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Neurociencia
por diex12345678 | buenastareas.com

Neurociencia
Las neurociencias son un conjunto de disciplinas cientficas que estudian la estructura, la
funcin, el desarrollo de la bioqumica, la farmacologa, y la patologa del sistema nervioso y de
cmo sus diferentes elementos interactan, dando lugar a las bases biolgicas de la
conducta.1 2
Los hombres deben saber que el cerebro es el responsable exclusivo de las alegras, los
placeres, la risa y la diversin, y de la pena, la afliccin, el desaliento y las lamentaciones. Y
gracias al cerebro, de manera especial, adquirimos sabidura y conocimientos, y vemos, omos
y sabemos lo que es repugnante y lo que es bello, lo que es malo y lo que es bueno, lo que es
dulce y lo que es inspido.(Hipcrates)
El estudio biolgico del cerebro es un rea multidisciplinar que abarca muchos niveles de
estudio,3 desde el puramente molecular hasta el especficamente conductual y cognitivo,
pasando por el nivel celular (neuronas individuales), los ensambles y redes pequeas de
neuronas (como las columnas corticales) y los ensambles grandes (como los propios de la
percepcin visual) incluyendo sistemas como la corteza cerebral o el cerebelo, e incluso, el
nivel ms alto del Sistema Nervioso.
En el nivel ms alto, las neurociencias se combinan con la psicologa para crear la neurociencia
cognitiva, una disciplina que al principio fue dominada totalmente por psiclogos cognitivos.
Hoy en da, la neurociencia cognitiva proporciona una nueva manera de entender el cerebro y la
conciencia, puesse basa en un estudio cientfico que une disciplinas tales como
la neurobiologa, la psicobiologa o la propia psicologa cognitiva, un hecho que con seguridad
cambiar la concepcin actual que existe acerca de los procesos mentales implicados en el
comportamiento y sus bases biolgicas.
Los humanos tenemos la capacidad de meta cognicin, es decir, la capacidad para monitorear
y controlar nuestra propia mente y conducta. Esta ltima funcin nos ha permitido dar un paso
gigantesco en trminos evolutivos: hemos logrado volvernos la especie que se propone
estudiarse a s misma. (Facundo Manes y Mateo Niro)
Las neurociencias ofrecen un apoyo a la psicologa con la finalidad de entender mejor la
complejidad del funcionamiento mental. La tarea central de las neurociencias es la de intentar
explicar cmo funcionan millones de clulas nerviosas en el encfalo para producir la conducta
y cmo a su vez estas clulas estn influidas por el medio ambiente. Tratando de desentraar
la manera de cmo la actividad del cerebro se relaciona con la psiquis y el comportamiento,
revolucionando la manera de entender nuestras conductas y lo que es ms importante an:
cmo aprende, cmo guarda informacin nuestro cerebro, y cules son los procesos biolgicos

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que facilitan el aprendizaje.


El trmino de neurociencia es aquel que se aplica a la ciencia que se dedica al estudio,
observacin y anlisis del sistema nervioso central del ser humano; tambin se puede hablar de
neurociencia para animales. Mientrasque el concepto de neurobiologa a veces suele ser
utilizado como equivalente, la verdad es que la neurociencia es la ciencia o el sistema
estructurado de investigacin y anlisis sistematizado del sistema nervioso. Neurociencia
deriva de la palabra griega neurosque significa nervios. De ella tambin deriva el trmino
neurologa, neuropsicologa, neurosis o neurona entre otros.
La funcin principal de la neurociencia Es estudiar y analizar el sistema nervioso central de los
seres humanos y animales, sus funciones, su formato particular, su fisiologa, sus lesiones o
patologas, etc. De este modo, a travs de su estudio se logra conocer mucho mejor su
funcionamiento para eventualmente actuar sobre l. Debido a lo complejo y rico que es el
rgano cerebral, que no tiene que ver nada ms que con cuestiones anatmicas si no tambin
con el desarrollo de habilidades como el aprendizaje, el lenguaje, etc., la neurociencia es un
campo cientfico muy amplio y variado que se clasifica en subciencias o campos cientficos
especficamente dedicados a cada una de estas funciones o particularidades del cerebro.
La neurociencia es un fenmeno que el ser humano conoci y llev adelante desde tiempos
inmemoriales, aunque obviamente de modos mucho ms precarios. La neurociencia ha logrado
muchos avances en la poca moderna y esto ha permitido que el tratamiento de enfermedades
que antes eran insalvables pueda tener efectos verdaderos sobre la calidad de vida de los
pacientes que las sufren, por ejemploen el caso de la esclerosis mltiple, del Alzheimer, del mal
de Parkinson y muchas otras que tienen que ver con el sistema nervioso central de los
humanos.
El cerebro es el principal rgano del sistema nervioso, su parte superficial o corteza cerebral es
lo que diferencia al hombre del resto de los animales y all se encuentra las reas que permiten
la asociacin e integracin de las funciones mentales superiores, igualmente all se regulan
funciones como la capacidad motora, la sensibilidad y la percepcin de informacin
proveniente de los rganos de la visin y la audicin, la capacidad para hablar y comprender lo
que se escucha, la capacidad para llevar a cabo operaciones matemticas, identificar la
lateralidad y la capacidad de relacionarnos, ms profundamente se encuentran los sistemas
relacionados con las emociones, la memoria, el control hormonal, la regulacin de los ritmos
circadianos o reloj biolgico, la temperatura y el apetito.
Las bases del Cerebelo
El cerebelo es una estructura fundamentalmente relacionada con la coordinacin motora, la
postura y el equilibrio, est involucrado en la precisin del movimiento fino. El tallo cerebral,
tambin llamado tronco enceflico, est formado por el mesencfalo, el puente y el bulbo
raqudeo; regula las funciones autnomas o involuntarias, permite el estado de consciencia y es
el sitio en donde se integran una serie de reflejos que integran la posicin y postura de la
cabeza con la posicin de los ojos, tambin permite el pasode las vas tanto ascendentes

