You are on page 1of 14

El modelo mdico dominante y las limitaciones y posibilidades de los modelos

antropolgicos
Eduardo L. Menendez
Desarrollo Econmico, Vol. 24, No. 96. (Jan. - Mar., 1985), pp. 593-604.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0046-001X%28198501%2F03%2924%3A96%3C593%3AEMMDYL%3E2.0.CO%3B2-2
Desarrollo Econmico is currently published by Instituto de Desarrollo Econmico y Social.

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of JSTOR's Terms and Conditions of Use, available at
http://www.jstor.org/about/terms.html. JSTOR's Terms and Conditions of Use provides, in part, that unless you have obtained
prior permission, you may not download an entire issue of a journal or multiple copies of articles, and you may use content in
the JSTOR archive only for your personal, non-commercial use.
Please contact the publisher regarding any further use of this work. Publisher contact information may be obtained at
http://www.jstor.org/journals/ides.html.
Each copy of any part of a JSTOR transmission must contain the same copyright notice that appears on the screen or printed
page of such transmission.

The JSTOR Archive is a trusted digital repository providing for long-term preservation and access to leading academic
journals and scholarly literature from around the world. The Archive is supported by libraries, scholarly societies, publishers,
and foundations. It is an initiative of JSTOR, a not-for-profit organization with a mission to help the scholarly community take
advantage of advances in technology. For more information regarding JSTOR, please contact support@jstor.org.

http://www.jstor.org
Tue Dec 18 15:43:38 2007

Desarrollo Econmico, v . 24, No 96 (enero-mamo 1985)

NOTAS Y COMENTARIOS

EL MODELO MEDICO DOMINANTE


Y LAS LIMITACIONES Y POSIBILIDADES
DE LOS MODELOS ANTROPOLOGICOS*
EDUARDO L. MENENDEZ**

1. En este trabajo trataremos de articular una serie de temticas antropolgicas y


mdicas, con el objeto de analizar la posibilidad que existe de que la prctica antropolgica en Amrica Latina pueda producir alternativas en el campo de los problemas de saludlenfermedad.
En funcin de ello, haremos primero
una esquemtica revisin de la trayectoria
de la antropologa mdica en Amrica
Latina, as como de la constitucin de un
modelo antropolgico que funcion como
referente de la prctica y saber mdicos
hasta bien entrados los '60. Conjuntamente
trataremos de describir las relaciones establecidas con disciplinas como la sociologa mdica en la medida en que ambas
jugaron papeles netamente diferenciados y
asimilables a proyectos de salud pblica
frecuentemente opuestos.
Una segunda temtica a desarrollar,
sera la de las relaciones de la antropologa
mdica con la prctica y saber mdico
dominantes; esto se har a partir de reconocer la existencia de un modelo mdico
hegemnico, as como un proceso de
crisis de ste, que determinar las modalidades en que se fueron relacionando ambas
prcticas. Parcialmente estas relaciones sern referidas a los perfiles epidemiolgicos dominantes y a las necesidades y/o
exclusiones que dichos perfiles puedan
implicar para el reconocimiento de la
importancia no slo de los factores socioculturales, sino tambin de las disciplinas
que los estudian.

El ltimo punto estar referido a las


alternativas que pueden proponerse a partir
del anlisis previo; sealemos, desde ya,
que estas alternativas pueden ser pensadas
como una continuidad respecto del modelo
dominante en antropologa mdica, o como una radical superacin de l, a partir
de retomar algunos puntos nucleares de
la concepcin antropolgica mdica sobre
la salud 1.
1.1.Actualmente la antropologa mdica constituye una de las ramas ms dinmicas de la antropologa; y esto no slo
por la notable produccin bibliogrfica,
sino porque a partir de ella se han dado
Presentado en el TaUer de Trabajo sobre
Factores Socioculturales en Salud y Enfermedad,
organizado por el CIDES-OEA, Buenos Aires,
4 al 6 de setiembre de 1984.
* * Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social, Mxico.
1 Quiero subrayar que nuestro trabajo se refiere exclusivamente al contexto latinoamericano,
y dentro de ste las situaciones especficas han
sido "pensadas" bsicamente en torno de Mxico
y la Argentina. Esto implica que n o hablaremos
de la produccin antropolgica mdica a nivel
general, sino slo a la producida en o sobre nuestros pases. El segundo elemento a aclarar es que
el anlisis de las relaciones entre anhopologz y
sociologia n o supone plantear ninguna discusin
sobre cul de las dos tiene la propiedad de los
diferentes temas "mdicos", ya que n o reconocemos diferencias a nivel epistemolgico entre
ellas. Las nicas delimitaciones corresponden a
las diferentes trayectorias profesionales, y es respecto de estas trayectorias que est planteado
nuestro anlisis.

594
algunos de los aportes tericos ms significativos de la produccin antropolgica
(Young, 1982). Sin embargo no podemos
concluir lo mismo respecto de la situacin
en Amrica Latina; por el contrario, en la
ltima dcada observamos un estancamiento y sobre todo una limitacin con
ceptual y terica que contrasta con su
anterior desarrollo.
Los comienzos ms o menos imprecisos de la antropologa mdica en Amrica
Latina pueden ser detectados en Mesoamrica en la dcada de los '20, constituyendo
su expresin ms significativa la serie de
investigaciones biomdicas que culminaron
en el Informe Shattuck para Yucatn y
que contaron con la colaboracin de antropologos como Redfield, Steggerda, Benedict. A partii y en funcin de estos trabajos pueden distinguirse tres perodos en
la produccin de la antropologa mdica
sobre Amrica Latina: a) 1920-1930,
b) 1940-1960y c) 1970.
El primer perodo slo presenta trabajos
aislados, vinculados a proyectos biomdicos, con bajo desarrollo terico. El segundo perodo es el ms relevante, no slo
por la notable cantidad de trabajosz,
sino porque varias de las investigaciones
ms importantes estuvieron relacionadas
con los organismos de salud locales, y
porque durante este perodo se constituy un modelo explicativo de notoria influencia. El itimo lapso se caracteriza por
un estancamiento en la produccin y sobre
todo por una reiteracin de las temticas
y del modelo explicativo, que implic
adems un t o a dominio de las posiciones
empincistas. Las limitaciones ms significativas se verificaron en la impotencia de
estos trabajos de dar no slo "soluciones",
sino interpretaciones respecto de los "nuevos" problemas de saludlenfermedad que
emergan en nuestros pases.
Puede decirse que las bases temticas,
metodolgicas y tericas dominantes en la
antropologa mdica de Amrica Latina
se constituyeron entre los '40 y '50. Estas
investigaciones se desarrollaron bsicamente en Mesoamrica (sobre todo en
Mxico), CoIombia y Per. Los investiga-

