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Caractersticas c Objetivos da Cincia


Algumas caractersticas importantes da cincia J afirmei que h.eihci uffla-mescla de
dvida e
tista arrogantemente humilde.. Isto no um mero jogo de palavras,
certeza;
Considero que o bom tienpois ete deve ser arrogante po mtodo e humd fta f que tem no seu' Conhecimento^ No
meu caso, o de um psiclogo, isto se aplica de forma bem clara. Tantos so os aspectos que
da; entretanto, ste fato no deve levar-nos a aceitar a$' explicaes
desconhecemos no estudo do comportamento humano que essencial uma humildade
adequano cientficas do comportamentos (tais como a da natureza humana) que entram em
conflito com o mtodo cientfico. Conforme Skin- ner (53) sugeriu, melhor ficar sem
resposta do que. aceitar urna resposta inadequada.) Esta uma caracterstica importante da
cincia, a habilidade de esperar por uma resposta combinada com uma busca contnua de
explicao e a rejeio de explicaes prematuras. Skinner tambm sugeriu outras
caractersticas da cincia, entre elas as seguintes: a cincia um coniunto de atitudes, uma
disirosiciOL^uiraLJklar. com os fatos e no com a opinio aue algum emitiu sobi:c_eles?.
(54) cincia rejeita suas: prprias autoridades quando suas afirmaes entram em. conflito
com as observaes dos eventos naturais. Os dados subsistem, no os homens.
Skinner observa tambm que a cincia uma disposio para

cia outorga um prmio elevado honestidade1 e so muito raros os casos de alterao de


dados no sentido de adapt-los teoria favorita da pessoa. No entretanto, mesmo aceitando a
honestidade de um pesquisador, ningum que esteja firmemente ligado a um ponto de vista se
regozija ao v-lo abalado. Se seus prprios dados destroem crenas que lhe so caras, o
dentista aceita os fatos, mesmo quando isso envolve a perda de um velho amigo, isto , uma
teoria retida em segredo. Neste caso a moral clara: No se empenhe em provar alguma
coisa, deixe que os fatos o guiem. Como disse Skinner: Qs.;experi^ mentos nem sempre do
os resultados esperados; mas. os fatos; devem permanecer e as expectativas desvanecer-se.:O
ssntq estudado.jsnbe ihisdifoj^^jOL^ (56).
Skinner tambm salientou que a cincia mais'do que um conjunto de atitudes,
a,_bpsa da.: ordem e. da jmif qrr. reloes, sujeitas s'
(57) oma pof
uni -evento nico cuidadosamente observado procede, eventualmente, t formulao de
uma lei geral.
Mencionei que o cientista torna*se arrogante em relao sua metodologia e humilde
quanto a seus dados. Isto pode criar o que Gardner (30) denominou a ortodoxia da teimosia
da cincia, uma dedicao ao dogma que, como ele diz, to (necessria quanto desej vel
para o -bem da cincia. sto significa qu um cientista respeita os f atos e o indivduo,que
apresenta um novo ponto de vista est obrigado 'demonstrar evidncia suficiente a fim de
alcanar o reconhecimento, de sua teoria.; O mundo est repleto de pessoas que tm teorias
sobre cada evento imaginvel e os cientistas, facilmente, poderam dispender todo o tempo de
que dispem ouvindo e refutando a maioria deles. preciso haver alguma defesa contra isso,
pois, conforme diz Gardner: A cincia se reduziria a nada se tivesse que examinar cada nova
noo perifrica que surgisse. Evidentemente, os cientists tm tarefas mais importantes. Se
algum anuncia que a lua feita de queijo verde no se pode esperar que o astrnomo
abandone seu telescpio e escreva uma refutao pormenorizada.
Esta constante recusa de examinar cada teoria apresentada produziu alguns mrtires.
Homens do calibre de Pasteur foram criticados e questionados. Todavia, um filtro
necessrio para evitar que se entorpeam as engrenagens da cincia. Acreditamos que. uma
teoria ocasional que correta e que refutada em uma dada ocasio subsistir, pois, como
vimos, so os dados e no os homens que prevalecem.
Os objetivos da cincia^ Em ltima instncia, sejam quais forem as disciplinas
cientficas, o objetivo da cincia compreender- e controlar o que constitui seu objeto de
estud.j Pode ser mais fcil aceitar a parte desse par relativa compreenso porque existem

1 No sculo XIX, o famoso matemtico francs Lagrange


apresentou- se diante de uma douta sociedade para explicar
uma prova que havia elaborado para um problema at ento
insolvel. Havia apenas comeado a ler seu trabalho quando,
subitamente, parou de falar, franziu o cenho, dobrou as folhas
de seu trabalho e disse: Senhores, preciso pensar mais sobre
este assunto. Este um cientista que se auto-corrige.
Provavelmente seria conveniente que um maior nmero de
pessoas dobrassem as folhas de seus trabalhos.

