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A vida na era da saturao miditica

Dnis de Moraes 1

Coexistimos sob o signo da ultravelocidade, em um emaranhado de redes


infoeletrnicas, satlites e fibras ticas. Diante de nossas retinas, sucede-se um turbilho
de imagens, sons e dados que ora nos convence de que somos privilegiados pela
abundncia, ora nos atordoa com a impresso de que jamais conseguiremos reter uma
nfima parte desse aluvio informacional. Porque tudo perturbadoramente veloz e
imediato. O tempo real se dilui e se restaura sem direito a intervalos. As informaes,
mal chegaram, j esto de partida. A separao entre prximo e distante desaparece no
que Paul Virilio classifica de varredura eletrnica 2. As tecnologias sedimentam um
regime de temporalidade nica, assentado na veiculao instantnea e transversal de
informaes que se generalizam sem correspondncias cronolgicas ou cartogrficas.
Os aparatos de difuso envolvem-nos em um modo de existncia que se alimenta
continuamente de fluxos imagticos e trilhas sonoras. A profuso de fluxos ajusta-se ao
foco preferencial da mdia e das indstrias culturais: aguar a ansiedade por
experincias e sensaes, sintonizando-as com seus produtos e programaes.
Impossvel ignorar a torrente de apelos consumistas que brota de telas e monitores.
Sequer estamos livres de aes invasivas no descanso ou na diverso basta lembrar
que as transmisses por satlites da CNN, 24 horas por dia, penetram em 2,5 milhes de
quartos de hotis e resorts conveniados ao redor do globo.
Convenincia, prazer, conforto, riqueza, aventura, emoo: eis alguns
dos valores e sentimentos disseminados com insistncia. Nem percebemos o grau de
imerso no oceano de estmulos sedutores. Navegamos, como nmades insaciveis, por
canais de televiso e ambientes virtuais que se renovam sem cessar. A tecnologia
Dnis de Moraes, doutor em Comunicao e Cultura pela UFRJ, professor do Programa de
Ps-Graduao em Comunicao da UFF e pesquisador do CNPq.
2
Paul Virilio. O espao crtico. Rio: Editora 34, 1993, p. 9-11.
1

wireless cortou a distncia que nos separava, ainda que temporariamente, dos
acontecimentos. A veiculao informativa agora se virtualiza nas microtelas de
celulares e palmtops. At os Rolling Stones, filhos diletos dos anos 60, se renderam. A
banda adota solues wireless para distribuir e atualizar informaes sobre suas
apresentaes, antes, durante e depois dos shows. Utiliza uma rede de 140 laptops e um
link de satlite que assegura transmisso em banda larga. Nos momentos de maior
trfego, o sistema dos Stones processa um volume de dados equivalente a um escritrio
de mdio porte, enviando e recebendo e-mails, editando textos e transferindo imagens
detalhadas do palco e da platia 3.
E o que dizer dos anncios em 3D que se revezam nos painis digitais espetados
nas fachadas dos arranha-cus ou em reas antes reservadas a velhos outdoors de
madeira? A neurose do tempo real espera-nos no canal all news Bloomberg. Para no se
deixar suplantar pela velocidade, o apresentador ocupa apenas um quarto da tela. O
restante converte-se em mosaico partido: cotaes seqenciais dos mercados
financeiros, das bolsas de valores, da Nasdaq e dos mercados futuros, alm de chamadas
econmicas ininterruptas. Os controles remotos, por sua vez, so acionados
freneticamente. Em Mdias sem limite, cuja edio brasileira tive a satisfao de
apresentar, Todd Gitlin cita pesquisa segundo a qual os controles so acionados at 107
vezes por hora pelos trs quartos dos norte-americanos com menos de 30 anos que
assistem diariamente aos noticirios televisivos 4.
Para desvelar o que se oculta por trs da inundao do campo da recepo,
precisamos considerar o quadro de aceleradas mutaes comunicacionais. A revoluo
multimdia chegou mais cedo do que imaginvamos, deixou de ser uma imagem
futurista. Ela se concretiza a partir de uma linguagem digital nica, habilitada a integrar
processos, redes e plataformas, gerando uma variedade de produtos e servios com
amplo espectro de difuso. Segundo pesquisa da Universidade da Califrnia em
Berkeley, se a quantidade de dados digitalizados produzidos a cada ano no mundo fosse
armazenada em disquetes, seriam necessrios 3,2 milhes de quilmetros de
comprimento para coloc-los lado a lado o que equivale a percorrer 320 vezes a
extensa costa brasileira 5.

