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Literatura e Experincia Histrica em Sartre:


o engajamento
Franklin Leopoldo e Silva
Universidade de So Paulo

resumo O texto procura comentar as condies ticas e polticas do compromisso histrico, de s t a c a ndo o caso do eng a j a me nto do escritor. Pa ra isso re l a c io na mos as noes de
intersubjetividade e transitividade da prosa, no intuito de esclarecer o que Sartre denomina encont ro de liberdades, compromisso recproco assumido ent re escritor e leitor no que
se refere produo de significaes. Esse compromisso, compreendido a partir do exerccio da liberdade situada, manifesta, no contexto da relao escritor/leitor, o carter decisivamente revelador da alteridade como estrutura existencial e experincia histrica.
palavras-chave compromisso histrico; liberdade; intersubjetividade; alteridade.

Um livro possui sua verdade absoluta na poca. vivido como


revolta, como penria. Com muito menos intensidade, por certo, e por
muito menos gente: mas da mesma maneira. uma emanao da
intersubjetividade, uma relao viva de raiva, de dio, ou de amor entre
aqueles que o produziram e aqueles que o recebem. Em meio a uma
poca, cada palavra, antes de ser histrica ou origem de um processo
social, de incio um insulto, um apelo ou uma confisso (...) as idias
so instrumentos ou fugas, os atos nascem da intersubjetividade e a
perturbam, como as emoes de uma alma individual.
(SARTRE, 1970, p. 672).

Comeamos citando esse texto por trs razes, que so as trs relaes
nele estabelecidas. Em primeiro lugar, a ligao entre o compromisso e o
Recebido em 03 de maio de 2006.Aceito em 30 de junho de 2006.
doispontos, Curitiba, So Carlos, vol. 3, n. 2, p.69-81, outubro, 2006.

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livro, talvez a definio mais simples e direta do engajamento intelectual.


Em segundo lugar, o vnculo entre intersubjetividade e histria, a nos
mostrar que a gnese da palavra histrica est na fala inters u b j e t iva. Em
terceiro lugar, a relao entre idias, atos e subjetividade singular indicada
pela analogia entre as emoes e a alma individual.
Numa leitura mais atenta, contudo, as trs relaes podem ser remetidas quela que mencionada em ltimo lugar, como se as duas outras
nascessem dela. Com efeito, a verdade absoluta que um liv ro possui na sua
poca no deriva de uma fundamentao objetiva ou de uma descrio
analtica que nos pro p o rcionasse alguma explicao total do tempo
histrico, elaborada por via de mediaes cientficas.A verdade do livro
vivida primeiramente como a ve rdade da revolta e da misria, numa
dimenso absoluta que se d dentro da experincia subjetiva. Essa vivncia, menos intensa do que a das carncias subjetivas , entretanto, semelhante devido ao carter direto da participao do sujeito no absoluto
vivido da ve rd a d e, no contexto de uma inters u b j e t ividade em que os
sentimentos so partilhados: o dio, a raiva, o amor que constroem a
comunicao entre os interlocutores, isto , os produtores e os receptores.
E assim a palavra traz primeiramente a carga subjetiva da produo de um
significado absolutamente direto, na medida em que serve para insultar,
para apelar, para confessar ainda em termos de relao imediata entre os
sujeitos, muito mais emotiva do que socialmente estruturada. Tudo se
passa como se houvesse alguma pretenso de comunicao intersubjetiva
direta, algo que, no entanto, sofreria sempre a perturbao derivada dos
prprios cortes constituintes de uma intersubjetividade problemtica.
Ento, a palavra que se quer instrumento de algum modo tem a sua utilidade frustrada pela opacidade relativa que torna impossvel uma comunicao inters u b j e t iva governada pela instrumentalidade, isto , pela
univocidade pragmtica do significado. A palavra parece participar da
incompletude expressiva das emoes.
Na prpria dimenso originria de uma fala mais direta as palavras j
encontram os obstculos que se interpem na passagem do dizer ao ouvir
ou mais precisamente entre a produo da escrita e a recepo pela
leitura, pois dessa relao que na verdade se trata. Mas no se cogita aqui
de qualquer aluso a um possvel drama da incomunicabilidade.Trata-se,
antes, da estrutura da relao entre a produo do texto e a sua apreenso,
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uma relao que na prosa sempre transitiva, entendendo-se por isso a


