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El origen del deflectmetro de impacto

Publicado
por
Ricardo
Bardasano
Gonzlez | mircoles,
2014 | auscultacin,deflectmetro de impacto, deflexin, historia

enero

29,

El deflectmetro de impacto es uno de los equipos ms conocidos y de mayor


difusin en el mundo para la auscultacin de la capacidad estructural de los
pavimentos. No obstante, pese a que tanto su principio de medida como las
posibilidades de anlisis que existen para la interpretacin de los datos que ofrece
son bien conocidas por los tcnicos del sector, su origen, al menos para mi, haba
pasado

hasta

ahora

bastante

desapercibido.

Sin embargo, durante una de mis habituales bsquedas en Internet por las pginas
relacionadas con las carreteras, encontr casualmente un documento muy
interesante al respecto del ingeniero dans Axel O. Bohn titulado "The history of
the Falling Weight Deflectometer (FWD)" en el que relata los 25 primeros aos de
historia de estos equipos. Esta entrada no es ms que resumen traducido y
comentado en que trato de poner de relieve el contenido ms interesante de dicho
documento, que por otro lado puede descargarse en la pgina web de la compaa
holandesa Grontmij

Pavement

Consultants (la

divisin

de

ingeniera

de

la

antigua A/S Phnix, que a su vez haba sido previamente adquirida por la
conocida Carl Bro) y cuya lectura completa recomiendo sin duda alguna.

Los primeros deflectmetros


La

historia

de

los

deflectmetros

de

impacto

(falling

weight

deflectometer en pases de habla inglesa e incluso en algunos latinoamericanos) se


remonta a los inicios de la dcada de los 60 del s.XX, cuando los ingenieros
franceses del LCPC (Laboratoire Central des Ponts et Chausses)comienzan a
investigar sobre una forma alternativa a la viga Benkelman para medir la capacidad
estructural de los pavimentos mediante ensayos de carga con placa, siendo
conscientes de que stos no podan ser, por las caractersticas de los pavimentos,
de tipo esttico; estas investigaciones dan lugar a la construccin del primer
prototipo de esta clase de equipos para la medida de la deflexin, cuyo principio de
medida era una masa que se dejaba caer sobre un sistema de muelles sin
amortiguamiento.

Este sistema presentaba el problema de que, debido a la presencia del sistema de


muelles sobre el que impactaba la masa, era difcil controlar la forma del ciclo de
carga durante los ensayos. Para solventarlo, los ingenieros franceses idearon un
nuevo sistema de dos muelles, con una masa entre ellos, consiguiendo de esta
manera que el ciclo de carga fuese de tipo sinusoidal. No obstante, mediante este
sistema, la duracin de la carga era en todos los casos superior a 40-50 ms,
demasiado para simular el paso de una rueda cargada circulando a una velocidad
similar a la de un vehculo pesado.

Por ello, los investigadores franceses idearon el sistema que, con las evoluciones
correspondientes, ha llegado hasta la actualidad: el deflectmetro con aplicacin de
carga amortiguada. De esta forma, la aplicacin de la carga segua siendo de tipo
sinusoidal, y adems la duracin del impacto pas a ser del orden de 28 ms, lo que
s permita simular el paso de una rueda cargada a velocidades normales de
circulacin. Sin embargo, y pese a estos avances, los franceses decidieron no
continuar adelante con la investigacin, centrndose en el desarrollo de una viga
Benkelman mvil - el deflectgrafo Lacroix - y posteriormente apostando por el
curvimetro.
Casi coincidiendo en el tiempo, en el Danish Road Laboratory (actualmente Danish
Road Institute) comenzaban a interesarse por esta tecnologa, llegando incluso a
construir un prototipo como resultado de los trabajos de investigacin de Finn
Hansen ("Curvature

measurement,

dynamic

plate

loading")

de Per

Ullidtz y Michael Cautier ("Dynamic plate loading tests - Valocity os sound


measurements"), que, sin embargo y debido a la forma del ciclo de carga, se
muestra inferior a la tecnologa desarrollada en Francia.

Es por ello que los ingenieros daneses, tras las lecturas de los trabajos de sus
colegas franceses, adoptan su tecnologa (la del sistema de masa amortiguada), y
de

esta

manera

la Technical

University

of

Denmarkconstruye

su

primer

deflectmetro, cuya forma de trabajo es similar a lo que conocemos hoy en da.


En este equipo, una masa de 150 kg (s, efectivamente, 150 kg), era elevada
manualmente una altura de 40 cm, y se dejaba caer sobre un sistema de tres
muelles amortiguadores en forma de 'S', que transmitan la carga a una base
formada por tres columnas huecas equipadas con galgas extensiomtricas, para la
medida del pulso de carga. Dichas columnas de transmisin de carga estaban
fijadas a una placa de goma de 30 cm de dimetro, en cuyo centro exista un hueco
en el que se colocaba la punta de un sensor para la medida de la deflexin que
deba sostenerse manualmente. La seal registrada por este sensor era amplificada
y grabada mediante un alfiler sobre un papel encerado.
Como puede comprenderse, la operacin de dicho equipo no era muy sencilla, as
como su transporte. Como se indica, la masa era de nada ms y nada menos 150
kg; por no decir que la persona que sostena el sensor deflectomtrico la vea caer a
unos pocos centmetros de su cabeza.
No obstante, se produce un gran avance cuando, entre 1968 y 1969, la
compaa A/S Phnix del ingeniero civil J.B. Villadsen, quien haba conocido los
estudios relacionados con los deflectmetros de impacto en la propia Technical
University of Denmark, comienza a construir en serie unos deflectmetros de
impacto mucho ms manejables y seguros. Entre aquellos dos aos se fabrican y
comercializan por esta compaa 65 de estos equipos.