3
4
5

BBC News, 14 de maio de 2003.


Todd Gitlin. Mdias sem limite. Rio de Janeiro: Record, 2003, p. 102.
Mirella Domenich, "A era da obesidade da informao", Valor Econmico, 7 de maio de 2001, p. 8.

A digitalizao serve de lastro convergncia tecnolgica entre as indstrias de


informtica,

telecomunicaes

mdia.

Essa

convergncia,

que

batizo

de

infotelecomunicacional para realar as interrelaes entre os trs setores, multiplica o


volume de contedos em propores imensurveis. As megaempresas de mdia e
entretenimento ambicionam industrializar bens materiais e imateriais que tenham acesso
global e possam ser vendidos, no formato digital, a um pblico de massa 6.
Para dominar o mercado e rentabilizar os investimentos, as mdias empanturramnos de doses cavalares de mensagens, graas ao aprimoramento tecnoprodutivo e
mais-valia obtida com a exportao em srie. Temos a um paradoxo desconcertante.
Cresce ininterruptamente a oferta de mercadorias, mas no pra de se concentrar a
propriedade dos meios de comunicao nas mos de gigantes empresariais a maioria
dos quais sediada nos Estados Unidos que dispem de poderio financeiro, viso
estratgica, capacidade industrial e esquemas de distribuio pelos continentes.
presso de natureza econmica, soma-se a proeminncia da informao,
convertida em recurso bsico de gesto e produo. A prpria noo de informao no
se cinge mais idia de notcia e embute concepes distintas: informao de base
(bancos de dados, acervos digitais, arquivos multimdias), informao cultural (filmes,
vdeos, jornais, programas televisivos, livros) e know-how (invenes, patentes,
prottipos etc.). Exatamente por se infiltrar em diversos ramos, a informao projeta-se
como lubrificante das engrenagens que reproduzem hegemonias constitudas. Destacase como insumo essencial transmisso de conhecimentos que podem ser
compartilhados e aplicados nas organizaes e, s vezes, entre empresas que atuam em
parcerias. Os sistemas avanados incluem bases de dados, planilhas, documentos,
normas e procedimentos, alm de registros de tcnicas e experincias passveis de serem
difundidas, discutidas, assimiladas e reprocessadas pelo conjunto da empresa. A gesto
do conhecimento baseia-se em um fluxo eletrnico que proporciona anlises,
interpretaes e pontos de vista sobre situaes, relaes, bens e servios. A informao
torna-se, assim, pedra-de-toque na constituio de dividendos competitivos 7.
Como resultado concreto da articulao existente entre o modo de produo
capitalista, a economia da informao e as tecnologias de comunicao, temos uma

Consultar Dnis de Moraes. O capital da mdia na lgica da globalizao, em Dnis de Moraes (org.).
Por uma outra comunicao: mdia, mundializao cultural e poder. Rio de Janeiro: Record, 2003.
7
Ver Ikujiro Nonaka e Hirotaka Takeuchi. The knowledge creating company. Nova York: Oxford
University Press, 1995.

sinergia que favorece a acumulao de capital financeiro num cenrio de interconexes


digitais. O sistema tecnolgico, com efeito, incorpora ao capitalismo a sua lgica,
caracterizada, segundo Manuel Castells, pela capacidade de traduzir todos os aportes
de informao em um sistema comum e de process-los a velocidades crescentes, com
uma potncia em progresso, a um custo decrescente, atravs de uma rede de distribuio
virtualmente ubqua. 8 Com isso, assegura ao capital total fluidez para estar em
constante deslocamento pelos continentes atrs de rentabilidade.
Cabe sublinhar que nunca houve uma fragmentao to acentuada dos contedos
miditicos. Na poluio visual do que chamamos, anacronicamente, de bancas de
jornais, esto expostos jornais, revistas, CD-ROMs, DVDs, CDs, fitas cassetes,
softwares, livros, psteres, lbuns, adesivos, etc. Se examinarmos aquela coleo de
mdias, veremos que muitas delas tm na ala de mira segmentos bem delineados de
leitores. A massificao continua arduamente perseguida pelos estrategistas de
marketing, s que as indstrias agregam valor s cadeias produtivas filtrando
identificaes culturais, gostos semelhantes e aspiraes de agrupamentos de
consumidores com apetite aquisitivo.
Com a hiper-segmentao para clientelas especficas, aumenta de forma
exponencial a produo para nichos de consumo. Crianas e adolescentes no escapam
regra. Diariamente, 150 horas de desenhos animados, seriados e filmes infanto-juvenis
so veiculadas no Brasil por canais de televiso por assinatura. Somando as opes da
televiso aberta, so 180 horas, entremeadas por campanhas publicitrias que procuram
direcionar hbitos e costumes para marcas e produtos voltados ao pblico infantojuvenil, prdigo em consumir e em influir nas preferncias familiares. O que menos
importa so os efeitos psicossociais do contato prolongado com desenhos e seriados
concebidos em estdios norte-americanos e dublados para o portugus em Miami.
Na rbita da cultura da velocidade, o imaginrio social est atravessado por
avassaladores estoques audiovisuais e impressos. Estudo da World Future Society
concluiu que a massa de conhecimentos da humanidade cresce 100% a cada cinco anos,
com tendncia a dobrar a cada 90 dias em 10 a 15 anos 9. Como no se enredar na
sobrecarga quando se sabe que o trfego na Internet duplica a cada 100 dias? E no