cincias que no tm qualquer controle do seu objeto, como, por exemplo, a astronomia e a
geologia. A astronomia tem um corpo de conhecimentos altamente desenvolvidos que permite
aos astrnomos descrever e predizer, com grande previso, por exemplo, os movimentos das
estrelas, ou o aparecimento de um cometa. O americano do norte, de Connecticut, do conto de
Mark Twain pde assombrar e impressionar a corte do Rei Arthur, prevendo um eclipse;
isto hoje se aceita como um tipo corriqueiro de predio. .^Apesar dessa habilidade pi
descrever e predizer, a astronomia no dispe de nehtoingmi ,p^ controlar os fenmenos
ulestes; portanto^ pode-se dizer: que a astrd- nomia unia cincia descritiva Alm disso,
pode-se dizer que a astronomia uma cincia pura quanto ao controle dos eclipses e cometas; mas isto um tanto tangencial, pois recentemente se desenvolveu uma geologia
experimental (13) aproximando a geologia, cincia descritiva, da possibilidade de tornar-se
experimental.
Acrescentei aos objetivos da cincia dois outros aspectos vinculados aos objetivos de
compreenso e controle, ii descrio e, -a pre^ dioi O primeiro entre eles a descrio. A
bsibfo-ie. aunensura* bo so fundamentais para toda cincia, pois fornecem uma
descrio co experimental,;: Pp,d,c^..dizer ._|s. os dois fundamentos crticos da cincia
so a observao e a experimentao, e que a mensurao fornece ...um meio significativo
para manipular e ordenar os fatos. ralmen.^: ltimo: da cincia o de ordenar - m lts^em
leis gerais coerentes, a partir das : quais se torne possvel a predio mas, inevitavelmente, ela
comea com a observao; Discutirei brevemente a observao e a experimentao, em
seguida, o uso da mensurao e, finalmente, a ordenao de fatos de observaes e de
experimentao em leis gerais.
Observao e expentnentq. A cincia sempre um equilbrio entre a observao e o
experimento, pois, Ja primeira a coleta emprica dos fatos; e o - segundo e o racibCuiarj
sbre; esses; fats e .sua mniptrao, visando obtr maiores conhecimento^ Envolve
tambm a observao sob condio experimental controlada. Estudiosos da cincia argumentam que Descartes e Bacon representam posies antagnicas de atividade cientfica.
Descartes fez todo o seu trabalho no leito, enquanto que Bacon, segundo se diz, morreu aos
65 anos de idade em consequncia de uma gripe contrada enquanto fazia experimentos numa
ne- vasca. Para Descartes era possvel obter os elementos, o fato e a razo que so cruciais
em cincia sem recorrer experimentao; no entanto, esta no , geralmente, a maneira da
cincia progredir. A. razo~se.amplA-na.xpermcntao..mas est..enr.aizada..na
.ob.seryaa.
BjropwskiK17) observou que a cincia uma maneira de descrever a realidade e ,
portanto, irsuflscrita pelos limites da obser- & nada afirma que esteja alm da observao.
Qualquer outjra coisa no cincia academismc^ Aqui Bronowski evoca a imagem de
escolasticismo, filosofia da Europa Ocidental, na Idade Mdia, que era essenialmente antiemprica e, certamente, anti-experimental no sentido moderno. Mas, quando diz que a cincia
est circunscrita pelos limites da observao, estabelece uma das fronteiras da metodologia
cientfica. Quando diz que a cincia no afirma nada que esteja fora da observao, est
formulando um outro dogma bsico do mtodo cientfico. O observvel a verdadeira pedra
fundamental da cincia. Einstein sugeriu que a unidade fundamental na fsica era: evento
sinal observador. Com isto queria dizer que
quando ocorre um evento apresenta-se alguma manifestao exterior que requer a presena de
um observador para registr-la. Certamente, este trio, evento-sinal-observador, bsico para

outras cincias, alm da fsica; e da responsabilidade do cientista, seja qual for a disciplina
em que trabalha, observar cuidadosamente o sinal que representa o evento e registr-lo com
exatido. Esta a razo pela qual a instrumentao se desenvolveu. Disseram que o liomem
est entre um tomo; e uma estrela, e que inventou o microscpio-e o telescpio para amplia?
sua viso em ambas as direes! Os principais objetivos a que serve m instrumento so:
possibilitar uma observao acurada de mqdtf a eliminar o vis do observador 'e ampliar e
quantificar as observa- es do pesquisadonl
Existem, sem dvida, problemas na observao e em qualquer discusso sobre o
observador. importante mencionar Heisenberg, fsico alemo que, em 1927, estabeleceu o
Princpio da Incerteza (ou Indeterminismo), que afirma no ser possvel determinar, ao
msmo, tempo, a posio e a velocidade de um eltron. O observador deve se restringir a um
ou a outro fato. Se escolhe observar a posio do olctron com preciso, deve renunciar a
uma avaliao precisa de sua velocidade, ou vice-versa 2. O Princpio daIncertez;passou a
significar que, para estudar um fato, o observador deve interferir:-no seu curso; natoralifE,
portanto, o cientista no pode ter toda a informao relevante que precisa ao mesmo tempo.
Naturalmente, isto considerado na pesquisa e, realmente, constitui a base dos repetidos
experimentos nos quais so estudadas isoladamente variveis diferentes. ;A Princpio? da
Incerteza for invocado, em psicologia*- em discusses sobro asstr% tos tais como a
introspeeo, porque ho verdadeirament possvel olhasse para si mesmo com clareza*;

2 Como disse Margenau, (35) esta afirmao no


inteiramente correta. Pondera que j dispomos de tcnicas
mediante as quais possvel fazer tais mensuraes, e que
essas medidas, no entretanto, no so to significativas.