dupla atividade de constituio das significaes, s e m p re dependente
tanto do escritor quanto do leitor. Ora, se no princpio dessa relao esto
os vnculos vivenciais que se podem manifestar pelo insulto, pelo apelo,
pelo amor e pelo dio, o estrato intersubjetivo da comunicao nu n c a
aparecer como uma instncia transpessoal ou objetiva, constituda pelas
subjetividades singulares que se relacionam. Dito de outro modo, quando
as palavras se traduzirem em processos sociais, elas jamais sero apenas
operadores desses processos, p o rque a dimenso subjetiva produtora de
significaes no se perder; ela se transformar ao encontro da dimenso
objetiva pela qual se apreendem as significaes, o que s pode ser feito
por uma nova produo e por outros sujeitos participantes da relao.
A palavra se torna histrica da mesma forma que a ao: atravs de
uma produo subjetiva da qual emana algo que se desprende do sujeito,
que dele se distancia a ponto de at mesmo tornar-se estranha ao prprio
sujeito que produziu. Assim como no caso da ao, temos de considerar
duas faces que se manifestam muitas vezes como contradio entre dois
plos opostos, que talvez possam ser designados como subjetiv i d a d e
produtora e objetividade produzida. E a mesma dificuldade se interpe
como distncia mediadora entre o sujeito que no mais reconhece a
palavra subjetiva socializada e o agente que no mais reencontra a
inteno subjetiva nos resultados histricos da ao.Tanto a palavra quanto a ao perturbam a intersubjetividade porque os projetos intencionais
tendem a serem sempre necessariamente superados pelos outros, e isso
simplesmente porque os outros tambm falam e tambm agem a partir de
seus prprios projetos, outras tantas expresses da subjetividade. No nos
surpreenderemos tanto com essa analogia se compreendermos suficientemente as condies em que, para Sartre, palavra e ao esto unidas por
uma ntima relao. Quais so essas condies?
Em suma, a literatura , por essncia, a subjetividade de uma sociedade
em revoluo permanente. Numa tal sociedade ela superaria a
antinomia entre a palavra e a ao. Decerto, em caso algum ela seria
assimilvel a um ato: falso que o autor aja sobre os leitores, ele apenas
faz um apelo liberdade deles, e para que suas obras surtam qualquer
efeito, preciso que o pblico as assuma por meio de uma deciso
incondicionada. Mas numa coletividade que se retoma sem cessar, que

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se julga e se metamorfoseia, a obra escrita pode ser condio essencial


da ao, ou seja, o momento da conscincia reflexiva (SARTRE, 1989,
p. 120). Dissemos h pouco que as intenes subjetivas se perdem nas
condies objetivas em que so lanadas, na sociedade e na histria.
Entretanto, na relao dialtica entre as instncias subjetiva e objetiva,
essa perda constitutiva de realidade e de significao, isto , torna-se,
de algum modo, ganho. Num certo sentido, o escritor perde a
significao subjetiva de sua obra quando o leitor a assume, conferindolhe suas prprias significaes. Mas isso est dentro da relao transitiva,
isto , do apelo liberdade que define a obra. Esta nada seria se o
leitor no a assumisse por si mesmo, ou seja, se no se tornasse, na
leitura, tambm um produtor de significao. uma conscincia
re f l e x iva que faz contato com a obra; um sujeito leitor aquele que se
encontra reflexivamente na obra; e esse encontro por si mesmo
significativo no sentido de produzir significaes. Atender liv remente,
como leitor, ao apelo liv re do escritor, a atividade de assumir a obra.
O escritor no age sobre o leitor porque no pode subordinar sua a
liberdade do leitor. Mas este, aceitando o apelo, aceita um pacto de ao,
de produo de significao; eis a uma ao que pode se constituir
como condio de outras aes. Essa relao entre liberdades constituiria
uma espcie de subjetividade social, que no anularia os sujeitos
singulares em questo, mas que nasceria deles, superando-os e
conservando-os, numa retomada constante da coletividade por si
mesma. Nesse sentido a obra escrita pode ser condio essencial da
ao, nascida da reflexo enquanto atividade de significao.