Manuel Castells. La sociedad red (La era de la informacin: economa, sociedad y cultura, vol. 1).
Madri: Alianza Editorial, 1998, p. 59 e 506-510.
9
Dados disponveis no site da World Future Society: http://www.wfs.org.

percamos de vista que cerca de 3% das fibras ticas produzidas so hoje utilizadas na
Terra, sendo que, na rea de telecomunicaes, menos de 2% das redes de fibra tica
esto efetivamente ocupados com o transporte veloz de dados 10. O abismo entre a
superproduo digital e a capacidade humana de processamento de tal ordem que, para
tentar chamar a ateno do consumidor mdio, fabricantes de bens no-durveis nos
Estados Unidos gastam U$ 25 milhes por ano em publicidade e promoes
comerciais 11.
A febre miditica com que nos deparamos nada tem circunstancial ou fortuita.
Ela transforma os grupos sociais em componentes intrnsecos de um processo de
permanente ativao do consumo mesmo que as respostas ao consumismo possam
ser diferenciadas em funo dos perfis socioeconmicos e culturais. Se, de um lado,
aumentam as alternativas quando se dispe, por exemplo, de 200 canais de TV paga (a
maioria deles segmentada por gneros ou faixas de pblico), de outro as polticas de
programao almejam a maximizao de lucros, sem maior preocupao com as linhas
de formao educacional e cultural das platias. Trata-se de associar os vestgios de
variedade s repercusses mercadolgicas (mais assinantes, mais audincias, mais
anunciantes, mais consumidores, mais receitas). O que significa embaralhar, no
itinerrio sufocante dos canais, empatias cognitivas e eventuais dissonncias em relao
a relatos, imagens e sonoridades que provm do caudal miditico.
Em tal moldura, a saturao audiovisual no se esgota na busca de realizao de
desejos e prazeres; constitui um atalho seguro para a mercantilizao. Na obsesso
incontida por lucros, o que vale capturar a ateno das audincias e fideliz-las, sem
verificao consistente dos padres de assimilao dos contedos. David Harvey
ressalta que, no mago da explorao comercial da superproduo simblica, o
problema do capital " encontrar maneiras de cooptar, englobar, comercializar e
rentabilizar diferenas culturais apenas o bastante para poder apropriar-se, a partir delas,
dos rendimentos monoplicos" 12. (11)
Os mais indulgentes ponderariam que, apesar dos pesares, a disponibilizao
frentica de materiais informativos evidencia uma fuso nada desprezvel de avanos
10

Mrio Soma. De olho no caos digital. caro, n 228, agosto de 2003, p. 22.
Ver Christian Marazzi. A crise da new economy e o trabalho das multides, em Giuseppe Cocco e
Graciela Hopstein (orgs.). As multides e o imprio: entre globalizao da guerra e universalizao dos
direitos. Rio de Janeiro: DP&A, 2002, p. 36.
12
David Harvey. A arte de lucrar: globalizao, monoplio e explorao da cultura, em Dnis de
Moraes (org.). Por uma outra comunicao, ob. cit., p. 167.
11