Voltando afirmao de Bronowsk de que tudo o que est fora da observao no


cincia, gostaria de elabor-la segundo meu ponto de vista, para dizer que ura dos requisitos
crticos da observao O de. ser replicvel;- isto , relatada por outros que tambm so oapazes de ver e registrar. Isto o que se quer dizer quando se fala de uma linguagem de dados
em cincia. Um exemplo simples seria o do fsico ao ler o movimento de um ponteiro no qual
um observador pode registrar uma alterao no ponteiro, medi-la e repetir essa observao
com outras pessoas. Quanto mais precisa for a mensurao, tanto mais semelhante ser a
rplica da observao. Um dos problemas bsicos da psicologia tem sido o da ausncia de
uma linguagem universal de dados, qual poderam se relacionar as observaes e com a
qual estas poderiam ser expressas. Por exemplo, obviamente diferente falar de uma
personalidade desajustada e de um desvio de trs graus num ponteiro. A margem de erro na
primeira descrio grande, enquanto que na segunda mnima. Greenspoon (31) e Da- vis
(23) consideram a neccsidade que a psicologia tem de uma linguagem de dados para refinar a
observao e a descrio psicolgicas. Ambos sugerem referentes fsicos para a observao e
a descrio psicolgicas. A linguagem de dados da psicologia ser discutida um pouco mais
pormenorizadamente n parte relativa aos mtodos operacionais, pg. 51.
Sugiro, portanto, que, se a observao no for clara e replicvel. dentro dos limites de
uma observao definida, ela no passvel de um estudo eiefttfieb. possvel que isto
venha a ocorrer no futuro quando os instrumentos ampliarem a capacidade de medir e
observar; porm, de maneira alguma isto muda o critrio das fronteiras cientficas. Conforme
vimos ao discutir as caractersticas da cincia, melhor esperar do que criar uma resposta
inadequada.
Muitas reas de estudos podem ser abordadas, experimentalmente, com tcnicas
estatsticas e de planejamento sofisticadas e acessveis cincia; e, no entanto, podem
permanecer fora do domnio da investigao cientfica. Uma delas, escolhida porque ilustra
muitos dos aspectos que desejo considerar, a rea da parapsicologi; o estudo dos
fenmenos paranormais, tais como a telepatia e a percepo ex~ tra-sensocial (ESP). No h
dvida que existem investigadores diligentes, laboriosos e produtivos na parapsicologia. At o
momento, contudo, apesar do uso de instrumentos cientficos, tais como planejamento
experimental e provas estatsticas, existem fatores que co^ locam a patapsieolgia fora das
fronteiras da canctay Um destes fatores o problema da replicabilidade d-observador*; Por
exemplo, o insucesso de um pesquisador, na obteno de resultados com um determinado
sujeito experimental enquanto que outro pesquisador, aparentemente, obtm bons resultados,
em termos de altos escores em tarefas d percepo extra-sensorial, foi explicado como um
problema de atitude. Um experimentador hostil hiptese da percepo extra- sensorial no
obter bons resultados enquanto que o experimentador simpatizante os obter. A suposio
(ainda no comprovada) de que estas atitudes afetam a atividade mental do sujeito.
Ainda que possa parecer desnecessariamente restritivo, deve-se dizer que os dados da
parapsicologia no podem ser admitidos como cientficos at que tantas observaes de
diferentes experimentadores, feitas sob condies especficas e com controle de variveis, no
sejam coerentes. Isto no condena tais dados ao limbo do qual no possam retornar.
Simplesmente significa que a observao dc Bronowski sobre o carter, no cientfico dos
eventos que esto fora do alcance da observao deve ser levada em considerao ao se

avaliar esta investigao, mesmo quando os experimentos so cuidadosamente concebidos e


executados.
A parapsicologia no a nica a sofrer os efeitos do problema de rplica do observador.
Muitas reas da psicologia trabalham tendo estas inconvenincias, em grande parte, porque,
como disse anteriormente, no dispem de uma linguagem de dados suficientemente clara
para permitir (ou criar) a concordncia entre os observadores. Desta forma, a parapsicologia
obtm resultados diferentes de diferentes sujeitos sob condies experimentais diferentes.
Esta variabilidade de desempenho, ainda que lamentvel, no rara. O que parece excluir a
.parapsicologia do corpo, da cincia sua pressuposio inicial de eventos pum-normais,
ilustrada pela expresso ex/ra-sensorial. Esta pressuposio inicial afirma que os dados da
parapsicologia esto alm dos eventos normais, e a pesquisa sempre foi orientada por esta
suposio. A cincia parte da afirmao bsica de que os eventos na natureza (incluindo
comportamento) so ordenados e obedecem a leis e de que o obje.tivo de um cientista
buscar a ordem e a! similaridade.
Creio (e esta obviamente uma preferncia pessoal) que o estudo da telepatia-poderia
comear, com mais propriedades, com um estudo mais intensivo da percepo normal e no
com a afirmao inicial sobre o para-normal. Mesmo o espiritualista mais dedicado,, ao se referir a almas, usa meios fsicos de viso e audio para conjurar s espritos. As pessoas no
relatam vises? Ento o mais indicado seria comear por uni exame completo da percepo
normal desses indivduos. Quando os horizontes so ampliados para abranger o estudo de
vises alm do espao e do tempo, a preocupao deve continuar a mesma, stsio , buscar a
ordem e no ignorar as explicaes mais econmicas. A pessoa que oferece uma explicao
notoriamente fora do corpo comum das leis de uma cincia tem o encargo de prov-la.
Ningum pode esperar que o cientista aceite evidncias sobre a reencar- nao das almas sem
uma prova cientificamente.obtida, e isto no significa anedotas sobre espritos ou sobre
existncias anteriores. As dificuldades encontradas ao se procurar estudar cientificamente
estes problemas so ilustradas num ensaio de Ian Stevenson (60) sobre o destino da
personalidade do morto e a reencamao. Estes relatos incluem observaes apresentadas
numa linguagem difcil de incluir nas metodologias padronizadas, embora, a princpio, por
exemplo, o mesmo tenha ocorrido com as formulaes originais de Einstein relativas ao
espao e ao tempo. A diferena bvia a de que as observaes de Einstein foram
confirmadas.
A maior dificuldade que se coloca parapsicologia a aceitao de uma posio
dualista que a separa completamente das cincias naturais. No tenho inteno de me
envolver no. problema mente-corpo neste ponto o livro demasiado pequeno para tanto
somente afirmarei que a psicologia, como cincia, precisa aceitar a posio mo- nstica da
cincia e rejeitar a tentao de lidar conr os. eventos..mentais como se eles tivessem uma
existncia separada dos eventos fsicos. A principal razo para isto deriva do simples fato de
que esta posio foi bem sucedida em outras cincias e est de acordo com. o objetivo de
buscar -a ordem e a uniformidade que bsica na metodologia cientfica. O argumento de que
existem obviamente eventos mentais tais como os processos de pensamento e os sonhos
novamente confunde o assunto, porque o estudo desses eventos deve obedecer s linhas
estabelecidas em cincia. O litor interessado poder encontrar uma discusso mais ampla
desta linha monstica em Greenspoon (31) e Ryle (43).