Mas, assim como para que haja produo de significaes por parte do
leitor preciso que este no aceite a obra como conjunto cristalizado de
significaes dadas, assim tambm para que a sociedade exera essa funo
subjetiva de retomar-se constantemente a partir da reflexo despertada
pela literatura necessrio que ela no se veja como cristalizada em suas
estruturas; preciso que os prprios significados de indiv d u o, de
sociedade e das relaes entre eles sejam permanentemente postos em
questo. Constante julgamento e metamorfose, tais so as caractersticas
dessa subjetividade de uma sociedade. O escritor no age s o b re o leitor;
tampouco este age movido imediatamente pelo escritor; mas ambos agem
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a partir do encontro de liberdades que se expressa na produo reflexiva


de significaes. Seria este o reino da liberdade humana. claro que se
trata de uma utopia. (...) Mas a utopia nos permitiu vislumbrar em que
condies a idia de literatura poderia manifestar-se na sua plenitude e na
sua pureza.Tais condies, sem dvida, no so preenchidas hoje; e hoje
que preciso escrever (SARTRE, 1989, p. 120).
O engajamento deve ser pensado a partir de uma experincia negativa
da transitividade: no esto dadas as condies em que a coletividade, na
forma de pblico leitor, pode responder com liberdade liberdade do
escritor; em que indivduo e coletividade se expressariam na retomada
constante de si mesmos como subjetividade social; em que no haveria
dissociao entre exigncias subjetivas e exigncias coletivas, a literatura
sendo a manifestao dessa reciprocidade ou a manifestao do universal
concreto.Ao enunciar essa idia de literatura, estamos tambm enunciando uma idia de sociedade e, correspondentemente, as idias de indivduo
e de coletividade. E ao dizer tudo isso estamos dizendo que se trata de
uma utopia, que nada disso est realizado, que nada disso talvez seja
sequer realizvel, mas que ainda assim hoje que preciso escrever.
O engajamento deve ser pensado a partir de tudo que nos falta para
realizar a idia de literatura e a idia de sociedade, num re gime de reciprocidade definido pela liberd a d e. A condio da transitividade a
re c i p rocidade das liberd a d e s . Assim a literatura engajada tem como
horizonte um compromisso liv re que talvez jamais venha a existir e
que, no entanto, o componente essencial da prpria idia de literatura. O critrio e a motivao do engajamento a experincia da impossibilidade de uma literatura que corresponda sua idia. Isso significa
que no centro da prpria proposta de engajamento esto enu n c i a e s
cujas referncias so inexistentes, no apenas no pre s e n t e, mas tambm
como possibilidade. Ora, pode o inexistente motivar uma conduta, e
mesmo orient-la de modo mais efetivo do que a realidade consolidada? Pode a experincia negativa da literatura como re c i p rocidade de
l i b e rdades constituir um meio de visar algum horizonte positivo para
a prpria literatura?
Estamos diante de uma questo tica.1 E no apenas porque
estaramos falando do que a literatura d e ve ser ou do que a sociedade
d e ve ser mas por causa de uma profunda ambigidade moral: e s c rever
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hoje no pode significar sujeitar-se simplesmente s condies sociais


