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ANTROPOLOGA POLTICA.

Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: tipos polticos en Melanesia y Polinesia.
El escrito de Sahlins sobre los tipos polticos de Melanesia y Polinesia, describe las formas de liderazgo que
caracterizan estos territorios: la presencia del gran hombre (big man) en Melanesia y la institucin del jefe en
Polinesia. Es evidente que la reduccin a estas dos formas no es ms que un mtodo de estudio, puesto que en
cada una de las regiones existen diferentes gradaciones de cada tipo de autoridad poltica.
Si bien existen acercamientos (ambas han cultivado los mismos productos durante muchos aos con tcnicas
similares), son ms las diferencias que las similitudes entre las reas culturales, tanto en cuestiones religiosas
y en cuestiones estticoartsticas, como en las estructuras de parentesco y las relaciones
polticoeconmicas.
En Melanesia, generalmente, las comunidades poseen entre 70 y 300 habitantes, y conforman una
organizacin poltica definida por segmentos no integrados en una estructura poltica superior y en la que el
status se alcanza mediante la posesin de cualidades como el sexo o la edad. Es decir, las sociedades
melanesias ofrecen tantas posiciones de prestigio social como individuos capaces de conseguirlas. An as, las
posiciones de liderazgo del gran hombre (big man) se consiguen mediante mritos personales.
En contraste, Polinesia se caracteriza por asumir comunidades con una poblacin total de una o varias decenas
de miles de personas, regidas por una organizacin poltica piramidal basada en una jerarqua genealgica. De
esta manera, se ofrece una cantidad determinada de posiciones de prestigio cuyos ocupantes se asignan
mediante una lgica de proximidad a un antepasado mtico comn el habitante ms cercano al cual, ser
elegido jefe.
A pesar de las divergencias, las prcticas sociales que generan los dos tipos de liderazgo que encontramos
provocan un cortocircuito por las sobrecargadas relaciones entre los lderes y el pueblo en ambas regiones
(M.Sahlins, en Llobera, 1979: 284). Esta rotura se debe a causas diferentes es cada caso, puesto que tambin
las circunstancias que envuelven el asunto son diferentes e incluso opuestas en su esencia.
As, en la zona de Melanesia (M.Sahlins, en Llobera, 1979: 2706), como se ha dicho anteriormente, la
autoridad del gran hombre se basa en su poder personal, en un status asumido mediante un conjunto de
acciones individuales dirigidas a ampliar el nmero de personas que constituyen su faccin. Pero es una
autoridad que le otorga la sociedad y que, por consiguiente, la sociedad misma se encargar de arrebatarle
cuando no cumpla sus funciones de manera correcta o un candidato mejor preparado las cumpla ms
adecuadamente. Es posible, por consiguiente, equiparar al lder melanesio con el lder carismtico de Weber.
Este tipo de liderazgo es inestable porque se basa en un solo individuo, y cuando ste enferma, muere o
simplemente le abandona la suerte, no existe un mtodo formal de sucesin (T.C.Lewellen, 1985: 57).
As pues, en la esfera poltica que envuelve al gran hombre melanesio se distinguen dos reas de influencia: su
propia faccin, y todo el sector externo a sta. Es evidente, tambin, que una mayor capacidad para adicionar
personas a la faccin, permite una mayor productividad dentro de sta y, por tanto, un mayor excedente, lo
que facilita un mayor alcance de la influencia del gran hombre en el sector externo a su faccin, en las
expresiones de reciprocidad.
Por otra parte, el avance de estas influencias externas a la propia faccin del big man, hacen necesario un
esfuerzo cada vez mayor dentro de su grupo de influencia directa. En otras palabras, el mantenimiento del
prestigio social necesita de la extorsin econmica de la faccin. Es en este momento cuando se produce el
cortocircuito del que Sahlins habla.
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Se da por la contradiccin entre las obligaciones digamos familiares o de parentesco, y por las obligaciones
sociales de mantenimiento del status. Resulta una situacin socialmente insoportable, y de la habilidad
personal del gran hombre depende que esta se demore ms o menos en el tiempo, y que su resolucin sea ms
o menos violenta. Es, efectivamente, un choque de intereses econmicos por parte de las dos reas de
influencia, cada una de las cuales intentar alcanzar o mantener una situacin preferente.
Esta cuestin hace tambin imposible que el sistema polticoeconmico de Melanesia se expanda y
evolucione llegado a cierto punto, puesto que no existe una institucionalizacin estable del liderazgo, sino ms
bien un flujo constante de grandes hombres y el consiguiente flujo de personas que comportan las facciones y
los lmites de su influencia.