Esfa posio de rejeitar observaes que ultrapassam as fronteiras da cincia pode


parecer restritiva e limitativa mas, aqui tambm cabe pessoa que apresenta as observaes
apresentar as provas. Isto, frequentemente, cria um mrtir da rigidez cientfica (tais como o
foram Pastem*, Koch ou Semmelweiss) mas, como vimos, dados e no homens subsistem. s
vezes, o mrtir apresenta um cso fundamentado e razovel, como na citao que se segue:
Para. mim verdade
preciosaPrefiro estar certo e s, do que acompanhar a multido
e estar errado... A defesa das perspectivas aqui expostas chegou at o ponto de alguns de meus
companheiros me escarnecerem, desprezarem e ridicularizarem. Olham-rae. como se eu fosse
uma pessoa rara, estranha e peculiar. . . Mas a verdade a verdade, e ainda que todos a
rejeitem e se voltem contra mim, continuarei jogado a ela. Estas frases impressionantes e
corajosas so de um livro de Ford (25), publicado em 1931, no qual prova o achatamento da
terra. A afirmao de Gardner, citada na pg. 21, sobre a necessria ortodoxia da teimosia da
cincia no pode ser melhor ilustrada do que o com esta citao de Ford.sSe sua informao
difere das informaes, ordenadas da cincia sua a responsabilidade de oferecer as provas.'
Atender estas responsabilidade da cincia.
IRaciocnio a partir de experimento: a busca de ordem e lei: O primeiro, passo no
mtodo cientfico, portanto, . a observao ou -a coleta emprica de fatos | Mas, fatos no so
suficientes por si mesmos. Constituem, somente, o primeiro passo. Conforme mencionei, a
ordenao atravs da atividade fundamentada essencial para atingir os objetivos da cincia.
A cincia no. s.e confunde com a. coleo de fatos isolados por maior que tenha sido a
preciso de uma observao e de seu registro, O que caracteriza o mtodo cientfico busca
de coerncia ou ordem entre os fatos3'. Sem dvida, registrar X, Y e Z com preciso o
primeiro passo crtico, mas a cincia, eventualmente, deve descrever as semelhanas
existentes, entre as variveis e suas redaes funcionais? Bronowski (18) observou: . . . a
verdade em cincia no a verdade a respeito do fato, que nunca pode ser mais do que
aproximada, mas a verdade das leis que vemos nos fatos.
O cientista parte- da observao cuidadosa dos .fatos para uma busca de ordem; de
coerncia e uniformidades, de relaes funcionais que obedecem a leis entre ps eventos que
estudou. Comeando com um evento isolado ele tenta encontrar cada vez mais informaes
que relacionar os eventos em uma ordem significativa e coerente. Requer uniformidade de
eventos. Bronowski, em outro trecho, diz:

3 Em 1848, Renam escreveu no LAvenir de la Science (O juturo da cincia):


Todas as cincias especiais comeam pela afirmao da
unidade e somente iniciam a diferenciao quando a anlise
revela numerosas diferenas onde, anteriormente, somente
era visvel a uniformidade. Leia os psiclogos escoceses e
ver em cada pgina que a primeira regra do mtodo
filosfico manter separado o que distinto, no antecipar
fatos com uma reduo apressada unidade e no retroceder
ante a multiplicidade de causas.

