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Rivera Terrazas, Jos Daniel.

PLATN, Dilogos IV: Filebo, Timeo, Critias y Cartas, Introducciones,


traducciones y notas de Ma. ngeles Duran, Francisco Lisi, Juan Zaragoza y
Pilar Gmez Cardo, Madrid, Gredos, 2007, 428 pp., (Biblioteca Bsica Gredos,
30).

CONSIDERACIONES HISTRICAS Y FILOSFICAS EN TORNO AL TIMEO DE


PLATN
La obra de Platn representa una forma paradigmtica dentro del pensamiento
occidental, tanto para los antiguos griegos y romanos como para el cristianismo
medieval y renacentista. Algunos sostienen que el Timeo1 es la obra con ms
importancia dentro del mbito grecorromano y medieval, incluso siendo la obra
platnica ms consultada durante el siglo XVI2.
En el siguiente ensayo lo que pretendemos consiste en desarrollar algunos
puntos referentes al Timeo de Platn. Para este propsito seguiremos paso a paso
el relato que Platn pone en boca del filsofo y poltico Timeo de Lcride, en el
cual a manera de sus ya muy conocidos Dilogos pretende exponer una
cosmologa fundada en una teologa, y que a su vez justifica la muy compleja
cosmogona griega3. En este sentido -y esperando que esto no sea tan
1 Platn, Timeo en Dilogos IV: Filebo, Timeo, Critias y Cartas, Madrid, Gredos, 2007, pp. 123255.

2 Conrado Eggers, Las teleologas naturales: Modos de inversin de finalidad en el mundo.


Mxico, Taller de estudios de filosofa antigua, 2007. Pp. 129.

3 T. M. Robinson, Sobe la fecha de composicin del Timeo en Conrado Eggers (Comp.), Platn:
los dilogos tardos, pp. 57-65, Mxico, UNAM: Instituto de Investigaciones Filosficas, 1987, 168
pp., (Cuadernos, 45).

redundante-, lo que pretende es explicar la naturaleza misma de la Naturaleza, o


ms precisamente, del cosmos.
Vale la pena mencionar (aunque no sea la finalidad de este ensayo) la pugna
que existe en torno la datacin de ese dilogo. Algunos como G.E.L. Owen y T.M.
Robinson sostienen que el Timeo es un texto realizado durante la ltima fase de la
vida de Platn, el cual se incluira en el grupo de dilogos relacionados con La
Republica4. Por otro lado, un bando conformado por el catedrtico y erudito Harold
Cherniss refutan esa teora insistiendo que la teora de Owen carece de
fundamentos.
Situndolo dentro del conjunto de la produccin de Platn, si bien hay varios
que tienen mucho que decir al respecto, situarla dentro de este mbito resulta
menos complicado.
Aqu nos conformaremos con lo expuesto por Eggers, el cual remite al Timeo
junto con el Filebo siendo los dos dilogos inmediatamente anteriores a Las
Leyes, ltima e inconclusa obra de Platn. Ello indica obviamente su localizacin
posterior a la Republica5, e inmediatamente anterior al Critias (o Atlntico).
Algunos puntos que pretendemos tratar consisten, por ejemplo, en la relacin
que existe entre la obra platnica y su importancia dentro del pensamiento
occidental. Tambin relacionaremos los conceptos de tiempo, tanto para Platn
como para Agustn de Hipona. Tambin quisiramos establecer cierta relacin
4 dem, 57.
5 Eggers, Op. Cit., 130.
2

entre el Timeo y la Teogona de Hesodo, considerando esta ltima como una obra
fundamental para comprender el pensamiento griego en torno a la concepcin y
configuracin del universo. Por ltimo quisiramos desarrollar el tema en torno al
concepto de Naturaleza, fundamental para comprender la finalidad de este dilogo
platnico.
Estos puntos los iremos desarrollando a lo largo del ensayo, y como ya se dijo,
iremos paso a paso siguiendo directamente el texto de Platn.
I
Primero hablemos brevemente sobre la importancia y trascendencia del Timeo y
de la filosofa platnica en general.
Ernst Cassirer6 establece que la importancia de la filosofa (neo)platnica va
emparejada casi con las influencias aristotlicas. A partir de estas dos corrientes
es que la religin, la metafsica y la historia se mantenan unidas, pues ellas
mantenan un nexo comn7, establecido principalmente por el Timeo el cual era la
obra de Platn ms leda durante la Edad Media.
Cassirer seala que el miedo religioso que se tena durante el medioevo por
huir de todo lo que fuera emprico ayud a que la sociedad se refugiara en la
filosofa neoplatnica.