Muchas de las caractersticas de la sociedad melanesia, nos llevan a identificarla con una de las sociedades
tipo que Fried de acuerdo a su teora de la institucionalizacin del liderazgo expone en su clebre
clasificacin mediante la institucionalizacin del poder poltico: la sociedad igualitaria. El tipo de sociedades
que Fried denomina no jerrquicas, no estratificadas (en Llobera, 1979: 1356)), tienen como caracterstica
esencial la oferta de tantas posiciones de prestigio como candidatos a ellas haya en cada generacin. Tambin
resulta interesante constatar la reciprocidad dentro del sistema econmico de estas sociedades, y la
recompensa en forma de prestigio con que se solventa la diferencia entre lo que se recibe y lo que se ofrece
para el funcionamiento de este sistema de reciprocidad.
Llevado nuevamente al terreno melanesio, en los sectores externos a la faccin del gran hombre, la diferencia
entre lo obtenido y lo donado (nada, puesto que no tienen la obligacin de ceder nada fuera de su faccin), se
resuelve mediante el pago de un tributo simblico que se expresa en el status de prestigio que el gran hombre
adquiere/mantiene y la lealtad de nuevos adeptos (siempre y cuando los intereses de estos ltimos se vean
peridicamente complacidos).
El caso de Polinesia presenta bastantes diferencias. De hecho, Sahlins (en Llobera, 1979: 277284) habla ya
de una verdadera institucionalizacin del poder poltico. En primer lugar, cabe hacer notar la diferencia entre
la adquisicin de la posicin de autoridad entre ambas reas. Mientras que en Melanesia el status de big man
se adquiere mediante una serie de actuaciones personales, en Polinesia el cargo de jefe poltico est
predestinado. Es decir, el jefe polinesio no precisa de grandes habilidades sociales que avalen su vala como
autoridad, sino que por medio de una jerarqua genealgica, el puesto se asigna a aquel individuo que
presente una relacin de parentesco ms cercana al antepasado mtico. En estas circunstancias, el poder recae
sobre una nica persona. Sahlins compara esta situacin con el feudalismo dentro de la historia de Europa.
As, la jefatura de Polinesia acta como un centro de poder absoluto, configurado por un conjunto de
segmentos polticos dependientes de este centro. Los mandatarios de los segmentos subordinados al poder
central son verdaderos poseedores de cargos y ttulos. Ellos son las personas que se convierten en lderes por
el mero hecho de tener un alto cargo y rango. Mediante esta medida, se incorpora a la estructura social la
inhabilitacin para la adquisicin de posiciones de prestigio al resto de la sociedad, debido a la falta de
calidades de liderazgo.
Pero tambin se crea una estructura de liderazgo y de seguimiento de ste que va ms all del reconocimiento
personal: se crea un liderazgo suprapersonal. sta es la diferencia ms notable entre los casos melanesio y
polinesio. En este ltimo, la calidad institucional del poder poltico, apoyada por la atribucin de elementos
mticos y religiosos, comporta unas consecuencias de orden poltico y econmico muy diferentes a las del
caso melanesio.
Una de ellas es el derecho de los jefes polinesios para solicitar el trabajo o el producto agrcola a las viviendas
comprendidas dentro de sus dominios: una tributacin en toda regla. La apropiacin de una porcin de los
bienes familiares como excedente del rea poltica, se restituye por medio de la redistribucin de los mismos.
As, el motivo esencial por el que Service distinguira los casos melanesio y polinesio, sera por esa
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institucionalizacin poltica que culmina en el establecimiento del jefe como cabeza de autoridad, que tiene el
derecho de apropiarse del producto familiar.
Pero, por otra parte, en las grandes jefaturas polticas, como Hawai y Tahit, una parte de este excedente se
destinaba a la conservacin de la institucin poltica, permitiendo que el jefe contara en su lista de
pertenencias personales con grandes extensiones de tierras privadas y construcciones igualmente
monumentales. El beneficio que se desprende de la extorsin al pueblo en beneficio del jefe y de su familia y
allegados, es la causa del cortocircuito en Polinesia. En este caso, se establece una apropiacin del producto
del pueblo para satisfacer las necesidades (nobles) del jefe y los suyos, lo cual, en estado de mxima
expresin, se traduce en desigualdades cada vez mayores entre el estilo de vida del pueblo y de los jefes, y
representa en muchas ocasiones revueltas por parte de los sectores ms desfavorecidos, que pueden llevar a
una resolucin, en ocasiones, extremadamente violenta.
Dentro del anlisis de Fried, las caractersticas del pueblo polinesio encajaran con las de las sociedades
jerrquicas. Esto es, una limitacin de los puestos de status alto y unas dificultades adicionales para
conseguirlos, de manera que hay menos posiciones de prestigio que individuos capaces de desarrollarlas.
Tambin se caracterizan por la recaudacin de bienes y por una redistribucin superfamiliar de los mismos (el
jefe polinesio muchas veces era considerado como padre de sus sbditos).