No podemos definir a verdade cm cincia antes de passar do fato lei. Dentro do corpo das leis,
por sua vez, o que nos impressiona a coerni ordenada das partes. Elas sc ajustam umas s outras
como personagens em uma boa novela, ou como palavras em um poema. Deveriamos realmente
conservar sempre presente esta ltima analogia. Pois cincia linguagem, e como lingua gem define
suas partes pela maneira pela qual compe um significado.
Cada palavra na sentena tem alguma impreciso de definio, e no obstante a frase define seu
prprio significado, por conseguinte, o das palavras que a compemu. A unidade e a coerncia eterna da
cincia lhe do a verdade que a torna um sistema melhor de predio do que qualquer linguagem menos
ordenada.(19)

Neste sentido, conforme sugeriu ^Bronowski, a cincia, tqrna-se uma linguagem, para
descrever a; natureza;? Comea com uma declarao de f ao afirmar que o mundo
ordenado, que os eventos do mundo podem ser comprendidos e que so sujeitos a leis. No
caso da psicologia e do estudo do comportamento isto no pode funcionar eficientemente
como cientfico a menos que aceite a afirmao de que o comportamento pode ser
compreendido e est sujeito a leis, reconhecendo tambm o lato algo ingnuo de que a
finalidade da cincia controlar o comportamento. Posteriormente, quando falarmos sobre
consideraes ticas em pesquisa, discutiremos alguns dos problemas de tica no controle do
comportamento. No momento, preciso somente observar que a psicologia, como disciplina
cientfica, aceita o dogma geral da existncia de lei e uniformidade dos eventos naturais, um
dogma que^ qualquer outra cincia considera como um fundamento crtico.
Desta forma, la observao nos conduziu experimentao e esta noa levou busca de
ordem. e uniformidade nas quais podemos busearv as leisf Sidman ofereceu um relato
interessante sobre uma experincia pessoal que ilustra a importncia das uniformidades na
metodologia cientfica. Escreve:.
Quando jovem estudante universitrio... achei que meu trabalho deveria ser diferente, que
deveria produzir algo novo que assombrasse o mundo. Seguindo esta orientao, certa vez elaborei um
trabalho escrito descrevendo parte de um trabalho, no qual destacava como meus experimentos eram
liferentes de qualquer outro at ento realizado. Um dos meus professores, W. N. Schoenfeld,
concordou que os dados eram muito interessantes, mas prosseguiu acrescentando que eu tinha escrito
o trabalho de um ponto de vista muito peculiar. Tinha enfatizado as diferenas entre meu trabalho e o
de outros autores. Porm, co- mumente a cincia no progride desta forma. A tarefa da cincia
encontrar as relaes ordenadas entre os fenmenos, no diferenas. Teria sido mais til se eu tivesse
indicado suas semelhanas entre meu trabalho e os experimentos anteriores. (44)

De forma alguma isto significa que os cientistas buscam a conformidade. Nem esto
meramente tentando repetir experimentos dos outros ou pondo em dvida os dados
experimentais que outros tenham obtido. Longe disto. Significa, simplesmente,, que qanto;
mais desem# volvermos as semelhanas e as relaes ordenadas entre os eventos, mais
.prximos estamos da predo e- do controle efetivos de nossa cincia. Por exemplo, quando
descobrimos a semelhana que existe entre o bacilo, o vrus e o cristal, ou a semelhana
funcional que pode existir entre a clula, o organismo e a sociedade, mais nos aproximamos
de uma predio eficiente.
^redio a partir da observao e d:-experimentos Ressaltei que a cincia uma
tcnica para ordenar os eventos em relaes que obedecem a leis e que o obetivo da cincia
predio e controle baseado nessas leis. Usualraente, a lei descrita como uma coleo de
fatos ^grupados num corpo coerente de conhecimentos, a partir dos quais possvel fazer;
predieS| bvio que nenhuma predio completamente certa porque no possvel
conhecer .todas as variveis que operam, em uma determinada situao(jTudo o que
exigimos de uma predio que se baseie nuitia ordenao dos eventos expressa em lei, e

que prediga, to precisamente quanto possvel, o que .acontecer em um evento futuro