6 Ernst Cassirer, El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna I. El renacer


del problema del conocimiento. El descubrimiento del concepto de la naturaleza. Los fundamentos
del idealismo. Traduccin de Wenceslao Roces, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1953, 621
pp., (Seleccin de obras de filosofa).

7 dem, 108.
3

Por otro lado, el declive en la popularidad de las obras de Platn surge a partir
del Renacimiento, pues aqu pasara justamente lo contrario, y segn Cassirer
iniciara un re enamoramiento por la filosofa emprica de Aristteles 8. Esta misma
lnea seria la detonante de filosofas como las de Ren Descartes o Francis
Bacon. Mientras tanto, no veremos un neoplatonismo (un tanto tmido) sino hasta
la aparicin de la Ciencia nueva de Vico9.
Sern algunos astrnomos como Kepler quienes se interesen por los conceptos
tanto de naturaleza como de cosmos utilizados por Platn para el desarrollo de
sus propias teoras. La naturaleza no es un campo problemtico aparte e
independiente erigido sobre fundamentos propios y regido por sus propias leyes,
sino que recibe su significacin de engarce con las metas espirituales ltimos
hacia las que se proyecta todo el acaecer10.
Igualmente cientficos de la modernidad utilizaran conceptos fundamentales en
la obra de Platn y que igualmente resultarn esenciales para el desarrollo de sus
propias teoras, un ejemplo de esto es el uso del concepto revolucin, utilizado
en varias ocasiones en el Timeo, y reforzado en la fsica newtoniana.
II

8 dem, 110.
9 Cfr. Jos Carner, Prologo en Giambattista Vico, Principios de una ciencia nueva en torno a la
naturaleza comn de las naciones, Traduccin de Jos Carner, Introduccin de Max H. Fisch,
Mxico Fondo de Cultura Econmica, 2006, 312 pp., (Coleccin conmemorativa 70 aniversario,
44).

10 Cassirer, Op. Cit., 180.


4

El Timeo inicia interrumpidamente, pues como lo menciona Scrates (un


personaje constante en la obra de Platn) hay un ausente, el cual en primer lugar
sera el encargado de exponer el tema del cosmos y al no encontrarse este
personaje misterioso, sera Timeo el que se dispondr por ser l quien cuenta con
mayor conocimiento sobre astronoma de entre los presentes.
Timeo inicia su exposicin no sin antes invocar el favor de los dioses, despus
comienza propiamente su relato. La forma en que lleva a cabo su exposicin
resulta muy importante, pues como se llagar a mencionar ms adelante, Platn,
en boca de Timeo11, relaciona de lo general a lo particular el desarrollo del
cosmos. En este sentido, el universo como Platn lo entenda, se compona por
las bases fenomnicas y el mundo de las ideas, en otras palabras, el mundo fsico
y el mundo ideal.
En primer lugar Timeo expone sobre la creacin del universo en un sentido que
a la herencia judeocristiana le resultara muy familiar, pues se trata de la creacin
de este universo a partir de un primer motor, tal y como se cuenta en el Gnesis.
El universo que se nos est presentando se trata de un universo armnico e
incorruptible, hecho no a imagen y semejanza de su creador, pero s en muchos
sentidos similar a l. Por ejemplo, Timeo nos cuenta que el universo es bueno, tal
y como lo es su creador. Aqu podemos encontrar cierta similitud con el Dios de la
tradicin judeocristiana.

11 Es imprtate sealar que en mucho lugares referimos indistintamente a nuestro narrador.


Podemos referirlo como Platn o como Timeo, no debemos confundirnos en este sentido, pues
para fines del trabajo sus nombres resultaran casi un sinnimo.

