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MITO, LEYENDA Y CUENTO

La historia de la humanidad est llena de mitos, leyendas y cuentos que relatan historias, unas
fantsticas, otras que resaltan hechos reales y tambin las que combinan hechos reales y
fantsticos a la vez.
El mito.- Es una narracin creada en base a la fantasa y la imaginacin, que intenta explicar
algn suceso o fenmeno para el que los seres humanos no encuentran una respuesta lgica o
acorde a su ideologa prctica. Los temas sobrenaturales y los personajes heroicos, son la base
del mito, que casi siempre est relacionado con la historia y las creencias de un pueblo.
La leyenda.- Es un relato que pretende exaltar y acrecentar ciertas caractersticas o atributos
de un pueblo partiendo de personajes y sucesos reales, la relacin entre realidad y fantasa es
la caracterstica clave de la leyenda y la diferencia ms clara entre sta y el mito.
El cuento.- Es una narracin breve, que puede ser escrita u oral, y que relata hechos y
personajes ficticios que pueden estar inspirados en situaciones y personas reales, una de las
principales caractersticas del cuento, y lo que lo diferencia del mito y la leyenda, es la
intervencin de un narrador quien es el encargado de relatar la historia de dichos personajes e
incluso l mismo puede ser uno de ellos; adems, el cuento siempre debe tener un principio, un
nudo y un desenlace.
Dicho lo anterior, ya podemos tener una idea de las diferencias ms bsicas entre ests tres
formas narrativas fcilmente confundibles, pero ahora vamos a profundizar ms en el tema
resaltando otras diferencias:
El tiempo y lugar en el que se desarrollan los hechos relatados en cada una de estas
narraciones es una de sus principales diferencias, por un lado, los acontecimientos relatados en
un mito tienen un tiempo y un lugar no conocidos por el hombre, es decir, se desarrolla en un
momento en el que el mundo no era lo que nosotros conocemos; la leyenda, por su parte,
habla de hechos ocurridos dentro de un periodo histrico de la humanidad ya conocido por el
hombre; y por ltimo, el cuento se desenvuelve en un lugar u tiempo determinados por el
autor.
Los personajes son otra diferencia clave, los del mito generalmente son dioses, divinidades o
seres con poderes sobrenaturales; los de la leyenda son casi siempre seres humanos virtuosos
o con caractersticas fsicas o intelectuales diferentes a las del resto de los hombres, adems
de que tambin podemos encontrar la participacin de animales o bestias antropomrficas; los
del cuento, por su parte y como ya lo habamos mencionado antes, son personajes ficticios que
pueden estar creados bajo la inspiracin de una persona real.
La finalidad con la que fueron y son creadas estas narraciones es tambin otra de las
caractersticas que las diferencian entre ellas, los mitos tienen la funcin de crear un modelo o
prototipo a seguir para los hombres de los pueblo; las leyendas tienen un fin didctico y de
entretenimiento; los cuentos, en su esencia ms prctica, tienen como fin entretener a quien
los leen o los escuchan, aunque tambin pueden tener fines educativos y morales a travs de
la moraleja.
El uso de la fantasa y lo sobrenatural tiene cabida en las tres formas narrativas que
tratamos, pero en cada una de ella tiene una importancia diferente, por ejemplo, para el mito,
estas herramientas son fundamentales basando su existencia en ella; para la leyenda significan
un complemento o accesorio, mientras que para el cuento no son indispensables, el autor
puede elegir si quiere o no utilizarlas.
En la procedencia o inspiracin de estas historias tambin hay una diferencia, ya que el
mito est concebido bajo una inspiracin divina o del ms all, a travs de la cual, se intenta

dar una explicacin sobre algn suceso; la leyenda tiene una procedencia, generalmente
desconocida, ya que comnmente es transmitida de generacin en generacin o de boca en
boca; y el cuento, casi siempre procede de la imaginacin e inspiracin de un autor.