dadas para a literatura; isso seria fazer uma literatura justificadora e no
criticamente comprometida. Ao mesmo tempo no h condies de se
fazer uma literatura que corresponda sua idia, pois as condies sociais
o impedem. Assim, seria preciso fazer uma literatura que pusesse em
questo a si mesma e s condies histricas de sua elaborao. Ainda
assim, esta literatura que seria a realizao incompleta ou mesmo negativa de si mesma, somente se justificaria pela transitividade, isto , pelo
apelo liberdade do leitor e pela possibilidade de que este correspondesse
a tal apelo, o que, como vimos, um requisito que no pode ser
preenchido nas condies atuais. Pois o apelo a que o leitor produza
significaes que coloquem a ele e sociedade em questo j em si
mesmo um chamamento sua liberdade.
Na relao transitiva em que o leitor chamado a participar como
produtor de significaes, cabe ao escritor, o elo originante deste vnculo, arcar com a responsabilidade inerente criao da obra a partir da qual
h de se produzir o apelo. Uma vez que o homem originariamente
liberdade, e posto que liberdade escolha originria, isto , inveno
simultnea do ato, do critrio, do valor e da finalidade, esse comeo radical que em cada ato define o sujeito como projeto de si mesmo (Para-si),
sempre responsabilidade em sentido total e absoluto. Que a liberdade
absoluta seja vivida na contingncia apenas um sinal de que a
contingncia, sendo tambm absoluta, deixa o homem entregue a si
mesmo. exatamente a ausncia de uma essncia pr-determinante que
c o n f e re existncia esse estranho e paradoxal carter absoluto. O
homem, que se explica simultaneamente por tantas e tantas causas, no
entanto carrega sozinho o peso de si mesmo. Nesse sentido, a liberdade
pode passar por uma maldio, ela uma maldio. Mas tambm a
nica fonte da grandeza humana (SARTRE, 1987a, p. 27). A fatalidade
da liberdade est em que ela um poder que o homem possui e ao qual
ao mesmo tempo est irremediavelmente submetido na medida em que
no pode se furtar a exerc-lo. A estaria, talvez, o princpio do engajamento, como que j inscrito na prpria estrutura ontolgica da subjetividade enquanto processo existencial marcado pela contingncia.
A contingncia universal manifesta-se concretamente na facticidade
que define cada situao histrica atravs dos limites que a poca impe
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ao exerccio da liberdade. Como compatibilizar os limites das aes livres


com o carter absoluto da liberdade? Seria cmodo fugir ao paradoxo
entendendo que o alcance da liberdade seria sempre relativo s limitaes
histricas da poca em que se vive. Mas o re l a t ivismo um libi, na
medida em que me permite dividir a responsabilidade pelos atos e pelas
conseqncias das minhas decises subjetivas com as condies objetivas
nas quais me dado viver. Ora, o carter originrio e radical da liberdade
impede de aceitar o meio-termo relativista.Assim, por paradoxal que seja,
preciso compreender a liberdade experimentada como absoluto dentro
dos limites da situao histrica.Bem longe de sermos relativistas, afirmamos bem alto que o homem um absoluto. Mas ele o na sua hora,
no seu meio, na sua terra. O que absoluto, o que mil anos de histria
no podem destruir, essa deciso nica, incomparvel, insubstituvel,
que ele toma em tal ou qual momento, a propsito de tais ou quais
circunstncias (SARTRE, 1987a, p. 15). Dito de outro modo, a liberdade
no relativa porque cada ato, cada deciso, cada escolha, ocorrem num
regime de singularidade, isto , na superao e na conservao da particularidade das condies subjetivas e da generalidade das condies objetivas. O sujeito no livre em si mesmo, porque nenhum sujeito existe em
si como coisa ou como entidade metafsica, j que a subjetividade nada
mais do que o movimento de autoconstituio de si mesma, num
processo totalizante de identificao destinado a nunca se completar.
J que nunca se livre para deixar de ser livre, no se pode praticar a
evaso. O escritor no pode evadir-se da sua hora, de seu meio, de seu
tempo, pois quando tenta faz-lo, o faz ainda a partir de uma liberdade
situada que escolhe mascarar. A fatalidade da liberdade supe ento o
grande arco que une escolha e responsabilidade, mesmo quando os resultados objetivos das aes no correspondam s intenes subjetivas. Nesse
sentido o engajamento em Sartre tem algo da aposta pascaliana: preciso
apostar, vous tes embarq u s. Mas como fatalidade e liberdade se identificam, como o destino sempre a construo prtica de uma vida e de
uma histria, a responsabilidade assumida como corolrio de uma liberdade da qual no se pode fugir. Esta a razo pela qual necessrio que
o escritor abrace estreitamente sua poca; ela sua nica chance; ela
feita para ele e ele feito para ela (SARTRE, 1987a, p. 13). Este o
significado concreto da situao, como hora e como lugar da liberdade,
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mas ao mesmo tempo como escolha absoluta, isto , como inveno de si