El universo es corpreo, tiene un origen, por lo tanto, tendr algn fin. Cuenta
con un alma y una razn, esta razn seria capaz de razonarse a si misma?
Intentemos resolver esta pregunta con lo siguiente que cuenta Timeo.
El Demiurgo12 impuls la generacin del universo inspirndose en que ste
tena que verse similar al ser ms bello, armnico y perfecto de mundo. El
universo se relaciona con los seres vivientes, ya que ste es uno de ellos; por lo
tanto son afines entre s. Pero esto debe entenderse slo en relacin a los seres
que habitan en este cosmos, pues este universo es nico, el cual existir solo. Los
seres inteligibles nicamente se relacionan por medio de afinidad, pero jams se
podr comprender entre ellos, se necesitara la creacin de un ser idntico. Pero
como menciona Timeo eso es imposible.
Esta ltima idea la podramos desarrollar un poco ms. Por ejemplo, Timeo
refiere que el Demiurgo crea al universo a semejanza no de s mismo, sino de los
seres vivientes e inteligibles, en este caso los nicos seres que son capaces de
comprenderse a s mismos son los hombres. Es aqu donde comienza a tener
sentido lo que Platn escribe. El universo es inteligible y dotado de razn, pero a
su vez ste es el nico capaz de comprenderse a s mismo. Ese es exactamente
el mismo juego dialecto que hacen los seres humanos, pues al igual que el
universo, son los seres humanos los nicos capaces de comprenderse a s
mismos.

12 Este ser mtico es referido desde la introduccin al texto en la edicin de Gredos, y se refiere a
un dios, tal vez no creador, pero si impulsador del cosmos. La idea del Dios creador, por lo menos
en el sentido judeocristiano es casi particular de las religiones del libro.

Lo generado, segn Platn, tiene que ser corpreo, visible y tangible, en este
caso y siguiendo el texto, el universo creado tiene que regirse bajo un principio
elemental, en este caso todo lo material tiene que estar hecho de fuego, tierra,
agua y aire. Este principio (elemental) es el que rige todo el mundo material 13.
La formacin de estos elementos igualmente se rige bajo un principio
geomtrico-matemtico, el cual busca darle sentido y sustento a la formacin de
estos elementos. Todo se genera a partir de tringulos equilteros y las relaciones
que establecen entre s en formaciones lgicas.
Igualmente, el creador establece cierto principio geomtrico para darle forma al
universo, ntese aqu que no se trata del mundo, o por lo menos no a la ecumene
como los griegos la entendan. La figura que el creador escogi se trata de una
esfera, pues se trata de la figura ms perfecta, y al no contar con lados y con una
superficie equitativa, cuenta con la misma distancia de su superficie a su centro en
cualquier punto.
El cuerpo del universo, aquel que forma parte del mundo fenomnico, s se
encuentra formado bajo el principio de los elementos originarios, pero el alma del
universo no se rige bajo este principio, pues aunque s se configura a partir del
principio geomtrico que origin a los elementos, el alma del universo no es
visible, por lo tanto no es corprea ni fsica. En ese sentido se podra adscribir
perteneciente al mundo de las ideas, pues al no existir de manera fsica, y no
podamos acceder a ella de manera sensible o emprica, slo nos quedara
13 Platon sigue de cerca a los filsofos presocrticos, los cuales establecan el origen del Todo a
partir de cada uno de los elementos. Platon unifica estas teoras estableciendo el origen a partir de
los cuatro elementos.

distinguir esta alma a partir de las ideas, o ms propiamente dicho, de la idea que
tengamos acerca del universo. Esto resultara muy complicado, pues como ya se
advirti, el alma cuenta con la capacidad de razonarse a s misma, pero slo el
poseedor de esa alma es el nico capaz de acceder a ella. En este caso, como ya
se haba dicho arriba, el ser ms cercano al universo, aunque imperfecto, es el
hombre, y el alma del hombre s nos resultara accesible. Nosotros tenemos la
capacidad de acceder idealmente a nuestra alma y a partir de un ejercicio
dialctico podemos intentar acceder al alma del universo, pero al final pareciera
que eso resulta imposible, pues nosotros nos adscribimos a la propuesta de Vico 14
en tanto que el hombre slo puede conocer lo que l ha creado. El universo no
nos es propio, pero nos asemejamos a l ya que ambos contamos con alma,
entonces sera posible acceder al alma del universo a partir de la idea que
tenemos del alma del hombre?
A diferencia de los hombres, este cosmos no necesita de ninguna caracterstica
biolgica humana, no necesita ver, ni escuchar, ni comer ni hablar, simplemente
porque no necesita nada de ello, as mismo, no siente hambre, no envejece ni
enferma. El nico atributo extra-racional que se le entreg fue la capacidad de
girar sobre s mismo, pero como ya se mencion, al no tener necesidad de nada,
no se le proporcionaron manos, ni piernas, ni boca. En este sentido el universo no
necesita de nada ms que de s mismo. Segn Timeo, al verse independiente se
trata de un ser mucho ms perfecto que si dependiera de un similar, como s
resultar el caso de los hombres, dependientes unos de otros.
14 Passim, Vico, Op. Cit.
8