Encontramos, por el contrario, que en la descripcin de Fried se dice que no deben ser acumulativas, so pena
de minar el prestigio por medio de acusaciones de egosmo y acumulacin. De aqu se deriva el cortocircuito
de Polinesia, donde el ideal de la estructura social se basa en una fe en el jefe, que distribuir los alimentos y
los bienes en su justa medida entre las familias del pueblo. Pero es en el momento en que el egosmo del jefe
invierte este deberse al pueblo y lo transforma en que el pueblo es el que se debe al jefe, cuando la estructura
social se torna insoportable.
Segn Service (1984: 304), en otro sentido, las sociedades de jefatura se caracterizan por no tener un aparato
formal de represin por la fuerza, y que la autoridad tiene un origen teocrtico. La consecucin del consenso
social (uno de los tres usos del poder poltico segn Service, junto con la toma de decisiones y el
enjuiciamiento), permite esta legitimacin de las propias estructuras sociales y la reproduccin del modelo
social de jerarqua mtica, de manera que la represin moral es enormemente ms eficiente que la represin
por la fuerza, y facilitando la aparicin de estas autoridades polticas territoriales en Polinesia.
De esta manera, encontramos en estas regiones de diferenciada evolucin poltica, un mismo problema que
fija un lmite en el desarrollo de sus estructuras polticas y econmicas. La institucionalizacin del poder
poltico de Polinesia no facilita la rotura de esta barrera, y tampoco la actuacin de un lder carismtico en
Melanesia, cuyo auge y declive se debe solamente a la decisin social de aceptar o no como vlidas las
acciones del gran hombre.
Service (1984) toma las sociedades de jefatura como un paso previo a la formacin de los Estados, en un
estadio comprendido entre las sociedades igualitarias y estos ltimos. Se hace notar la aparicin de la
apropiacin por parte de los estamentos superiores de una parte de la produccin familiar. En cambio, una de
las barreras que impide a la sociedad jerarquizada devenir un Estado, es que la autoridad no puede hacer un
uso legtimo de la fuerza o la amenaza de sta para mantener el orden social. Como hemos visto
anteriormente, el jefe polinesio ejerce su autoridad por medio de una posicin religiosa que le coloca en un
ligar privilegiado de la jerarqua social.
Si nos centramos en Melanesia, por el contrario, el gran hombre puede ejercer algn tipo de poder dentro de
su propia faccin, pero nunca fuera, donde es un individuo prestigioso pero sin autoridad. Como Sahlins (en
Llobera, 1979: 273) dice en su escrito, cuando un big man ordena algo a una persona ajena a su mbito
familiar, la respuesta ms tpica podra ser: Hazlo t mismo: no soy tu esclavo.

En conclusin, Sahlins considera que la causa por la que las estructuras polticas y econmicas en Melanesia y
Polinesia no han evolucionado hacia un Estadi superior (como las sociedades estratificadas o estatales de
Fried), es esta tensin de intereses que provoca la actuacin del lder en cada uno de los casos. La situacin de
falta de equilibrio crea un desmoronamiento de la estructura social cuando se la diferencia entre una parte y la
otra se hace insostenible.
Si bien es cierto que el sentido del desequilibrio es contrario en ambas sociedades (extorsin de la faccin en
beneficio de los sectores externos en Melanesia; extorsin del pueblo en beneficio del grupo de parentesco en
Polinesia), la cuestin es que en ambos casos se produce una situacin tensa y de desavenencia entre la
estructura terica y la prctica cotidiana.
En este sentido, podemos hablar, no sin cautela, de un estado de anomia en ciertos momentos de las
sociedades melanesia y polinesia, como consecuencia de un desequilibrio entre la estructura y la prctica,
reforzado por la explotacin creciente de uno de los sectores de la sociedad en beneficio del otro, y por la
creciente distancia entre la calidad de vida de ambos (entindase por sectores de la sociedad, el grupo familiar
o faccin del lder y el resto del pueblo).
As pues, podemos concluir diciendo que el hecho de cortocircuito que Sahlins presenta en Melanesia y
Polinesia, presenta las diferencias propias de cada caso, puesto que las causas son muy diferentes y los
contextos en que stas se desarrollan presentan tambin notables divergencias. Pero, desde un punto de vista
ms alejado, la ruptura que representa repercute en el desarrollo poltico y econmico en ambos casos, por lo
que podemos decir que el cortocircuito, y la posibilidad de su aparicin, cumple una funcin de reproduccin
de las estructuras sociales, destruyendo la corrompida para volver a erigir una idntica completamente nueva.
BIBLIOGRAFA.
FRIED, M., Sobre la evolucin de la estratificacin social y el Estado., en LLOBERA, J. (Ed), (1979)
Antropologa Poltica. Anagrama, Barcelona.
LEWELLEN, T., (1985) Introduccin a la antropologa poltica. Ed. Bellaterra, Barcelona.
SAHLINS,M, Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: tipos polticos en Melanesia y Polinesia., en
LLOBERA, J. (Ed), (1979) Antropologa Poltica. Anagrama, Barcelona.
SERVICE, E. (1984) Los orgenes del Estado y de la civilizacin. Alianza Universidad, Barcelona.