EDUARDO L. MENENDEZ

dores que iniciaron este proceso y que


construyeron e1 marco terico y aplicativo fueron norteamericanos en su casi
totalidad y un grupo muy destacado se
organiz en torno del Instituto de Antropologa Social de la Smithsonian Institution3. El trabajo se realiz preferentemente
en pequeas comunidades rurales, donde
dominaba un campesinado de extraccin
indgena. Todo un sector de estas investigaciones tuvieron una orientacin aplicativa y estuvieron directamente conectadas con los organismos nacionales de
salud.
Las temticas dominantes de esta produccin antropolgica fueron la relacin
mdico-paciente, las enfermedades "tradicionales", las terapias "nativas"; en segundo trmino puede detectarse un inters
por algunos problemas de salud mental,
en particular el alcoholismo, por los problemas nutricionales y por el proceso de
embarazo, partoy puerperio4.
La propuesta terica global de la antropologa social en este perodo puede
esquematiiarse as: la medicina cientfica
debe ser reconocida como la medicina,
pero ello no niega que las prcticas mdicas "tradicionales" tengan su propia racionalidad diagnstica y teraputica, que
adems se halla integrada a las concepciones ideolgicas (culturales) y productivas
2 La produccin antropolgica mdica constitua en los ' 5 0 el 9 0 % de toda la produccin
bibliogrfica en ciencias sociales, dedicadas a
problemas de salud/enfermedad, mientras que
en los '70 slo conformaba el 2 8 s.; esto aparece
an ms relevante si agregamos que toda la produccin bibliogrfica de la dcada de los ' 5 0
constitua el 9 , s % del total, mientras la producida en los '70 representaba el 66 % de dicho
total (Nunes, 1983).

3 Podemos afirmar que en este perodo slo


Mxico gener un aporte particular a travs de
los trabajos de G. Aguirre Beltrn, Julio de la
Fuente y otros.
En la primera bibliografa preparada sobre
temas de antropologa mdica, la de R. Badgley
y M. Schulte (1966), en el captulo "Epidemiologa", 15 sobre 31 trabajos son sobre enfermedad mental y 6 son sobre desnutricin. Es importante destacar tambin que de los 15 referidos a
"enfermedad mental", 6 son sobre alcoholismo.

EL MODELO MEDICO DOMINANTE

dominantes en la comunidad. Deben en


consecuencia hallarse los mecanismos culturales que posibiliten la integracin y
aculturacin de las prcticas mdicas
cientficas, sin alterar culturalmente a
dichas comunidades. El proceso debe darse
pero con el menor costo cultural posible.
Respecto de esta concepcin puede hablarse de funcionalismo integrativo, pero debe
subrayarse que fue la versin antropolgica del funcionalismo cultural la que se
conect con los organismos de salud
latinoamericanos y no el modelo parsoniano, que slo fue manejado a nivel bibliogrfico pero sin incidir en la prctica
directa de los servicios, por lo menos en
este perodo s.
-4h~raXen el dominio de estas temticas y de este modelo no supone que no
existieran otros; ms an, a principios de
los '50 se instituye en Vicos uno de los
proyectos claves de la antropologa producida en y sobre Amrica Latina. Justamente algunos conceptos manejados por
los antroplogos liderados por A. Holmberg no se coordinan con el modelo anterior, ya que estn centrados en el proceso
de explotacin, en la incidencia de la deprivacin cultural (y biolgica y psicolgica), en la necesidad de alternativas estructurales de cambio.

1.2. La sociologa mdica haba tenido


muy bajo desarrollo en Amrica Latina
hasta los '60. A mediados de esta dcada
y como epifenmeno de la institucionalizacin de las carreras de sociologa, por un
lado, y la emergencia de proyectos econmico-polticos desarrollistas, por otro, se
inicia el desarrollo de esta disciplina. Esto
dio lugar inicialmente a la organizacin
de una serie de seminarios nacionales cuyos
obietivos v modelos tericos iniciales fuero; sacagos de la antropologa cultural
y sobre todo del estructural-funcionalismo norteamericano.
A fines de los '60 y principios de los '70
asistimos a un cambio en la importancia
de las disciplinas sociales respecto de los
organismos nacionales y sobre todo internacionales de salud. Las facultades de me-

595
dicina y la OPS alentarn el desarrollo de
la sociologa mdica y de hecho se secundarizar a la produccin antropolgica.
Si bien la sociologa mdica parta de
trabajos estructural-funcionalista, ser
para cuestionarlos y plantear la necesidad
de alternativas que tomaran en cuenta
otras propuestas tericas. Ser la Reunin
de Cuenca (Ecuador) convocada por la
OPS en 1972 la que exprese con tod?
claridad esta posicin. En las discusiones
dominaron dos ejes: a) la crtica al "funacionalismo" dominante y b) la necesida
de modelos tericos alternativos.
Debe subrayarse que el "funcion~isrri~~"
dominante en ciencias sociales aplicadas a
la salud en Amrica Latina era justamente
el producido por la antropologa, que la
mayora de estos crticos no manejaba;
tanto es as, que propuestas que podan
ser recuperadas crticamente como las de
Holmberg, pero tambin de O. Simmons
o de O. Lewis fueron igno~adaspor estos
autores en su crtica a la ideologa funcionalista encarnada para ellos en el parsonismo.
Debe subrayarse que mientras la prctica antropolgica, si bien de origen acadmico, se caracterizaba por un notable trabajo de campo y por su ligazn a organismos de salud ms que a instituciones universitarias, la crtica sociolgica partir de
autores latinoamericanos centrados en la
universidad, con muy baja produccin
investigativa, con un marcado dominio
del "teoricismo", el cual cumpli una
significativa funcin estratgica en lo crtica al "funcionalismo". La sociologa m-