Despus Timeo aborda un tema que ms tarde sera retomado por Agustn de
Hipona en el libro XI de sus Confesiones15, el referente al tiempo. Aqu
encontramos puntos en comn entre ambas filosofas, pero tambin diferencias
fundamentales. Por ejemplo, ambos individuos coinciden en que si bien el tiempo
no significa el movimiento de los astros, la nica manera de medir el tiempo es a
parir del movimiento de un cuerpo, pensemos en un reloj, en los movimientos
solares que condicionan las estaciones del ao etc. Como mencionamos estos
fenmenos no son el tiempo en s mismo, pero sirven como instrumentos para
poder condicionar el tiempo inmanente.
Un punto en el que Agustn y Platn no coinciden resulta en el origen mismo del
tiempo. En el Timeo Platn nos expresa que el tiempo y el mundo fenomnico
fueron creados simultneamente y a partir de la generacin del tiempo es que se
crearon los cuerpos celestes que, como ya se mencion, cumplen la funcin de
parmetros temporales. Por el otro lado, Agustn afirma que antes que Dios creara
el cielo y la tierra no exista ningn tiempo, pues Dios no haca nada 16, para
Agustn resultara hasta ocioso preguntarse por eso. As pues, el tiempo es obra
de Dios, pues le pertenece a l y as le podr disponer a su voluntad, mientras que
en la cosmologa platnica, el tiempo le pertenece al universo, se crearon y se
destruirn juntos. En este sentido, el da y la noche son parte de un ciclo racional y
perteneciente al cosmos, mientras que para Agustn estos conceptos igualmente
no requerirn racionalidad y que le pertenecen a Dios.
15 San Agustn, Confesiones, Mxico, Prana, 2013, 213 pp.
16 dem, 170-172.
9

Otro punto discordante resulta en la temporalidad de la naturaleza, pues para


Platn esta es eterna y perfecta, mientras que para un cristiano medieval como
Agustn de Hipona esta idea resultara aberrante, pues el nico eterno y perfecto
slo es uno, el que lo cre todo.
Dejando atrs la obra de San Agustn y retomando el relato de Timeo, nos
encontramos con la creacin de los habitantes del mundo. Cuando en este
apartado nos referimos al mundo es casi de una manera literal, pues no hablamos
del universo en general, sino del lugar donde habitan hombres y dioses.
Platn aqu refiere que una vez completado todo el mundo fsico era necesario
quien lo habitase, en este caso el Demiurgo imagin cuatro tipos de criaturas
dispuestas a extenderse por el orbe 17. Estas cuatro especies resultan ser los
dioses, las criaturas voladoras, las criaturas acuticas y los seres terrestres.
En este punto Platn prefiere seguir la lnea marcada por la tradicin griega en
torno al nacimiento de los dioses. Posiblemente es a Hesodo 18 a quien sigue en
este relato aunque no es en la concepcin religiosa de Hesodo donde se nota el
quiebre, sino ms bien si comparamos las deidades de Platn con las relatadas
por Homero.

17 Literalmente Platn habla de un orbe, pues se refiere a la tierra habitada como una esfera al
igual que la esfera del universo.

18 Hesodo, Teogona, Estudio general, introduccin, versin rtmica, y notas de Paola Vianello de
Crdova, Mxico, UNAM: Coordinacin de humanidades, 2012, CDXVII-34 pp. A doble pgina,
(Bibliotheca scriptorvm graecorvm et romanorvm mexicana).