dentro de uma margem de incerteza^)
Isto introduz um conceito bsico de probabilidade que fundamental para o mtodo
cientfico. Referimo-nos s probabilidades de ocorrncia de um evento* Nura dado sentido
estamos ponderando as oportunidades de que se X for manipulado de certo modo, modificar-se- de certa forma; A experimentao claramente um mtodo para aumentar a
probabilidade de que a predio seja correta.
Tomemos um exemplo simples. Se voc estivesse observando um co beber gua,
provavelmente diria que o animal tinha sede, inferindo, a partir de experincia passada, que o
co que bebe gua esteve privado dela e tem sede. Trata-se de uma inferncia provvel e
possivelmente de uma conjectura suficientemente boa. Ainda que esta seja .a explicao mais
provvel para seu comportamento, tambm possvel que outros fatores tenham
desempenhado certo papel. Por exemplo, uma vespa' pode ter picado sua lngua, ou que tenha
comido algo apimentadp ou talvez esteja tentando pegar um bocado de carne que se
encontrava no fundo da vasilha. Todos estes so eventos pouco provveis em termos de
freqncia de ocorrncia, portanto, baseamos nossa interpretao da sede do co em nossa
experincia passada. Se desejamos aumentar a probabilidade de que nossa explicao seja
correta, precisaramos experimentar. Prendemos o co e o privamos de guadurante 48 horas.
Ao fim desse perodo, poderiamos oferecer-lhe comida e gua e verificar quo ativo o seu
comportamento de beber. Supondo que a privao tenha produzido uma necessidade
fisiolgica de gua e aumentado a probabilidade de que ele beba gua, poderiamos ter mais
confiana na privao como uma varivel crtica no comportamento de beber. Uma vez
estabelecido isto, poderiamos voltar s nossas explicaes anteriores do comportamento do
co com mais informaes e confiana.
( Deve-se ter era mente que em toda a predio h sempre un elemento de incerteza. O
cientista deve estar constantmente procurando mtodos para melhorar a preciso de suas.
prediespuando fa- lvamos sobre controle dos eventos era essencialmente isto que estvamos querendo dizer. interessante notar que na rea da predio algumas pessoas que
comumente aceitam os princpios bsicos da cincia, tais como observao acurada,
descrio e experimentao, sentem ter entrado na terra do sem-fim. Sir Oliver Lodge, por
exemplo, observou; Embora um astrnomo possa calcular a rbita de um planeta ou de um
cometa ou mesmo de um meteoro, embora um fsico possa lidar com a estrutura do tomo e
um qumico com suas possveis combinaes, nenhum bilogo ou outro cientista pode
calcular a rbita de" uma mosca comum. Bem, com todo o respeito devido a Sir Oliver,
esta uma afirmao bastante infeliz. Em primeiro lugar, quem poder janais dizer que
impossvel conseguir algo? Somente uma pessoa pessimista ou de viso limitada poderia
supor que as observaes ou mensuraes atualmente inacessveis permanecero sempre
alm de nosso alcance. Uma leitura cuidadosa da afirmao altissonante de Sir Oliver
sugerir uma questo. Quem j tentou calcular a rbita de uma mosca comum?
Estou certo de que se fosse suficientemente importante dispor deste clculo,
iniciativas podriam ser tomadas no sentido de tentar e de medir. Joguemos, por um
momento, com esta especulao porque cia parece atingir o ponto central de algumas das
consideraes que fizemos. Afirmamos que o co-mportamento obedece a leis e, assim sendo, se seguimos nossas crenas, a rbita de uma mosca, digamos, numa catedral, deveria ser

compreensvel, desde que tivssemos suficiente informao sobre o organismo e- o meio no


qual est se comportando. Como proceder para obter informao pertinente predio da
rbita desta mosca cm particular? Talvez se pudesse comear com um exame das correntes
de ar na catedral. Suponhamos que se divida a catedral em quadros, e, ao fazer observaes
e mensuraes acuradas, verifica- se que no ponto B-6, que est a 30 ps do solo e a 25 ps
da parede
ocidental, h uma forte corrente de ar, que oferece uma resistncia considervel a qualquer
objeto que se encontra na referida coordenada. Podemos considerar que seria menos provvel
que uma mosca voasse para uma rea de resistncia, que se oporia ao seu voo, do que para
uma outra rea que lhe oferecesse menos obstculos. Isto pode estar completamente errado
mas, pode ser, pelo menos, um comeo para calcular a rbita, Pode acontecer que, depois de
algumas investigaes, descubra-se que as mudanas de temperatura constituam uma varivel
crtica. Certamente isto parece ser verdadeiro no clculo da migrao dos pssaros e no do
comportamento de desova do salmo, os quais Sir Oliver tambm poderia ter considerado
alm das possibilidades dos cientistas. Alm do mais, variveis orgnicas podem existir tais
como a presena de moscas do sexo feminino, a resistncia da mosca, o tempo decorrido
desde sua ltima refeio, e outras que podem parecer relevantes.
Certamente no tenho a inteno de traar as cordenadas para testar a idia de que
possvel predizer a rbita de uma mosca numa catedral, mas tenho certeza de que, se. isto :
tivesse alguma importncia m cincia, lalgum. poderia desenvolver um meio- para fazer tal
pre- (liq. Podemos simplesmente oferecer nossos respeitos a Sir Oliver e ignor-lo neste
contexto.
At o presente considerei os elementos da observao, experimentao e predio no
que se relacionam com o mtodo cientfico e os fins ltimos de compreenso, predio e
controle. Porem, no me detive muito tempo no problema do controle em si mesmo. iE
evidente que, quando^ fomos capaaes de -iJredizer os .eventos cotn. xito, obtivemos m
certo grau descontrole sobre eles. Voltarei mais tarde a este assunto quando discutir a
manipulao experimental. No momento, gostaria de retomar a um outro elemento bsico da
cincia que se inicia, aquele que, como a observao, bsico em todas as cincias, seja ela
descritiva ou experimental. Trata-se da mensurao.
Mensurao em cincia. Discutindo a questo da descrio na metodologia
cientfica, usei vrios exemplos que se referiam a eventos to diferentes como um vrus, uma
mosca e um co. Existem diferentes nveis de descrio em cincia, variando desde a
descrio da atividade celular em um ser humano at a corte, feita por este mesmo ser
humano, sua namorada. Quanto menor o foco de atividade mais fcil medi-lo. Por
exemplo, um cientista poder ser infinitamente mais preciso na descrio da atividade eltrica
que se verifica na membrana de uma clula de uma pessoa do que na descrio de seu comportamento ao encontrar o namorado. Existem reas de problemas muito complicadas, tais
como as tenses que levam guerra e os preconceitos raciais e religiosos, que ainda no
fomos capazes de r- SOye& No fomos capazes de resolv-los, em grande parte, porque eles
no podem ser descritos adequadamente. Considerando estas reas de problemas
significantes, concordo com Underwood (63), que observou: Defenderia a proposio de que
a pesquisa em psicologia necessariamente envolve mensurao e que a rapidez com que a
pesquisa ir abranger. . . comportamentos significantes depende de nossa habilidade para
dividi-los em partes relevantes que possam ser medidas. Por exemplo, no se pode medir