e de seu tempo.
Por que inveno? Porque liberdade antes de tudo a experincia da
possibilidade enquanto compromisso com o futuro. A noo de projeto
existencial e de projeto histrico faz com que uma poca, como
um homem, seja antes de tudo um futuro. Entenda-se: a escolha radical porque nela no est implicada necessariamente a realizao; uma
escolha sempre um comeo de ao que pode ou no se realizar ou
que pode realizar-se de modo inteiramente diverso de seu propsito
inicial, pois a deciso compromete o futuro enquanto p r o j e t o. por isso
que o teor tico tico-poltico do engajamento exclui completamente qualquer clculo moral. como se a possibilidade fosse uma
experincia em si mesma e o compromisso com o futuro fosse uma
aposta no inexistente, ou naquilo que no existe ainda. Nesse sentido a
contingncia, se de um lado limita a certeza pela ausncia de necessidade, de outro abre o campo do possvel, que significa a ao liv re motivada no pela realidade pelo presente mas pelo inexistente pelo
futuro que ainda no re a l . E como essa experincia do que no ,
sendo apenas possvel, escolha radical, tambm inveno de finalidade
e de valor de modo imanente ao. Assim, pela imanncia do sujeito
a si mesmo, isto , sua liberd a d e, que ele pode transcender-se a si
mesmo e sua poca, negar a condio presente em nome de uma
condio futura. Contingncia e negao permitem o exerccio da liberdade pela qual o homem inventa o homem.
Percebemos assim a relao entre a definio da literatura engajada
como liberdade que apela liberdade e a compreenso da literatura como
negatividade, algo que est ligado ao entendimento da arte como liberdade de negar o existente por via da intencionalidade imaginante da
conscincia. Mas preciso explicitar essa negatividade ou esse poder
negador, pois ele pode ser entendido como uma irresponsabilidade inerente ao artista. Isso ocorreu no caso da negatividade romntica pela qual
o gnio se isola do mundo; por uma literatura governada pelo princpio
da arte pela arte, como em Flaubert; pela negatividade da palavra que
recusa a transitividade significativa e se encerra na sua pura materialidade,
como em certas tendncias modernas da poesia; ou pela contestao
surrealista da ordem da significao. Para Sartre, em nenhum desses casos
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a negatividade aparece como instrumento de engajamento, pois em


nenhum deles h um compromisso verdadeiro com a negao. So exerccios solipsistas nos quais a literatura trai a sua funo transitiva. Ou so
meios de que o artista se serve para separar a liberdade da responsabilidade.A negatividade autntica se expressa no procedimento literrio pelo
qual oferecido ao leitor um espelho crtico diante do qual ele levado a negar a si mesmo e ao contexto de sua experincia histrica. Isso s
possvel na prosa, razo pela qual, pelo menos na contemporaneidade, o
romance o gnero de arte em que o engajamento se torna possvel.
H que se levar em conta, entretanto, que o escritor um intelectual,
mas que nem todo intelectual um escritor de romances, razo pela qual
preciso dizer algo acerca dessa questo mais geral que o engajamento
do intelectual, entendendo o processo histrico de seu aparecimento e de
sua transformao. Atravs dessa anlise Sartre chega a distines histricas importantes: o intelectual na Idade Mdia, isto , o clrigo, situa-se
dentro de um determinado regime de interlocuo definido pelo crculo fechado daqueles que tm acesso s letras, e que na sua quase totalidade
esto ligados Igreja. O intelectual dos sculos XVI e XVII tambm
e s c reve para outros intelectuais, mas sua referncia scio-poltica a
nobreza, que exerce um mecenato direto e indireto, e o desejo do mecenas ver-se retratado na obra que patrocina. O intelectual do sculo
XVIII aquele que j se relaciona com um pblico no sentido moderno
do termo, e tem uma relao orgnica com a burguesia enquanto classe
ascendente, como o caso dos philosophes. No sculo XIX a burguesia,
agora classe dominante, j no necessita mais de laos orgnicos com o
intelectual que a represente, e surge ento uma espcie sutil e complicada de recusa mtua, que no exclui a dependncia do intelectual do
pblico burgus, como se v em Flaubert. H uma dissoluo do pblico
a partir da condio ambgua do intelectual, que recusa sua classe de
origem sem que, entretanto, venha a desvincular-se dela.
Essa separao problemtica tem sua razo no fato de que a burguesia
consolidada j no precisa tanto de intelectuais que a justifiquem, mas
muito mais de tcnicos que atuem como funcionrios do progresso
naquilo que realmente interessa: a promoo do saber prtico. O intelectual contemporneo surge quando esse tcnico do saber prtico toma
conscincia, em si mesmo e atravs de seu trabalho, do carter formal da
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universalidade proclamada pela burguesia nos grandes princpios das