5 La historia reciente de las ciencias sociales


aplicadas a la salud/enfermedad en Amrica
Latina ha sido contada por socilogos, que han
generado una suerte de hiperinflacin de la importancia de Talcot Parsons, achacndose a sus
propuestas una incidencia que realmente n o
oper en Amrica Latina, por lo menos en el
rea salud/enfermedad. Aqu l o que se hace
pasar por "parsonismo" son los productos de
Redfield, Foster, y sus seguidores, que son los
que trabajaron y conceptualizaron la problemtica de las ciencias sociales aplicadas a la
salud en Amrica Latina.

596
dica cuestionar esta produccin (que volvemos a reiterar era bsicamente antropolgica) como ideolgica y como encubridora de los procesos de dominacin que
operaban tambin a travs de los organismos de salud y, por ltimo, como ineficaz
para solucionar los problemas investigados.
El aparato crtico se constituy con
elementos extrados del marxismo estnicturalista y de las teoras dependentistas, no
siempre manejados con coherencia metodolgica, pero que le dieron una imagen
radical respecto del funcionalismo (Mercer. 19831.
Durante la dcada de los '70 se acenta
este desarrollo diferencia de las ciencias
sociales y antropolgicas, y as la sociologa m,dica devendr hegemnica, y a su
vez la prctica antropolgica evidenciar
cada vez ms notoriamente su estancamiento y limitaciones.
Adems la sociologa mdica se proyectar sobre nuevas reas y comenzar a generar una serie de investigaciones que la
institucionalizan como una alternativa a
travs no slo de la crtica teoricista, sino
de la produccin de anlisis que evidencian
las caractersticas del sistema de salud,
pero tambin de 1% prcticas mdicas en su
relacin con los conjuntos sociales. La produccin antropolgica en Amrica Latina,
salvo excepciones, permanece inclusive al
margen de las corrientes tericas crticas
desarrolladas a nivel internacional, que
justamente emergen como alternativas y
proyectndose tambin sobre nuevos objetos de trabajo. El modelo terico dominante seguira siendo el funcionalismo
culturalista; ni el interaccionismo simblico, ni la escuela crtica de la desviacin,
ni el "naturalismo" tipo Matza, as como
tampoco las corrientes manristas bntnick e italianas (en antropologa) hallarn continuadores entre nosotros.
Ser durante este perodo cuando la
sociologa mdica comience a inventaria
a sus antecssores. Curiosamente uno de
ellos ser el notable antroplogo norteamericano B. Stern, que sin embargo no tuvo
prcticamente ninguna influencia en Iz

EDUARDO L. MENENDEZ

antropologa mdica generada en y sobre


Amrica Latina, pese a haber producido
entre 1930 y 1950 algunas de las obras
fundamentales de crtica a las relaciones
entre sociedad y prctica mdica.
Los sociolgos mdicos latinoamericanos propondrn, como objeto de sus investigaciones, problemticas prcticamente no
tocadas por la produccin anterior, en particular la antropolgica. As, las relaciones
entre clase y mortalidad, la salud laboral, la
industria de la salud o las funciones del
modelo mdico "cientfico" se convertirn en los "nuevos 'problemas" que implican necesariamente p a r a su des&oll; la
consideracin de procesos econmico-polticos, por 10 menos como condicionadores
de dichos procesos. Frente a un modelo
antropolgico mdico centrado en la integracin cultural, einerger un modelo
autodenominado
histrico-estructural,
cuyo punto de partida es en la mayora de
los &os la dimensin econmico-p~ltica. Es significativo que durante este
perodo, uno de los creadores y difusores
del modelo dominante en antropologa
mdica aseverara que la sociologa mdica
estudia las diferencias econmicas y clasistas, as como las profesiones y el proceso
de profesionalizacin, mientras que la antropologa mdica se dedica a estudiar la
afiliacin tnica y cultural, los sistemas de
prcticas y creencias y las premisa5 y valores respecto de la salud/enfermedad (Foster, 1974), dando una nueva vuelta de
tuerca en la perpetuacin de un modelo
que ignora los procesos estructurales.
1.3. Consideramos que el modelo antropolgico dominante en la antropologa
mdica generada en los '40 sobre Amrica
Latina parti de puntos que tanto a nivel
emprico (manifiesto) como parcialmente
a nivel terico podran validarse como
correctos:
a) es real la racionalidad de los sistemas mdicos nativos;
b) es real ?a eficacia simblica de las
estrategias teraputicas locales;
c) es parcialmente correcta la articulacin de estos sistemas mdicos con

EL MODELO MEDICO DOMINANTE

el sistema social global (de la comunidad);


d) es real la existencia inicial (?) de una
separacin pragmtica e ideolgica entre
enfermedades tradicionales y enfermedades de los mdicos;
e) es real el rechazo o mejor dicho la crtica a la atencin mdica cientfica;
f) es correcta la propuesta de utilizar
los recursos propios como alternativas en reas donde no existe cobertura y aun donde existe;
g) es correcto pensar a la enfermedad
y la cura como procesos que no pueden
ser explicados en s (biolgicamente),
sino que deben ser relacionados con el
juego de relaciones sociales e ideolgicas
que las constituyen en lo que son.
Inclusive numerosos autores que parten
del modelo dominante llegan a plantear
propuestas que suponan su superacin.
As, O. Simmons (1958) reconoce que
determinados padecimientos (mediados del
siglo XIX: el clera; mediados del siglo
XX: la poliomielitis) sern bsicamente
investigados y solucionados por intereses
de clase y es tambin este autor quien
plantea la relacin mdico-paciente en las
comunidades campesinas latinoamericanas
no slo como una relacin cultural, sino
como una relacin de clase, segun la cual es
esta situacin la que determina los procesos
de "incomunicacin" y no la relacin
cultural per se. Como sabemos fueron
autores que partieron de un modelo
funcionalista cultural los que arribaron a
los conceptos de deprivacin cultural y de
patologa de la pobreza, refiriendo sus
determinantes a las condiciones econmico-polticas e ideolgicas. No obstante,
no fueron estos trabajos los que dieron el
tono dominante a la produccin antropolgica mdica sobre Amrica Latina.
Es interesante indicar que un autor que
se autoubica en una lnea crtica de la
antropologa mdica (Estrella, 1983), en
un celebrado trabajo sobre la medicina
aborigen en Ecuador propone las siguientes
hiptesis: "...a) la relacin agente de
salud-paciente en la medicina aborigen es