tecnolgicos e demandas sociais. Seria o caso de contra-argumentar que h uma


inquietante disparidade entre a economia das trocas simblicas e a economia da ateno
de leitores e espectadores, com conseqncias srias em termos de enfraquecimento da
conscincia crtica e de manipulao das modalidades de contextualizao dos
acontecimentos.
A crise da economia da ateno caracteriza-se pela crescente impossibilidade de
se absorver a descomunal carga de dados. Isso no decorre apenas da falta de tempo ou
de fatores tcnicos, como a inadequao de formatos, linguagens e polticas editoriais.
H tambm entraves provocados pelo carter excludente do neoliberalismo, que alija
grandes contingentes populacionais dos benefcios do progresso e de acessos ao
conhecimento. Sem falar no forte desgaste de ateno na procura massacrante de
trabalho, tendo em vista a precarizao do emprego e o desemprego estrutural.
Quando afirmamos que o excesso de oferta interfere no horizonte de percepo,
no estamos defendendo a idia tola de que o mundo high tech produz apenas
turbulncias e alienaes. Seria desconhecer que as tecnologias facultam novos modos
de percepo, memria, expresso e difuso, alm de alargar espaos de sociabilidade e
de interveno sociopoltica, como ocorre na malha descentralizada da Internet. Por
outro lado, persistem desnveis graves nas hierarquias planetrias, sendo uma evidncia
disso a excluso digital. No podemos subestimar o fato de que a recepo dos
contedos tende a se estratificar cada vez mais por potencialidades culturais, em face
dos artifcios de leitura exigidos para discernirmos as intenes que trafegam no
universo sinuoso da mdia.
At que ponto no se enfraquecem laos comunitrios e afinidades culturais
quando as encenaes da realidade apagam referncias fundamentais concatenao
dos juzos? Difcil no admitir abalos nas identidades latino-americanas em meio
vertigem provocada por 150 mil horas de filmes, seriados e programas esportivos
exportados pelos Estados Unidos, equivalentes a 77% das programaes das emissoras
de televiso da regio? 13
No me parece exagero apontar o risco de o vrus da saturao afetar a
sensibilidade crtica, induzindo, sutilmente, ao individualismo, disperso e
complacncia diante de injustias e iniqidades. Uma fatia expressiva do que se

13

Dnis de Moraes. O Planeta Mdia: tendncias da comunicao na era global. 2 ed. Rio de Janeiro:
Letra Livre, 1998, p. 65.

transmite em excesso, em lugar de esclarecer, muitas vezes confunde, tantas so as


mediaes que cruzam os percursos e trocas comunicacionais.
Tudo isso refora a urgncia da crtica ao ecossistema da exausto e aos modos
pelos quais emergem e se cristalizam experincias fabricadas pelos gestores da cultura
tecnolgica. A evoluo tcnica deveria ampliar o conhecimento das sociedades e dos
homens que o habitam. Mas o que observamos uma perversa inverso: as tcnicas
avanadas tendem a ser apropriadas pelas elites e por atores influentes em funo de
objetivos particulares, quase sempre voltados a interesses empresariais 14.
Para vislumbramos uma prxis comunicacional sem o crivo asfixiante de
idiossincrasias e desvios, precisamos nos afastar da lgica dos encantamentos
espetaculares, sempre propcios a incutir magnetismos fugazes nos espectadores. Em
vez de assumir a bandeira, hoje infelizmente ingnua, da leitura certa no tempo ideal,
como se no houvesse a pressa do presente e as atualizaes por segundo,
reivindiquemos uma diversidade informativa e uma difuso descentralizada que no se
confundam

com

reificao

da

vida

humana.

No h dvida de que o pluralismo cultural condio decisiva para o


fortalecimento da cidadania. Da mesma forma, o exerccio tico do jornalismo no pode
prescindir das manifestaes do contraditrio, por mais que o culto velocidade queira
diluir ou restringir os sentidos mltiplos de compreenso dos fatos sociais. Se
contestamos a velocidade como necessidade e a pressa como virtude, devemos recusar a
idolatria do mercado como sntese de organizao societria. O desafio de mdio e
longo prazos consiste em construir alternativas polticas que incentivem dinmicas de
comunicao no contaminadas pelo pensamento miditico como dogma supremo. O
que vai depender da nossa competncia ideolgico-cultural para, em um processo
inevitavelmente pontuado por avanos, recuos, perplexidades e resistncias, tentar
conciliar as responsabilidades humanas, os anseios emancipadores e as marcas visveis
de um desenvolvimento socioeconmico profundamente desigual.

14

Ler Milton Santos. Elogio da lentido, em Milton Santos. O pas distorcido: o Brasil, a globalizao
e a cidadania. Organizao, apresentao e notas de Wagner Costa Ribeiro. So Paulo: Publifolha, 2002,
p. 162-166.