hoy se conoce como progresin geomtrica.

3 Zhu Shijie (Chino: , Hanqing ) ( mediados de la dcada


de 1270?-1330?), sus trabajos ms importantes estn comprendidos en sus
libros: Introduccin a los estudios matemticos (1229) y El precioso espejo de
los cuatro elementos (1303).

impresionante ver como este matemtico cre un mtodo que sera descubierto solo hasta el
siglo XVII en occidente. Se sabe que Chie con su mtodo logro encontrar la solucin de
ecuaciones que implicaban nmeros elevados a la potencia de 10, es decir, Chie logro
adelantarse mucho a su tiempo resolviendo problemas de una complejidad extrema.
Los anteriores son solo pocos de los mltiples aportes que dio esta genial civilizacin a las
matemticas, los chinos constituyen un ejemplo de autnticos poetas de las matemticas
ellos vean a las matemticas como aspecto primordial en el desarrollo de la sociedad as
como en la comprensin del universo. Pero no solo la civilizacin china aport a las
matemticas, hubo otra civilizacin que realizo grandes descubrimientos sobre este
lenguaje, s, lenguaje, las matemticas son el lenguaje del universo. Esta civilizacin fue la
antigua India o mejor India. Al igual que los chinos los indios descubrieron la utilidad del
sistema posicional decimal y lo empezaron a utilizar desde el siglo III a.C. Se dice que
aprendieron de los mercaderes chinos que viajan por la india con sus varillas para contar. El
sistema de numeracin india fue el que dio origen o los llamados nmeros Indo-Arbigos
los cuales se utilizan hoy da en todo el mundo. Los indios sera quienes descubriran uno
de los conceptos ms importante de la historia de las matemticas, el cero.
Uno de los grandes aportes de la India en las matemticas fue el uso por primera vez del
nmero cero (0), este data del silgo IX, aunque es probable que se hubiera utilizado mucho
tiempo antes. Apareci por primera vez en una inscripcin en el fuerte de Gwalior ubicado
en el centro de Nueva Delhi.
En la actualidad no se sabe que motivo a los indios a la creacin del nmero cero, se cree
que este fue por motivos culturales ya que los conceptos de la nada y la eternidad, juegan
un papel muy importante en las tradiciones hindes. Segn las religiones de la India el
universo se cre de la nada y la nada es el objetivo definitivo de la humanidad.
Los indios llegaron a utilizar la palabra que expresa la idea filosfica del vaco, Shunya. De
hecho de esta palabra, la cual est escrita en snscrito, proviene el nombre cero, que es
como se conoce hoy da.
En el siglo VII el matemtico Indio Brahmagupta4 demostr algunas de las propiedades
esenciales del cero, las cuales se ensean hoy da en las escuelas de todo el mundo:

4 Brahmagupta (598 - 668) fue un matemtico y astrnomo indio. Es posible que


Brahmagupta haya sido el idealizador del concepto del "cero" ya que en su obra
Brahmasphutasiddhanta del ao 628 aparece por primera vez esta idea. La obra
trataba tambin sobre aritmtica y nmeros negativos en trminos muy parecidos a
los de la matemtica moderna.

1 0 1
1 0 1
1.0 0

Pero ste no encontr una solucin cuando intento dividir 1 entre 0;