597
totalizadora y va ms lejos de la enfermedad, hacia la consideracin de la historia
del enfermo como parte integrante de la
comunidad; b) cuanto mayor sea el desconocimiento de la medicina aborigen
como prctica adecuada de su cultura,
mayor ser el fracaso de la medicina
cientfica en sus contactos con la poblacin
cultural aborigen; c) la integracin a varios
niveles, de los modelos mdicos aborigen y cientfico, puede dar lugar a un
cambio en el aspecto salud de la poblacin
ayudando a su movilizacin social" (Estrella, 1977, pp. 28-29).
Las dos primeras hiptesis fueron
planteadas y b'venficadas" en Amrica
Latina por los antroplogos culturales
norteamericanos entre los '40 y '50, y la
tercera hiptesis lo fue parcialmente: el
punto a discutir sera qusignifica ''mkvilizacin social" para Estrella y qu significa
para Foster, Erasrnus, Kelly, Garcia Manzanedo (vase Foster, 1952 y 1958).
Para contribuir tal vez un poco ms a
una momentnea confusin, recordemos
que las investigaciones que sobre alcoholizacin realizaron en Amrica Latina los
antroplogos culturales (Mangin, Madsen,
Keauney, Simmons, Heath, etctera) se
caracterizan por evitar la estigmatizacin
del problema y por reconocer en el alcoholismo no un fenmeno de enfermedad, sino
bsicamente una funcin social e ideolb
gica que adquiere caracteres positivos en
numerosos contextos. Es decir, su concepcin es antimedicalizadora, tal como lo
sostendran ulterior o coetneamente las
comentes crticas en salud mental.
Ahora bien, lo que queremos sealar
con estos reconocimientos no es la mera
coincidencia entre un autor que critica a
las corrientes funcionalistas y que sin embargo propone hiptesis simiiareis; tampoco
pretendemos reconocer una potencialidad
crtica inesperada en el funcionalisno ni
retomar la importancia de las aseveraciones
empricas. Lo que proponemos es justamente superar el empiricismo y las compartiientaciones para referirlas a la totalidad del modelo que da cuenta de su real
operatividad. Sealo esto como forma de

598
superacin de los crticos al funcionalismo
culturalista que se caracterizan por evidenciar un desconocimiento real de los trabajos que critican y cuyo aniisis permanece
en consecuencia en un nivel de abstraccin que no da cuenta de las particularidades y que queda atnito ante las frecuentes inconsecuencias del modelo. Pero
tambin proponemos lo analizado como
lmite posible a la recuperacin del funcionaiismo focalizando sus "aciertos", y evadiendo la inclusin de dichos "aciertos"
en el modelo global que los determina y les
da su verdadero significado ms all del
manejo oportunista del dato emprico
"en s".
Lo que planteamos implica en consecuencia dar cuenta ms expresamente de
los caracteres dominantes del modelo que
sobredetermina dichos hechos. Al respecto,
podemos decir que los caracteres bsicos
del modelo son los siguientes:
a) dominio de un enfoque microsociolgico centrado en la integracin superestructural;
b) escotomizacin del rea saludjenfermedad de las otras reas; se plantea
la globalidad pero sta se agota en
la comunidad, sin referencias o referencias limitadas a los condicionamientos econmico-polticos generales;
c) el modelo tradicional/moderno impone una visin dicotmica que avala no
slo la escisin entre enfermedades
cientficas y tradicionales, sino que
implica un proyecto determinado de
desarrollo econmico-poltico subordinado;
d) evitacin casi sistemtica de la articulacin de los sistemas de salud que
operan en un rea determinada, focalizando al sistema "tradicional" como objeto de investigacin privilegiado;
e) ignorancia o focalizacin limitada en
el perfil epidemiolgico dominante y
en su causalidad estructural; la causacin es casi unvocamente cultural;
f ) focalizacin en el campesinado indgena y recientemente en la poblacin urbana "marginal", desconecta-

EDUARDO L. MENENDEZ

da de las condiciones de salud, enfermedad y atencin mdica que operan


en el conjunto de las clases sociales.
Este modelo, que frecuentemente iba
acompaado de una notable informacin
etno&fica, conduca necesariamente a
convertir en incorrectos los sealamientos
empricos verificados y a no poder explicar procesos, que el propio desarrollo
social se iba a encargar en pocos aos en
demostrar, su inviabilidad explicativa. Se
hablaba de resistencias a la atencin mdica, a la medicina occidental y en pocos
aos se verific no slo una notable aceptacin de las practicas mdicas, sino una
penetracin espectacular de sus productos
(medicamentos), de la apropiacin popular
de criterios mdicos (diagnsticos), del
desarrollo inclusive de la planificacin
familiar, pese a la resistencia no slo de
las "pautas tradicionales" sino de instituciones como la Iglesia Catlica.
La acumulacin de datos antropolgicos, a veces en gran cantidad y aparente
profundidad, poda dar la ilusin de explicacin, de lo que slo nombraba y describa. Como deca W. Foote Whyte en una
revisin de los estudios ~tropolgicos
sobre saludlenfermedad para Amrica
Latina: "Los estudios antropolgicos han
proporcionado gran cantidad de datos
respecto a las creencias en lo que cuncierne al calor, fro, viento, temor y al arte
de la brujera en el origen y cura de las
enfermedades, pero hasta ahora muy pocas
investigaciones muestran cmo estas creencias tradicionales afectan la aceptacin
de la medicina moderna. Es cierto que el
mantenimiento de tales creencias nativas
tiende a tener una influencia negativa sobre la disposicin para consultar a un
mdico o ir a una clnica de salud, pero
esta proposicin es demasiado general
para ser considerada de mucha utilidad"
(Whyte, 1968, p. 197).
Subrayemos que ser uno de los padres
fundadores de la antropologa mdica
respecto de Amrica Latina, G. Foster,
quien en sendos trabajos (1968 y 1978)
reflexionar crticamente sobre los aportes