revolues modernas. Ao perceber que os princpios universais so
abstratos e mascaram interesses concretos de classe, o tcnico do saber
prtico objetiva sua crise de conscincia em crtica do sistema, tornandose assim um intelectual, isto , assumindo um compromisso de negao
do presente que ao mesmo tempo de construo do futuro. O tcnico
torna-se um intelectual quando coloca seus instrumentos de conhecimento da realidade a servio de uma decifrao crtica dessa mesma realidade. Mais concretamente, quando recusa o humanismo universalista e
abstrato como o pano de fundo de uma sociedade pautada por interesses
particularistas impostos pela classe dominante.
Assim, como todo sujeito, o intelectual aquele que conhece o
mundo, a si mesmo e se d a conhecer aos demais objetivando as significaes vividas no plano de uma conscincia separada de si mesma e que
expressa singularmente as condies gerais de uma sociedade div i d i d a .
Essa objetivao da subjetividade nesse caso se faz, porm, por meio de
instrumentos racionais de que o intelectual dispe, e que lhe foram
primeiramente fornecidos pela burguesia em vista de sua prpria justificao.A origem da conscincia crtica , pois, a contradio vivida subjetivamente e objetivada no compromisso de re p resent-la intelectualmente. preciso acrescentar que essa representao e o engajamento que
ela supe tambm so permeados pela contradio.
As contradies situam-se primeiramente, como bvio, na experincia humana concreta que se desenvolve como histria individual e
coletiva; mas situam-se tambm no plano da expresso, isto , na passagem
do processo vivido de subjetivao ao plano objetivo em que esse processo deve expressar-se atravs da linguagem. Essa passagem complexa
porque no se trata simplesmente do trnsito linear da subjetividade
objetividade: a prpria subjetividade se forma pela incorporao individual das condies objetivas que depois so exteriorizadas por sujeitos
singulares, isto , por indivduos que so part i c u l a res na medida em que
carregam em si a unive rsalidade de que participam, nos vrios aspectos da
existncia. Esse paradoxo da existncia, que consiste em estar em si
estando fora de si, manifesta-se na atividade expre s s iva pelo jogo de
presena e ausncia das significaes. Se o escritor adota a linguagem
corrente, no apenas na medida em que a linguagem pode transmitir
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um saber, mas tambm na medida em que no o transmite (SARTRE,


1994, p. 57). Aqui no se trata apenas da velha idia de que haveria no
fazer artstico uma luta pela expresso derivada da diferena entre o que
deve ser expresso e os meios expressivos de que se dispe, dificuldade que
levaria o artista a inventar e a criar. Para Sartre, essa diferena, que na
verdade uma contradio, deve ser vista como constitutiva da expresso.
Para que haja transitividade no sentido do apelo de uma liberdade
outra na produo de significaes, a linguagem utilizada pelo escritor
no pode ser, evidentemente, uma estrutura lxica e gramatical consolidada, como no limite acontece com as linguagens tcnicas em que a
eficincia instrumental depende da univocidade dos significados. O
escritor, diz Sart re, utiliza a lngua comum que se desenvolve liv remente,
aquela em que os acordos tcitos so demasiado frgeis para garantir uma
estabilidade significativa. Ao mesmo tempo, h um campo de possibilidades instrumentais que so dados em cada poca, e que possui limites
definidos dentro dos quais o escritor deve se mover. Ele o far contraditoriamente: ao mesmo tempo em que os limites re s t ringem as possibilidades expre s s ivas, estas se realizaro pela transgresso desses mesmos
limites. As duas coisas ocorrem ao mesmo tempo porque o escritor
s i multaneamente se submete s limitaes e as transcende, como acontece com todo exe rccio de liberdade em situao. Haver assim uma
deformao no prprio ato de constituio da expresso. E a subjetividade
que se objetiva ao expressar-se tambm sofrer deformao. Isso significa que, na dimenso objetiva, o resultado da expresso pode ser mais ou
menos do que a inteno subjetiva, assim como pode ser o u t ra coisa ou
tambm outra coisa.2
Se de um lado essa deformao frustra a inteno significativa (Sartre
diz que a poca nos rouba o pensamento), de outro ela manifesta a liberdade e a transitividade constitutivas da literatura, ou o seu regime prprio
de relao intersubjetiva. O engajamento literrio exige a transitividade
porque a literatura tem uma funo, que falar ao outro, e de modo a
que este produza atos de significao que o levem a conhecer-se e ao seu
contexto. Essa funo s o c i a l, mas isso no rebaixa a literatura ou no
deveria rebaix-la a simples instrumento ideolgico. Como vimos, essa
funo social cumprida por via da liberdade, do apelo da liberdade do
escritor liberdade do leitor. Mas, tambm como vimos, essa funo
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cumprida conscientemente na medida em que a prosa literria fale o mais