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como descendentes entre el cerebro y cerebelo con la mdula espinal.


reas relacionadas con las neurociencias
Las neurociencias exploran campos tan diversos como:
la operacin de neurotransmisores en la sinapsis;
los mecanismos biolgicos responsables del aprendizaje;
el control gentico del desarrollo neuronal desde la concepcin;
la operacin de redes neuronales;
la estructura y funcionamiento de redes complejas involucradas en la memoria, la percepcin y
el habla
Entre las reas relacionadas con la neurociencia se encuentran:
el neurodesarrollo
la neuroanatoma
la neurociencia aplicada
la neurociencia cognitiva
la neurociencia computacional
la neuroeconoma
la neurofisiologa
la neurolingstica
la neurologa
la neuropsicologa
la neuropsiquiatra
la neurotecnologa
la psicofarmacologa
la neurogentica
la neurociruga
la neuronegocio
Aspectos histricos: la neurona
Luigi Galvani
Bilogo de Bolonia, Luigi Galvani descubri, en 1791, la existencia de actividad elctrica en los
animales. Haba colgado una pata de una rana en un gancho de cobre suspendido de un balcn
de hierro. La interaccin entre los dos metales haca que la pata se contrajera.
Hermann von Helmholtz
Hermann von Helmholtz descubri que la generacin de electricidad por parte de los axones de
las clulas nerviosas no es un producto secundario de su actividad, sino un medio para
transmitir mensajes de un extremo a otro. Logr medir, en 1859, la velocidad de propagacin
de talesmensajes, y lleg a la conclusin de que se propagan a 27 metros por segundo.
Camillo Golgi

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Camillo Golgi desarroll un mtodo de tincin con cromato de plata, que permite colorear una
neurona entre muchas otras.3 Comparti el Premio Nobel de Medicina de 1906 con Santiago
Ramn y Cajal.
Santiago Ramn y Cajal
Santiago Ramn y Cajal dio a la clula nerviosa el nombre de neurona, unidad elemental del
sistema de sealizacin del sistema nervioso. Descubre que el axn de una neurona slo se
comunica con las dendritas de otra en regiones especializadas: las sinapsis. Adems, una
neurona determinada slo se comunica con ciertas clulas, y no con otras. En el interior de la
neurona, las seales fluyen en una direccin nica. Este principio permite determinar el flujo de
la informacin en los circuitos neurales. Encontr que existen tres tipos principales de neuronas:
sensorial, motora e interneurona.
Charles Sherrington[
Charles Sherrington estudi los fundamentos neurales del comportamiento reflejo. Descubri
que es posible inhibir las neuronas adems de excitarlas, y que la integracin de esas seales
determina la accin del sistema nervioso.
Edgar Adrian
Edgar Adrian ide mtodos para registrar los potenciales de accin, que son las seales
elctricas utilizadas por las neuronas para la comunicacin. Descubre que son seales de
tipo todo o nada, es decir, que o bien se presentan completas o bien no se presentan en
absoluto. Comparti el Premio Nobel de Medicina con Charles Sherrington.Julius Bernstein
Julius Bernstein, discpulo de Wilhelm Helmholtz, propuso en 1902 la hiptesis de la membrana
porosa para describir el proceso de conduccin elctrica en las neuronas. Dedujo que hay una
diferencia de potencial entre el interior y el exterior de la clula nerviosa, incluso cuando la
clula est en reposo.
Alan Hodgkin y Andrew Huxley
Alan Hodgkin y Andrew Huxley desarrollaron investigaciones sobre el axn gigante de las
clulas nerviosas de los calamares. Confirman la hiptesis de Julius Bernstein de que el
potencial de membrana en reposo se genera por el desplazamiento de iones de potasio hacia
el exterior de la clula y de iones de sodio hacia su interior. Compartieron el Premio Nobel de
Medicina de 1963 con John Eccles, por la investigacin sobre las bases inicas de la
transmisin nerviosa.
Henry Dale y Otto Loewi
Henry Dale y Otto Loewi propusieron la teora qumica de la transmisin sinptica.
Descubrieron, en forma independiente, que cuando el potencial de accin de una neurona del
sistema nervioso autnomo llega a los terminales del axn, causa la liberacin de una sustancia
qumica en la hendidura sinptica. Recibieron el Premio Nobel de Medicina de 1936.
Edwin Furshpan y David Potter
Edwin Furshpan y David Potter descubrieron, en una langosta de ro, que tambin es posible
la transmisin elctrica entre dos clulas nerviosas, si bien la mayora de las sinapsis son de
origen qumico.