EL MODELO MEDICO DOMINANTE

recuperables de la produccin antropolgica y enurherar una serie de estereotipos generados por los antroplogos, popularizados en el personal de salud y que
pueden convertise en reales obstculos
para la aplicacin de programas. Foster
analiza cuatro estereotipos:
a) la medicina tradicional es integral, la
medicina moderna slo tiene en cuenta
la enfermedad;
b) en los pueblos tradicionales se observa
una dicotoma de las enfermedades en
dos categoras, enfermedades que el
mdico puede curar y enfermedades
"populares" que los mdicos se niegan a
reconocer:
c) los sanadores tradicionales son de edad
relativamente avanzada, muy respetados
en todas las comunidades y que deberan ser aliados en los programas de
atencin primaria;
d) Los mdicos que trabajan en medios
"tradicionales" ignoran con frecuencia a
la medicina tradicional y tienen problemas de comunicacin con sus pacientes
(Foster, 1978,pp. 7-8).
A los estereotipos analizados por Foster,
podemos agregar otros dos:
e) en las comunidades indgenas las enfermedades ms importantes son las tradicionales, pues constituyen parte bsica
del ncleo ideolgico de su integracin, y
f) la racionalidad de la comunidad y su
criterio de prticipacin son los factores bsicos que operan en el proceso
de relacin con las enfermedades y las
teraputicas modernas.
Puede concluirse que el modelo organizado y dominante en antropologa mdica
demostr no slo sus limi&iones, sino su
incapacidad explicativa de los procesos que
fundamentan los hechos manifiestos. Adems no pudo prever la mayora de los
cambios significativos que operaron en el
rea saludlenfermedad, ni pudo proponer
alternativas explicativas respecto de los
"nuevos" problemas que se iban configurando en nuestros pases, tanto en lo referente al perfii epidemiolgico, como en lo
referente a los diferentes sistemas de aten-

599
cin. Adems al escotomizar la realidad
contribuy a ocultar los determinantes
estructurales, y oper de hecho como
apoyo indirecto de las ideologas "aculturativas" y desarrollistas.
2. Ahora bien, cul fue la incidencia de
la antropologa mdica y su uso por la
prctica y saber mdicos? Analizar estas
relaciones supone explicitar los siguientes
puntos: a) tipo de incidencia y perodos en
los cuales se dio; b) especificacin de qu
es lo que incide y a quines se aplica;
c) evaluar las caractersticas de estas relaciones, ya sea en trminos de jerarquizacin disciplinaria o en trminos de la exclusin y10 complementariedad que puede
darse entre ellas; d) ponderar el condicionamiento que sobre las relaciones y el tipo
de stas pueden ejercer los procesos econb
mico-polticos.

Respecto del-primer punto, pueden distinguirse dos etapas de incidencia de la


antropologa mdica; una que localizamos
entre 1940-1960 y en la cual las investigaciones antropolgicas demuestran la influencia de los factores socioculturales
en la relacin mdico-paciente y fundamentan en gran medida la utilizacin de
personal auxiliar de salud en forma controlada. Un segundo perodo tiene que ver con
los planes de extensin de cobertura y de
focalizacin en la atencin primaria propuestos luego de la primera reunin de
Alma Ata y que, convertidos en programas de salud rural, supuso retomar gran
parte de la ideologa propuesta por la antropologa mdica durante el primer perodo, pero instrumentada ahora bsica
mente por personal de salud. Durante este
perodo no slo se plantear la necesidad
de formacin de personal auxiliar de las
propias comunidades, sino que se har
particular hincapi en la validacin de
algunas tcnicas teraputicas "tradicionales", en particular la herbolaria.
En las dos etapas las acciones se llevaron a cabo bsicamente sobre el campesinado indgena y en muy segundo lugar
sobre la poblacin "marginal" urbana.
No existe nada parecido para el sector

600
obrero en cuanto tal, o para los sectores
medios y alto. Ms an debe subrayarse
que las propuestas antropolgicas directas
o indirectas se llevaron a cabo sobre
aquellos sectores que carecen de capacidad econmica respecto de la atencin
mdica privada o que no tienen una insercin ocupacional que garantice un sistema
de seguridad social.
Debe subrayarse que la utilizacin de
los aportes antropolgicos se harn casi
exclusivamente en el rea de atencin a la
saiud, y que prcticamente no hubo influencia en la dimensin epidemiolgica.
Esto resulta llamativo, sobre todo para el
segundo perodo, ya que desde mediados
de los '70 se dar un desarrollo particular
de la denominada "epidemiologa social"
en pases como Brasil, Ecuador y Mxico.
Ahora bien qu es lo que conduce a
esta aparente colaboracin interdisciplinaria?, cul es la participacin real de las
ciencias antropolgicas en este proceso?,
cules son los procesos de integracin,
de exclusin y/o de instrumentacin?
Ud anlisis de este tipo implica precisar dgunos elementos respecto del modelo
mdico en trminos generales y de sus
vinculaciones especficas con las ciencias
sociales y antropolgicas.
Segn nosotros, el modelo mdico
hegemnico se caracteriza por una serie
de rasgos estructurales (biologisrno, ahistoricidad, asocialidad, individualismo, pragmatismo, etctera; vase Menndez, 1978
y 1983) que tienden a excluir o limitar la
incidencia y el reconocimiento de la importancia de los factores econmico-polticos y socioculturales en la produccin
y solucin de los problemas de salud/
enfermedad. En ltima instancia, puede
decirse que aun cuando puede llegar a reconocer dicha incidencia trata de subordinarla indefectiblemente a las determinaciones biolgicas (y secundariamente psicolgicas) del problema analizado. Estos
caracteres no slo dominan la prctica
vnvada de mercado. sino tambin las
prcticas incluidas dentro de organizaciones salubristas o de seguridad social, en