preconceito,;:que somente um termo geral. para. um grande nmero de atividades. Contudo,


podemos comear subdividindo preconceito em partes relevantes, catalogando o nmero de
hotis e restaurantes de uma determinada comunidade que recusam admitir membros de um
grupo minoritrio, Epi verdade, isto somente um pequeno comeo de mensurao mas, de
qualquer forma, um comeo.
fLs duas questes bsicas -em met
1)' Q fenmeno
existe? e( 2) se existe, em que extens?^Quando estas questes so colocadas em termos
cientficos, a primeira se refere a um tipo nominal de mensurao. Como o termo nominal
sugere, trata-se de uma operao de denominao que simplesmente diferencia um evento de
outro. freqentemente uma base de descrio da mensurao. Por exemplo, a classificao
de flores ou de pssaros uma operao nominal. Mas vejamos a que isto pode conduzir.
Em uma outra ilustrao, a numerao dos prisioneiros num presdio nominal. Esta
classificao bsica pode ser suficiente para as necessidades das autoridades da priso, mas
possvel que elas desejem separar os prisioneiros em grupos de acordo com uma estimativa da
severidade do crime pelos quais foram condenados. Considerando que a falsificao um
crime menos srio do que o assassinato, o prisioneiro n. 400-097 (um falsificador)
colocado num bloco de celas diferentes daquele no qual colocado o prisioneiro n. 400-789
(um assassino). Os nmeros diferenciam os dois em uma escala nominal, a separao em
termos de gravidade do crime os diferencia numa escala ordinal. aparente que uma escala
ordinal, como a classificao da severidade do crime, pode ser altamente subjetiva. Suponha
ser possvel elaborar uma escala exata dc severidade de forma que o intervalo assassinato
<-- falsificao seja igual, em severidade, ao intervalo falsificao roubo em loja durante o
movimento comercial. Em termos de aumento de seriedade do crime a escala ordinal seria
roubo em loja falsificao assassinato. Se esta escala fosse vlida, poderia ser usada
pelo juiz ao determinar as sentenas, ou por uma comisso de liberdade, condicional para medir libertao condicional de prisioneiros. Quando uma escala ordinal se divide em intervalos
iguais ou graduaes de tais mudanas de intensidade, denominada escala de intervalo
igual. Um outro desenvolvimento na elaborao de escala seria um no qual possvel
estabelecer um ponto que corresponde a um zero absoluto na escala. Uma escala de intervalos
iguais com um ponto que corresponde a zero absoluto denominada escala de razo (ou
proporcional).
Neste ponto gostaria de expressar uma opinio que pode levantar alguma objeo. Diria
que, em ltima instncia, todas as mensuraes deveriam ter algum ponto de referncia fsico.
Existem fenmenos que so chamados subjetivos, mas se eles no podem eventualmente ser
medidos, no podem ser considerados como dados cientficos. Isto no fazer dos mtodos
ou tcnicas usados pela fsica ou outras cincias um santurio, mas indica que enquanto os
fenmenos subjetivos no so passveis de mensuraao e quantificao, podero oferecer
reduzida informao pouco significante. Acredito que problemas de pesquisa como.ansiedade
e emoo, que sempre preocuparam os psiclogos, podero ser mais frutferos quando
estudados em termos de mudana fisiolgica e de uma medida dessa mudana. Conforme
veremos no Captulo IV, muitas so as definies de emoo. O nico fator comum em todas
essas definies o de alguma mudana na atividade do sistema nervoso autnomo, em
evento fisiolgico suscetvel de men- surao. Recentemente, o comportamento encoberto
freqentemene indicado como inconsciente e presumivelmente no sujeito investigao