Posteriormente, en el ao 1975, los muelles amortiguadores en forma de 'S' son


sustituidos por topes de goma, debido a que aquellos se deterioraban rpidamente
con el uso, tras probar en diversos ensayos que de este modo tambin se poda
obtener el tipo y duracin de carga deseados. Es entonces cuando se introducen
sucesivamente las mejoras que hoy conocemos en el dispositivo: la elevacin de la
carga mediante bombas hidrulicas, el montaje del equipo en un remolque que
puede ser fcilmente transportado, y la medida electrnica de las deflexiones
mediante

los

primeros

transformer o transformador

sensores LVDT (linear


diferencial

de

variacin

variable
lineal),

en

differential
los

que

el

movimiento lineal de un ncleo ferromagntico en el interior de una bobina genera


un voltaje proporcional a la deflexin.
A partir de entonces, el desarrollo se intensifica y se diversifica por el mundo, y en
1976, Dynatest, que hasta entonces colaboraba con la propia A/S Phnix, pone a la
venta

su

primer

deflectmetro

propio;

tambin

en

esa

fecha

la

casa

sueca KUAB introduce en el mercado su primer modelo y en el ao 1987, la


americana JILS es la que entra en el sector.

Los deflectoescpticos
Al

igual

que

los

franceses,

tampoco

el RRL (Road

Research

Laboratory,

actualmente Transport Research Laboratory) ingls se haba interesado en un


principio por el desarrollo de los deflectmetros de impacto, debido a que segn la
opinin de sus expertos, la carga aplicada poda simular razonablemente bien el
paso de una rueda a velocidad de circulacin en las capas superiores del
pavimento, pero en las capas inferiores sera extremadamente baja y por tanto no
se podra reproducir correctamente el comportamiento de las mismas.

Sin embargo, los estudios de Per Ullidtz en 1978, en los que trabaj sobre dos
secciones full-depth convenientemente

instrumentalizadas

para

registrar

la

deflexin en la superficie, as como la tensin vertical y la deformacin horizontal en


la fibra superior de la capa bajo la mezcla asfltica, cuando eran sometidas a al
paso de una rueda cargada, a la aplicacin de la carga por un deflectmetro de
impacto, y en un ensayo con viga Benkelman respectivamente, demostraron que la
deflexin superficial era casi idntica entre los resultados obtenidos para la rueda

cargada y para el deflectmetro, pero que los obtenidos mediante la viga


Benkelman eran notablemente superiores, acentundose la desviacin cuando la
temperatura era ms elevada. Los resultados respecto a la tensin vertical y la
deformacin horizontal en la capa inferior fueron en el mismo sentido: no exista
diferencia

entre

la

rueda

cargada

el

deflectmetro

de

impacto.

El cuenco de deflexin
En un principio, en los ensayos con deflectmetro de impacto nicamente se meda
la deflexin bajo el punto de aplicacin de la carga. Sin embargo, esta deflexin
global del pavimento ofrece muy poca informacin del estado de todas las capas
(en explanadas granulares, puede decirse que en torno al 75% del valor de la
deflexin es debido al soporte del pavimento). De ah, la necesidad de obtener
datos de deflexin en algunos puntos alejados del punto de aplicacin de la carga,
con el objetivo de conocer la forma del denominado cuenco de deflexin.

Aunque ya con anterioridad y referido a los ensayos con la viga Benkelman se haba
puesto de manifiesto la oportunidad de registrar simultneamente en radio de
curvatura, es en 1970 cuando C.P. Walkering, de Shell, sugiere la medida de la
deflexin en el punto de aplicacin de la carga y a una distancia de dos veces el
radio de la placa de aplicacin de la carga, gracias a las cuales se podra determinar
el mdulo elstico de las capas en un sistema bicapa de espesores conocidos.
Profundizando en dicha idea, posteriormente, en 1974 Ullidtz propone la medida
de la deflexin tambin a una distancia de cinco veces el radio de la placa. Como se
sabe, actualmente los deflectmetros de impacto incluyen al menos 6 y hasta 9
gefonos capaces de registrar la deflexin en tantos puntos distanciados
secuencialmente del punto de aplicacin de la carga.

El deflectmetro
actualidad

de

impacto

en

la

Esta es la historia que probablemente, como yo hasta hace poco, no conocas. El


resto se puede deducir de la prctica habitual: el deflectmetro de impacto es el
equipo de referencia para la auscultacin del estado estructural de los pavimentos
para las ms modernas y competentes administraciones de carreteras. La
informacin que ofrece es esencial en diversos mtodos de dimensionamiento de
pavimentos rehabilitados, como el conocidsimo AASHTO Guide for Design of
Pavement Structures o el ms reciente Mechanistic-Empirical Pavement Design
Guide, pasando por la Guide to Pavement Technology de Austroads. Las avanzadas
tcnicas de clculo inverso permiten obtener, a partir del cuenco de deflexin
proporcionado por un deflectmetro moderno y junto con los datos de espesores de
las capas del pavimento, el estado estructural de cada una de ellas. Y no slo eso,
sino que existen mtodos, en los que partiendo del anlisis de los cuencos de
deflexin en un pavimento flexible, es posible evaluar su condicin estructural y
determinar el espesor de recrecimiento necesario para satisfacer la demanda de
trfico

futura

sin

necesidad

de

conocer

el

espesor

(mtodo YonaPave desarrollado por el Dr. Mario Hoffman).

de

las

capas