EDUARDO L. MENENDEZ

la medida en que estn incluidas en economas de mercado que convierten a la salud,


directa o indiiectamente, en una mercanca.
Los procesos econmico-polticos procesados en Amrica Latina desde fines de
los '60, pero sobre todo durante los '70,
expresarn a travs de su propio desarrollo
la crisis de este modelo, que por otra parte
evidencia la crisis y los intentos de solucin que operan en la sociedad giobal.
Justamente es durante este periodo
que surgen, sobre todo desde la sociologa, toda una serie de cuestionamientos
respecto de este modelo, los cuales pueden
ser agrupados en los siguientes tems:
a) aumento del costo de la atencion a la
salud, el cual est centrado prirnariamente en el alza de los costos en medicamentos y equipo y secundariamente
en el costo del personal. Esto ha conducido, por lo menos en pases capitalistas, a crisis en los sistemas de seguridad
social;
b) aumento correlativo del consumo de
equipo y de frmacos; dentro de los
frmacos se habra intensificado el consumo de aquellos que pueden conducir
a consecuencias negativas en la salud;
c) aumento correlativo de la "intervencin
mdica", una de cuyas expresiones ms
visibles y costosas son las intervenciones
quirrgicas, que en algunos casos est
suponiendo normalizar determinado tipo de intervenciones como forma estandarizada de atencin (caso de las cesreas);
d) aumento correlativo de la iatrogenia,
as como de la ineficacia;
e) predominio de los criterios de productividad y rendimiento en la atencin
mdica, en detrimento de su "calidad";
f) la ampliacin ideolgica y tcnica de
cada vez ms reas de atencin (medicalizacin) y la reduccin real de las
reas de eficacia;
g) la carencia de relacin, por lo menos
en algunos casos, entre el aumento de

EL MODELO MEDICO DOMINANTE

601

No queremos negar y/o ignorar que los


los costos, el perfd epidemiolgico
cambios en el perfil epidemiolgico genedominante y su control;
rado en algunos de nuestros pases, bsicah) carencia de relacin entre todos estos mente los de mayor desarrollo industrial,
procesos y un panorama epidemiol- implican potencialmente la consideracin
gico que en todos los contextos aparece de 18 importancia de los factores sociodeterminado bsicamente por la produc- culturales, por lo menos en la etiologa de
cin social y econmica de enfermedad; las nuevas problemticas. Es decir, el prei) el predominio de ias estrategias cura- dominio de determinados padecimientos
tivas respecto de las preventivas en las crnicos, la emergencia de las nuevas enfelinstituciones be salud en general, y en medades "agudas" (accidentes vides), los
particular en los sistemas de seguridad procesos de contaminacin atmosfrica,
social, es decir en aquellos que cuentan alimenticia. etctera; el desarrollo de la
con los mayores recursos financieros morbimortalidad de .la violencia (tortura,
asesinatos masivos, desapariciones, etctepblicos.
ra); la evidenciacin de las enfermedades
Adems debe recordarse que el modelo ocupacionales, as como el reconocimiento
mdico hegemnico cumpli y cumple fun- larvado o no de las "drogadicciones" de
ciones curativo/preventivas, pero tambin todo tipo, implican de hecho las limitafunciones de control, de nomatizacin ciones del modelo mdico de dar cuenta
y de legitimacin, que en determinadas de ellas y de requerir el anlisis especialicoyunturas econmico-polticas pueden zado de estas problemticas a travs de
tener ms relevancia que las funciones los cientficos sociales. Pero no debemos
reconocidas como "estrictamente" m- olvidar que nuestras enfermedades "tradicionales": desnutricin, gastroenteritis, padicasa.
rasitosis, respiratorias agudas, que en la
Estructuralmente, el modelo mdico mayora de nuestros pases siguen constihegemnico excluye y/o limita la incorpo- tuyndose en las primeras causas de muerracin de los factores socioculturales en la te, tambin requeran de dicha participaexplicacin de la etiologa de las enferme- cin, que sin embargo oper muy limitada
dades y en sus soluciones (Menndez, y subordinadamente.
197g y 1979). La utilizacin de las propuestas antropolgicas durante el primer
3. No obstante, la crisis de eficacia y
perodo debe ser Ieda como una instru- de costos, el nuevo perfii epidemiolgico
mentacin idnea en la medida en que era y la bsqueda de un "control consensual"
planteada para reas donde no exista pueden conducir a la utilizacin de las
cobertura mdica y donde era demasiado ciencias sociales y antropolgicas.
costoso extenderla, sobre todo porque
De hecho desde mediados de la dcada
all no poda operar una medicina de mer- de los '70, en algunos de nuestros pases se
cado, ni una medicina de seguridad social. estn aceptando algunas de las antiguas
En la segunda etapa las razones son parcial- propuestas de la antropologa; un notorio
mente similares, pero ahora se agregan no
slo los procesos que evidencian la crisis ejemplo es el de la utilizacin "oficial"
del modelo mdico, sino tambin la pro- de auxiliares de salud sin formacin profefundizacin de una crisis econmico6 Prcticamente todo sistema curativo, y no
poltica a nivel general que conduce nece- slo el sistema mdico reconocido como ciensariamente ai Estado a tratar de conci- tfico, cumple las funciones enumeradas. Debe
liar, la legitimacin y el control (programas informarse que antroplogos latinoamericanos, y
de extensin de cobertura) con el abarata- tambin norteamericanos, haban ya sealado
entre 1940 y 1960 que las prcticas mdicas
miento de los costos de atencin (progra- "primitivas"
tenan funciones no slo curativas,
mas de atencin primaria basados en la y de integracin cultural, sino tambin de control
social.
comunidad).