10

Tanto para Hesodo como para Homero 19, el papel de los dioses es mucho ms
protagonista, pues aqu es notorio el carcter urnico de los dioses olmpicos. Por
otro lado los dioses de Platn pasan a ser personajes menores 20, ejecutores de
tareas menores encomendadas por el creador. En este caso, los olmpicos se
convierten en divinidades terrestres, no implicados en ninguno de los aspectos de
las producciones celestes, donde la regularidad y la perfeccin parecen reclamar
una mente menos arbitraria y caprichosa que la de los demasiados humanos
dioses antiguos21.
A continuacin Timeo procede a la explicacin de la creacin del microcosmos,
esto es del cuerpo humano. Aqu es donde lo que habamos icho en un principio
recupera el sentido de la narracin.
Habamos dicho que Timeo parta de lo general a lo particular, esto es de la
creacin del macrocosmos a la creacin del microcosmos. Digmoslo de otro
modo. Timeo parte de la explicacin del universo y culmina en la creacin del
cuerpo humano.
El cuerpo humano no es por s mismo. ste, al igual que el universo se divide
en dos partes, la parte perteneciente al mundo fsico y su alma. Ambas piezas
dependientes una de la otra y perfectas en s mismas, pues se asemejan a su
creador (el Demiurgo) y al lugar en donde viven (el universo).
19 Este punto es ms visible en la Ilada que en la Odisea.
20 Andrs Suzzarini Baloa, La doctrina platnica del alma en el Timeo en Revista semestral de
filosofa prctica, Mrida, Universidad de Los Andes, Julio-diciembre 2007. Pp. 131.

21 Ibdem.
11

Aqu es donde concluye la parte referente a lo que es creado por la inteligencia,


o mejor dicho por la razn. En este sentido se explica que el universo es creado
en una parte por la razn y otra por necesidad, Platn establece esa separacin.
En este caso, y para fines prcticos del ensayo, nos limitaremos a no distinguir
entre las obras de la necesidad por si solas, sino que en este apartado
intentamos abordar directamente la unin entre la razn y lo necesario.
Como se alcanza a notar, las tres partes en las que generalmente se divide este
dialogo tratan casi los mismo temas y siguen ms o menos la misma estucara, lo
que cambia es digamos- el motor que origina estas causas.
En la primera parte lo que resalta es la razn, y en este sentido es en la figura
del demiurgo donde recae su importancia. Es la razn lo ms importante en esta
parte del dialogo, y la que nosotros hacemos ms nfasis. Por el otro lado, la
necesidad en la obra de Platn establece cierto juego dialectico, en la que la
anttesis del desorden resultara ser obviamente- el orden. Y en este concepto
recae la necesidad, pues se trata de una necesidad por el orden en el cosmos. De
ah nuevamente la importancia de las frmulas geomtricas y esa necesidad por
establecer procedimientos por parte del creador para regir de una manera ms
prctica el devenir.
III
A manera de conclusin quisiramos agregar algunos comentarios.
La obra de Platn representa una imagen paradigmtica dentro del
pensamiento, prcticamente desde su aparicin, pues son sus seguidores
12

inmediatos, tales como Aristteles o Jencrates quienes se veran influenciados


principalmente por este texto.
Despus la teologa fundada en esta obra servir como modelo casi paralelo a
lo expuesto en el gnesis, aunque como se mencion en su momento difieren en
muchos aspectos y detalles. La cultura cristiana se servir de esta cosmologa
para fundamentar su teologa, misma que sirvi para fundamental la teogona
grecorromana.
Ser durante la edad media cuando el Timeo (o tal vez el neoplatonismo) tome
ms fuerza, y no ser hasta ya muy entrada la ilustracin cuando se deje ver por
algunos filsofos e historiadores esta influencia idealista, tal es el caso de Vico y
tal vez Kant.
Por ltimo, aunque sea complicado remitirnos al concepto de naturaleza de
Platn, es muy importante la manera en que este filsofo se expresa de ella. Sin
embargo esta sea una manera alegrica en que Platn expresa la creacin del
cosmos, las herramientas en las que se basa resultaran fundamentales para la
historia y la filosofa (principalmente idealista), pero sobre todo nos ayudar a
poder comprender la configuracin del cosmos medieval a partir de la tradicin
judeo-cristiana.

13