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Bernard Katz
Bernard Katz descubri que cuando un potencial de acciningresa en la terminal presinptica
causa la apertura de los canales de calcio, lo que permite la afluencia de este elemento qumico
al interior de la clula. La abundancia de calcio, a su vez, determina la liberacin de
los neurotransmisores en la hendidura sinptica. El neurotransmisor se une a los receptores
superficiales de la neurona postsinptica, y las seales qumicas se retraducen a seales
elctricas. Comparti el Premio Nobel de Medicina de 1970 con Ulf von Euler y Julius
Axelrod por los estudios realizados sobre neurotransmisores.
Rodolfo Llins
Rodolfo Llins cambi el dogma establecido desde que Ramn y Cajal enunci su ley de la
polarizacin sobre el aspecto funcional de las neuronas. Rodolfo Llins present el nuevo punto
de vista funcional sobre la neurona en su artculo "The Intrinsic Electrophysiological Properties
of Mammalian Neurons: Insights into Central Nervous System Function".5 Rodolfo Llins con
sus colaboradores investig durante los aos 80 el funcionamiento electrofisiolgico de las
neuronas en los vertebrados, descubriendo las propiedades electrofisiolgicas. Anteriormente
se haban observado propiedades intrnsecas en los invertebrados pero se pensaba que stas
eran nicamente una cuestin relativa a esa lnea, pero Llins y sus colaboradores demostraron
que las neuronas de los vertebrados tienen propiedades electrofisiolgicas intrnsecas. El
nuevo punto de vista funcional sobre la neurona qued resumido en lo que hoy es conocido por
la Ley de Llins.Carlsson, Greengard y Eric Kandel
El descubrimiento de cada sustancia qumica considerada mediadora de la intercomunicacin
neuronal aportaba nuevos elementos de conocimiento de la compleja red de conexiones entre
clulas nerviosas y de sus correspondientes caractersticas funcionales.
Eric Kandel esclareci el papel de los transmisores en el complejo proceso de la memoria y
el aprendizaje, estableciendo que la memoria es evocada por cambios directos en los millones
y millones de sinapsis que forman los puntos de contacto entre las neuronas.6
Antonio Alcal Malav
Antonio Alcal Malav consigui en 2002 descubrir que las reas cerebrales 17,18 y 19 de
Brodman servan adems de para inducir el fenmeno fsico y qumico de la visin, para
informar del riesgo cardiovascular y algunas demencias. Ese "informe biolgico" se traduca
como fallo visual en la calidad,c antidad,c olor y contraste de las imgenes que llegaban al
cerebro o que eran procesadas por el mismo aunque ya aberradas. Sus trabajos son
verificables por campimetra computarizada y anlisis computaizado cromtico.
Roderick MacKinnon
Roderick MacKinnon obtuvo en 2004 la primera imagen tridimensional de los tomos que
forman la protena de los dos canales inicos: un canal pasivo de potasio y un canal de potasio
activado por voltaje. Recibi el Premio Nobel de Qumica.
Aspectos histricos: localizacin
Adems de la secuencia histrica asociada a la neurona y a los conjuntos neuronales, es
posible seguir la evolucin de lasneurociencias considerando la secuencia histrica de las