602
sional o con muy bajo adiestramiento.
Pero debemos subrayar que los posibles
reconocimientos de la importancia d e los
factores econmico-polticos y socioculturales tendrn siempre lmites establecidos
en dos niveles, el del propio modelo mdico y el del sistema dominante, lmites
que no necesariamente se complementan
ni son unvocos.
Como ya lo sealamos, considerarnos
que la dcada de los '70 y primeros aos
de los '80 ejemplificaron este proceso de
"reconocimiento".
La dcada de los '70 se caracteriz por
el nfasis puesto por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y las oficinas regionales en la extensin de los servicios de
salud al conjunto de la poblacin. Este
proceso culmin en la Conferencia Internacional de Aima Ata, y en las propuestas
.de los diferentes programas de extensin
de cobertura que se intentaron aplicar en
Amrica Latina. Esta extensin de cobertura estaba basada en el desarrollo de recursos comunitarios de bajo costo y en el
escalonamiento de los servicios de atencin
mdica, lo que supuso la produccin de
recursos humanos comunitarios que se
hicieron cargo del primer nivel de atencin.
Este primer nivel de atencin supona adems la participacin activa de la poblacin
en las acciones de salud, de salubridad y
de saneamiento.
Ahora bien, estas estrategias que implicaban como uno de los principales criterios
de prevencin la participacin real de la
poblacin, supona una notable potencialidad en el abaratamiento de costos referido tanto a recursos materiales, como a
recursos humanos. Esta propuesta, generada en un perodo que podemos denominar de "precrisis", va a ser retomada y
reformulada al irse incrementando el
deterioro econmico-social de nuestros
pases, y justamente ser el Banco Mundial
el que en 1980 proponga este tipo de medidas, dentro de un conjunto de propuestas de solucin a los problemas de salud/
enfermedad de los pases "en desarrollo".
Las medidas propugnadas por esta institucin son las siguientes:

EDUARDO L. MENENDEZ

a) incremento de la produccin de amentos bsicos tradicionales del rea;


b) aumento de la extensin de la escolaridad primaria;
c) planificacin familiar;
d) extensin de cobertura, basada en recursos humanos de escasa preparacin
formal general y especfica;
e) eliminacin de enfermedades trasnisibles aplicando la tecnologa mdica y
sanitaria moderna; y
f) desarrollo de programas de educacin
para la salud.
Estas medidas son planteadas respecto
de un modelo mdico cuyas propuestas
estn generalmente basadas en un incremento de la ms reciente tecnologa mdica, en el aumento-de personal de salud
y en basar sus estrategias en la curacin
y no en la prevencin (el principal sistema
de seguridad social de Mxico, el Instituto
Mexicano del Seguro Sociai, que por su
nivel tecnolgico, personal y nmero de
derechohabientes es el mas importante de
Amrica Latina, dedic en 1978, el 1 , l 010
de su presupuesto a la atencin preventiva
y el 52,5 0b a la atencin curativa); es
decir, que constituye un modelo ms
costoso. Pero adems, lo propuesto por el
Banco Mundial, y tambin por la OMS,
supone la aceptacin por parte de la institucin mdica de la delegacin "oficial"
de funciones mdicas en practicantes que
no lo son.
Ahora bien, hasta qu punto el primer
modelo supone una superacin del segundo y no slo respecto del abaratamiento
de la atencin, reconociendo de entrada
que dicha propuesta de atencin mdica
supone la aplicacin de una atencin diferencial que de hecho convalida la estratificacin social dominante.
En trminos abstractos, el primer modelo asumira muchas de las propuestas
antropolgicas y sociolgicas, inclusive de
las tendencias ms radicales. Tambin en
trminos abstractos, aparece ligado tanto
a las propuestas comunitarias del funcionalismo, como a las propuestas antimedicalizadoras del interaccionismo simblico,

EL MODELO MEDICO DOMINANTE

inclusive se lo puede relacionar con las


propuestas de autogestin.
Esto puede aparecer an ms relevante, cuando asistimos en todas partes
a un incremento de las tendencias que
favorecen la concentracin del poder en
el Estado, en las instituciones estatales y
paraestatales e inclusive en las organizaciones que dicen cuestionar los sistemas
dominantes. La concentracin del poder
y el burocratixno aparecen como tendencias que las propuestas de "bajo costo"
pueden cuestionar.
Es en esta articulacin donde confluyen
las viejas tendencias antropolgicas y las
nuevas antropolgicas y no antropolgicas, y cuyo resultado puede ser un uso
poco discriminado o tendiente a encubrir
sus funciones en base al bajo costo y la
posible eficacia.
Sucintamente, podemos enumerar los
siguientes procesos analizados y propugnados por las antropologas y que se podran articular con el aparente modelo
"no mdico":
a) la importancia y legitimidad de la racionalidad cultural y social de los
!?nipos;
b) la importancia de las estrategias populares que implicaran un saber colectivo;
c) la importancia del ncleo familiar y10
comunal como el potencial primer nivel real de atencin;
d) la importancia de la apropiacin pragmtica de las clases subalternas y del
conjunto de las clases sociales, del saber
y prctica mdicos;
e) la incidencia de los mecanismos sociales
de reciprocidad, junto con los mecanismos de desigualdad social;
f) la ponderacin de las funciones de control y normatizacin de todas las prcticas curativas, y la necesidad del cuestionamiento institucional, o por lo
menos la apropiacin colectiva de esos
controles.
Todos estos procesos son reales y pueden favorecer el desarrollo de estrategias
respecto de los problemas de saludlenfer-