experimental foi estudado de urna forma engenhosa e cuidadosa por Hefferline e seus
colaboradores (32). Existe uma indicao clara da possibilidade de medir eventos mnimos de
com- partamento com registros fisiolgicos.
Sempre se considerou correto que a informao de que um cientista dispe depende
amplamente do aprimoramento dos seus instrumentos, Anualmente, medida que os
instrumentos de que o pesquisador dispe so aperfeioados, mais informaes das
consideradas subjetivas so submetidas ao escrutnio da investigao experimental. Um dos
meios de comear a mensurao atravs do uso de representaes fsicas ou matemticas
dos objetos ou acontecimentos. J mencionei o uso dos graus dc temperatura para medir
graduaes de quente e frio. Aceitamos um termmetro como indicao fidedigna das
gradaes de temperatura.
Seria interessante recordar as origens do termmetro, sempre til e presente. Antes do
sculo XVII, uma medida do tipo nominal era considerada suficiente para avaliar frio e
quente. Parecia suficiente dizer que alguma coisa estava quente ou fria, ou empregar alguma
escala comum muito grosseira, dizendo est mais frio do que ou est mais quente do que.
Conforme Asimov (2) observou, para submeter a temperatura mensurao quantitativa foi
necessrio primeiro encontrar alguma mudana mensurvel que parecia ocorrer dum modo
uniforme com a mudana de temperatura. Uma mudana desse tipo foi encontrada no f a t o
de que as substncias se .dilatam quando aquecidas e se contraem quando resfriadas. Ele
prossegue discutindo a pesquisa de Galileu, em 1603, que primeiro tentou usar o fato de que
substncias se dilatam quando aquecidas e se contraem quando resfriadas, inserindo um tubo
de ar que tinha sido aquecido num recipiente de gua. medida que o ar contido no tubo
comea a tender para a temperatura ambiente, se contrai e a gua entra no tubo, criando o
primeiro termmetro. Quando a temperatura ambiente mudou, o nvel da gua no tubo mudou
tambm, Se o quarto se aquecia,' o ar no tubo se dilatava e baixava o nvel da gua; se o
quarto esfriava, a gua se contraa e o seu nvel subia. O nico problema era que o recipiente
da gua em que se havia inserido o tubo era exposto ao ar e a presso deste se modificava
continuamente. Isto fambm fazia o nvel da gua subir e descer, independentemente da
temperatura, desordenando os resultados.
Conforme Asimov faz notar, em 1654 o Duque de Toscana fabricou um termmetro que
era independente da presso do ar, contendo um lquido fechado num bulbo ao qual foi ligado
um tubo estreito. A contrao e expanso do prprio lquido foi usada como indicao de
mudana de temperatura. Os lquidos mudam muito menos de volume com a temperatura do
que o fazem os gases; usando um reservatrio de lquido de tamanho e forma adequados, de
maneira que o lquido somente possa se expandir atravs de um tubo muito estreito, a
elevao e a queda dentro do tubo, mesmo para pequenas mudanas de volume, pode tornarse considervel. (2) Boyle fez um experimento semelhante, mais ou menos ao mesmo tempo
que o do Gra-Duque de Toscana, e demonstrou que o corpo humano mantm uma
temperatura constante usualmente mais elevada do que a temperatura ambiente. A gua e o
lcool foram os primeiros lquidos usados na criao dos termmetros, mas a gua tendia a
congelar-se e o lcool a evaporar-se. Assim, o fsico francs Amontons tentou usar mercrio.
No termmetro de Amontons (como no de Galileu), a expanso e contrao do ar produziam
uma elevao ou uma depresso no nvel do mercrio. Foi em 1714 que Fahrenheit combinou

o trabalho do Gro- Duque de Toscana com o de Amontons, encerrando o mercrio num tubo
e empregando sua prpria expanso e contrao com a temperatura como indicador. Alm
disso, Fahrenheit fez outra contribuio, acrescentando ao seu tubo de mercrio uma escala
de grau de forma que a temperatura pde ser lida quantitativamente. Ningum sabe ao certo
qual foi o mtodo pelo qual Fahrenheit chegou escala particular que usou em seu
termmetro. Conta-se que marcou zero no ponto em que obteve, em seu laboratrio, a
temperatura mais baixa, misturando sal com gelo, marcando depois o ponto do congelamento
da gua pura em 32 graus e sua ebulio em 212 graus. Embora isto parea um tanto
arbitrrio, foi eficaz porque foi mantido conseqen- temente.
Em 1742, Celcius, um astrnomo sueco, adotou uma escala diferente. Na etapa final do
seu desenvolvimento clocou-se o zero no ponto de congelamento da gua e 100 no seu ponto
de fervura, substituindo-o 32 e 212 de Fahrenheit. Como a escala foi dividida em 100 graus,
recebeu o nome de escala centgrada. A diferena entre a escala de Fahrenheit e a
centgrada continua importunando os estudantes que tentam recordar se de cinco nonos mais
32 ou nove quintos mais 32 da Fahrenheit para a centgrada. Devido ao fato de a escala
centgrada (ou, como a denominam muitos cientistas, a escala de Celcius) ser mais
conveniente, uma vez que se ajusta ao sistema' mtrico, mais amplamente usada pelos
cientistas, embora a escala de Fahrenheit seja a mais popular nos Estados Unidos nas
mensura- es no-cientficas da temperatura.
Voltando s nossas consideraes originais sobre modelos, um termmetro, seja qual for
a escala de temperatura que usa, representa um modelo fsico de contrao e dilatao de uma
entidade fsica e um reflexo das mudanas do ambiente.
Mais adiante, no Captulo TV, falarei um pouco mais sobre o uso das operaes fsicas
na definio. No momento gostaria de comentar mais um modelo fsico que usado como
meio de mensurao na nossa tentativa de ordenar os dados de nosso mundo. Esse modelo o
relgio, um aparelho que tenta duplicar o movimento rtmico, aparente do sol. Com base
nesse modelo fundamental de movimento, a mudana d oosio dos ponteiros de um relgio
passa a significar a pa'ssagem de. tempo designada em termos de segundos, minutos e horas.
Num 'amplo sentido, pode ser possvel comear uma considerao do tempo pela escala
nominal, tais como a deciso binria de dia/noite, cedo/tarde, e assim por diante, passando, a
seguir, para gradaes de mais dias ou mais noites, mais cedo ou mais tarde. As gradaes so
ento assinaladas em termos de unidades de tempo, m ltima instncia, duplicam as
mensuraes inerentes ao movimento aparente do Sol.

Nem todos os modelos pretendem ser repeties to claras de outras operaes


fsicas. Quando se fala do crebro como um computador ou de um computador como
um crebro gigante, tudo o que se pretende ilustrar a semelhana no armazenamento
de informaes e nos processos de recuperao que ocorrem em crebros e computadores. Todavia, quer seja analogia, modelo, ou forma de um sistema con- ceptual, a
mensurao deve basear-se, em ltima anlise, em uma operao fsica, do contrrio se
torna mera retrica.