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teoras destinadas a establecer la funcin de cada sector del cerebro, o bien la consideracin
de que no existira una locacin concreta de las funciones cerebrales.
Franz J. Gall
El neurlogo alemn Franz Joseph Gall (1758-1828) desarroll el sistema frenolgico, mediante
el cual cada facultad psquica tendra su asiento en determinado grupo de clulas cerebrales.
As, toda la corteza cerebral estara constituida por "rganos" distintos.
Pierre Flourens
El fisilogo francs Pierre Flourens efectuaba la ablacin de partes del cerebro de animales y
estudiaba su conducta. De manera que, segn lo que los animales dejaban de hacer, poda
inferir las funciones de la parte extrada. Observ que con el tiempo se restableca la funcin
original, con independencia de la parte daada.
Paul Broca
Luego del fallecimiento de un paciente con trastornos en el lenguaje, el neurlogo y antroplogo
francs Paul Broca estudi su cerebro y encontr una lesin en el tercio posterior de
la circunvolucin frontal inferior del hemisferio izquierdo.3 Estudi a otros pacientes con
problemas similares y encontr las mismas lesiones en la ahora denominada rea de Broca.
Este especialista lleg a afirmar: "Nosotros hablamos con el hemisferio izquierdo".
Carl Wernicke
Carl Wernicke descubri la que ahora se denomina rea de Wernicke, zona del cerebro cuyas
lesiones producen perturbaciones en la comprensin del habla. Sus descubrimientos, junto a los
de PaulBroca, estimularon los estudios localizacionistas durante el siglo XIX.
Walter R. Hess
Walter R. Hess descubri la organizacin funcional del cerebro medio como coordinador de las
actividades de los rganos internos. Empleando estimulacin elctrica en ciertas zonas
del mesencfalo, Hess pudo reproducir funciones autnomas espontneas, modificaciones en
la respiracin o la circulacin, entre otras respuestas.
Roger W. Sperry
Los estudios de Roger W. Sperry permitieron determinar que, aunque cada uno de los dos
hemisferios del cerebro (izquierdo y derecho) intercambia informacin con el otro a travs
del cuerpo calloso y otras comisuras ms pequeas, existen notables diferencias en la forma
de procesamiento de la informacin entre uno y otro.
Hubel y Wiesel
David H. Hubel y Torsten Wiesel descubrieron las caractersticas del procesamiento de la
informacin visual. Estudiando su desarrollo en gatos pequeos, detectaron la capacidad de las
neuronas corticales para reorganizarse ante situaciones de privacin sensorial y determinaron
que la reorganizacin de las neuronas corticales ocurre slo en periodos determinados.6

Temas de inters

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Algunos de los problemas an no resueltos de la neurociencia son:


Conciencia: Cul es la base neuronal de la experiencia subjetiva, la cognicin, la vigilia,
el estado de alerta, la excitacin y la atencin? Cmo se resuelve el problema difcil de la
conciencia(en)? Cul es su funcin?4
Percepcin: Cmo transfiereel cerebro informacin sensorial en percepcin interna
coherente? Cules son las normas por las cuales se organiza la percepcin? Cules son las
caractersticas que constituyen nuestra experiencia perceptual de acontecimientos internos y
externos? Cmo estn integrados los sentidos? Cul es la relacin entre la experiencia
subjetiva y el mundo fsico?
Aprendizaje y memoria: Dnde se almacenan los recuerdos y cmo se recuperan de nuevo?
Cmo puede ser mejorado el aprendizaje? Cul es la diferencia entre
recuerdos explcitos e implcitos?
Neuroplasticidad: Qu tan plstico es el cerebro maduro?
Desarrollo y evolucin: Cmo y por qu evolucion el cerebro? Cules son las
determinantes moleculares del desarrollo cerebral individual?
Sueo: Por qu soamos? Cules son los mecanismos cerebrales subyacentes? Cul es
su relacin con la anestesia?
Cognicin y decisiones: Cmo y dnde evala el cerebro la recompensa y el esfuerzo (costo)
para modular el comportamiento? Cmo la experiencia previa modifica la percepcin y el
comportamiento? Cules son las contribuciones genticas y ambientales para el
funcionamiento del cerebro?
Idioma: Cmo se implementa neuralmente? Cul es la base del significado semntico?
Enfermedades: Cules son las bases neurales (causas) de enfermedades mentales como los
trastornos psicticos (por ejemplo, la mana, la esquizofrenia), laenfermedad de Parkinson,
la enfermedad de Alzheimer o la adiccin? Es posible recuperarse de la prdida de la funcin
motora o sensorial?

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