603
medad que total o parcialmente remitan
a la "participacin popular" o al "desarrollo autnomo de las comunidades".
Pero como ya lo sealamos, varias de las
propuestas ya haban sido planteadas muy
tempranamente por los antroplogos funcionalistas, tanto que fueron ellos en 193050 casi los nicos que insistieron en los
programas de parteras empricas, de auxiliares de salud, de recuperacin de las terapias populares, inclusive en la autorrealizacin autnoma y colectiva, y esto no
se incluy en ningn proyecto poltico
autnomo, sino en una estrategia econmica-poltica que fue luego reconocida
como "desarrollista".
Consideramos que el problema planteado es complejo, y que los ejes a discutir no pueden estar exclusivamente centrados en tomo de las instancias enumeradas, sino que lo bsico a discriminar e
implementar son los mecanismos que
aseguren que dichas instancias no sean
apropiadas en funcin de objetivos muy
diferentes de los que aparentemente parecieran implicar.
Creo que es casi absurdo discutir por
ejemplo la importancia de la educacin
para la salud "en s"; lo que se podra
discutir es la contextualizacin de esta
estrategia. Si slo busca un abaratamiento
de costos; si slo supone proponer una
nueva instancia de control, podr tal vez
funcionar como paliativo momentneo,
pero no operar como una estrategia que
realmente transforme la produccin y reproduccin de las enfermedades.
Esto es an ms relevante para un concepto-proceso que aparece como una de
las principales alternativas actuales: me
refiero a la denominada "participacin".
Primero habra que precisar qu se entiende por L'participacin'', ms all de la conceptuacin ideolgica que domina este
concepto, y segundo, establecer con claridad cules seran los mecanismos que
aseguraran esa "participacin", as como
cul sera el significado y sus objetivos.
Si no precisamos estos trminos, pensamos que se retomaran las viejas propuestas
funcionalistas o materialistas, que barni-

EDUARDO L. MENENDEZ

604
izadas con nuevas terminologas puedan
cumplir funciones legitimadoras, de control y de abaratamiento hasta que el ensayo concluya nuevamente.

BIBLIOGRAFIA
BADGLEY, R. (compilador) (1966): Ciencias
de la conducta y ensefianza mdica en Amrica Latina. Milbank Memorial, vol. XLIV, 2,
parte 2.
BADGLEY, R. (compilador) (1968): Ciencias
sociales y planeacin de la salud. Milbank
Memorial, vol. XLVI, 2, parte 2.
BADGLEY, R. y SCHULTE, M. (1966): "Las
ciencias de la conducta y la medicina en la
Amrica Latina. Bibliografa selecta", en
R. BADGLEY (comp.): Ciencias de la conducta y ensefianza mdica en Amrica Latina,
p. 30.
ESTRELLA, E. (1977): Medicina aborigen. La
practica mdica aborigen d e la Sierra Ecuatoriana. Edit. Epoca, Quito.
ESTRELLA, E. (1983): Tendencias de la investigacin antropolgica en la prctica mdica
tradicional ecuatoriana. Cuenca.
FOSTER, G. (1952): "Relationship between
Theoretical and Applied Anthropology ; A
Public Health Programs Analysis", Human
Organization, 2 (3). p. 8.
FOSTER, G. (1958): Problems in Intercultural
Health Programs. Social Science Research,
New York.

FOSTER, G. (1968): "Comentarios", en R.


BADGLEY (comp.): Ciencias sociales y planeacin en salud, p. 1 8 1.
FOSTER, G. (1974): "Medical Anthropological:
Some Contrast with Medical Sociology",
Med. Anthrop. Newsl., 6 (l), p. 1.
FOSTER, G. (1978): "Prlogo", en B. VELIMIROVIC (edit.): La medicina moderna y la
antropologa mdica en L poblacin ponteriza mexicanoestadounidense, p. 4.
MENENDEZ, E. L. (1978): "El modelo mdico
y la salud de los trabajadores", en F. BASAGLIA y otros: La salud de los trabajadores,
Edit. Nueva Imagen, p. 11.
MENENDEZ, E. L. (1979): Cura y control. La
apropiacin de lo social por la prctica
psiquitrica. Nueva Imagen, Mxico.
MENENDEZ, E. L. (1983): "Hacia una practica
mdica alternativa. Hegemona y autoatencin (gestin) en salud". Cuaderno 86 de la
Casa Chata, Mxico.
MERCER, H. (1983): Tendencias y perspectims
de la sociologa de la salud en Amrica La.
tina. Cuenca.
NUNES, E. (1983): Tendencias y perspectivas
de h investigacin sobre ciencias sociales aplicadas a la salud en Amrica Latina. Cuenca.
VELIMIROVIC, B. (edit.) (1978): La medicina
moderna y
antropologa mdica en la poblacin fronteriza mexicano-estadounidense.
Public. Cientfica 359 de la OPS, Washington
D. C.
WHYTE, W. F. (1968): "Comentarios" en R.
BADGLEY (comp.): Ciencias sociales y planeacin en salud, p. 192.
YOUNG, A. (1982): "The Anthropologies of
Illness and Sickness", Ann Rev. Anthrop.,
11, 257.

http://www.jstor.org

LINKED CITATIONS
- Page 1 of 1 -

You have printed the following article:


El modelo mdico dominante y las limitaciones y posibilidades de los modelos
antropolgicos
Eduardo L. Menendez
Desarrollo Econmico, Vol. 24, No. 96. (Jan. - Mar., 1985), pp. 593-604.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0046-001X%28198501%2F03%2924%3A96%3C593%3AEMMDYL%3E2.0.CO%3B2-2

This article references the following linked citations. If you are trying to access articles from an
off-campus location, you may be required to first logon via your library web site to access JSTOR. Please
visit your library's website or contact a librarian to learn about options for remote access to JSTOR.

Bibliografia
Medical Anthropology: Some Contrasts with Medical Sociology
George M. Foster
Medical Anthropology Newsletter, Vol. 6, No. 1. (Nov., 1974), pp. 1-6.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0543-2499%28197411%291%3A6%3A1%3C1%3AMASCWM%3E2.0.CO%3B2-X

The Anthropologies of Illness and Sickness


Allan Young
Annual Review of Anthropology, Vol. 11. (1982), pp. 257-285.
Stable URL:
http://links.jstor.org/sici?sici=0084-6570%281982%292%3A11%3C257%3ATAOIAS%3E2.0.CO%3B2-Q