diretamente possvel acerca do tempo e do espao historicamente
compartilhados. nesse sentido que Sartre entende que pode emitir um
julgamento (negativo) acerca do esprito de anlise de Proust e da omisso de Flaubert e Baudelaire em relao aos acontecimentos da poca em
que viveram.A poca de cada um tambm a sua oportunidade de vida,
e a sua nica chance. Ela lhe concerne, pois, intimamente.At porque,
na medida em que o escritor no pode se evadir, ele exprimir sua poca
e sua situao nas prprias tentativas de evaso, como Sartre mostra nos
estudos sobre Baudelaire e Flaubert.
Enfim, a funo social da literatura deriva de que ela sempre uma
produo histrica, e de que os escritores no detm o privilgio de uma
subjetividade supra-histrica, sendo tambm eles histrias individuais,
processos existenciais de subjetivao inscritos na contingncia. O engajamento , na sua acepo mais geral, se assim podemos dizer, conseqncia
de que o homem uma questo para si mesmo, e uma questo, ao mesmo
tempo, pessoal, social, metafsica e histrica, que se constri no entremeio
de uma relao em que a subjetividade somente se revela ao objetivar-se,
revelao que supe, portanto, um processo em que a subjetividade no se
dissolva nas determinaes objetivas. Um conhecimento que saiba manter
essa tenso dialtica aquele que Sartre designa como o do homem total,
que no uma representao totalizada do homem, mas das mltiplas
significaes que o totalizariam.Totalmente engajado e totalmente livre,
por mais difcil que seja essa elaborao de uma representao totalizante
feita de oposies e contradies, que devemos considerar sinteticamente,
embora sem a pretenso de chegar a uma sntese acabada. E por isso
mesmo a literatura no pode ser doutrina, no pode ser exposio de
totalidades, s o b revo universal, tese definitiva sobre a natureza humana,
nem pode ter qualquer critrio diretor que no seja a responsabilidade do
escritor. Este , na verdade, responsvel pelo engajamento e pela literatura, e
cada um deve resolver, como puder, os eventuais conflitos que venham a
nascer dessa indissociabilidade. Lembro, com efeito, que na literatura
engajada, o engajamento no pode, em nenhum caso, fazer esquecer a
literatura e que nossa preocupao deve ser a de servir a literatura
infundindo-lhe sangue novo, assim como servir a coletividade tentando
lhe oferecer a literatura que lhe convm (SARTRE, 1987a, p 30).
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1 Tal questo assim formulada por Jeannette Colombel:Peut-on dissocier une thique de

lengagement despoirs historiques qui ont fait faillite? Peut-on rsister au mal sans vise du
bien, ft-il crer? Peut-on intervenir dans lincertitude? (COLOMBEL, 1985, p. 434).
2 Cf. os exemplos de Sade e do Jansenismo (SARTRE, 1987b, p. 161 ss).

Referncias bibliogrficas
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SARTRE, J.-P. 1987a. Prsentation de Les Temps Modernes . Situations
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____________. Fragment indit de Quest-ce que la littrature? CONTAT,
M. e RYBALKA, M. 1970. Les crits de Sartre. Paris: Gallimard.
____________. 1987b. Questo de Mtodo.Traduo Bento Prado Jr.
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