1
?
0

A simple vista parece ilgico intentar dividir por cero, adems Qu numero multiplicado
por cero da 1? Se necesitara el concepto de infinito para que la divisin por cero tuviese
sentido. La idea de infinito fue descubierta por un matemtico del siglo XII llamado
Bhaskara II.5 Su anlisis fue el siguiente: Si tomamos por ejemplo una fruta y la
dividimos por la mitad conseguiremos dos piezas por lo que 1 dividido por la mitad es 2, si
la divido en tercios consigo tres piezas, as que cuando la dividimos en fracciones cada vez
ms pequeas obtenemos ms y ms piezas y en ltima instancia cuando la dividimos por
una pieza de tamao cero tendremos un nmero de piezas infinito, por lo que 1 entre cero
es infinito.
Los indios tambin fueron los primeros en darse cuenta de la existencia de los nmeros
negativos. Los indios los llamaron deudas, porque eran perfectos para resolver problemas
que involucrasen cantidades negativas.
La idea de Bhramagupta de los nmeros negativos le permiti ver que las ecuaciones de
segundo grado tienen dos soluciones, una de las cuales poda ser negativa, ste tambin
logr resolver ecuaciones de segundo grado con dos incgnitas, idea que solo sera
considerada en occidente en 1657 cuando el matemtico Pierre de Fermat desafo a sus
compaeros con el mismo problema.
Los matemticos indios fueron los primeros en darle una notacin a las incgnitas de las
ecuaciones, empezando as lo que sera una revolucin en las matemticas, el uso de las X y
las Y son muy frecuentes en la publicaciones matemticas de la actualidad. Estos tambin
fueron los responsables de los nuevos y fundamentales descubrimientos en la teora de la
trigonometra, sus bases estuvieron fundamentadas en el estudio de las propiedades de los
tringulos rectngulos. Estos utilizaron sus descubrimientos para explorar el espacio
exterior sin necesidad de salir de la tierra, lograron determinar que la proporcin de las
distancias de la tierra a la luna y de la tierra al sol era de 1 a 400.
El concepto de pi () es muy importante en las matemticas. Pi resulta del cociente entre la
longitud de la circunferencia y su dimetro, los matemticos tardaron siglos encontrar su
5 Bhskara II (1114-1185), tambin conocido como Bhaskara Acharia (Bhskaracrya), fue un matemtico y astrnomo indio.

valor exacto. En el siglo VI el matemtico Arabyata estableci una aproximacin precisa de


pi (), la cual fue de 3.1416, us ese valor para medir la circunferencia de la tierra y obtuvo
una longitud de 39.736 km que asombrosamente solo est a 120 km de su verdadera
longitud.
En el siglo XVII en la ciudad de Kerala India, el matemtico Madhava 6 fund la famosa
Escuela de matemticas de Kerala.
Pero no fue sino hasta el siglo XVII que se descubri el valor exacto de pi, este fue
conseguido Madhava, el cual utiliz el concepto de serie infinita para encontrarlo.
Todos estos aportes que la civilizacin india le dio a las matemticas son de mucha
importancia hoy en la actualidad, sta fue una civilizacin muy avanzada para su poca los
conocimientos que dejaron como legados perdurarn por siempre y harn que la India no
quede en el olvido.
Todas estas culturas orientares ha sido desmeritadas por las potencias mundiales de
occidente, pases como Alemania, Francia e Inglaterra se han llevado el reconocimiento de
todos esos innumerables trabajos e investigaciones hechos por estos antiguos genios de
oriente. Es por eso el motivo de este ensayo. Reconocer a todos estos ilustres matemticos,
entender que gracias a ellos la matemtica en la actualidad es algo perfecto en toda la
esencia de la palabra.

6 Madhava () de Sangamagrama (1350-1425), fue un importante


matemtico de Kerala, India. Madhava fue fundador de la Escuela de Kerala, y
es considerado el padre del anlisis matemtico, por haber dado el paso
decisivo desde los procedimientos finitos de los matemticos antiguos, hacia el
concepto de infinito -a travs del concepto de lmite-, ncleo del anlisis
moderno clsico.

EL GENIO ORIENTAL: LAS MTEMATICAS EN EL ANTIGUO ORIENTE.


Ensayo sobre el desarrollo histrico de las matemticas en las civilizaciones antiguas
orientales como lo son la Antigua China e India.

POR:

JUAN DAVID BARAJAS CALONGE


REMBERTO DAZ CORDERO
SERGIO LUIS BADEL URREA
LUIS ERNESTO MARQUEZ ARROYO
RAL ELAS TUIRN NEGRETE

FACULTAD DE CIENCIAS BSICAS


DEPARTAMENTO DE MATEMTICAS Y ESTADSTICA

UNIVERSIDAD DE CRDOBA
25-06-2015